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A pesar de los mitos que hemos escuchado a lo largo de nuestras vidas sobre el cannabis que mata a las células del cerebro, un creciente número de estudios indican que el cannabis en realidad tiene propiedades neuroprotectoras. Se ha descubierto que el cannabis tienen una increíble capacidad para regular la conducta emocional, y puede ser la planta medicinal más confiable disponible como una diana terapéutica para el tratamiento de la ansiedad y los trastornos depresivos.

El papel de la beta-cariofileno

El Beta-cariofileno es un terpeno del cannabis que está presente en los aceites esenciales de diversas plantas como el romero, lúpulo, pimienta negro y el cannabis. Como la mayoría de  los terpenos , el beta-cariofileno contribuye al aroma único asociado con los aceites vegetales. En el 2008,  los investigadores alemanes descubrieron  que el beta-cariofileno de la marihuana también actúa como un cannabinoide que se une a las vías en el cuerpo. Aunque algunos compuestos como el  THC activan ambas vías de cannabinoides  – los receptores CB1 y CB2 – el beta-cariofileno se dirige específicamente a los receptores CB2, que no produce colocón o embriaguez.

Curiosamente, un estudio del 2014 llevado a cabo con ratones sugiere que el beta-cariofileno puede ser útil en el tratamiento de la ansiedad y la depresión. Los hallazgos fueron  publicados online en la revista  Fisiología y Comportamiento .

“El presente estudio ha demostrado claramente el efecto ansiolítico y antidepresivo de beta-cariofileno y su mecanismo subyacente en los roedores de una manera dependiente del receptor CB2”, escribieron los autores de la investigación, un equipo de científicos de la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos. “Los resultados también apoyan la implicación del receptor CB2 en la regulación de comportamiento emocional y sugiere que este receptor podría ser un objetivo terapéutico relevante para el tratamiento de la ansiedad y de los trastornos depresivos.”

Estudios previos han demostrado también un papel de los receptores CB2 en la reducción de la ansiedad y la depresión, añadió el equipo.

Por otra parte, los receptores CB1, que están más dispersos en el cerebro, se sabe que ejercen un efecto “bifásico” cuando se trata de la ansiedad y la depresión;  estudios muestran que los  cannabinoides que se dirigen a los receptores CB1 puede ayudar en dosis bajas, mientras que las dosis altas parecen empeorar las cosas.

Una mejor comprensión de las propiedades del beta-cariofileno, sin embargo, podría ayudar a explicar por qué los consumidores de cannabis a menudo citan el alivio de la ansiedad y la depresión como razones para su uso.

Antidepresivo y antiansiedad

La ansiedad y la depresión son patologías que afectan a los seres humanos en muchos aspectos de la vida, incluyendo la vida social, la productividad y la salud. El cannabidiol (CBD) es un cannabinoide no psicoactivo constituyente del Cannabis sativa con un gran potencial psiquiátrico, incluyendo usos como compuesto antidepresivo-ansiolítico similar.

El cannabis actúa sobre ambos tipos de receptores que se distribuyen principalmente en el cerebro y el sistema inmunológico, respectivamente. En el cerebro, los receptores CB1 también son el blanco de los cannabinoides endógenos (es decir, los endocanabinoides).

El hipocampo es capaz de generar nuevas neuronas (es decir, la neurogénesis) durante toda la vida de los mamíferos, incluidos los humanos, cambiando la forma en que pensamos acerca de los mecanismos de los trastornos psiquiátricos y la adicción a las drogas.

La administración crónica de las principales drogas de abuso, como los opiáceos, el alcohol, la nicotina y la cocaína se ha descrito como supresores de la neurogénesis en el cerebro. Pero los cannabinoides parecen ser la única droga ilícita cuya capacidad de producción aumenta las neuronas recién nacidas correlacionando positivamente con sus efectos de tipo antidepresivo.

La investigación publicada en las revistas  Behavioural Brain Research  y  Experimental La investigación del cerebro  demuestra que incluso en extremadamente bajas dosis de THC (el componente psicoactivo del cannabis) – alrededor de 1.000 a 10.000 veces menor que la de un cigarrillo de cannabis convencional – puede impulsar los procesos bioquímicos que protegen a las células del cerebro y preservar la función cognitiva según investigadores  de la Universidad de Tel Aviv  (TAU).  Otro ejemplo es  un estudio del 2009  que encontró que los adolescentes que consumían cannabis, así como alcohol sufrieron significativamente menos daño en la materia blanca en el cerebro. Algunos alcohólicos incluso se han recuperado de su enfermedad mediante el uso de cannabis a diario.

La dosis es clave y los hallazgos sugieren que altas dosis de cannabinoides producen efectos similares a la ansiedad. Para complicar más las cosas, se encontró que las dosis bajas de cannabinoides parecen inducir efectos ansiolíticos similares. Los efectos opuestos y crónicos de altas dosis de cannabinoides, junto con los efectos contra la ansiedad que se provocan por unas bajas dosis de estos cannabinoides, finalmente pueden explicar las discrepancias de los estudios clínicos sobre los efectos de los cannabinoides en la ansiedad y la depresión.

Lo que es seguro es que las bajas dosis de  cannabinoides funcionan . Para algunos la marihuana medicinal es útil, no es curativa. Sin embargo, otros han sido capaces de eliminar completamente su dependencia a otros medicamentos o sustancias por completo.

La evidencia anecdótica de los beneficios del cannabis para la depresión y la ansiedad son útiles por sí mismos y nos guían para tratar de usarlo para los trastornos intratables, es decir, sobre todo cuando sabemos que los tratamientos convencionales son insuficientes, ineficaces y  han demostrado que causan más daño que bien .