El cannabis como una pieza de puzzle en el manejo del dolor

El cannabis como una pieza de puzzle en el manejo del dolor

Cuando el médico de Gillian FitzGibbon le sugirió que probara el cannabis para reducir su dolor crónico de rodilla, cadera y tobillo, pensó que cualquier cosa era mejor que el cóctel de opioides que habían sido prescritos por años, medicamentos que según ella le dejaban en un “abismo”.

Como los profesionales de la salud suenan la alarma sobre el aumento de la adicción a los opiáceos y la falta de alternativas disponibles para el tratamiento del dolor, algunos pacientes como FitzGibbon, junto con sus médicos, están recurriendo a los derivados del cannabis para encontrar alivio.

El médico de Ottawa, Hillel Finestone, co-autor de un artículo publicado el 14 de junio en la revista Canadian Family Physician dice que el uso de opioides en Canadá es una epidemia y lo relaciona con la falta de opciones ofrecidas por los médicos para el tratamiento del dolor .  Los autores dicen que esto está sucediendo, en parte, porque los servicios de manejo del dolor no médico, como la fisioterapia para hacer frente a la tensión y los psicólogos y trabajadores sociales para abordar el estrés, no están cubiertos por los planes de seguro de salud del gobierno, y por lo tanto normalmente no se consideran parte de un plan para el manejo del dolor.

Y mientras Finestone dice que marihuana médica puede tener un gran papel que desempeñar en el enfoque holístico para el manejo del dolor, advirtió que no se debe considerar una “bala de plata”

                             “El cannabis es, sin duda utilizado por algunas personas para combatir el dolor, pero sigue siendo un pequeño aspecto del enfoque multidisciplinario que queremos que los médicos traten, y la forma en que queremos que la gente piense en ello”, dijo Finestone, que es director de la investigación de la rehabilitación del accidente cerebrovascular en el hospital Élisabeth Bruyère además de profesor de medicina física y rehabilitación en la Universidad de Ottawa.

                              “Nadie va a decir que la marihuana solo es para el tratamiento del dolor.”

Sin embargo, FitzGibbon, de 56 años, cuyo dolor se deriva de múltiples lesiones deportivas y por las caídas recientes, estaba dispuesto a correr ese riesgo. Ella había estado tomando un cóctel de productos farmacéuticos, incluidos los opiáceos, para tratar la ansiedad, la depresión y la osteoartritis. Su inactividad contribuyó al aumento de peso y su médico de cabecera le sugirió que se sometiera a cirugía bariátrica – una operación para reducir el tamaño de su estómago – por lo que comería menos.

                              “Me encontré tumbada en la cama del hospital (después de una grave lesión de rodilla hace dos años) en mi sala de estar, donde viví durante seis meses, preguntándome por qué todavía estaba viva”, dijo FitzGibbon.   ” No tenía ni idea de que existían graves efectos secundarios tales (como las drogas). Una está tan atrapado en el abismo de los efectos secundarios de los opioides que simplemente no puede ver la manera de salir de ella. “

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, el uso regular de opioides puede llevar a la adicción o sobredosis. Las muertes relacionadas con los opioides de prescripción se han cuadruplicado desde 1999, y también lo han hecho las ventas de estos medicamentos con receta. De 1999 a 2014, más de 165.000 personas murieron solo en los EE.UU. por sobredosis relacionadas con los opioides de prescripción.

Actualmente no hay datos a nivel nacional para la mortalidad relacionada con los opioides de prescripción en Canadá. Sin embargo, el Centro Canadiense sobre el Abuso de Sustancias tiene datos provinciales que muestran un aumento de la tasa global de mortalidad relacionada con los opioides de un 242 por ciento entre 1991 (12,2 por millón) y 2010 (41,6 por millón). En el 2010, el 12,1 por ciento de todas las muertes entre las edades de 25 a 34 en Ontario estaban relacionadas con el opioide, aumentando del 5,5 por ciento en 2001

La Dr. Maria Lynch, una especialista en dolor y profesora de la Universidad de Dalhousie en Halifax, está investigando el uso de la marihuana medicinal en el tratamiento del dolor. Si bien ella reconoce que hay un papel para los opioides en ciertos casos, la investigación ha encontrado que 25 de los 30 ensayos controlados aleatorios que se realizaon como parte de su estudio en Canadá demostró que los cannabinoides tienen “un efecto analgésico significativo” y son seguros en la gestión de dolor crónico. Ella admite que la investigación está todavía en su infancia y hace falta más investigación que hay que hacer. Hasta entonces, dice, el gobierno tiene que abordar el problema de los largos tiempos de espera para entrar en las clínicas del dolor.

                      “Tenemos una situación horrible en todo el país donde las personas con condiciones de dolor crónico esperan períodos muy largos de tiempo para entrar en las clínicas del dolor,” dijo Lynch. “Muchos no tienen en absoluto ningún acceso porque no hay clínicas del dolor en vastas zonas de Canadá. Sobre todo están en los centros urbanos “.

FitzGibbon tuvo que esperar un par de años después de su lesión en la rodilla para entrar en la clínica de manejo del dolor crónico, que forma parte del grupo médico de AIM en los Trainyards. Cuando se reunió con el Dr. Marc Engfield por primera vez, le dijo que estaba abierto a los cannabinoides para ayudar a controlar su dolor.

                      “Me senté y mis ojos le decían por favor ayudeme”, dijo FitzGibbon, quien admite que había estado luchando con pensamientos suicidas. “Dije que estaba tan cansada de ser recetada con medicamentos con efectos secundarios tan graves.”

El médico me sugirió que probara el cannabis sintético, junto con una cepa de aceite de cannabis que ayuda con todos sus males a la vez. Una dosis de aceite es del tamaño de un grano de arroz, que se pone debajo de la lengua. Ella también fue a acceso nacional de cannabis, un centro de membresía de consulta basada en cannabis y sin fines de lucro en Hintonburg donde aprendió acerca de las variedades y las muchas formas – incluyendo la cocina – lde ingerir los cannabinoides. Cuando entró en la clínica el pasado otoño, ella tenía100 libras(45 kg) de sobrepeso y apenas movilidad. Desde entonces, ella ha sido capaz de manejar su dolor, quitarse cuatro medicamentos y llegar a tener movilidad. Otro subproducto para una mejor salud es la pérdida de peso de 100 libras o 46 kilogramos.

                      “Puedo subir las escaleras mejor, estoy moviendome mucho mejor, mi presión arterial bajó,” dijo FitzGibbon “Todo lo que siempre he querido hacer es salir de la hibernación como una persona sana y este es mi año”.

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