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Un nuevo estudio de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA )encuentra que los conductores que consumen marihuana tienen un riesgo muchísimo menor de accidente que los conductores que consumen alcohol. Después de ajustar la edad, el género, la raza y el consumo de alcohol, los conductores que dieron positivo por marihuana no eran más propensos a chocar accidentalmente que los que habían consumido drogas o alcohol antes de conducir.

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El cuadro podemos ver datos con diferentes sustancias. Para la marihuana, y en comparación con otras drogas legales e ilegales incluyendo antidepresivos, analgésicos, estimulantes y similares, no hay ningún cambio estadísticamente significativo en el riesgo de un accidente asociado con el uso de marihuana antes de conducir. Pero para el consumo general de alcohol, la medida de una concentración de alcohol en sangre (BAC) umbral de 0,05 o superior, aumenta las probabilidades de un accidente casi en siete veces .

Los resultados del estudio ponen de relieve un punto importante: que la presencia medible de THC (ingrediente activo principal de la marihuana) en el sistema de una persona no se correlaciona con el deterioro de la misma manera que la concentración de alcohol hace en la sangre. La NHTSA no se anduvo con rodeos : “En el momento actual, los niveles de concentración de drogas específicas no pueden equipararse con fiabilidad con un determinado grado de deterioro del conductor.”

Hay toda una serie de factores de por qué la presencia de drogas detectables no indica el deterioro de la manera que lo hace con el alcohol. “La mayoría de las drogas psicoactivas son químicamente moléculas complejas, cuya absorción, la acción y la eliminación del cuerpo son difíciles de predecir”, escriben los autores del informe, “y existen diferencias considerables entre las personas con respecto a los tipos con los que estos procesos ocurren. El alcohol, en comparación, es más predecible “. En los usuarios de marihuana, las cantidades mensurables de THC pueden ser detectables días después en el cuerpo e incluso semanas después del último uso, y tiempo después los efectos psicoactivos permanecen 

Varios estados han aprobado leyes que tratan de definir la “conducción bajo los efectos de la marihuana” de manera similar a la de los conductores ebrios. Colorado, por ejemplo, establece un umbral de THC sangre de 5 nanogramos por mililitro . Pero ese número no nos dice casi nada acerca de si una persona se ve afectada o está en condiciones para conducir. La implicación es que estos estados están bloqueando la conducción a personas que están perfectamente sobrias.

Un compañero de estudio publicado por la NHTSA  identificó un fuerte salto en el número de conductores nocturnos de fin de semana que dan positivo por THC, entre el 2007 y el 2013/2014, de un 8.6 por ciento paso a un 12.6 por ciento. Cifras como éstas son alarmantes a primera vista. Generan mucha cobertura mediática irreflexiva . Están acostumbrados  los opositores de la legalización de la marihuana a evocar al hombre del saco por legiones de conductores drogados que amenazan las carreteras del país.

Pero todos estos números realmente lo que nos dicen es que más personas están usando la marihuana antes de conducir en algún momento o días especiales. Con la legalización plena marcha en varios estados, no hay nada de sorprendente en esto. “El cambio de uso puede reflejar la aparición de una nueva tendencia en el país norteamericano que garantiza el seguimiento,” concluye el estudio de la NHTSA.

Lo que necesitamos, sin embargo, son mejores mecanismos de carretera para la detección de deterioro relacionada con la marihuana. Varias compañías están desarrollando alcoholímetros para el cannabis para este propósito.

Por lo tanto, ¿debemos asumir que estamos a salvo de tener un accidente en un viaje de placer cada vez que la fantasía nos llama la atención? Por supuesto que no. Hay un montón de pruebas que demuestran que el consumo de marihuana deteriora la habilidad clave para conducir. Si usted se “coloca” fumando y luego se ponerse al volante, está pidiendo problemas.

Lo que necesitamos, sin embargo, son mejores mecanismos de carretera para la detección de deterioro relacionada con la marihuana. Varias compañías están desarrollando “alcoholímetros para el cannabis” para este propósito.

También se necesita mucha más investigación sobre los efectos del consumo de marihuana en la capacidad de conducción, sobre todo para tener una mejor idea de cómo afecta el cannabis en en las primeras horas después de consumirlo en la conducción. Aunque este tipo de investigación sigue siendo increíblemente difícil de hacer, sobre todo porque el gobierno federal todavía clasifica la marihuana como una sustancia de la Lista 1, tan peligrosa como la heroína.

 

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En un estudio llevado a cabo con 1.046 conductores fallecidos en accidente de tráfico en Nueva Zelanda y que presentaban alcohol en sangre tenían un incremento del riesgo de un 13’7 de ser el responsable del accidente, mientras que el aumento del riesgo fue solo bajo en el caso del cannabis (odds ratio: 1’3). Sorprendentemente el riesgo fue menor para concentraciones en sangre de THC superiores a 5ng/ml (odds ratio: 1’0 ) y el más alto para las menores de 2ng/ml (odds ratio: 3’1 ) .
Environmental Science and Research, Porirua, Nueva Zelanda.
Poulsen H, et al. Accid Anal Prev 2014;67C:119-28.