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Alcoholímetro o test de marihuana.- Los investigadores del NIST en Estados Unidos han medido una propiedad física fundamental del compuesto psicoactivo primario de la marihuana.


Conducir bajo la influencia de la marihuana es ilegal, no importa en qué estado se encuentre. Para hacer cumplir la ley, las autoridades necesitan una prueba simple y rigurosa en la carretera para la intoxicación por marihuana.

Varias empresas están trabajando en el desarrollo de alcoholímetros o test de marihuana, probar la respiración de una persona por compuestos derivados de la marihuana es mucho más complicado que la prueba de alcohol.

Pero los científicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) han dado un importante paso hacia esa meta al medir una propiedad física fundamental del principal compuesto psicoactivo de la marihuana, el delta-9 tetrahidrocannabinol (THC). Específicamente, midieron la presión de vapor de este compuesto -una medida que, debido a la estructura química del compuesto, es muy difícil y no se ha logrado antes. Los resultados fueron publicados en Forensic Chemistry .

“La presión de vapor describe cómo un compuesto se comporta cuando transita de un líquido a un gas”, dijo Tara Lovestead, ingeniera química del NIST y autor principal del estudio. “Eso es lo que sucede en sus pulmones cuando una molécula deja la sangre para ser exhalada en su aliento. Así que si quieres medir con precisión los niveles sanguíneos basados ​​en la respiración, necesitas conocer la presión de vapor “.

Las agencias de aplicación de la ley están interesadas en un alcoholímetro o test porque la recolección de sangre o orina en la carretera sería impráctica e invasiva. Tara Lovestead no está diseñando un alcoholímetro o test. Más bien, al medir esta propiedad física fundamental, ella y sus colegas están sentando las bases técnicas para que los fabricantes desarrollen dispositivos precisos.

Si bien esta investigación es un importante paso adelante, se necesitará aún más investigación para entender cómo los niveles de THC en el aire se correlacionan con los niveles sanguíneos y qué niveles de THC en la sangre indican que una persona está demasiado alterada para conducir.

¿Qué es la Presión de Vapor?

La presión de vapor te dice como de aventurera es una molécula. Incluso cuando están en forma sólida o líquida, las moléculas están en un estado constante de movimiento zangoloteando, y algunos escaparán como un gas. La moléculas con una alta presión de vapor, como el alcohol etílico, están constantemente escapando. Es por eso que cuando abre una botella de whisky, puede oler instantáneamente las moléculas de alcohol que se han acumulado en el espacio aéreo debajo de la tapa.

El alcohol etílico escapa tan fácilmente porque es una molécula pequeña con una forma simple. Pero las moléculas de THC son grandes y complejas, con bucles y espuelas que hacen que se peguen entre sí. Esto da como resultado una presión de vapor muy baja, tan baja que no se puede medir de la manera habitual, lo que implicaría poner THC en un recipiente cerrado y esperar a que la presión se iguale.
“Estarías esperando mucho tiempo”, dijo Tara Lovestead.

Una razón por la cual es difícil diseñar un alcoholímetro o test confiable de marihuana es que el Delta-9 tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicoactivo primario en marihuana, es una molécula grande con una estructura compleja. El alcohol etílico se mide más fácilmente con un alcoholímetro. En estas imágenes, los átomos de carbono son de color gris oscuro, los átomos de hidrógeno son de color gris claro y los átomos de oxígeno son de color rojo. Modelo 3D basado creado por ordenador, no datos experimentales. Crédito:  Kelly Irvine / NIST

Una nueva técnica

Los investigadores superaron ese obstáculo utilizando una tecnología llamada PLOT-cryo-short para adsorción criogénica tubular abierta de capa porosa. “PLOT-cryo es una técnica extremadamente sensible para capturar y analizar las cosas en la fase de vapor”, dijo Tom Bruno, químico de investigación del NIST y coautor del estudio. “Era un candidato natural para este tipo de problema.”

Bruno inventó PLOT-cryo en 2009 para su uso con máquinas de sopladores de aeropuerto que soplan aire en pasajeros o equipaje, luego olfatean el aire para rastros de explosivos. En ese momento, la tecnología existente podía detectar las trazas explosivas en el aire, pero no podía identificar con precisión qué compuestos estaban presentes. PLOT-cryo resolvió ese problema. La tecnología se ha utilizado desde entonces para oler los desechos del fuego para la evidencia del incendio provocado y para encontrar sepulcros clandestinos siguiendo el olor más débil de la descomposición.

PLOT-cryo es tan sensible que puede capturar y analizar incluso las relativamente pocas moléculas de THC que escapan a la fase de vapor. En este experimento, los investigadores utilizaron THC puro, comprado en conformidad con una licencia de investigación DEA. Ellos barrían un gas inerte a través de la muestra para capturar las moléculas que se escapaban, luego enfriaban el gas para recogerlas (de ahí es donde proviene la parte “cryo” del nombre). Mediante la medición de la masa de las moléculas recuperadas en un volumen conocido y la temperatura de barrido de gas, los investigadores calcularon la presión de vapor.

Los investigadores también calcularon la presión de vapor de un segundo compuesto, el cannabidiol, que se considera menos psicoactivo que el THC.

Las mediciones son fundamentales

Cuando se trata de alcoholímetros (test) para alcohol, NIST ayuda a asegurar resultados precisos mediante la fabricación de ampollas de alcohol etílico mezclado a concentraciones extremadamente precisas . Las agencias policiales usan estos como estándares de referencia para calibrar sus bafleadores. Esto asegura que los diferentes dispositivos utilizados en diferentes jurisdicciones producen resultados algo consistentes que es particularmente importante cuando la culpa o la inocencia es muy justa.

Del mismo modo, las mediciones precisas de la presión de vapor para el THC ayudarán a asegurar que los alcoholímetros o test de la marihuana estén calibrados de acuerdo a un estándar consistente.

“Las mediciones fundamentales son la base de la estandarización”, dijo Bruno. “Estamos sentando las bases para los sistemas confiables del futuro”.

Publicado on line el 27 de junio de 2017. DOI

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Una empresa de California situada en Oakland ha creado un test que puede medir el consumo de marihuana y alcohol la vez.

Una pregunta que siempre queda es ¿cómo se puede probar o medir si hubo consumo reciente de marihuana cuando se está conduciendo?

Hay una compañía de Oakland llamada Hound Labs, Inc que piensa que tiene la respuesta.
Ha desarrollado un alcoholímetro que puede medir la cantidad consumida de las dos sustancias, alcohol y marihuana.

Su web dice que ha creado el primer alcoholímetro dual del mundo de marihuana y alcohol, y que mide el uso reciente de las dos sustancias con el aliento.

                 “Usando la ciencia y tecnología de vanguardia, Hound Labs, Inc. es la 1ª empresa que detecta y mide el THC en el aliento. El sólo uso de una o dos respiraciones, lo pendiente de patente detecta los niveles de THC y mide muy por debajo de los 500 picogramos. El avance científico de la compañía ha sido optimizado para crear un prototipo del primer doble alcoholímetro test de alcohol y la marihuana a un precio que va a ser práctico para su uso por la policía en la carretera”

Mide los niveles de THC en la respiración e incluso puede detectar si una persona ha comido un comestible en un período de tiempo reciente.

Hound Labs, Inc. está probando actualmente el prototipo en situaciones reales con los diferentes organismos encargados de hacer cumplir la ley en el estado californiano.

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Las elecciones de noviembre han ampliado el acceso al cannabis a más de una cuarta parte de la población de EEUU, con los votantes en California, Nevada, Maine y Massachusetts avalando con sus votos el uso de marihuana recreativa en todo el estado. Al mismo tiempo, el primer ministro canadiense Justin Trudeau se encuentra en el proceso de elaboración de leyes sobre la marihuana recreativas para complementar el marco nacional existente en el país de regulación de la marihuana medicinal.

Los oficiales de policía han expresado su creciente preocupación por estas tendencias. Una revisión de 60 estudios presentados en 1995 en la Conferencia Internacional sobre el Alcohol, Drogas y Seguridad del Tráfico encontró que la droga impide habilidades cognitivas necesarias para una conducción segura, incluyendo el seguimiento, la coordinación motora, la función visual y la división de la atención. El problema es que la detección en la carretera del THC ha sido una tecnología difícil de alcanzar y de dominar.

El desarrollo de un alcoholímetro

El dispositivo de detección de carretera más eficaz sería un alcoholímetro, ya que es fácil de utilizar y ofrece resultados instantáneos. Está bien documentado que actualmente no existe un alcoholímetro de marihuana de garantía disponible para su uso correcto, hasta el momento. Cannabix Technologies Inc . Empresa canadiense de Vancouver, BC ha estado trabajando en el desarrollo de un alcoholímetro de marihuana que sería utilizado como dispositivo para esta cuestión . Su dispositivo de test en carretera pendiente de patente utiliza la tecnología FAIMS (forma de onda asimétrica alto campo espectrometría por movilidad iónica) para conseguir un dispositivo altamente sensible que sería capaz de detectar el THC en la respiración.

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El 11 de noviembre, la compañía dio a conocer imágenes de su Beta 2.0 Cannabix marihuana alcoholímetro y proporcionó una actualización de su progreso. El nuevo prototipo incluye una plataforma sólida de sistema de detección proporcionando una excelente sensibilidad en las pruebas de laboratorio y será utilizado para llevar a cabo estudios científicos con los consumidores de marihuana en vivo para comprobar su precisión y sensibilidad.

Rigurosas pruebas científicas

Hay muchos problemas potenciales para la evaluación del deterioro de los conductores que han consumido cannabis. Por ejemplo, Colorado se basa en los análisis de sangre y tiene un límite de 5 nanogramos de THC al procesar a los conductores que han consumido..El problema es que el THC tiende a ser almacenado en las células grasas y seguiría mostrándose en los análisis de sangre mucho después de pasearse su efecto psicoactivo en el usuario. Las pruebas basadas en el aliento podrían eliminar algunos de estos problemas por prueba de consumo reciente si se combina con un límite legal superior.

El director científico, Dr. Raj Attariwala, de Cannabix Technologies trabaja en estrecha colaboración con el Profesor Richard Yost, Jefe de Química Analítica de la Universidad de Florida, para desarrollar un protocolo de pruebas científicas. La entrada adicional sobre el ensayo se obtendrá de los consultores que están familiarizados con la obtención de las aprobaciones regulatorias para dispositivos certificados judiciales del Ministerio de Justicia de Canadá y la Oficina Nacional de transporte de la carretera en los Estados Unidos.

“Cuando Cannabix se acercó a nuestro laboratorio con el objetivo de construir un dispositivo que pudiese detectar pequeñas cantidades de THC con el aire exhalado, nos animó a enfrentarnos el desafío,” dijo el Dr. Yost. “Hemos sido capaces de utilizar nuestra experiencia y las patentes en la tecnología FAIMS construyendo un dispositivo que logra la sensibilidad y la especificidad requerida, además de ser un dispositivo portátil de mano, similar a los alcoholímetros de alcohol. Estamos muy contentos y orgullosos de estar trabajando en el diseño de un portátil alcoholímetro de marihuana de Cannabix y que será utilizado para aplicar la ley evaluando el consumo en la conducción y garantizando la seguridad en las carreteras ya que el uso de la marihuana esta aceptado por la sociedad y su uso sigue creciendo “.

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