El turismo de la marihuana en Seattle toma impulso tras su legalización

El turismo de la marihuana en Seattle toma impulso tras su legalización

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Seattle, EEUU.- Tanto visitantes como pequeños empresarios buscan aprovechar el ‘boom’ del consumo recreativo de esta hierba de formas creativas.

Si piensas que 2013 será un año a medias para el turismo, en Seattle hay una nueva atracción que quizá no conoces a pesar de las curiosas señales de humo acre que se elevan por esta ciudad del noroeste de Estados Unidos.

En una noche fría, un inconfundible olor llega a la calle desde un espacio industrial en el barrio SODO. En el interior, un DJ toca una mezcla ecléctica de rock, mientras que un hombre con una sudadera con capucha teñida distribuye cannabis con infusión de ron con mantequilla y cerveza de raíz con sabor a caramelo duro a una diversa multitud.

Otro voluntario pasa una “bolsa vape” de unos 3.6 metros de largo llena de vapor de marihuana, una manera de fumarla sin violar la prohibición de fumar —incluso cigarrillos— en lugares cerrados de la ciudad.

Cuatro sopladores de vidrio muestran el arte de hacer pipas de agua, o bongs, mientras los asistentes dan un sorbo a su cerveza, masticar albóndigas griegas y sumergir una variedad de frutas, malvaviscos y gomitas dulces en fuentes de chocolate. Hay sándwiches de queso a la parrilla, por si la fiesta da más hambre.

Esta “Algarabía para Miembros”, presentada por los organizadores de un enorme protestival llamado Festival del Cáñamo, no es sino una fracción del tamaño que tuvo el encuentro de la marihuana, el cual atrajo a unas 250,000 personas a la costa de Seattle en agosto pasado.

Con la legalización de la marihuana recreativa para adultos en Colorado y el estado de Washington del año pasado, la reunión ofrece una vista previa de cómo una creativa contracultura puede estar a punto de convertirse en una corriente principal y cosechar las recompensas de una nueva “economía verde” basada en el turismo de la cannabis.

A pesar de una serie de preguntas sin respuesta, muchas de las llamadas ganjapreneurs están manejando el potencial turístico de la marihuana como un negocio serio.

Cálculos recientes realizados por un consultor contratado por el gobierno proyecta que el estado de Washington podría ganar hasta 180 millones de dólares en ingresos fiscales anuales por las ventas de marihuana (sí, tiendas de marihuana minoristas), por no hablar de los ingresos en una lista de rápido crecimiento de las industrias artesanales relacionadas.

En su blog, el gurú del turismo Arthur Frommer escribió que los analistas deberían esperar un “torrente de turismo nuevo a Seattle y Denver” debido a la legalización de la marihuana y añadió dos ciudades a su lista de destinos de moda para 2013.

Las autoridades de la Columbia Británica, y varios estados de Estados Unidos han preguntado abiertamente si el turismo de la marihuana podría ayudar a llenar sus propias arcas.

Descifrar las nuevas leyes

En el estado de Washington, los residentes de más de 21 años ahora pueden poseer hasta 28 gramos de marihuana, 450 gramos de “un producto sólido de infusión de marihuana”, como la mantequilla de cacahuete en brownies, o dos litros de un líquido en infusión de té verde.

El Departamento de Policía de Seattle amablemente presenta su folleto ¿Marihuanahora? Una guía para el uso de marihuana legal en Seattle en donde especifica lo que está dentro de la ley, al igual que la ley que prohíbe llevar bebidas alcohólicas abiertas en la calle.

La compra o venta de marihuana no será legal hasta diciembre, después de que la Junta de Control de Licor de Washington expida todas las licencias necesarias y reglamentos de aplicación.

La policía podrá arrestar a los conductores que posean más del límite legal de 5 nanogramos de THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, por mililitro de sangre (los oficiales ya utilizan las pruebas de sobriedad en carretera para emitir multas, pero la nueva ley establece un nivel definido).

El departamento de policía señala que debido a que todavía es ilegal cultivar, vender o poseer cualquier cantidad de marihuana bajo la ley federal “tú seguramente no deberías traer marihuana contigo a la corte federal (o cualquier otra propiedad federal)”.

Los pesimistas advierten que una adopción abierta del turismo de marihuana y anuncios de que Seattle o Denver son el Amsterdam de Estados Unidos podría empañar la reputación de las ciudades e invitar a la actividad ilegal.

Por otra parte, ambos destinos ya permiten la marihuana medicinal y han tenido una larga historia de tolerar el toque ocasional.

En Seattle, el Festival del Cáñamo es una importante atracción turística y uno de los mayores eventos anuales en el noroeste del Pacífico.

Su directora, Vivian McPeak, ha realizado sesiones de lluvia de ideas sobre el turismo de la marihuana con algunos conocedores de la ciudad —que llama “visionarios”—, sin embargo, los funcionarios públicos y el turismo han tomado un perfil notablemente bajo, una postura defensiva que algunos consideran como temerosa de una intervención federal.

Los optimistas afirman que no es probable que el gobierno del presidente Barack Obama adopte una línea dura contra la prohibición de la marihuana, pues una nueva encuesta de Pew Research Center que dice que es el primero en mostrar un apoyo a los estadounidenses por la legalización de la droga.

Los pesimistas, sin embargo, señalar que la Administración de Control de Drogas federal ha ejercido regularmente su autoridad para cerrar los cultivos de marihuana medicinal y dispensarios en todo el país.

La clara contradicción entre las leyes estatales y federales ha dejado a casi todos adivinando si la totalidad o parte de la nueva ley a favor de la droga en realidad puede ser, digamos, cortada de raíz.

Los empresarios hacen planes de negocio

Pese a todo, las oportunidades están resultando difíciles de resistir. Hilary Bricken, abogada principal del Grupo de la Ley Canna, un área de prácticas de derecho de la firma Harris & Moure, ha hecho docenas de presentaciones para empresarios entusiastas que buscan ayuda en el desarrollo de modelos de negocio y el tránsito por las cuestiones legales.

Una de las empresas en la industria del entretenimiento para adultos incluso buscó su consejo sobre la diversificación en productos para adultos a base de cannabis.

“He oído todas las exposiciones sobre salones de juego, desde donde hay una serie de sillones y te puedes recostar a drogarte y jugar Xbox durante todo el día, a los cafés de cannabis donde hay un menú completo que realmente se adhiere a los cannabinoides (sustancias químicas en los cannabis) y cómo afectan a tu paladar y su interacción con los alimentos”, dijo Bricken.

Algunos empresarios han hablado de la idea de “bares de evaluación” donde la gente podía traer su propia marihuana y expertos educarlos sobre la composición de cada cepa y sus posibles efectos, explicó Bricken, quien dice que el nivel de sofisticación eventualmente podría rivalizar con la de los proveedores de vino de alta gama.

La industria del vino en Washington, de hecho, es a menudo citada entre los entusiastas de cannabis que imaginan excursiones similares a través de granjas campestres orgánicas de marihuana.

Bricken dice que ya ha hablado con vinicultores y agricultores comerciales en el este de Washington que están considerando la posibilidad de un nuevo cultivo que podría ayudarles a aprovechar un factor de gran curiosidad y generar nuevos ingresos.

Los mercados de cannabis —actualmente limitados a los pacientes de marihuana medicinal— también están apareciendo por toda la región y están listos para expandir su base de clientes.

Siguiendo el ejemplo de varios establecimientos en Colorado, al menos dos bares en la región de Seattle han abierto clubes privados BYOP (del inglés “traer tu propia marihuana”), mientras que los promotores de fiestas se están preparando para los grandes eventos de este mes como el Studio 4/20 con acróbatas, camiones de comida, un jardín de cerveza y un desfile de moda de látex.

Fumar y beber en los bares locales puede ser una atracción pasajera, sin embargo la Oficina de Control del Licor del estado de Washington ha iniciado un proceso de reglamentación específicamente para prohibir el consumo de marihuana en los bares que sirven alcohol.

Christopher Russek, que dirige una panadería de cannabis llamada Zzyzyx fuera de su casa, en los suburbios de Seattle, está apostando por productos comestibles de marihuana. Tiene una licencia de marihuana medicinal debido a una afección cardíaca, y ofrece dulces como los brownies de chocolate de avellana y frambuesa, así como galletas a otros pacientes.

Ha recibido consultas de personas que han venido a Seattle por negocios o vacaciones, sin embargo, considera que la nueva ley de Washington le da la “increíble” oportunidad de añadir a los turistas a su modelo de negocio. ¿Ve una tienda de productos de marihuana en el futuro si la ley se mantiene intacta? “Puedes apostar por ello”, dice.

Seattle toma el turismo de la marihuana

vapesonaplane.previewLa mayoría de los turistas necesitará una guía y Brendan Kennedy, director de Leafly con sede en Seattle, está posicionando su empresa hasta convertirse en la agencia líder del cannabis.

Con aplicaciones de Leafly para iPhone y Android, entre los más populares de una floreciente clase de guías electrónicas, ayuda a los usuarios de marihuana medicinal a elegir entre más de 500 lugares (con nombres como Wonka’s Bubbilicious y Blue Drea) a encontrar dispensarios cercanos, y luego enviar sus comentarios.

Kennedy dice que la aplicación ya tiene el código necesario para añadir puntos de venta en Colorado y Washington una vez que entren en funcionamiento. Mientras tanto, él y dos socios están utilizando su firma de capital Privateer Holdings y sus cinco millones de dólares de inversionistas privados para explorar otros lugares en la efervescencia del cannabis.

En esencia, Privateer está ayudando a llenar el vacío dejado por los bancos asustadizos que casi han negado préstamos a las empresas de marihuana hasta saber por dónde están soplando los vientos legales.

A pesar de la incertidumbre, Bricken dice que las empresas están todavía trabajando para unirse a lo que ella llama el “riesgo de mercado secundario”. En lugar de proveer directamente marihuana, un modelo que puede resultar demasiado arriesgado para muchos, las empresas se están posicionando como expertos en la mejora de la experiencia.

“Ellos vienen con cosas como ‘rastreadores de cannabis’ con el que pasan de dispensario en dispensario y muestran cómo llegar ellos y proporcionan alimentación y transporte a lo largo del camino”, dice Bricken. Otros están creando arte y mercancías que van desde tazas de café hasta toallas de mano que representan algunas de las variedades de marihuana más populares.

Independientemente del modelo turístico que emerge aquí, muchos analistas dicen que Seattle puede resultar un caso único. Con larga tradición en la región en el arte en vidrio, sopladores ya están fijando su mirada en la multitud de cannabis de alta gama.

Un anuncio reciente que ofrecía por 175 dólares “crear tu propio Bong” fracasó cuando sólo una persona preguntó. Sin embargo, otros talleres de cristal en la zona dicen que ya no es tabú para la gente preguntar por una o dos horas de clase o si pueden hacer una pipa en lugar de un “jarrón modificado”.

En la fiesta del Festival del Cáñamo, uno de los cuatro sopladores de vidrio artesanal sostiene su creación semifundida en alto y comienzan la puja entre la multitud. Es Bong detallado, de colores vivos y sorprendentemente grande con la forma de un mono con un sombrero amarillo y chaqueta, vendido en 350 dólares al ganador.

Detrás de una mesa cercana cargada de pequeños tubos de moda hechos a mano en vidrio y madera de guitarras recicladas, un voluntario presenta el gran premio de una rifa para el estreno de Fest 420 del Festival del Cáñamo: un edredón colorido cosido a mano con una hoja de marihuana estilizada en el centro. En el reverso, un motivo de camuflaje verde oscuro cuenta con un sonriente Scooby Doo en varias poses.

El novato artista del cómic Josué Boulet acaba de poner una mesa pequeña con una bolsa llena de varios productos de su historieta cómica The Green Reefer que sigue las aventuras de un fumador antihéroe y su compañero de cerveza, Six-Pack.

En muchos sentidos, Boulet es la encarnación de nuevo optimismo empresarial de Seattle. Después de asistir al Festival del Cáñamo como turista en agosto pasado, se enamoró de la ciudad y se mudó de Dallas dos meses después. Dijo que ahora espera vender sus libros de historietas en tiendas importantes de Seattle por 4.20 dólares, por supuesto.

Fuente CNN

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