En Alemania, un camino laborioso para marihuana medicinal

En Alemania, un camino laborioso para marihuana medicinal

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Estas semanas en Alemania uno de los temas que se está debatiendo es la marihuana medicinal. En este momento, muy pocos alemanes pueden consumir marihuana para aliviar su dolor. Pero todo eso podría cambiar.

Cuando Lars Scheimann tenía siete años, fue diagnosticado con el síndrome de Tourette.  Mirando hacia atrás, dice que a menudo se golpeaba la cabeza contra la pared, completamente involuntariamente, y no tenía el control sobre sus hombros o músculos de su cara, especialmente los de la boca.

Ahora con 44 años, dice que en esa època se le dio todo tipo de medicación fuertes, pero que nada funcionaba. Hasta que probó un porro en una fiesta cuando tenía 22 años. “Diez minutos después de la primera calada, podía sentir mis espasmos nerviosos como desaparecían”, dijo Scheimann, de lo que ahora llama “el mejor día de mi vida “.

Scheimann ahora fuma todo el tiempo. Para él, no es nada más que su medicina y está luchando por su derecho a tener esa medicación. Fue el primer “paciente cannabis” en Alemania y se le ha recetado la marihuana durante los últimos seis años. Su terapia, sin embargo, es cara. Cinco gramos, su dosis diaria, le producen alrededor de 20 porros, le cuesta € 75 en la farmacia. Podría conseguirla más barata en la calle, de manera ilegal, si quisiera, pero no lo hace. Y el seguro médico alemán no cubre la terapia con marihuana. “Trabajo prácticamente sólo para pagar mis medicamentos“, dijo a DW.

La pregunta del cannabis

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Lars Scheimann dice que la marihuana le salvó la vida

La marihuana es la droga ilegal más popular en Alemania. Pero mientras que los usuarios recreativos están interesados ​​en su efectos relajantes, los investigadores han estado buscando en la naturaleza exacta de la droga sus efectos en los seres humanos desde hace algún tiempo. El cannabis se compone de tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), además de unos 600 otras sustancias. Los investigadores todavía están en la oscuridad acerca de cómo todos estos productos químicos reaccionan cuando son inhalados por los humanos. El THC, por ejemplo, estimula la psique, el CDB mucho menos.

Los efectos positivos de cannabis se han documentado principalmente en pacientes con dolor crónico. El médico alemán Franjo Grothenhermen, autor de un libro sobre los efectos medicinales de cáñamo, está convencido de los beneficios de la marihuana. “El espectro es enorme”, dijo. En su clínica trata a los pacientes con cáncer que sufren náuseas y pérdida de apetito, sino también a los pacientes con el VIH, la hepatitis C, esclerosis múltiple o el síndrome de Tourette, como en el caso de Lars Scheimann.

Como médico registrado, Grothenhermen está autorizado para prescribir ya sea en gotas o un aerosol que contiene tanto THC y CBD. Si sus pacientes prefieren fumar la marihuana, tienen que pasar por un largo proceso para obtenerla legalmente que implica demostrar que todas las demás vías medicinales se han intentado.

“Yo no estaré como estuve más. Yo era obeso, estaba muerto en mi cerebro, y ni siquiera podía caminar en línea recta realmente”, dijo Scheimann, de sus intentos con la terapia tradicional. Después de que él demostrase que ningún otro medicamento podía ayudarle, se le concedió un permiso especial para recibir marihuana. En este momento en Alemania hay alrededor de 370 personas que pueden comprar marihuana médica en una farmacia, en un país de más de 80 millones.

Los peligros de la adicción?

red-head-girl-smoking-marijuana-weed-hbtv-hemp-beach-tv“Con respecto a nuestros tratamientos medicinales, tratamos de permanecer bajo un cierto umbral”, dijo Grothenhermen, a fin de evitar la aparición de la adicción. “Al principio, el paciente recibe una dosis pequeña que no puede hacer ningún daño. Con el tiempo, el cuerpo se adapta, y los efectos psicológicos se reducen.
El consumo de marihuana de Lars Scheimann aumentó lentamente con el tiempo. Desde hace años, sin embargo, se ha quedado con una dosis diaria constante de cinco gramos. Esto ya no lo hace sentirse “colocado”. Independientemente, Grothenhermen admite que el cannabis puede tener un “potencial adictivo.”

Al igual que con cualquier otro medicamento, la prescripción de cannabis sólo puede ser autorizada después de una evaluación de riesgo por su utilización. “Pero hoy en día, somos muchos más de lo que éramos en los años 1970, por ejemplo. En aquel entonces, los pacientes de cáncer en realidad estaban muriendo de dolor.” El temor al potencial adictivo de los analgésicos fuertes significaba que los médicos no estaban recetando morfina. “Esa fue una idiotez. Hoy en día, si los pacientes lo necesitan, se les da opiáceos”.

El presidente de la Asociación Alemana para el Estudio del Dolor, Michael Schäfer, ve el potencial adictivo del cannabis con la terapia medicinal como “relativamente bajo”, concedió administrar el THC y CBD en niveles consistentes durante un largo período de tiempo. En una reciente entrevista con la revista médica Ärzte Zeitung, sin embargo, hizo hincapié en los peligros de dar cannabis para los jóvenes. “Esto podría dar lugar a reacciones psíquicas graves, como trastornos de la personalidad”, dijo, y agregó, sin embargo, que la edad media de los pacientes que reciben terapia de cannabis era bastante alto.

En la valla

0,,18292117_401,00Lars Scheimann ha hecho del cannabis su medio de vida. En la ciudad occidental alemana de Duisburg, donde vive Scheimann, tiene una tienda de cáñamo donde vende alimentos para animales y todo tipo de artículos, incluyendo espaguetis, chocolate y pesto, todos hechos de cáñamo, sin THC.

“La gente de todos los ámbitos de la vida compra aquí”, dice. Comenta que planta el cáñamo para la alimentación animal en Luxemburgo, donde no tiene que temer a las autoridades. A pesar de todos los clientes que entran en su tienda, Scheimann lucha para ganar lo suficiente para pagar su terapia. Él y otros pacientes de cannabis en Alemania han llevado el caso a los tribunales; quieren ser capaces de cultivar su propia marihuana.

El gobierno federal quiere impedir la posibilidad de que los ciudadanos cultiven sus plantas, pero han indicado que quieren que sea más fácil para los pacientes de cannabis recibir su medicación. La Representante Federal de drogas Marlene M. anunció el mes pasado que el gobierno estaba considerando una ley que permitiría a estos pacientes tener sus medicamentos cubiertos por el seguro de salud. “Alemania está en el centro de este campo de momento”, dijo Grothenhermen, cuando se trata de una comparación internacional sobre el cannabis como medicina.

Naciones como Israel y Canadá son mucho más progresistas. En algunos estados de los Estados Unidos, en los Países Bajos y Uruguay, la marihuana ha sido completamente legalizada. El negocio de cannabis ha hecho muchos comerciantes millonarios en estos lugares, pero eso no es lo que Lars Scheimann busca. Su plan es sólo para ser capaz de pagar su medicina por sí mismo.

“Yo ya soy muy rico, porque tengo mi salud, porque ya no tengo que temer los tics nerviosos y porque puedo vivir una vida normal.”

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