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Un estudio reciente encontró un efecto similar entre los efectos del consumo de cannabis y la oxitocina, también conocida como la “hormona del amor” y que es la responsable, entre otras cosas de crear fuertes lazos de amor hacia los demás. El estudio se suma a una serie de estudios muestran también que la oxitocina tiene el potencial de ayudar con el autismo.

Un nuevo estudio publicado por un equipo de investigadores italianos del Instituto de Tecnología (IIT) revela una influencia de la planta de cannabis similar a los sentimientos de amor y que es causada por la contribución de los mayores niveles de oxitocina en el cuerpo.

La oxitocina es una hormona producida naturalmente en el cuerpo, tanto en hombres como mujeres, y de hecho en todos los animales mamíferos. Actúa como un órgano permanente que está en contacto con todos los sistemas fisiológicos existentes en el cuerpo humano, especialmente en los momentos de estrés, el placer y la adicción. Además, se asocia con las funciones cognitivas, el bienestar social y el comportamiento como la creación del sentido de la confianza y la estabilidad psicológica.

La oxitocina es segregada en las mujeres en niveles altos durante el nacimiento y la lactancia materna ayuda a la contracción del útero durante el parto y facilita la secreción de la leche durante la lactancia. La oxitocina también es la responsable de establecer una conexión y los vínculos emocionales profundos con los demás, dándole el apodo de “la hormona del amor”

La anandamida: El THC del amor

Cannabis_and_LoveDurante el estudio, inyectaron a los ratones de laboratorio diferentes niveles de oxitocina. Los investigadores encontraron que los niveles más altos de oxitocina en el cuerpo de los ratones llevaron a la creación de una sustancia llamada sustancia anandamida, que tiene propiedades similares al THC.

La anandamida ‘es una sustancia descubierta por el profesor Mechoulam a mediados de los años 60, y lleva el nombre del término lengua “Ananda”, en sánscrito. El significado de la frase es “la felicidad” y eligió este nombre después de descubrir el material en la investigación del cannabis para detectar cannabinoides. La anandamida se une al cerebro en los receptores cannabinoides que también se une el THC, y es la responsable de la creación de un sentido familiar y del amor, trayendo consigo fuertes sentimientos de alegría y relajación, siendo muy similar a la influencia del cannabis.

Durante el estudio los investigadores trataron de eliminar el efecto de la anandamida y bloquearlo con otros productos químicos, y encontraron que conducía a una reducción significativa de funcionamiento de las redes sociales (por ejemplo) de la oxitocina.

Estudio de escalada del autismo

En los últimos años, se han realizado estudios que examinaron la asociación entre la hormona oxitocina con la comunicación social. En combinación la Universidad de Yale y la Universidad Bar Ilan, estudiaron la oxitocina en la Investigación del Autismo, un trastorno de la discapacidad que se caracteriza por la no comunicación verbal y emocional con los demás.

Después de los resultados del estudio, los investigadores argumentaron que la comprensión de la función y el método de funcionamiento de la oxitocina y la anandamida son una mejora en la investigación del autismo.

“Otros fármacos ayudan al cuerpo a mantener un alto nivel de estabilidad y anandamida a largo plazo, puede ayudar con el autismo a crear lazos sociales y a la flexibilización para tratar de encajar”,  dice el investigador principal del equipo, el Dr.Daniele Piomelli.

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Las trufas negras son buscadas y olfateadas bajo tierra por cerdos y perros amaestrados debido a su atractivo aroma a tierra y cacao, y también como científicos han encontrado, por contener una “molécula de la felicidad” similar al THC del cannabis.

Un compuesto llamado anandamida, que provoca la liberación de sustancias químicas en el cerebro para sentirse bien, es producida por estos hongos también conocidos como Tuber melanosporum, reveló una investigación de una universidad italiana.

Las trufas negras, caras y raras, y que crecen en países principalmente europeos, como Francia y España, se utilizan en virutas para adornar más de una comida gourmet y en chocolates de lujo, cuesta en torno a £ 195 (248 euros)por 100 g .

El producto químico, que también se conoce como “la molécula de la felicidad” debido a sus supuestos beneficios para aliviar el dolor y la depresión, se asemeja a la de tetrahidrocannabinol (THC), que se encuentra en la marihuana y en sus diversas formas. “Ananda” es también la palabra sánscrita para deleite o felicidad extrema.

A pesar de que se encontró que las trufas tenían sistemas de endocannabinoides, carecían de los receptores necesarios para que la anandamida se uniese. Como los hongos no tienen ningún uso para el producto químico, se cree que evolucionaron para emitir el olor de las trufas y para fomentar que los animales las coman y así ayudar a aumentar su número.

Mauro Maccarrone, del Campus Bio-Medico de la Universidad de Roma, y ​​sus colegas creen que esta semejanza con el THC ayuda a prolongar la existencia de las trufas gracias al olor que atrae a los animales que las sacan de la tierra y se las comen propagando así las esporas a través de sus excrementos.

El cultivo de la trufa negra también se produce en países fuera de Europa, como Australia y Nueva Zelanda en la plantación de avellanos, cuyas raíces están inoculados con micelio de trufa. Las trufas tienen que dejarse crecer de cuatro a diez años antes de ser cosechada.

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Un grupo de investigadores del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN, encabezado por Gabriela Rodríguez Manzo, descubrió que la anandamida, que tiene un papel vital en la regulación de procesos como el sueño, el hambre y el alivio del dolor, también tiene un efecto de estimulante sexual.

La Jefa del Departamento de Farmacobiología del Cinvestav, sede sur dijo que dicha sustancia es producida naturalmente a partir de lípidos (sustancias grasas) en la membrana de las células.

En el sistema nervioso se han descubierto receptores específicos para ella, que son los mismos a los que se unen los cannabinoides externos de la mariguana, precisó en un comunicado.

Por ello, dijo, se le clasifica como endocannabinoide o cannabinoide interno, pues sus propiedades y efectos son similares a los de compuestos como el tetrahidrocannabinol (THC) presente en esa droga.

Vimos que el efecto de estos compuestos (endocannabinoides) es bifásico, es decir, que dosis bajas estimulan la conducta sexual, mientras que dosis altas la inhiben. Esto podría adquirir relevancia ahora que se planea despenalizar el consumo de la marihuana con fines terapéuticos en México Distrito Federal”, señaló la especialista.

Sin embargo, advirtió que al emplear esta droga con fines terapéuticos se debe tener cuidado con las dosis utilizadas para no pasar de los efectos estimulantes a los inhibitorios, porque uno de los riesgos podría ser la disfunción sexual.

La investigadora ya había experimentado en otros trabajos con roedores macho que no copulan, los cuales presentaban actividad sexual tras administrarles una inyección de anandamida.

La mayoría de la literatura biomédica establece que los cannabinoides y endocannabinoides tienen efectos inhibitorios sobre la conducta sexual (la atenúan). Pero nosotros encontramos el efecto contrario, la diferencia está en la dosis”, precisó la investigadora.

Aunque estos hallazgos se hicieron con ratas de laboratorio, Rodríguez Manzo considera que algunos datos podrían ser aplicados en el estudio de la respuesta sexual en los seres humanos.

La especialista en la relación entre actividad sexual y neuroplasticidad agregó que estos resultados hacen pensar que la anandamida, que también puede hallarse en productos como el chocolate, podría considerarse como un afrodisiaco en potencia, pero sólo bajo una definición muy precisa del término y en dosis bajas.

Durante mucho tiempo se consideró que afrodisiaco era un compuesto que despertaba la excitación sexual; ahora el concepto es más amplio, porque también se considera así a una sustancia que promueve las respuestas sexuales de erección o eyaculación, cuya disfunción no tiene que ver con el deseo sexual”, aclaró la académica del Cinvestav.

“Todas aquellas sustancias que faciliten la respuesta sexual del individuo podrían ser clasificadas como un afrodisiaco. Si la anandamida a dosis bajas favorece la conducta sexual, podría considerarse un afrodisiaco en potencia en ese rango de dosis”, puntualizó.

Fuente ElSiglodeTorreon

 

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Un gen responsable de los efectos de la marihuana puede explicar por qué algunas personas son naturalmente más felices que otras, según estudio reciente.

Los científicos en Japón midieron los niveles de felicidad entre los cerca de 200 individuos y encontraron que aquellos que llevaban a una variación del gen eran más felices en promedio, además respondieron más positivamente a las señales emocionales.

El gen identificado codifica el receptor CB1, la vía en el cerebro responsable de que coloque la marihuana.

“Los receptores de cannabinoide humano genotipos 1 están estrechamente relacionados con dos aspectos de la felicidad”, escribieron los investigadores. El estudio fue publicado este mes en la revista de acceso abierto PLoS ONE .

Los receptores CB1 se encuentran altamente concentrados en el cerebro y actuan para alterar el apetito, el dolor, el estado de ánimo y la memoria.

Según el equipo, un polimorfismo del gen del receptor CB1 puede mejorar la respuesta de un individuo a los cannabinoides, que son las sustancias químicas que activan las vías. Más de 60 diferentes cannabinoides han sido identificados en la marihuana, con el THC por lo general presente con concentración más alta.

Pero el estudio no involucró el fumar marihuana. Como resultado, el cuerpo humano produce una serie de cannabinoides propios (endocannabinoides)

Al igual que el THC, estos compuestos naturales actúan en diversas regiones del cerebro relacionadas con la felicidad y parecen funcionar como reguladores del estado de ánimo. De hecho, uno de los primeros canabinoides hallados en seres humanos, la anandamida, toma su nombre de la palabra sánscrita “Ananda”, que significa felicidad o placer.

Curiosamente, cuando los investigadores escanearon los cerebros de los individuos con la variante genética, observaron los niveles más altos de actividad en las áreas que regulan los sentimientos positivos.

Al ser más propensos a los efectos de los cannabinoides y, a su vez, las emociones positivas pueden explicar por qué los individuos con el polimorfismo son generalmente más felices, sugirió el equipo de científicos.

Los investigadores concluyen que las personas con el gen CB1 probablemente tienen una “alta sensibilidad a los acontecimientos emocionales positivos” y así “los acontecimientos vitales positivos sean más abundantes” para estas personas.

Fuente LeafSciencie