Los cannabinoides en la medicina, un resumen para médicos y especialistas

Los cannabinoides en la medicina, un resumen para médicos y especialistas

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¿Te dedicas a la medicina como facultativo, especialista/asesor, enfermero o auxiliar? ¿Los pacientes te preguntan por el potencial terapéutico del cannabis y te gustaría saber más al respecto a ti también? Si es así, este artículo sobre los distintos aspectos del uso del cannabis medicinal te ayudará a familiarizarte con el tema.

El potencial terapéutico del cannabis

¿Te dedicas a la medicina como facultativo, especialista/asesor, enfermero o auxiliar? ¿Los pacientes te preguntan por el potencial terapéutico del cannabis y te gustaría saber más al respecto a ti también? Si es así, este artículo sobre los distintos aspectos del uso del cannabis medicinal te ayudará a familiarizarte con el tema. Los enlaces relacionados están destinados a la búsqueda de información detallada y específica de cada país sobre el uso de los cannabinoides en la medicina.

Sobre el cannabis medicinal y los cannabinoides

Cuando se hace referencia al cannabis medicinal, cáñamo medicinal o marihuana medicinal (mediweed, en inglés), la atención se centra en el uso terapéutico de los principios activos de la planta cannabis sativa L., los cannabinoides.

Se estima que el cannabis contiene unos 60 fitocannabinoides. Los cannabinoides más conocidos, sobre todo cuando se trata del uso medicinal, son el tetrahidrocannabinol (THC), el cannabidiol (CBD) y el cannabinol (CBN).

El THC es un cannabinoide psicoactivo y conocido por el efecto intoxicante del cannabis. El THC tiene un alto beneficio terapéutico y, en 1964, lo aisló por primera vez el Prof. Rafael Mechoulam en el Instituto de Ciencia Weizmann de Israel.

El CBD es también uno de los fitocannabinoides más conocidos y ampliamente investigado. Actúa como mediador de los efectos del THC y, por lo tanto, generalmente se considera intrínsecamente no psicoactivo. Los estudios han demostrado que el CBD tiene un efecto calmante, lo que podría en cierto modo explicar por qué los tipos que presentan una elevada proporción de CBD se conocen por su “efecto físico o corporal” (“stone”, en inglés) en lugar de por su “efecto cerebral o psicoactivo” (“high”, en inglés). Analizaremos ambos efectos en mayor profundidad más adelante en el texto.

Después del THC y del CBD, el CBN es otro cannabinoide importante. El CBN tiene sólo un ligero efecto psicotrópico y presumiblemente actúa como un agonista débil de los receptores CB1 y CB2 en el sistema de endocannabinoide. Por otra parte, es conocido por sus múltiples aplicaciones a nivel médico, por ejemplo, como anticonvulsivo y como antiemético. Además, el CBN puede ser responsable, en parte, del efecto calmante de algunos tipos de cannabis.

El sistema endocannabinoide y los beneficios del tratamiento con cannabinoides

El cerebro humano produce el neurotransmisor anandamida, que también pertenece al grupo de los cannabinoides. Los receptores de anandamida se encuentran distribuidos por todo el cuerpo humano: en el sistema nervioso, los intestinos y en otros órganos, sobre todo en el cerebro. Estos receptores envían impulsos al cerebro. La red en la que se producen estos procesos es el sistema endocannabinoide, al que están conectados los dos receptores antes mencionados, CB1 y CB2.

Los fitocannabinoides contenidos en el cannabis son capaces de unirse a los receptores endocannabinoides del cuerpo humano y activarlos, en un proceso que es la base de todos los efectos psicotrópicos y medicinales del cannabis.

El receptor cannabinoide 1 (CB1 para abreviar) se encuentra principalmente en las células nerviosas que con mayor frecuencia se ubican en el cerebelo, en los ganglios basales y en el hipocampo, así como en el sistema nervioso periférico.

Por otro lado, el receptor cannabinoide 2 (CB2) se encuentra principalmente en las células del sistema inmune y en los osteoblastos u osteoclastos.

Los medicamentos a base de cannabis están dirigidos a la activación de los receptores CB1 y CB2. A día de hoy, se ha demostrado que los cannabinoides tienen efectos terapéuticos beneficiosos para una serie de enfermedades.

¿Qué tipo de cannabis es el más adecuado para aplicaciones medicinales?

Los diferentes tipos de cannabis difieren en lo que respecta a los efectos psicoactivos y también a los terapéuticos.

En principio, todas las variedades de cannabis son adecuadas para el uso medicinal, lo que, sin embargo, no significa que todos los tipos estén realmente disponibles para los pacientes. Más adelante en el texto, precisaremos cuáles son los diferentes medicamentos a base de cannabis disponibles en el mercado.

Debido a sus efectos “cerebrales”, las variedades de cannabis sativa son más adecuadas para la aplicación medicinal durante el día, por ejemplo, en caso de necesitar un alto nivel de atención. Del mismo modo, las variedades de cannabis indica son más convenientes para el uso nocturno gracias a sus efectos calmantes y su efecto “corporal”. Los híbridos, una combinación de genéticas Sativa e Indica, son apropiados para los pacientes que requieren los efectos de ambas variedades en su tratamiento individual.

La distinción entre cannabis sativa y cannabis indica genera problemas con frecuencia. Por esta razón, la escena médica suele tener en cuenta los cannabinoides THC y CBD cuando se hace referencia al uso de cannabis medicinal.

El cannabis medicinal está básicamente disponible en las farmacias en tres formas:

  • alto contenido en THC y baja concentración de CBD;
  • alta concentración de THC y alto contenido en CBD;
  • baja concentración de THC y alto contenido en CBD.

Sin embargo, a continuación se ilustran el efecto del cannabis y sus áreas de aplicación terapéutica utilizando la distinción entre indica/sativa.

Cannabis medicinal de variedades indica

Las variedades de cannabis indica tienen un alto contenido en CBD y en THC. Las indicas normalmente actúan como sedante y tranquilizante, haciendo que el consumidor sienta el efecto “a nivel corporal”. Esto es físicamente perceptible para el paciente en especial, ya que experimenta una reducción de su tensión muscular. Las indicas son más eficaces para el tratamiento de los espasmos musculares y síntomas de temblor, que se producen, por ejemplo, en la esclerosis múltiple y en la enfermedad de Parkinson. En el caso del dolor crónico especialmente, el cannabis representa una alternativa a los opiáceos que merece la pena tenerse en cuenta, así como para la rigidez artrítica y reumática, la inflamación, y los problemas de sueño e insomnio.

Cannabis medicinal de variedades sativa

Las variedades de cannabis sativa tienden a tener un alto contenido en THC y un menor contenido de CBD. Las sativas tienen un efecto cerebral y energético o de “subida”, que es perceptible para el paciente, tanto mental como físicamente. Las sativas son eficaces en el tratamiento de las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia o por los medicamentos para el VIH/SIDA, en el de la pérdida de apetito, migrañas, depresión, dolor crónico e indicaciones relacionadas.

Híbridos medicinales indica/sativa

Los híbridos de variedades indica y sativa presentan los rasgos característicos de ambos tipos de cannabis. Esto es beneficioso para algunos pacientes, particularmente si el cannabis se prescribe para aliviar el dolor crónico, dado que las variedades indica y sativa son igualmente adecuadas para este propósito. La inclusión de genes sativa en una variedad indica puede facilitar la claridad mental y atenuar los efectos sedantes, mientras que añadir genes indica a variedades sativa puede mitigar la tendencia ocasional de las sativas puras a despertar miedo o angustia.

La naturaleza de la enfermedad que se está tratando proporciona una buena guía para decidir si es más adecuada una variedad indica o una sativa. Cuando se elige el tipo más adecuado de cannabis medicinal en un caso individual de una enfermedad, generalmente es mejor determinar primero la naturaleza de los síntomas que el paciente quiere mitigar.

Puntos a tener en cuenta

Es importante recordar que cada persona tiene una experiencia subjetiva totalmente diferente de la aplicación medicinal del cannabis, al igual que las personas difieren unas de otras en sus predisposiciones fisiológicas. La información aquí proporcionada pretende servir de guía básica.

Cannabis medicinal y preparados de cannabinoides en Europa

En general en Europa, las flores de cannabis y las extracciones de cannabis las pueden recetar los médicos de diferentes disciplinas o especialidades. Se pueden encontrar disponibles en el mercado los siguientes preparados a base de cannabis:

Flores de cannabis medicinal (cannabis flos)

Cannabis-flos-5-300x188La empresa holandesa Bedrocan lleva cultivando cannabis desde 2005 para el Ministerio de Salud, Bienestar y Deportes holandés. El Cannabis Flos Bedrocan®, Bedrobinol®, Bediol® y Bedica® puede recetarlo el médico siempre que el paciente esté autorizado a tomar flores de cannabis.

Bedrocan® tiene una concentración de THC de en torno al 22%. Su concentración de CBD es menor del 1%. Este tipo de cannabis es sativa.

Bedrobinol® tiene una concentración de THC de alrededor del 13,5%. Su concentración de CBD es inferior al 1%. También se clasifica como sativa.

El granulado Bediol® contiene una concentración de CBD de aproximadamente el 8%, además de una concentración de THC inferior al 6,3%. Este granulado también es sativa.

Bedica® es el tipo indica de entre las flores de cannabis medicinal producidas por Bedrocan. La concentración de THC es de alrededor del 14% y la concentración de CBD es inferior al 1%.

Bedrocan también tiene otros dos tipos de la gama: Bedrolite® y Bedropuur®, sin embargo, estas dos variedades no están disponibles en todas partes.

Con un contenido de CBD del 9% y una concentración de THC del 0,4% Bedrolite® es un tipo no psicoactivo disponible para pacientes y para fines de investigación. Actualmente, esta variedad sólo está disponible en los Países Bajos y en los países a los que suministra Bedrocan con la aprobación de los holandeses… Se sigue trabajando para conseguir un futuro estándar para este tipo

Hasta la fecha, Bedropuur® sólo está disponible en Canadá y se emplea únicamente para fines de investigación. Esta indica tiene un alto contenido en THC y una concentración de CBD de menos del 1%.

Bedica®, Bedrolite® y Bedropuur® se están estandarizando en este momento. Bedrocan®, Bediol®, Bedrobinol®, Bedica® y Bedrolite® se registraron conforme a la legislación holandesa como recursos médicos.

Sativex

Sativex-4-300x200Este spray bucal se vende bajo el nombre de Sativex y su sustancia activa Nabiximols está autorizada en un total de 15 países, entre ellos Gran Bretaña, España, Italia, República Checa, Dinamarca y Alemania. Sativex contiene cantidades estandarizadas de tetrahidrocannabinol (THC) y de cannabidiol (CBD), y está sujeto a las regulaciones sobre los medicamentos.

Sativex está permitido para su uso en el tratamiento del dolor neuropático y los espasmos producidos por la esclerosis múltiple, y también se está desarrollando para el tratamiento del cáncer, específicamente el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer.

Los médicos y los pacientes que quieran tener más información sobre Sativex puede conseguirla a través de este enlace.

Dronabinol

Dronabinol-3-300x188El dronabinol, también conocido por el nombre comercial Marinol, es tetrahidrocannabinol (THC) producido sintéticamente y está sujeto a la Ley de Estupefacientes. Las cápsulas o gotas de Marinol contienen una sustancia idéntica en estructura al compuesto THC vegetal.

El dronabinol se utiliza principalmente en el tratamiento del malestar y las náuseas después de las sesiones de quimioterapia, y en el tratamiento de la pérdida de apetito y pérdida de peso en pacientes con SIDA.

El dronabinol no está aprobado en todos los países europeos. Por lo tanto, es aconsejable solicitar información sobre la legislación específica de cada país.

El fabricante responde aquí las preguntas más frecuentes sobre el Marinol.

Nabilona

Cesamet-3La Nabilona, un derivado del THC producido de forma totalmente sintética, se receta y se vende en Alemania, como el dronabinol, como tranquilizante, pero desde 1991 ya no está disponible en el mercado como producto terminado. Los compuestos siguen disponibles, por ejemplo, en Canadá o en Gran Bretaña. Se utilizan para el tratamiento de la caquexia en pacientes con SIDA, y para tratar las náuseas y el malestar causado por la quimioterapia y la radioterapia en el contexto de la terapia del cáncer.

Indicaciones para el uso del cannabis y de los cannabinoides

Los cannabinoides tienen potencial para tratar muchas enfermedades y dolencias. Su eficacia ha sido bien documentada por la investigación frente a los siguientes síntomas:

  • Calambres y espasmos musculares causados por la esclerosis múltiple o lesiones de la médula espinal,
  • Náuseas/vómitos, pérdida de apetito, pérdida de peso y debilidad causada por el cáncer o el SIDA,
  • Náuseas relacionadas con fármacos, con los tratamientos de quimioterapia o radio y malestar de los pacientes producido por el cáncer, la hepatitis C, VIH o el SIDA,
  • Dolor crónico, en particular si el dolor está relacionado con el sistema nervioso o causado por un trastorno nervioso,
  • Glaucoma resistente al tratamiento
  • Diabetes,
  • Síndrome de Tourette,
  • Trastorno de estrés postraumático,
  • TDAH,
  • Trastornos depresivos,
  • Enfermedad de Crohn.

En la página 43 del Informe Alternativo de Drogas y Toxicomanías de 2015 se encuentra una lista de otros diagnósticos que se tratan con cannabis medicinal.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento con cannabis?

Los efectos secundarios frecuentes del cannabis son cansancio, mareos, efectos psicoactivos y sequedad bucal. No obstante, los pacientes informan de que se desarrolla tolerancia rápidamente a los llamados efectos secundarios. También es importante mencionar que en el uso terapéutico de los cannabinoides, los síntomas de abstinencia apenas representan un problema.

Estudios clínicos relacionados con el uso del cannabis y de los cannabinoides en la medicina

En los últimos años, se han realizado numerosos estudios relacionados con el uso del cannabis medicinal a nivel internacional.

Hace poco, la Asociación Internacional por el Cannabis como Medicamento (IACM) ha publicado un resumen de los estudios clínicos realizados sobre el cannabis y los cannabinoides, que contiene información muy detallada.

Además, la plataforma de información multilingüe de la AIMC ofrece una gran cantidad de información relacionada con la medicina, la ciencia, el derecho y las políticas relativas al cannabis medicinal y a los cannabinoides.

Para los médicos y pacientes: formas de conseguir información y cannabis medicinal

La opción de emplear cannabinoides en la medicina varía de un país a otro. La siguiente información y enlaces tienen como objetivo proporcionar información específica de cada país sobre el cannabis medicinal.

Alemania

Germany-3-300x200En Alemania, el tratamiento con cannabis y cannabinoides consiste o bien en la prescripción de medicamentos a base de cannabis o en una solicitud para una exención que permite usar flores de marihuana (cannabis flos) del Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos – Agencia Federal del Opio (BfArM). Para proporcionar fármacos a base de cannabinoides a través de una prescripción de tranquilizantes, el médico no necesita una exención. Cada médico puede recetar estos medicamentos a través de una receta de tranquilizantes privada. El gobierno alemán ha anunciado su intención de promulgar una ley en 2016 que garantizará lo siguiente:

  • hacer que las flores de cannabis sean una medicina disponible con relativas pocas complicaciones para los pacientes, los médicos y las farmacias a través de una receta de tranquilizantes
  • permitir el enfoque indirecto a través de la suspensión de los permisos especiales del gobierno;
  • disponer que los gastos los reembolsen las compañías de seguros médicos “en ciertos casos”;
  • establecer una agencia del cannabis para asegurar el suministro, y adjudicar, asignar y supervisar las licencias para el cultivo de cannabis como medicina.

Los profesionales médicos tienen la oportunidad de discutir el tema con otros colegas y profesionales. La Asociación Alemana por el Cannabis como Medicamento (ACM) ha elaborado una guía para los médicos y los pacientes, que contiene toda la información necesaria. La hoja informativa se puede descargar aquí.

La ACM también tiene una lista de correo interno para los médicos y publica unarevista informativa regular. Su página web contiene una sección llamada “Von Arzt zu Arzt” (De médico a médico) donde, entre otras cosas, se puede ver un video sobre las diferentes opciones para el uso del cannabis medicinal.

Países Bajos

The-Netherlands-3-300x200En los Países Bajos, desde 2003, los médicos pueden recetar cannabis flos y lo distribuyen las farmacias. Actualmente, Bedrocan ofrece cinco tipos de cannabis medicinal. Los científicos, universidades, hospitales y farmacias puede obtener información sobre el cannabis medicinal de la Oficina de Cannabis Medicinal. Además se ha elaborado un folleto informativo para los pacientes.

La fundación independiente Asociación Holandesa por el Cannabis Legal y sus Componentes como Medicina (NCSM) se ha fijado el objetivo de mejorar el nivel de conocimiento sobre el cannabis medicinal entre los pacientes y los médicos. Se pueden encontar consejos prácticos acerca de la prescripción, el pago y el uso, incluso para el caso de que un paciente viaje al extranjero.

Para los pacientes, se encuentran disponibles otras plataformas de información, tales como la de la fundación Mediwiet, que explica y publica regularmente entrevistas con las partes afectadas.

Francia

France-3-300x200El cannabis medicinal es ilegal en Francia. En junio de 2013, se emitió un decreto que complementaba los actuales párrafos contenidos en el código legal para la asistencia sanitaria, que sirve como jurisprudencia establecida para los consumidores de drogas, mientras que los productores o distribuidores son procesados bajo el Código Penal. Este decreto autoriza los medicamentos a base de cannabis, aunque no las flores de cannabis medicinal.

La UFCM icare (Unión Francesa por el Uso de los Cannabinoides en la Medicina) celebra un simposio anual para los profesionales de la medicina de toda Europa en el que la discusión se centra en los avances farmacéuticos y en el uso terapéutico de los cannabinoides en la medicina. La organización también representa un vínculo muy importante entre los médicos y los pacientes.

Gran Bretaña

Great-Britain-3El cannabis no está reconocido en Inglaterra y Gales como un remedio que aporte beneficios terapéuticos. Sin embargo, los medicamentos a base de cannabis se pueden recetar, en determinadas condiciones, por ejemplo, el remedio antes mencionado Sativex. Los médicos pueden prescribir este spray bucal con una receta privada bajo su propio riesgo, a las farmacias se les permite dispensarlo con receta médica y los pacientes que tienen este tipo de prescripción puede obtener Sativex.

El remedio Nabilona que fue autorizado en Gran Bretaña en 1982 está disponible con receta médica para su uso en hospitales, e indicado para el tratamiento de las náuseas después de la quimioterapia.

Los médicos que deseen estar informados sobre el cannabis (medicinal) en Gran Bretaña pueden hacerlo en el instituto independiente de medicamentosdrugscience.

También es importante tener en cuenta que a los residentes no británicos que posean una receta de cannabis y la documentación correcta se les permite, como parte del Acuerdo de Schengen, traer su cannabis a Gran Bretaña si tienen la intención de viajar al país. Esta ley no se aplica a los residentes del Reino Unido, que no pueden viajar a otro país, conseguir una receta y volver a entrar en el país con el cannabis.

España

Spain-3-300x200La aplicación terapéutica del cannabis en España está regulada a través de la prescripción hospitalaria. Debe tenerse en cuenta que los usuarios medicinales no gozan de ningún beneficio, ya que en España no se distingue a nivel legislativo entre el uso recreativo y el medicinal. Este último se tolera cada vez más, sin embargo.

En España, hasta ahora, Cataluña y el País Vasco han defendido la legalización oficial del cannabis medicinal. El Ministerio de Salud de Cataluña ha tomado medidas para regular el uso del cannabis con fines terapéuticos. A los pacientes que padecen enfermedades dolorosas, tales como el cáncer y el SIDA, por ejemplo, se les puede administrar Sativex para aliviar sus síntomas. El medicamento fue autorizado en Cataluña y lo pueden utilizar todos los pacientes que sufren dolor a causa de su enfermedad (cáncer) o debido a la quimioterapia. Básicamente, Sativex se puede prescribir a los pacientes que no responden bien a los tratamientos convencionales.

Otra opción para los pacientes que quieren recibir y usar cannabis medicinal son los denominados Clubs Sociales de Cannabis.

En España y Cataluña, dos grandes organizaciones, CATFAC y FEDCAD, proporcionan información sobre el uso del cannabis medicinal.

Los cannabinoides en la medicina – Conclusión

Una planta, una Europa, diferentes leyes. Con este resumen del panorama general de los cannabinoides en la medicina, productos, hechos, conocimiento actual, y la información sobre la situación legal y los numerosos enlaces incluidos, esperamos haber podido ayudarte a familiarizarte más con el tema. No dudes en ponerte en contacto con nosotros si necesitas cualquier información adicional. Puedes utilizar el apartado de comentarios de abajo para ponerte en contacto con nosotros.

by Stefanie

1 COMENTARIO

  1. Muchísimas gracias por tan excelente, documentada y pertinente información. Me sirve mucho como terapeuta

    Agradezco me envíen información permanentemente

    Cordialmente,

    Jimmy Arango

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