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Empresarios en Estados Unidos ponen el ojo en los mercados emergentes de la marihuana

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Cuando James Howler creó su chicle de marihuana infundida en el 2009, el empresario de Colorado tuvo problemas para encontrar una sociedad que legalmente difundiera sus dulces de marihuana medicinal.

Ahora, cinco años más tarde, los capitalistas de riesgo de la ciudad de Nueva York quieren ducharlo con dinero por una participación en su Cheeba Masticables y un punto de apoyo en una industria de la marihuana que opera ahora con $ 2.600 millones en casi la mitad del país.

Con la marihuana medicinal legal en 23 estados y en Washington, DC, y la marihuana recreativa legal en Colorado y el estado de Washington, el mercado de la marihuana tiene un gran potencial y la gente con el uniforme a rayas ha tomado nota.  A medida que las empresas de marihuana son más sofisticadas y rentables están atrayendo la atención de inversores y empresas.

El aprovechamiento de la revolución verde, sin embargo, trae retos únicos para los empresarios y mandamases corporativos. Unidos pueden haber resistido a la ley federal, que considera la marihuana ilegal para cualquier propósito, sino que han impuesto sus propias y complicadas largas listas de reglamentos destinados a mantener el cannabis firmemente bajo control y, en algunos casos, mantener a los gigantes corporativos a raya.

Pero con tanto dinero en juego, los expertos de la industria dicen, es sólo cuestión de tiempo antes de que los gigantes corporativos, miren el mercado y agarren su parte, también.

“Si los líderes de estas empresas no están mirando el espacio de cannabis, entonces no están haciendo su trabajo”, dice Chris Walsh, editor de la marihuana Business Daily, una publicación especializada con sede en Denver. “Miles de millones de dólares están aquí, y un ejecutivo de negocios con experiencia no va a pasar por alto una industria de mil millones de dólares en la que podrían posicionarse para aprovechar.”

Gigantes corporativos

Si el grupo de 200 ejecutivos que abarrotaban la conferencia de la marihuana en la Cumbre de vinos y licores, el 5 de junio en Denver era una indicación de que la industria del alcohol está prestando atención.

“Algunos lo ven como una amenaza, y otros están interesados ​​en formar parte de la industria”, dice Emily Pennington, editor de Wine & Spirits diario , una publicación online que fue sede de la cumbre. “De cualquier manera, lo están mirando muy de cerca.”

Brown-Forman, la empresa propietaria de Jack Daniels Tennessee Whisky y Finlandia Vodka, mencionó la legalización de la marihuana en su informe anual del 2014, como una amenaza potencial a su cuota de mercado. La empresa señaló que las preferencias del consumidor pueden cambiar debido a varios factores, entre ellos “la legalización potencial del consumo de marihuana de manera más generalizada en los Estados Unidos.”

La mayoría de las empresas tabacaleras más importantes, exploraron las posibilidades de la marihuana en los años 1970, cuando la legalización federal parecía posible, ahora niegan cualquier interés.

“La marihuana sigue siendo ilegal bajo la ley federal, y las compañías de Altria no tiene planes de vender productos a base de marihuana,” dice Brian May, portavoz de Altria, la empresa propietaria de la tabacalera Philip Morris Latina.

Él dijo que no podía especular sobre lo que la empresa podría hacer si el gobierno federal levantase la prohibición de la marihuana. La compañía tomó acciones legales en el 2010 para reclamar dos dominios de nombres, AltriaCannabis.com y AltriaMarijuana.com, de alguien ajeno a la empresa que los había comprado. May dice que era una medida para proteger su marca registrada.

RJ Reynolds Tobacco también dice que no está interesado en la marihuana.
“No tenemos ninguna intención de tener participación alguna en lo que respecta a la marihuana”, dice el portavoz David Howard. “No tenemos ningún interés en esa industria.”

Pero la tabacalera Japan Tobacco International firmó un acuerdo en diciembre del 2011 con Ploom, el fabricante con sede en San Francisco de un dispositivo de fumar con tamaño de bolsillo que calienta el tabaco, la nicotina y vaporiza sin producir humo, para comercializar el producto fuera de los Estados Unidos. Aunque la compañía mantiene su dispositivo exclusivamente para el tabaco, la última versión, llamada Pax, es popular entre los usuarios de marihuana.

Al menos dos empresas farmacéuticas, AbbVie y GW Pharmaceuticals, ya producen medicamentos que contienen ingredientes activos de cannabis. GW afirma que es una compañía farmacéutica tradicional que no está incursionando en lo que llama el “artesanal” empresa business.The marihuana medicinal fabrica Sativex, un medicamento cannabinoide para el tratamiento de la espasticidad en la esclerosis múltiple.

“Nuestro negocio es muy diferente. Nuestro enfoque a los cannabinoides como agentes terapéuticos es muy diferente que el movimiento pro marihuana medicinal”, dice Stephen Schultz, vicepresidente de relaciones con inversionistas de GW Pharmaceuticals“La medicina real ha sido diseñada y desarrollada utilizando la ciencia apropiada para una necesidad terapéutica particular. Está dirigido a través de ensayos clínicos que producen una clara comprensión de lo que hace y no hace un medicamento y la dosificación adecuada. Ninguna de esas cosas se encuentra en la marihuana medicinal “.

Si algunos gigantes corporativos están olfateando alrededor de estos mercados emergentes, no han entrado en la vía publica.

BARRERAS

No es que ellos no quieran, dice Walsh. “Es porque hay varias grandes barreras controlando lo que hacen.”

Las leyes y regulaciones que difieren no sólo de un estado a otro, sino de pueblo a pueblo son ineficientes, por no mencionar potencialmente ilegales, para que las grandes empresas entren en el mercado federal, dice.

“Definitivamente creo que vamos a ver empresas ordinarias entrando en el espacio del cannabis, pero no va a suceder hasta que haya un cambio a nivel federal”, dice Walsh.
Algunos estados no permiten que los no residentes abran o tengan inversiones en acciones de empresas de marihuana.

Colorado, que cuenta con más de 1.300 empresas de marihuana con licencia, obliga a los inversores en la marihuana haber vivido en el estado por lo menos dos años. El propietario, operador y todos los empleados deben ser residentes del estado. Los residentes no estatales pueden prestar dinero, pero no pueden tener una participación de capital, dice el portavoz del Departamento de Ingresos Natriece Bryant Colorado. El Estado promulgó los reglamentos específicamente para mantener a las grandes multinacionales a raya, dice Bryant.

article-new_ehow_images_a05_eb_9s_make-work_-make-million-dollars-800x800“Queríamos asegurarnos de que era un sistema cerrado que realmente podríamos envolver la cabeza y las manos alrededor”, dice el representante de Colorado. Jonathan Singer, demócrata de Longmont que estaba sentado en el grupo de trabajo que elaboró ​​el reglamento. “Si usted tiene inversión exterior, ¿se puede realizar un seguimiento de donde provienen esos dólares? Usted quiere asegurarse de que ninguno de los elementos criminales se esté infiltrando en la industria de la marihuana.”

“Esto no es sólo un elemento proteccionista para mantener el dinero en Colorado. Es también para mantener al gobierno federal fuera de Colorado”, dice Singer. “El gobierno federal es muy claro y podría entrar si se encuentra (la industria de la marihuana) contribución de empresas criminales.”
Cantante reconoce que sin la inversión exterior y no teniendo acceso a préstamos bancarios, la industria de la marihuana del estado le está resultando difícil crecer.

La mayoría de los bancos asegurados por el gobierno federal han optado por quedarse fuera de la industria debido a la inseguridad jurídica acerca de si las transacciones para empresas de marihuana podrían considerarse como lavado de dinero. Eso significa que las empresas de marihuana tienen poco acceso a préstamos para pequeñas empresas o incluso a cuentas de nómina.

Con los bancos fuera de la foto, por ahora, la mayor parte del apoyo financiero para el crecimiento en la industria de la marihuana ha venido de capital de riesgo, inversionistas y préstamos privados.
“Hemos tenido banqueros de la ciudad de Nueva York pidiendo un recorrido por las instalaciones y quieren saber cómo pueden invertir”, dijo Ralph Morgan, director de operaciones de O.penVAPE, que se especializa en la extracción de aceite de cannabis purificado de marihuana y produce un vaporizador personal que vaporiza el aceite para ser inhalado. Productos O.penVAPE se venden en Colorado, California, Washington, Oregon y Arizona.

“Hay un montón de gente de dumping con toneladas de dinero para la industria”, dice Howlerde de Cheeba Masticables . “No hay dinero de por medio, y es por eso las grandes cantidades de dinero está llegando.”

CRECIENTE CREATIVA

Con sede en Boulder Cheeba Masticables sigue siendo una pequeña empresa, la producción es de 12.000 piezas de cortadas a mano, que se venden por alrededor de $ 12 cada uno. Pero después de unos años en el negocio de comestibles de marihuana, la compañía ha desarrollado el reconocimiento de su nombre en todo el país y quiere ampliar.

Hasta el momento, Cheeba masticables ha optado por un crecimiento lento y constante sin inversores o préstamos bancarios, dice Leslie. Es el mayor fabricante de comestibles en el país, dice.

Los inversores se han acercado, dice Howler. Algunos especuladores ofrecen empresas fantasmas o planes para llevar al público la empresa, dice Howle “Solo me gritan ‘vagos’ a mí” dice.

Un fabricante de casi cualquier otro producto podría simplemente aumentar la producción, crear un plan de distribución y enviar sus pedidos en todo el país.

No marihuana. El cannabis sigue siendo ilegal bajo la ley federal, un producto de cannabis no puede ser transportado a través de líneas estatales. Los estados donde la marihuana es legal tienen configuraciones reguladoras totalmente divergentes. Así Cheeba masticables tuvo que ser creativa. Creció con licencias de su marca para los fabricantes que ya tienen licencia para operar en California y Washington.

“Uno tiene que ser lo suficientemente ágil como para cumplir con los estándares en todos los estados. Además de eso, las leyes cambian constantemente,” dice Leslie.Tienes que tener esta capacidad de adaptación. No vas a encontrar una industria como esta.”

La industria, que dice “se está creando en sí justo en frente de nuestros ojos.”

one_billion_dollars2En última instancia, una vez que América empresarial piense que la industria de la marihuana es segura, las empresas bien establecidas serán objetivos de adquisición, dice Steve Berg, director financiero de O.penVAPE.

“En virtud del éxito que hemos tenido y la poderosa marca que hemos desarrollado, constantemente recibimos consultas de personas y empresas que buscan pareja,” dice Berg.
Ninguno ha venido de las grandes farmacéuticas, las grandes tabacaleras o Big Alcohol, “pero sentimos que podemos sentirlas por ahí”, dice.

“¿Cómo no podría ser de otro modo? Esta es una nueva industria que está creciendo muy, muy rápidamente”, dice Berg. “Cualquier división de desarrollo de negocios que tiene alguna similitud tiene que tener sus ojos puestos en esta pelota.”

Jefe de operaciones de O.penVAPE, Ralph Morgan, que trabajó en las ventas de dispositivos médicos antes de que él y su esposa, se intrigasen por el lado médico del cannabis, decidió abrir un dispensario en Colorado, dice que no hay nada de misterioso en la industria de la marihuana.
“Todas las reglas de negocio regulares se aplican a la industria de la marihuana – fiscalidad, regulación, recursos humanos”, dice Morgan. “Es sólo un widget diferente.”

Morgan dice que los negocios de marihuana recreativa son un ajuste natural para la industria del alcohol, que ya está acostumbrada a la regulación estatal por estado.

Productos de marihuana “podrían hacerse y se distribuirían de una manera similar,” dice Morgan. “La industria del alcohol ha hecho un buen trabajo en la creación de marcas.”

Trip Keber, quien hace cuatro años fundó Dixie Elixires para hacer bebidas, chocolates y cremas con marihuana infundida, dice que él también ha tenido consultas de banqueros de inversión, fondos de cobertura y de capital riesgo. Y en las conferencias, ha respondido a preguntas de ejecutivos de la industria del alcohol.

“Hace cuatro años, no pude conseguir a nadie que me devolviese mis llamadas”, dice Keber.“Ahora las cosas han cambiado. Somos demasiado grandes para ignorarnos.”

LOS PROFESIONALES DE LA NUEVA DE MARIHUANA

Una de las mayores señales de que la industria ha madurado es la afluencia de profesionales de primer nivel – abogados, contadores, ejecutivos de la publicidad – dispuestos a aceptar trabajos en las empresas de marihuana, dice Berg. La legalización completa en Colorado y Washington fue un acontecimiento decisivo para muchos profesionales de negocios, que luego podían sentir que era seguro unirse a la industria, dice Berg.

“Uno de los grandes temas o tendencias en la industria legal de cannabis es la profesionalización de la industria”, dice Berg“Los profesionales están cruzando por encima de las industrias más convencionales porque ven un montón de oportunidades y una gran cantidad de desafíos.”

Como esos profesionales entrando en el mercado, dice Berg, que ha visto grandes avances en el control de calidad y en la normalización de los sistemas y procesos de fabricación.

Keber, un ex empresario puntocom que vendió su empresa y se trasladó a Colorado en 2002, comenzó a explorar las posibilidades de la industria de la marihuana hace siete años. Un ex Washington, DC, residente que una vez estuvo internado en la conservadora Heritage Foundation, Keber vestía trajes de negocios en las reuniones. Los otros empresarios de marihuana pensaban que era un narco, dice.

“Fui a estas reuniones clandestinas porque las personas no querían que usted supiese dónde estaba su cultivo de marihuana. Nadie entendía lo que era legal o ilegal. Eran claramente los días del Salvaje Oeste”, dice Keber“Una cosa que entiende claramente: Si tomáramos las prácticas tradicionales de los negocios y lo aplicaramos a esta comunidad desorganizada, se transformaría.”

Cuando creó Dixie elixires, buscó profesionales de primer nivel, entre ellos científicos de alimentos y herbolarios.

Ahora entre ellos es Joe Hodas, 44 años, que hasta hace un año era socio de una agencia de publicidad en Colorado. La agencia creó el logotipo de Dixie.

Hodas, padre de tres hijos que se describe como el “chico por excelencia de la familia media” agonizó sobre si debe dejar su trabajo de tipo convencional para Dixie. Se preguntó si la industria podría sobrevivir, si la empresa tenía suficiente capitalización y si los federales podría cerrarla y echarlo.

“No hay riesgo para todo con esta industria, pero no creo que habrá otra oportunidad en mi vida para ser parte del nacimiento de una industria”, dice. “Voy hacerlo bien ahora o nunca.”
Unos meses más tarde en la Cumbre Económica de cannabis, se sorprendió al encontrarse a sí mismo en una mesa con los ejecutivos de queso, nueces y fabricantes de chocolate. “Más gente quiere que se comprometan en este negocio”, dice.

bank (1)Los cambios en las actitudes sociales hacia la marihuana llamaron la atención del abogado Barry Peek hace unos años. Peek, un abogado laboral hizo unas conferencias y luego reunió a un grupo de tres o cuatro abogados en su bufete para estudiar las cuestiones relacionadas con la medicina marihuana. Llegó a la conclusión de que la marihuana médica llegaría a ser un gran negocio y debía tratar el nuevo negocio, Peek dice, la gente necesitará asesoramiento legal.

Cuando el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo firmó la ley de marihuana medicinal del estado el 5 de julio, la firma de Peek estaba ya preparada.

“Estamos aconsejando a los clientes sobre la manera de maniobrar a través de los reglamentos”, dice Peek. “Tenemos un bufete de abogados de servicio completo, así que si hay una empresa que tiene que entrar en el negocio, podemos manejar asuntos corporativos, asuntos fiscales, temas de uso del suelo, lo que necesiten.”

El interés en Nueva York está muy extendido, de los agricultores en el norte de Nueva York que tienen tierras ociosas que podrían cultivar marihuana a los médicos que quieren dispensarla, dice Peek.

“Va a ser un sector en crecimiento en la comunidad legal”, dice Peek. “Y una vez que las empresas más pequeñas obtengan un punto de apoyo y sean rentables, éstas se compraran por las grandes empresas.”

Publicado en UsaToday

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