Belice debe considerar despenalizar la tenencia de marihuana

Belice debe considerar despenalizar la tenencia de marihuana

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Ciudadana de Belize

El mes de julio pasado, el gobierno de Belice emitió un comunicado de prensa anunciando el nombramiento de una comisión para evaluar una propuesta para despenalizar la posesión de marihuana. 

El comité – que estará encabezado por un ministro ex policía ( nombrado por el Ministro de Seguridad Nacional) .La propuesta en cuestión tiene por objeto eliminar las sanciones penales por la posesión de hasta10 gramosde marihuana y en lugar de imponer multas y obligaría a rededucar sobre temas de  drogas. En la actualidad, la posesión de menos de60 gramosde marihuana se castiga con una multa de hasta 26.000 dólares americanos  y / o hasta tres años de prisión.

El gobierno en un comunicado de prensa dijo que  la iniciativa “era impulsar opciones por la creciente evidencia de llenar los tribunales y las prisiones con todo un segmento marginado de la población y el impacto de las desventajas ya agregado a este grupo marginado, ya que establece una barrera contra su posterior empleo(…) Esto además es apoyado por las tendencias internacionales hacia la despenalización “.

Debido a su ubicación geográfica, Belice se ha convertido en una puerta principal de entrada del tráfico de drogas desde Sudamérica hacia México y Estados Unidos. El año pasado, la administración Obama agregó a Belice en la  lista negra de países que se consideran importantes en la producción de drogas o rutas de tránsito.

Como resultado del aumento en el tráfico de drogas, Belice ha visto crecer los  niveles de violencia y el número de pandillas callejeras. En un país acosado por la delincuencia relacionada con las drogas, la despenalización de los consumidores de marihuana leberará recursos para la aplicación del derecho y para poder hacer frente a la violencia de las pandillas en lugar de centrarse en encarcelar a delincuentes de poca monta de cannabis.

Esta es una propuesta modesta, de conformidad con la legislación despenalización en muchos estados de EE.UU., así como en los países latinoamericanos y europeos. También es notable porque agentes del orden público  beliceños  y las agencias son los que empujan el tema hacia adelante. Es bueno ver a un gobierno que reconoce los daños de la criminalización de la marihuana, que afecta más negativamente a las comunidades marginadas de la sociedad.

Despenalizar la tenencia de drogas parece tener poco impacto sobre los niveles de consumo de drogas ilícitas. Sus principales efectos son la reducción de las detenciones de los consumidores de drogas, especialmente aquellos que son jóvenes y / o miembros de los grupos minoritarios, la reducción de las oportunidades de corrupción policial, permite a la policía concentrarse en los delitos más graves, la reducción de los costos del sistema de justicia penal,y mejorar para que las personas , las familias, las comunidades y los gobiernos locales puedan hacer frente a la adicción como un problema de salud y no penal.

Los Estados Unidos claramente se está muy por detrás de Europa y América Latina para poner fin a la criminalización de la posesión de drogas. El impulso de la reforma es cada vez mayor con respecto a la despenalización de la tenencia de marihuana, con la reducción de penas en Massachusetts en 2008, California en 2010, Connecticut en 2011 y Rhode Island a principios de este año. Todos los estados, sin embargo, tratan la  posesión de otras drogas ilegales como un delito. Trece estados, el Distrito de Columbia y el gobierno federal en la actualidad tratan  la tenencia de drogas para uso personal como un delito menor, con penas de hasta un año de cárcel. Las restantes treinta y siete estados tratan la posesión de cocaína, heroína y otras drogas como delito grave, con sanciones que pueden incluir muchos años de prisión.

Es alentador ver al gobierno de Belice unirse al creciente número de países que recurren a alternativas a la criminalización de las personas que consumen drogas.

Ethan Nadelmann

En los últimos meses, América Latina ha estado a la vanguardia de esta tendencia – y más recientemente con la propuesta de Uruguay legalización de la marihuana – y el paso por Belice hacia despenalización de la marihuana representa otro paso importante en este debate. Esperamos que esta iniciativa marcará el inicio del gobierno de Belice jugar un papel más activo en los debates regionales e internacionales sobre la reforma de la política de drogas.

 

Por Ethan Nadelmann (Director Ejecutivo de la Drug Policy Alliance)

 

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