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Mientras gran parte de la nación se tambaleaba por la sorpresiva victoria de Donald Trump en las elecciones de 2016, los defensores del cannabis aplaudían cuando las iniciativas de legalización recreativa pasaban en cuatro estados: California, Maine, Massachusetts y Nevada.

Para 2017, la marihuana sería oficialmente legal para el uso de adultos en toda la costa oeste, así como en Colorado y Nevada. Las victorias de Nueva Inglaterra finalmente dieron algo de qué hablar a los partidarios de la legalización de la Costa Este.

Mientras que el proceso de legalización de Maine se ha visto afectado por retrasos (en parte gracias a su gobernador Paul LePage), Massachusetts presentó sus regulaciones finales el 7 de marzo. A partir del 1 de julio, Bay State albergará el único mercado legal de marihuana recreativa al este del río Mississippi.

Además, los residentes podrán crecer hasta seis plantas. Sin embargo, no pueden ser visibles para el público “sin el uso de binoculares, aviones y otros dispositivos ópticos”, de acuerdo con las preguntas frecuentes en mass-cannabis-control.com .

A partir del 1 de julio, Massachusetts albergará el único mercado recreativo de marihuana al este del río Mississippi.

Varios compromisos recientes sobre la regulación incluyeron la no dispensación en los cafés de cannabis (al menos por ahora) y no permitiendo a los delincuentes que han sido condenados por ciertos delitos de drogas duras trabajar directamente con las plantas de cannabis. Además, el 35% del suministro de cannabis del estado debe separarse para uso médico.

Un punto culminante ganado con esfuerzo es el programa de equidad social destinado a ayudar a remediar algunas de las injusticias causadas por la Guerra contra las drogas. Los programas de equidad a nivel de la ciudad como el de Oakland , California, ayudaron a los reguladores de Massachusetts a crear el primer programa estatal de cannabis en todo el país.

“El primer paso de nuestro equipo fue examinar todos los demás programas [de equidad] y ver cómo podríamos incorporar sus mejores elementos”, Shaleen Title, una de los cinco comisionados de la Comisión de Control de Cannabis de Massachusetts, le dice a Freedom Leaf . El objetivo de la comisión es, dice ella, “promover y alentar la inclusión de personas de comunidades desproporcionadamente dañadas por la prohibición”.

Comisionado de Control de Cannabis de Massachusetts Shaleen Title

Los solicitantes de equidad deben cumplir con uno de los tres criterios: vivir en un área que ha sido desproporcionadamente afectada por la aplicación de drogas; haber sido declarado culpable de un delito de drogas; o ser el cónyuge o hijo de alguien que tiene una condena por drogas. Esos solicitantes recibirán prioridad para las licencias, la capacitación de los empleados y la asistencia técnica.

“Las personas de estas comunidades obtendrán diversos beneficios”, señala el Title. “La ley nos exige que hagamos un seguimiento de los niveles de participación de diferentes grupos. Eso nos ayudará a mejorar nuestros propios programas, así como a proporcionar información para otros estados cuando tomen sus decisiones sobre equidad “.

Para Title, quien hizo la transición de activista del cannabis a regulador, la interacción con el público ha sido una de las partes más gratificantes de su nuevo trabajo. “Es enormemente gratificante que el público estuviera tan informado y comprometido con nuestro proceso”, dice ella. “Disfruté escuchando a los agricultores que buscan cultivar al aire libre y a las personas en el mercado clandestino que buscan la transición al mercado legal, porque hay claros beneficios de la política para trabajar con esas comunidades”.

Shaleen Title: “Nuestro objetivo es promover y alentar la inclusión de personas de comunidades desproporcionadamente dañadas por la prohibición”. 

Asentarse en el nuevo rol como funcionaria del gobierno ha ido más suavemente de lo que esperaba. “Mis objetivos son muy similares a lo que eran antes”, explica.

Como abogada y cofundadora de THC Staffing Group , Title buscó ayudar a crear una industria del cannabis justa y equitativa. “Ahora estoy trabajando hacia el mismo objetivo, pero desde una perspectiva regulatoria”.

Kris Krane, cofundador y presidente de 4Front Ventures, cree que los reguladores “hicieron un gran trabajo” al diseñar las nuevas reglas de cannabis de Massachusetts. “Celebraron muchas sesiones de escucha, comentaron períodos y aceptaron testimonios y comentarios escritos. Probablemente recibieron más comentarios que en cualquier otro lugar del país “. La subsidiaria Mission Partners de 4Front posee un dispensario en Worcester.

Sin embargo, Krane, cuya compañía tiene su sede en Boston, advierte que “la parte difícil todavía está por venir”. Muchos otros estados legales han tenido problemas para implementar las regulaciones. En algunos estados, los solicitantes que perdieron licencias han retrasado el lanzamiento.

Kris Krane (centro en el sofá) con el equipo de 4Front Venture

En Massachusetts, las empresas tendrán otros obstáculos que superar, como una regulación que limita las operaciones de cultivo en interiores a 36 vatios por pie cuadrado de dosel. Esa regla efectivamente limita a los cultivadores a usar solo luces LED.

“Tratar de reducir la huella de carbono en la industria es un objetivo realmente loable”, explica Krane. “Pero creo que hay otras cosas que podrían haber hecho para reducir la huella de carbono”, como considerar la energía total utilizada en las instalaciones en lugar de solo centrarse en la iluminación.

Otro requisito al que las empresas tendrán que enfrentarse es el acuerdo de la comunidad de acogida. Al requerir acuerdos con funcionarios municipales, que no tienen un criterio establecido para aceptar o rechazar posibles establecimientos de marihuana, de hecho permite que las ciudades prohíban los negocios de cannabis.

Quizás la parte más preocupante del proceso, sin embargo, es si habrá o no suficiente suministro para satisfacer la demanda. “Habrá escasez a mediados de julio”, predice Keith Saunders , un sociólogo que investiga la política de drogas y forma parte del directorio de NORML. “Dado el cronograma para evaluar aplicaciones, otorgar licencias y construir instalaciones de cultivo, y luego cultivar, cosechar y curar la marihuana, los productos de “nuevos cultivadores” no estarán disponibles hasta diciembre “.

Keith Saunders: “Hay alrededor de 25 millones de personas en un viaje de un día a Massachusetts”. 

Algunos defensores también estaban disgustados con la demora en la licencia de uso social. Ciudades como Denver y San Francisco han establecido licencias municipales para empresas de uso social, y Massachusetts podría haberse convertido en el primer estado en autorizar el uso social. “Lounges o cafés serían realmente impactantes para la industria del turismo”, dice Krane.

Sin embargo, hay otras avenidas disponibles para el consumo. Saunders dice que cuando estaba trabajando en una feria comercial de cannabis el año pasado, pudo encontrar un lugar que permitía el consumo de cannabis. “Por el momento, aquellos de nosotros que quisiéramos llevar a cabo un evento de consumo de cannabis solo tenemos que asegurarnos de hacerlo en propiedad privada”.

El miembro de la mesa directiva de NORML Keith Saunders habla en el Hempfest de Seattle

Incluso sin permitir el uso social, el estado se convertirá en un destino turístico para el cannabis. “Massachusetts será el único estado al este de Colorado con un mercado legal, llegará el 1 de julio”, se jacta Saunders. “Hay alrededor de 25 millones de personas viajando en un día de Massachusetts”.

La lucha por la equidad en la industria sin duda será difícil. “No espere que la legalización del cannabis aborde los problemas del capitalismo y de los mayores problemas raciales”, dice Saunders. “Los bancos no van a ofrecer repentinamente préstamos comerciales a gente pobre solo porque una sección de la ley dice que obtienen primeros derechos para obtener una licencia comercial”.

Aunque el programa de equidad ofrecerá “asistencia para identificar o recaudar fondos o capital”, no es ningún secreto que las fuentes de capital en la industria de la marihuana son difíciles de conseguir. La mayoría de los inversores institucionales no pueden ingresar, dejando un pequeño grupo de inversores familiares e individuales.

Pero Shaleen Title está listo para el desafío. Ella espera que la medida de legalización del estado “se haga realidad” y que continúe el activismo en todo el país. “Las mejoras de la justicia social, como la reforma de las penas, el indulto para las personas encarceladas por delitos relacionados con la marihuana, la eliminación de antecedentes y el tratamiento de personas que usan drogas como seres humanos serán prioridades para las generaciones futuras”.

Por  Mona Zhang

Escritora con sede en Nueva York y que publica el boletín diario de cannabis Word on the Tree y también escribe sobre la marihuana para Forbes and Herb.

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El tribunal superior de Massachusetts dictaminó el lunes que una mujer que había sido despedida por uso de marihuana que le había sido prescrita legalmente por la ley estatal podría demandar a su ex jefe por discriminación por discapacidad.

El Tribunal Judicial Supremo de Massachusetts rechazó el argumento del anterior empleador de que no podía demandarlo por discriminación por discapacidad porque poseer marihuana sigue siendo ilegal bajo la ley federal.

Los abogados de la ex empleada, Christina Barbuto, dijeron que el fallo representa un importante triunfo para los empleados en el estado y estableció un precedente que podría tener un impacto en otros estados donde la marihuana medicinal es legal.

Barbuto había acusado a Advantage Sales y Marketing por despedirla después de su primer día de trabajo por haber dado positivo en cannabis que a su vez había sido recetado por un médico para tratar el bajo apetito, un efecto secundario de su enfermedad de Crohn.

El juez Ralph Gants escribió que si un médico concluye que la marihuana medicinal es el tratamiento más efectivo para la condición debilitante de un empleado, “es una excepción a la política del empleador permitir su uso siendo una adaptación razonablemente razonable”.

“El hecho de que la posesión de marihuana medicinal por parte del empleado esté violando la ley federal no es razón de despido”, escribió Gants.

La decisión unánime del panel de seis jueces señaló que sólo al empleado, puede ser objeto de enjuiciamiento bajo la ley federal por uso de drogas, no la compañía.

Los votantes de Massachusetts aprobaron el uso medicinal de la marihuana en 2012, uniéndose a la mayoría de los estados de Estados Unidos que permiten el uso médico del cannabis. Los votantes estatales en noviembre fueron más allá, legalizando el uso recreativo de la marihuana.

Matthew Fogelman, el abogado de Barbuto, calificó el fallo de “decisión revolucionaria”.

“Este es el alto tribunal más importante Massachusetts que reconoce que el uso de la marihuana recetada médicamente es tan legal como el uso de cualquier otro medicamento recetado”, dijo.

El fallo revocó una decisión que desestimó la demanda de discriminación por discapacidad en 2015 de Barbuto contra la compañía. Se confirmó la desestimación de otras reclamaciones.

Michael Clarkson, un abogado de la compañía, dijo que estaba considerando sus opciones. Dijo que los abogados de la compañía “confían en que nuestro cliente actuó de acuerdo con la ley”.

Barbuto dijo en su demanda que le habían prescrito marihuana medicinal para tratar su enfermedad de Crohn, que junto con el síndrome del intestino irritable, le deja con muy poco apetito.

Después de que comenzase a usar marihuana, Barbuto dijo que era capaz de mantener un peso saludable.

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Dispensario de la marihuana médica en Massachusetts creó una pizza “cannabica” para los pacientes que no quieren fumar o vaporizar marihuana, pero si quieren consumir los cannabinoides en forma de alimentos.
Ermont Company Inc. con sede en Quincy lleva tres semanas recogiendo comentarios de su pizza con cannabis.

El Director de Operaciones Seth Yaffe dijo que la compañía tiene una sección completa de productos alimenticios que contienen cannabinoides, pero quería ofrecer una comida que el paciente sea capaz de consumir sin tener demasiada azúcar.

Con una dimensión de 30 centímetros la pizza tiene un coste de 38 dólares estadounidenses. La guinda del producto es la salsa de tomate, que contiene 125 miligramos de tetrahidrocannabinol (THC) – ingrediente psicoactivo de la marihuana. La compañía ha vendido cerca de 200 piezas de pizza, a la cual se le pueden adicionar más productos a su propia discreción.

La pizza con marihuana es un bocado apetitoso para los usuarios recreativos, y el hambre podría hacer que se comiese rápidamente lo que haría comprar otro, que a su vez conduciría a otro ataque de hambre y así sucesivamente.

Sin embargo, los usuarios recreativos no podrán comprar este producto con marihuana. Sólo pueden adquirirla los pacientes que tengan licencias para la compra de la marihuana medicinal.

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California está a la vanguardia de la industria de la marihuana médica en los Estados Unidos, y el impacto positivo de la marihuana en la economía del estado ha sido enorme, generando $ 2.800 millones en 2015, con $ 6.500 millones anuales esperados para 2020 .

La creación del cultivo más grande del estado fue anunciado en junio del 2016 GFarms, y está programada su construcción en la ciudad de Desert Hot Springs , que se declaró en quiebra en 2014 y ahora está experimentando un boom inmobiliario gracias a la industria de la marihuana. La instalación de GFarms tendrá 100.000 pies cuadrados (9.200 metros cuadrados) y constará de tres invernaderos en siete acres (28.000 metros cuadrados).

Aunque va a ser eclipsado su tamaño en poco tiempo.

Americann , una compañía de Colorado, ha anunciado planes para construir un cultivo de marihuana mucho más grande y la mayor instalación de cultivo de todo el país se realizará en Massachusetts en 2017.

Las perspectivas de disfrutar de una afluencia similar de dinero en efectivo por cannabis similar a la de California es atractiva para otros estados que aprobaron la legalización en las elecciones de noviembre . Se prevé que el mercado nacional de la marihuana genere $ 50.000 millones al año para el 2026. Sin embargo, la transición desde el subsuelo del comercio ilegal de drogas a los negocios legítimos no es ni rápido ni fácil.

Los proyectos a gran escala son pocos y distantes entre sí. Es difícil conseguir financiación para entrar en un negocio que todavía es ilegal por el gobierno federal, los proyectos de marihuana tan grandes mientras están potencialmente eludidos por las empresas con más probabilidades de estar interesados ​​en esta nueva industria; Big Tobacco y Big Pharma no se están transformándose en esta gran industria todavía.

“No hay industria alguna megalítica que exista hoy en día. No hay empresas como Philip Morris o Anheuser-Busch, ni hay división de cannabis en el Bank of America. Incluso la empresa más exitosa todavía apenas esta en la etapa de crecimiento, “Kris Krane, presidente de Massachusetts Marijuana Investment  y de la consultora 4Front Ventures , dijo a The Boston Globe.

“La industria del cannabis no es para los débiles de corazón,” dijo Tim Keogh , presidente y CEO de Americann.

Keogh se interesó en el cannabis en 2010, cuando un amigo murió de cáncer de estómago en Florida y donde la marihuana médica no estaba disponible, mencionó sus efectos terapéuticos. Keogh salió a la calle para comprar, pero estaba preocupado por la calidad, la potencia y otros peligros potenciales asociados a las drogas ilegales como el arresto o su ilegalidad. Después de que su amigo falleciese, Keogh se trasladó a Rhode Island, donde la marihuana medicinal es legal, y comenzó como voluntario en el dispensario de otro amigo.

Se convirtió en un defensor de la legalización de la marihuana en 2011, y en 2012 se incorporó al Board of Coastal Compassion , un dispensario de Massachusetts. Ese mismo año, Keogh fundó la Asociación de Productores de cannabis de Nueva Inglaterra, una junta consultiva, y en el 2014 se unió a Americann, un participante pionero en el mercado de la marihuana médica en Colorado, como presidente.

Este año, su experiencia en Nueva Inglaterra le ayudó a facilitar la compra de una propiedad de Massachusetts que espera que sea la instalación de cultivo más grande y avanzada tecnológicamente.

La construcción esta programada para marzo de 2017 y comenzando en una extensión de 53 acres en Freetown, originalmente destinada a ser una fábrica de cerveza de Boston Beer Company y adquirida por Americann este otoño por $ 4.475 millones.

El canna-business park será de 1 millón de pies cuadrados e incluirá invernaderos de bajo consumo para el cultivo, espacios de procesamiento de la planta, instalaciones para la creación de productos de infusión, un centro de pruebas de laboratorio, investigación y formación, y oficinas corporativas. El espacio será vendido o arrendado a las empresas registradas en el marco del Programa de Marihuana Médica de Massachusetts, y Americann tiene un acuerdo comunitario como anfitrión de Freetown que permitirá a las empresas en el parque obtener licencias preferenciales. Americann dijo en un comunicado que “se establecerá un nuevo estándar de la industria del cannabis para la eficiencia energética, el control de costes, las prácticas limpias de cultivo, y la producción de productos infundidos nutracéuticos con grados para los pacientes de Massachusetts.”

La marihuana medicinal es legal en Massachusetts desde el 2012, y el cannabis recreativo es legal desde el noviembre pasado. Keogh dijo al Boston Business Journal que las elecciones de noviembre habían sobrealimentado los planes de Freetown; Se espera que el desarrollo de esta instalación pueda completarse más rápidamente para dar cabida a las crecientes oportunidades de negocio y que Americann presiente también en otros lugares .

La empresa de inversión de proyectos de marihuana del Grupo Arcview dice que el cannabis llevará $ 1.000 millones al año a Massachusetts en 2020. Douglas Leighton, co-fundador del fondo de cobertura con sede en Boston Dutchess Capital , está apostando fuerte en 20 empresas startups del cannabis desde el 2103 y 2016, antes de que cambiasen las leyes federales y de que los poderosos intereses corporativos entren y comienzen a beneficiarse de la marihuana a expensas de las empresas más pequeñas. Le dijo a Boston Magazine , “el tiempo va a pasar. Porque eso es lo que sucede ”.

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Ya es legal poseer, usar, y cultivar en el hogar marihuana para los residentes de Massachusetts que sean mayores de 21 años. Ya es oficial.

El Consejo del Gobernador, un cuerpo de la era colonial que evalúa a los jueces y acepta los resultados de las elecciones, certificó formalmente el miércoles por la tarde los resultados de la Question 4.

La legalización entra en vigor el jueves.

Para los defensores de la legalización, la medianoche del jueves representó la culminación de una larga lucha que termino con décadas de prohibición, en la actualidad existe una creciente aceptación de su uso. Los votantes de Massachusetts despenalizaron la marihuana en el 2008, sustituyendo las sanciones penales por posesión de una onza o menos con un nuevo sistema de sanciones civiles. Y, en 2012, los votantes también aprobaron en votación la legalización de la marihuana para uso médico.

“El éxito de esta iniciativa representa el triunfo de la acción de los ciudadanos ante la intransigencia legislativa”, dijo Dick Evans, que ha estado trabajando para legalizar la droga en Massachusetts durante casi 40 años.

Evans, de 72 años, dijo que amplia victoria de la Question 4 muestra el poder de la presión democrática.

“Los ciudadanos han logrado esta expansión de la libertad mediante el proceso de unaa iniciativa que fue concebida precisamente para tales fines como hace casi exactamente un siglo”, dijo, refiriéndose a los cambios constitucionales que permitan las leyes por las votaciones.

La ley permite a los adultos crecer hasta seis plantas por persona, con un máximo de 12 por hogar. Se ha encomendado al tesorero del estado que designe una Comisión de Control de Cannabis de tres personas para regular la nueva industria. Y establecer en Enero del 2018 un marco de tiempo para que las tiendas de marihuana al por menor puedan abrir.

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Los votantes de Massachusetts han legalizado el cannabis a través del paso de la Question 4

Los votantes de Massachusetts han aprobado la Question 4 que legaliza el cannabis. Massachusetts es ahora el quinto estado en los EE.UU. que pone fin a la prohibición del cannabis, después de Washington, Colorado, Alaska y Oregón.

Una vez que la Question 4 se establezca, el cannabis será legal para todos los usos y para los mayores de 21 años. Esto incluye la posesión de hasta una onza, y el cultivo de hasta seis plantas. Un sistema regulado de puntos de venta de cannabis con licencia que también se autorizará en virtud de la medida.

La Question 4 permite la posesión de hasta a 10 onzas en la residencia privada. El único otro estado legal de cannabis que permite más cantidad cuando se esta en la residencia privada es Oregon; el límite es de ocho onzas.

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A pesar del frente unido de oposición de los líderes políticos de Beacon Hill y del alcalde de Boston Martin J. Walsh, los partidarios de la legalización de la marihuana recreativa en Massachusetts están contraatacando a los críticos con la medida con un nuevo anuncio que protagoniza un ex teniente de la policía de Boston que ahora es profesor de criminología.

Hoy lunes, el grupo de defensa, “Yes, on 4”, tiene programado lanzar un anuncio de televisión que se verá en las redes y en la televisión de cable de Boston. El anuncio de $ 650.000 es el primero de esta clase sobre Question 4 , uno de los referendos a nivel estatal más polémicos y que los votantes decidirán el 8 de noviembre.

En el anuncio dura 30 segundos y en él, Thomas Nolan, profesor de criminología y justicia criminal en Merrimack College, expone su caso para regular el mercado de la marihuana.

Jim Borghesani, un portavoz del “Yes, on 4”, dijo que Nolan fue el elegido para el spot debido a ” su sabiduría y claridad en las razones por las que un sistema regulado es mejor que el sistema que tenemos hoy en día.”

En el acto, Nolan dice que su experiencia en la aplicación de la ley le ha llevado a apoyar a “Question 4”.

“Yes, on 4 es una opción inteligente para proteger a las familias”, dice Nolan a la cámara. “Question 4 exige un estricto etiquetado de los productos y envases a prueba de niños, y la prohibición de la publicidad dirigida a ellos. Question 4 prohíbe el consumo de marihuana en público, regula la marihuana para los adultos mayores de 21 años y traería millones en ingresos por impuestos que irían a las escuelas o a la policía “.

El anuncio, fue pagado en parte por el abogado Rick Steves, personalidad de televisión y de la reforma de la marihuana, e indica el inicio de la recta final de la campaña aumentando la intensidad del debate en torno a la legalización de la marihuana

Quedan menos de 40 días hasta las elecciones y los críticos de la Question 4, que incluyen al gobernador Charlie Baker, al Procurador General Maura Healey, una serie de senadores y representantes estatales, así como algunos concejales de la ciudad de Boston, han tratado de posicionar a la marihuana como una droga de entrada y a su legalización como una medida imprudente.

Los partidarios de la Question 4 y sus detractores, ambas partes, pueden esperar durante el resto de campaña grandes movimientos en ambas direcciones, porque parece que solo hay un estrecho margen entre las dos opciones. El mes pasado, en una encuesta realizada por WBUR, los investigadores encontraron que el 50 por ciento de los votantes del estado apoyan la legalización de la marihuana recreativa, mientras que el 45 por ciento de los posibles votantes se opondrían.

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La semana pasada se anunció La Campaña para Regular la Marihuana como el alcohol se anunció el miércoles de la semana pasada y que liderará Will Luzier en apoyo a una iniciativa para que en la votación del 2016 se ponga fin a prohibición de la marihuana en Massachusetts.

Luzier, ex asistente del fiscal general de Massachusetts, desempeñó el puesto de director ejecutivo del Consejo Interinstitucional de Massachusetts sobre el Abuso de Sustancias y Prevención desde el 2008 hasta abril de 2015. Anteriormente, desempeñó el puesto de jefe de personal y asesor general de un senador del estado.
                      “La prohibición de la marihuana ha sido tan grande su fracaso como el de la prohibición del alcohol, y Massachusetts merece lo mejor”, dijo Luzier.

                      “La regulación de la marihuana como el alcohol reemplazará el mercado negro o subterráneo con un sistema bien regulado de empresas con licencia. La marihuana debería ser vendida por las empresas responsables de Massachusetts y no criminales violentos y los cárteles “.

La campaña también anunció que Jim Borghesani ha sido contratado para ser director de comunicaciones.
Borghesani ocupó cargos de comunicaciones superiores en las oficinas del gobernador de Massachusetts y fiscal de distrito del condado de Suffolk, también ha trabajado para muchos clientes en el sector privado. Él es un ex reportero del Patriot Ledger y del y del Boston Business Journal

                     “Los adultos que consumen marihuana responsablemente son igual de merecedores de penas como los adultos que disfrutan de un cóctel con responsabilidad”, dijo Borghesani. 

                     “Regular y gravar la marihuana como el alcohol tiene sentido. Y recaudaría dólares. Una industria de la marihuana regulada generaría nuevos ingresos fiscales significativos para nuestro estado “.

La Campaña para Regular la marihuana como el alcohol está trabajando en una coalición de organizaciones, empresas y activistas para elaborar una iniciativa que entre en la boleta de noviembre del 2016 y que pondría fin a la prohibición de la marihuana en Massachusetts sustituyéndola por un sistema en el que la marihuana estaría regulada y gravada de manera similar al alcohol.

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Una nueva escuela abrirá este otoño en Estados Unidos,  y enseñará todo lo que siempre se quiso saber sobre la marihuana.

El Northeastern Institute of Cannabis, ubicado en en Natick,  anunció que pronto empezará a aceptar solicitudes y comenzará a impartir clases a finales de agosto o principios de septiembre.

Fundado por Mickey Martin, quien durante mucho tiempo ha sido un activista a favor de la marihuana, el programa de 12 cursos le enseñará a los estudiantes acerca de los usos médicos de la marihuana,  las técnicas de cultivo, la logística de operar un dispensario, así como la ciencia, la historia y el marco legal de la industria.

A medida que continúa el auge de la industria del cannabis y crece el número de estados que legalizan su uso para fines médicos, la demanda de trabajadores con conocimientos en ese campo es mayor que nunca.

Por lo tanto, éste es el momento perfecto para lanzar un instituto dedicado a capacitar a las personas, dice Martin, quien una vez tuvo su propio negocio de comestibles medicinales de marihuana antes de que fuera allanado y cerrado por la Administración del Control de Drogas. Desde entonces, empezó un negocio de consultoría en marihuana y recientemente escribió el libro “Medical Marijuana 101″.

“Esta es una de las industrias de mayor crecimiento en Estados Unidos, y ya no es solo a los drogadictos y a las personas a quienes les gusta la hierba… es un negocio”, dijo Martin. “Nos estamos enfocando en tu trabajador básico, alguien que quiere ir a un dispensario y solicitar un empleo, porque estos lugares quieren personas capacitadas”.

Martin eligió Massachusetts porque el estado recientemente legalizó la marihuana medicinal, y el pueblo de Natick porque es hogar de muchos de los dispensarios de marihuana medicinal del estado. Con el financiamiento de inversionistas privados, actualmente se está llevando a cabo la construcción de un edificio de 696 metros cuadrados donde se impartirá las clases y se hará reuniones.

Mientras Colorado y California cuentan con escuelas similares, Martin dice que espera que el Northeastern Institute of Cannabis sea la primera escuela de cannabis registrada en Nueva Inglaterra.

“Hay nuevas industrias de marihuana que se están iniciando en estados por toda la región de Nueva Inglaterra, pero tienes un lugar de trabajo prácticamente sin capacitación”, dijo Martin. “La mayoría de programas de capacitación están en Colorado y California, pero que alguien viaje tan lejos para ser capacitado no es realista”.

Para inscribirse como un instituto profesional es necesario presentar al estado una aplicación y un registro financiero detallado, un proceso por el que Martin está pasando actualmente.

Mientras no espera tener ningún problema para obtener autorización para mediados de agosto, dice que la escuela comenzará a impartir clases aunque haya un retraso inesperado con la aplicación. Sí la escuela no obtiene su autorización, eso simplemente significa que no se podrá promocionar como un instituto profesional certificado, y esa es una de las maneras en las que la universidad espera atraer estudiantes.

Para inscribirse, los estudiantes deben tener al menos un GED o un diploma de escuela secundaria, y Martin dice que más de 500 personas ya han expresado un interés en aplicar.

Los estudiantes que finalicen el programa completo de 12 cursos de la escuela recibirán una “certificación de la industria del cannabis” y la matrícula costará 1.500 dólares. Para las personas que quieren tomar clases individuales, cada curso de cuatro horas costará alrededor de 199 dólares.

Las clases se impartirán por las noches y fines de semana para beneficiar a las personas que trabajen tiempo completo y habrá entre 25 y 30 estudiantes por clase.

Pero si  se quiere experimentar con marihuana real, este no es el lugar. A la escuela no se le permitirá tener marihuana en el campus. Debido a que no es un dispensario, tener cannabis en la propiedad sería ilegal. En cambio, presentarán videos y fotografías de enseñanza de dispensarios locales, cocinas y otras instalaciones.

Un problema más: debido al turbio panorama legal de la industria de la marihuana (el gobierno federal aún la considera ilegal), por ahora a los estudiantes no les será permitido aplicar para recibir asistencia financiera federal para el pago de su matrícula.

“En este punto, la interferencia federal en la industria todavía es pesada y torpe”, dijo. “Ha sido todo un proceso”. Fuente

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Massachusetts, EEUU.- En relación con la cuestión de las drogas, Winslow, quien aspira a convertirse en el próximo senador de EE.UU. por Massachusetts, dijo que el gobierno federal debe dejar de interferir con los derechos de los estados, particularmente en relación a la marihuana.

“Creo que la guerra contra las drogas tiene que ser repensada. Tenemos en Massachusetts, después de las últimas elecciones, un apoyo abrumador a la marihuana medicinal  y sin embargo, el gobierno federal está a contrarrestando esto “, dijo Winslow. “Si yo fuera elegido SEnador de los EE.UU., me gustaría tratar de conseguir que el gobierno federal supervise la marihuana medica producida en el país”.

Winslow, nativo de Amherst, también se refleja su juventud en el oeste de Massachusetts y hace referencia a tierras agrícolas fértiles del Connecticut Valley. Dijo que debido a que la marihuana está como droga ilegal a nivel federal, el Valle de Pioneer está perdiendo una oportunidad muy importante de cultivo.

“Es increíblemente tierra fértil. Solía ​​ser la tierra del tabaco. Tenemos en el oeste de Massachusetts la oportunidad de ser parte de esta enorme economía. En California, facturan más dólares por marihuana medicinal que por la uva. Es enorme”, dijo. “Así que he defendido la opción de su producción nacional;. Su tasación y regulación y el hablar con los votantes para que apoyen esto.”.

Winslow comparó el intento de limitar el consumo de marihuana a través del sistema de justicia como el que limitó otra sustancia recreativa a través de la ley en el siglo 20.

“Veo un paralelo con la prohibición del alcohol . Estamos haciendo lo mismo. Todas las prohibiciones tenían por aquel entonces la facultad de enriquecer a los malos y hacer corruptos a los buenos “, dijo. “Estamos viendo lo mismo. No me gusta la despenalización de la marihuana en Massachusetts porque lo único que hace es aumentar la demanda y a continuación, los carteles se vuelven locos”.

Y aunque Winslow cita a las drogas ilegales como un factor importante que contribuye a las cicatrices del paisaje americano por la violencia dentro de la ciudades, dijo que su apoyo a la legalización tiene sus límites.

“Yo trazaría la línea entre drogas que matan a la libre voluntad, las drogas adictivas y cosas como esas”, dijo.

Extraído The Republican Massachusetts

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massachusetts_marijuana_law_reformNueva Inglaterra, EEUU.- Los votantes de Massachusetts aprobaron con entusiasmo la legalización de la marihuana medicinal, pero eso no ha impedido que las comunidades de todo el estado se apresuren a modificar sus reglamentos de zonificación para estar seguros de si los dispensarios de marihuana están prohibidos o restringidos en sus ciudades.

Aunque la ley permite el uso de la marihuana para los pacientes con enfermedades graves, y ésta entró en vigor el 1 de enero, el Departamento de Salud Pública (DPH) tiene hasta el 1 de mayo para emitir reglamentos de cómo operarán los dispensarios, y quienes trabajen en ellos. El departamento también debe decidir qué cantidad se le puede suministrar a un paciente para usarlo en 60 días.

Mientras el Departamento de Salud Pública trabaja en la normativa, algunas ciudades y pueblos están trabajando para mantener alejados a los dispensarios, o “tiendas de marihuana” como se les llama a menudo. En Wakefield y Reading, las ciudades ya han aprobado cambios de zonificación para prohibir estos establecimientos.

La ley aprobada por la pregunta 3 en la boleta de las elecciones de noviembre, elimina sanciones civiles y penales por el uso de la marihuana por personas con cáncer, enfermedad de Parkinson, SIDA y otras condiciones determinadas por su médico.

Fuente Siglo21

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EEUU.- El 6 de noviembre los ciudadanos de Massachusetts aprobaron por abrumadora mayoría un proyecto de ley que legaliza el consumo terapéutico del cannabis.

La ley permite el uso de cannabis por personas con determinadas enfermedades diagnosticadas por su médico, como cáncer, dolor crónico, SIDA o esclerosis múltiple. Se va a crear centros de tratamiento sin ánimo de lucro para cultivar y proporcionar cannabis a los pacientes y a sus cuidadores. Hasta ahora 18 estados y el Distrito de Columbia permiten el consumo médico del cannabis: Alaska, Arizona, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawai, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo México, Oregon, Rhode Island, Vermont y Washington.

La ley, que entrará en vigor el 1 de enero de 2013, insta al Departamento de Salud Pública para que elabore un protocolo en el plazo de 120 días. El Departamento tiene que decidir qué cantidad de cannabis constituye un suministro para uso personal de 60 días para los pacientes, un registro de pacientes y cuidadores, un censo de los centros de tratamiento donde se va a distribuir el cannabis, y un registro del personal de los centros de tratamiento. La ley limita el número de centros a no más de 35 en 2013, pero el Departamento de Salud Pública podría permitir más en el futuro.

Fuente IACM

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EEUU.- El martes 10 de Abril la policía de Massachusetts (EE.UU.) confiscó un cigarrillo de marihuana al famoso actor de Hollywood James Belushi de 57 años, informó RIA Novosti en el portal TMZ .

El incidente ocurrió en el aeropuerto de Martha Vaynyard, que se encuentra en la misma isla a unos6 kilómetrosde la costa de Massachusetts, donde el actor voló desde California. Durante un control rutinario del personal del aeropuerto dela Oficinade Seguridad en el Transporte (TSA) descubrieron a Belushi en au bolsillo un cigarrillo de marihuana, el transporte de esta sustancia  está prohibido en Massachusetts.

Belushi admitió que era su “hierba”, y señaló que tenía permiso para usar la marihuana con fines médicos que se expide en California. La policía, a su vez, declaró que tales requisitos de prescripción no se aplicaban en Massachusetts. Debido al hecho de que a Belushi se le encontró una pequeña cantidad de marihuana, la policía no arrestó al actor. La marihuana se le fue confiscada, a Belushi se le dió una advertencia de no seguir llevando sustancias prohibidas en el estado.

Un incidente similar ocurrió en enero de 2012, cuando llegó a Texas desde California el artista de rap estadounidense Snoop Dogg.

La autorización formal del Estado de California para el uso de la marihuana con fines médicos para el rapero tampoco ayudo a Belushi.

Fuente: RIA Novosti .

 Fuente OLKPeace 

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Massachussets, EEUU.- Una pregunta que se incluirá en la boleta electoral este año, sobre la propuesta que legalizaría el consumo medicinal de marihuana en Massachussets, está siendo financiada casi en su totalidad por un multimillonario de Ohio, que ha respaldado esfuerzos similares en otros estados.

De acuerdo a los informes estatales de financiamiento de campañas, Peter Lewis, Presidente de la junta de la aseguradora de automóviles Progressive Corp., contribuyó con $525 mil ala Comisiónde Medicina Compasiva, que está apoyando la pregunta.

Esto representó prácticamente todo el total de los recursos planteados por el grupo en el 2011, que fue de $526 mil 167.

Lewis también ha apoyado los esfuerzos a favor de la marihuana en Ohio y Washington.

La pregunta de la boleta de Massachusetts permitiría a los pacientes con enfermedades debilitantes como el cáncer, el SIDA y la esclerosis múltiple obtener el permiso de sus doctores para consumir marihuana.

El plan también pide que Massachusetts registre hasta 35 centros de tratamiento médico sin fines de lucro en todo el estado para distribuir la marihuana

 

Fuente Siglo21

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Boston, Massachussets, EEUU.- – Un proyecto de ley pendiente en la Legislatura podría hacer de Massachusetts el Estado número 17 en el país en legalizar la marihuana con fines medicinales.

Si la legislación es aprobada, los pacientes que sufren de una serie de enfermedades como el VIH, SIDA, cáncer, glaucoma u otras dolencias degenerativas podrían, con la prescripción de su médico, comprar marihuana para aliviar los síntomas causados por la enfermedad como forma de tratamiento.

Los defensores desde hace mucho tiempo han argumentado que el uso de la marihuana podría ayudar a combatir náuseas, convulsiones, espasmos musculares, síndrome de desgaste, y dolor intenso sin menoscabo de la capacidad mental del paciente.

Al recomendar la marihuana a los pacientes, los médicos solicitan a los afectados inscribirse en la Agencia de Control de Drogas del Departamento de Justicia de EEUU cuando los galenos prescriben sustancias controladas como la oxicodona, informó la Associated Press el martes.

En una audiencia pública en el Capitolio estatal en Boston, partidarios y opositores del proyecto de ley también expresaron sus opiniones a los legisladores sobre ambos lados de la cuestión.

 

Fuente PrimerMomento

 

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BOSTON, MA. Una coalición diversa de organizaciones comunitarias y de servicio social manifestaron ayer su apoyo a la Pregunta 2 de la boleta electoral de Massachusetts para el próximo 4 de noviembre.

La Pregunta 2 de la boleta electoral, descriminalizaría la posesión de menos de una onza de marihuana, ya que en lugar de ser arrestada, a la persona se le confisca la droga y se le da una multa, cuya citación se le entrega a uno de sus padres o guardián, si es un menor de edad.

Los nuevos respaldos a la medida incluyen a Boston Workers Alliance, the Criminal Justice Policy Coalition, the Greater Boston Civil Rights Coalition, el capítulo de Massachusetts de la National Association of Social Workers y la Union of Minority Neighborhoods.

Las organizaciones que ofrecieron su respaldo a la medida trabajan con las comunidades para aumentar la seguridad y la salud pública y a menudo trabajan con individuos que son víctimas de las leyes actuales de posesión de marihuana.

En la conferencia de prensa efectuada en Beacon Hill, se discutió las penas para toda la vida que resultan de estas ofensas, que consideran menores y las penas de impacto desproporcionado sobre comunidades ya en desventaja en Massachusetts.

“Los jóvenes de nuestras comunidades enfrentan muchos retos en su proceso de crecimiento, de modo que era importante hablar y contrarrestar la información difundida por los oponentes de la Pregunta 2,” dijo Horace Small, de la Union of Minority Neighborhoods. “La Pregunta 2 no legaliza la marihuana, y no incrementará su uso, pero sí eliminará la creación de records criminales que afectan a nuestros jóvenes de manera desproporcionada con otras vecindades privilegiadas,” puntualizó el activista comunitario.

Entretanto, la Directora Ejecutiva del capítulo de Massachusetts de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales, Carol J. Trust, manifestó que la Pregunta 2 permitirá a los jóvenes seguir adelante con su vida y que ayudará a las comunidades a combatir el uso de marihuana a temprana edad.

Los opositores de la medida dicen que esto podría aumentar significativamente el consumo y tráfico en pequeñas cantidades de la droga, al convertirla en una violación menor y no un acto criminal.

Fuente Siglo21.com

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Basándose en el hecho de que no hay suministro adecuado de cannabis para investigación médica, una jueza de derecho administrativo ha recomendado a la agencia norteamericana sobre drogas (la Drug Enforcement Administration, DEA) que permita a un profesor de Massachusetts cultivarlo. La sentencia del 12 de febrero no es vinculante.

En junio de 2001 el profesor Lyle Craker pidió permiso a la DEA para producir cannabis. Sin embargo, el gobierno federal limita la autorización de cultivar cannabis para investigación clínica a una fuente: la universidad de Mississippi. Funcionarios federales dijeron que la universidad de Craker puede competir para conseguir el próximo contrato como productor de cannabis para los Estados Unidos, pero que no había razón para ampliar la concesión a otro productor más. La compañía que quiere financiar el proyecto de cultivo de cannabis de Craker no está de acuerdo y afirma que los investigadores no consiguen ni la cantidad ni la calidad de cannabis necesario para llevar a cabo los estudios ya aprobados por la FDA.

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La posesión y el cultivo de marihuana será legal en Vermont en menos de dos semanas.

El 1 de julio, Vermont se convertirá oficialmente en el noveno territorio de los EEUU donde será legal que las personas mayores de 21 años posean marihuana para uso personal.

La nueva ley, firmada por el gobernador Phil Scott en enero, convertirá a Vermont en el octavo estado donde es legal cultivar marihuana para uso personal, y el primero en hacerlo a través de legisladores estatales (en lugar de una iniciativa ciudadana).

Específicamente, la ley permitirá que las personas mayores de 21 años ultiven hasta dos plantas maduras y cuatro plantas inmaduras en una residencia privada. El límite de posesión se establece en una onza (28 gramos), aunque el límite no se aplica a la marihuana cosechada de plantas cultivadas personalmente, siempre y cuando permanezca almacenada en el sitio (en otras palabras, alguien puede crecer y poseer cuatro onzas, pero no puede salir de su casa con más de una onza).

Desafortunadamente, la ley de Vermont no autoriza a los puntos de venta de marihuana. Esto hace que Vermont sea el único estado donde la posesión de marihuana ha sido legalizada y no permite el almacenamiento de marihuana. Sin embargo, los defensores de la marihuana continúan presionando a los legisladores para que permitan tales negocios, y tienen la esperanza de que los legisladores se sumen en un futuro cercano.

El 1 de julio, Vermont se unirá a Washington, Colorado, Oregón, Nevada, Massachusetts, Maine, California y Alaska como estados legales de marihuana; Washington DC también lo ha legalizado. De estos estados, solo Washington no permite el cultivo de cannabis en el hogar.