Orugas, el gusano del cogollo

La marihuana es una planta bastante resistente a las plagas, pero ello no quiere decir que no pueda padecer ninguna. Normalmente los ataques de araña roja, trips y pulgón se dan en plantas con un estado sanitario deficiente o en plantas que han estado sometidas a variaciones medioambientales bruscas. Las plantas sanas la gran mayoría de veces no tienen ningún problema, como mucho podemos hallar en toda la planta un par de ejemplares de alguno de los citados bichos, lo cual es normal

Pero si hay alguna plaga a la que todos los años vemos mermar nuestra cosecha esa es la plaga del gusano del cogollo o “Vampiro del Cogollo” (como lo hemos apodado algunos cultivadores de Valencia). De las múltiples charlas que he tenido con cannabicultores puedo afirmar que el ambiente es de cierta preocupación sobre esta plaga tan difícil de combatir, y no es de extrañar.

Tras dos años intentando averiguar el nombre exacto del “animalet”, este año opté por coger una crisálida y llevarla a la “Estación Experimental Agraria de Carcaixent” (Servicio de Transferencia de Tecnología Agraria. Consellería d’Agricultura i Pesca de la Generalitat Valenciana). Gracias a Josep Roselló y Alfons Domínguez pude averiguar que se trata de una larva de un lepidóptero (mariposa) bastante común en el campo: “SPODOPTERA EXIGUA”.

Esta oruga es polífaga, es decir, se alimenta de varias especies vegetales, lo cual nos da mayores esperanzas para llegar a poder crear cierto equilibrio en nuestro entorno que permita disminuir considerablemente el riesgo de padecer un fuerte ataque. Los hemos visto alimentarse de tomates, remolachas, lechugas, pimientos… e incluso de San Pedros.

Los casos más graves en la marihuana los he visto en cultivos químicos, en cambio aquella marihuana que ha sido cultivada con métodos ecológicos suele presentar poblaciones más bajas de gusanos. También hemos podido comprobar que tienen cierta preferencia por los híbridos, sobre todo aquellos con dominancia sativa, los híbridos con una mayor carga índica eran menos de su agrado, aun estando todas las plantas en el mismo bancal prefieren los híbridos con dominancia sativa.

Las índicas puras les agradan menos, aunque no por ello le hacen ascos ante ausencia de comida. Las variedades sativas puras, dado su tardía a la hora de florecer suelen librarse de ser atacadas por los gusanos. Como éstas comienzan muy tarde a florecer (sobre finales de Septiembre), cuando el cogollo está medio formado la última generación de orugas ya se ha transformado en mariposa, y éstas van locas buscando pareja para hacer la última puesta: el huevo de invierno, que eclosionará con la llegada de la primavera. Para aquellos que gocen de un invierno templado puede ser un buen remedio plantar variedades sativas puras de floración tardía.

Los daños en la marihuana se dan, como ya he dicho anteriormente, en las flores hembras, pero no se comen los cogollos como todo el mundo dice. Exactamente muerde los tallos -que unen las distintas florecitas hembras que forman el cogollo- y posteriormente succiona de los mismos la savia que asciende en cantidades industriales hacia los mismos para formar potentes y grandes racimos florales, o sea que se alimenta de savia y no de comer cogollos. Una vez ha terminado la oruga de alimentarse, la parte de cogollo que ha tocado queda como si lo hubieran cortado, se pueden ver los mordiscos en los tallos, y es por ello por lo que comienza a secarse. Los cogollos muertos son un riesgo y foco de posibles botritis, ya que dentro del cogollo también han quedado los excrementos de las orugas, a simple vista podemos ver sus diminutas heces negras dentro de los cogollos por los que han pasado. Si se mojan los cogollos, lo cual pasa con el rocío, las heces de las orugas pueden comenzar a fermentar aumentando todavía más el riesgo de padecer botritis.

Cuando la oruga ha llegado a su edad máxima busca un lugar sombrío (ya he encontrado varias en el envés de las hojas, aunque también pueden crisalizar en cualquier lugar, sobre todo entre las hojas muertas del suelo) y forman un capullo en el que crisalizan y se transforman (metamorfosis) en adultas, o sea, en mariposas. En estado adulto no atacan a las plantas, se dedican a comer polen de otras plantas y a buscar pareja con la que tener una enorme prole que puede llegar a ser de varios centenares. Al llegar el otoño, como ya he comentado, realizan la última puesta que sobrevivirá hasta que llegue la primavera para seguir con su ciclo vital y perdurar a su especie.

 

¿QUÉ HAGO CON DRÁCULA?

Todo ha funcionado perfectamente durante la fase de crecimiento y principio de la floración, pero de repente cuando los cogollos comienzan a engordar masivamente nos damos cuenta que ciertas partes de algunos de ellos están comenzando a secarse. En ese momento hemos de mirar dentro de los cogollos uno por uno e ir retirando de la planta aquellos cogollos secos para evitar una posible botritis al tiempo que vamos matando el mayor número posible de orugas. Se que es una “jodienda” tener que tocar los cogollos con las manos pero es la más económica, rápida, efectiva y ecológica de cuantas técnicas conozco, así que agenciate un coleguita y que te eche una mano. La planta que haya sido atacada, por contra a lo que muchos dicen, no la arranquéis, ya que si lo hacéis las plantas que estén al lado corren el riesgo de ser visitadas por nuestro enemigo, y la visita no será de pura cortesía precisamente.

Sabiendo de antemano que es polífaga podemos guardarnos un “as” en la manga. Podemos realizar un cultivo trampa, es decir, que se alimente del cultivo que le preparamos pero deje tranquilas a nuestras marías. Parece ser que un gran número de orugas de lepidópteros sienten una gran pasión por la Col China, podemos intentar el año que viene realizar cultivos de col china al pie de las plantas y alrededores para ver si las orugas prefieren las coles a nuestras marías.

Los pájaros en época de cría llegan a capturar miles de orugas para sus descendientes. Puede ser interesante fabricar nidos, colocarlos por el jardín y esperar que sean okupados por una pareja de aves.

Dado que las plantas están en floración no debeis utilizar productos fitosanitarios que contengan alcohol, ya que el alcohol es un gran disolvente orgánico y puede disolver parte de los cannabinoides que contienen los cogollos, además de enturbiar el sabor de la maría. Ahora bien, podeis hacer uso de productos fitosanitarios ecológicos que no contengan alcohol. Hace ya casi dos años que vengo tratando, junto con otros colegas cannabicultores de mi región, las orugas con una bacteria que sólo infecta a las larvas de mariposa. La bacteria en concreto la podeis encontrar en los Grows-Shops bajo el nombre de “Bacillus Thuringiensis Kurstaki”, bien en polvo para que lo prepareis vosotros mismos o bien en un preparado líquido. Esta bacteria se encarga de destruir el aparato digestivo de las orugas y no es tóxica para el ser humano, sólo ataca a larvas de ciertos lepidópteros. Se debe aplicar como máximo hasta que falten cerca de veinte días para cosechar, pasado este tiempo se debe evitar realizar tratamientos a las plantas. Es conveniente hacer un segundo tratamiento una semana después de haber realizado el primero. Como la mayoría de preparados permitidos en agricultura ecológica es altamente biodegradable por lo que se suele acompañar de un mojante a base de resina de pino, pero nos hallamos en la misma situación que con el alcohol. El bacilo no se puede utilizar como preventivo, sólo como combativo cuando hayamos localizado algún ejemplar de oruga.

El uso del bacilo tiene algunas ventajas y algunos inconvenientes. Como ventajas indudablemente la frenada del ataque masivo, pero como ya he dicho con ciertos inconvenientes: el bacilo es mucho más efectivo en las orugas cuando éstas son pequeñas, las larvas grandes tienen un sistema inmunológico más fuerte, el bacilo no ataca ni huevos ni a la mariposa (adulto), no es instantáneo (las orugas pueden tardar más de una semana en morir, pero eso sí, su vitalidad va disminuyendo paulatinamente y por consiguiente su apetito), y además en ejemplares supervivientes se pueden dar casos de inmunidad, o sea, que se pueden hacer resistentes a la bacteria.

Como hemos podido ver ambos métodos sólo con efectivos con las larvas, pero ¿se puede hacer algo con las mariposas mamás?. Existen en el mercado numerosas trampas para larvas de lepidópteros que actúan con atrayentes sexuales y con cebos envenenados, el problema es que el atrayente sexual es femenino, y recibe el nombre de feromonas. Las feromonas sólo atraen a los machos, pero por lo menos de esta forma se evita que los machos que caigan en las trampas lleguen a copular. Las trampas junto con las feromonas no son relativamente baratas que digamos, pero puede resultar un buen remedio preventivo si colocamos las trampas desde el inicio hasta el final de la floración. Las feromonas que se deben utilizar deben ser feromonas para los lepidópteros Spodoptera Exigua y Spodoptera Litoralis. Un dato muy importante que me comentó Josep Roselló es que en las pruebas que realizaron en la Estación con trampas, casualmente aquellas que más ejemplares atraparon fueron las que utilizaron feromonas de las mariposas de Spodoptera Exigua y Litoralis.

También podemos fabricar cebos caseros, igual que se realiza con el alacrán cebollero o grillotopo. Los cebos se pueden preparar a base de algarrobas en polvo, leche condensada y bacillus o aceite de neem, se amasa todo bien y se hacen pequeños cebos con forma de bolitas que iremos colocando en pequeños platos  junto a los pies de las plantas.

 

No utilicéis cebos si hay niños pequeños o animales domésticos que suelen frecuentar el lugar de cultivo, ya que pueden ingerirlos y padecer una intoxicación. Si no teneis algarrobas, podeis preparar los cebos sustituyéndola por levadura.

Aun así vuelvo a reiterar que la mejor de nuestros aliados es la biodiversidad, cuanto más plantas y animales hayan en nuestro vergel, por así decirlo, más reforzada estará su vitalidad.

 

 

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Sobre Mac

Mac es cofundador de La Marihuana desde el 2001. Escritor y defensor del acceso al cannabis recreativo y medicinal. Para él: “La Marihuana la creó Dios, o sea la naturaleza”

7 reacciones

  1. yervero on said:

    ke dice ke se come la savia del tallo pues no vea yo tenia una planta de unos 2 metros y cuando los cohollos estaban ya gordetes le empezaron a ver algunos desde ese dia empece a quitarle gusanos y asta k la corte le kitaria por lo menos 300 gusanos y eso de ke se comen el tallo ni es mentira lo ke come es la resina y encima donde ai son en las puntas de la baretas k es el cohollo mas gordo y mas resinosos

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  3. Teacogollo on said:

    El mejor metodo es revisar diariamente las hojas de la planta. yo tengo 6 y hay una exclusiva a la que le saco mas. Siempre que veo las hojas pegadas las desprendo de la planta “afectando la menor cantidad posible” y luego las despego encontrandome con el infame bichito de un cm de largo, y aveces sorprendentemente 3 o 4 si estan muy escondidos. No metan quimicos, metan mano y mucho ojo, estas pestes crecen muy rapido y nos pueden arruinar TODA la planta. Un vistaso diario y con paciencia ayuda mucho mas que otros metodos. Al gusanillo matenlo dado que comen de otras plantas tambien y aveces pueden regresar a “casa” pa jodernos nuevamente. Exitos. 

  4. burri on said:

    ami me sta empenzando atacar aoraa y lo ke voy aser es sanea todo los seco ke puedaa y despuee lo sufotare toda la planta entera..

  5. boka seka man on said:

    ojos de puta los gusanos ! 4 dias k no havia podido ver la planta y al principio creia k le avian echado algun kimico para matarla planta pero k va los e vistoo ….. e tirado mas d 100 grm aaaaaa me los voi a comerrr k tendran thc jajajaj

  6. Gaby on said:

    Esto es un asco, yo llevo dos años plantando y en los dos años, en la fase de floracion, me toca todos los dias por la mañana tomarme mi cafelito y de seguidas a ver la planta y todos los dias encuentro alguno, pero doy totalmente la razon al lo qe dice en el articulo, lo mejor es dedicarle un ratito todos los dias y si es por la mañana mejor ya qe por lo qe he visto muchas veces, salen incluso por fuera del cogollo en esas horas, lo peor es la cantidad de resina qe le quitas a la planta pero prefiero eso a qe me la destroze como me paso el año pasao.. un saludo a todos y suerte con el cultivo!

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