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Una vez que has seguido todos los pasos correctos para asegurarte de que se produce un crecimiento vegetativo sano y una floración vigorosa, el siguiente paso es cosechar las plantas maduras. En este artículo, se proporcionan unas pautas básicas sobre cuándo cosechar, cómo cosechar y qué hacer con los cogollos recién cosechados.

¿Cuándo se deben cosechar las plantas de cannabis?

Debes tener en cuenta la fecha en que tus plantas comenzaron a florecer, si no es exactamente, por lo menos aproximadamente. De esta forma, tendrás una idea aproximada de cuánto tiempo necesitarán tus plantas para florecer, y a partir de ahí puedes calcular, más o menos, la fecha prevista para cosechar.

Cuando los tricomas son de color claro (flecha amarilla) no están maduros; cuando son de color blanquecino (flecha roja), los niveles de THC son altos; cuando son de color ámbar (flecha verde), el THC ha comenzado a degradarse a CBN
Cuando los tricomas son de color claro (flecha amarilla) no están maduros; cuando son de color blanquecino (flecha roja), los niveles de THC son altos; cuando son de color ámbar (flecha verde), el THC ha comenzado a degradarse a CBN

El tiempo de floración del cannabis varían mucho según la variedad. Las variedades índicas dominantes generalmente terminan temprano, tan sólo siete u ocho semanas después de que empiece la floración, mientras que las variedades sativa dominantes pueden necesitar mucho más tiempo, hasta 24 semanas en algunos casos extremos. La mayoría no necesitan unos tiempos de floración tan largos (generalmente, la mayoría de cultivadores no están dispuestos a esperar más de 10 a 12 semanas), y también hay numerosos híbridos comerciales sativa dominantes que estarán listos en menos de 10 semanas.

Sin embargo, conocer las necesidades de la variedad que has elegido, de forma aproximada, puede no bastar para determinar si tus plantas están listas para la cosecha. Una técnica útil consiste en evaluar el porcentaje de pelos blancos que han cambiado de color (por lo general, a un color marrón anaranjado, aunque algunas variedades pueden tener pelos rosados o violáceos). Las plantas no deben cosecharse hasta que, por lo menos, el 40% de los pelos hayan cambiado de color.

Los niveles de THC suelen ser más altos si se cosecha cuando el 40-70% de los pelos han cambiado de color. Si dejas que la plantas pasen más allá de este punto, el THC comenzará a degradarse a CBN (lo que puede hacer que el efecto final de los cogollos sea más suave y es menos probable que produzcan ansiedad). También es posible evaluar la madurez mediante el uso de una lupa para observar el color de los tricomas; si el color es claro, las plantas no están maduras; si presentan un color blanquecino, los niveles de THC se encuentran en su máximo, y si son ámbar, quiere decir que la degradación ha comenzado.

¿Cómo deben cosecharse las plantas de cannabis?

La forma en que se deben cortar las plantas depende principalmente de su tamaño. Si son pequeñas, está bien cortarlas por el tallo principal, pero si son grandes y tienen muchas ramas, puede ser aconsejable cortar cada rama por separado. Lo más importante que hay que tener en cuenta cuando se cortan las plantas, como preparación para el secado, es tener cuidado al manipular los cogollos para evitar dañarlos. También es conveniente asegurarse de que los cogollos tienen suficiente circulación de aire mientras se secan, para lo que separar rama por rama de la planta debería ser suficiente.

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Es mejor cortar las ramas de las plantas por separado para permitir una mejor circulación del aire cuando se secan, en lugar de dejarlas enteras

Antes de cosechar, asegúrate de estar provisto de unos guantes de goma o de látex (sin polvo) de buena calidad; unas tijeras normales o tijeras de podar, afiladas y limpias; una bandeja de plástico grande o un recipiente en el que colocar las ramas cortadas; un poco de cuerda, y algo para colgar tus ramas (como una cuerda de tender la ropa). Los guantes evitan que la resina pegajosa se adhiera a las manos, y permitirán retirar la resina, más fácilmente, para convertirla en hachís. Las hojas de corte de la herramienta elegida también recogerán resina, que puede rasparse para convertirla en hachís. Asegurarte de que estén limpias, antes de empezar, garantiza que el propio hachís también esté limpio y libre de polvo, y otros restos.

Cuando tengas todo el equipo preparado, simplemente corta las ramas más grandes cercanas al tallo y colócalas, suavemente, en la bandeja de plástico. Una vez que hayas cortado todas las ramas de la planta, ata trozos de hilo, o cuerda, alrededor de las ramas cerca del punto en el que se cortaron, y cuélgalas de la cuerda de la ropa, dejándolas suspendidas por encima de la bandeja. Utiliza las tijeras para retirar, con cuidado, las hojas grandes y algunas de las hojas más pequeñas (deja las hojas que rodean los cogollos donde están para evitar daños) de forma que la circulación del aire a través de los cogollos no sea obstruida. En la bandeja, convenientemente colocada, se depositarán los tricomas que se caen al podar, así como las hojas cortadas, que pueden estar impregnadas de grasas y servir para hacer mantequilla demarihuana o cremas tópicas.

¿Cómo se deben secar las plantas de cannabis?

Una vez que se han cortado las plantas y se han quitado las hojas, el siguiente paso es el secado. Con el fin de que los cogollos se sequen correctamente, se deben cumplir unas condiciones ambientales adecuadas. Si hace demasiado frío o hay demasiada humedad, el secado se produce muy lentamente, y puede formarse moho. Si hace demasiado calor o el ambiente es muy seco, los cogollos se secan demasiado rápido y desarrollan un sabor áspero, a verde, cuando se fuma. Asimismo, los cogollos también pueden secarse de manera desigual si hace demasiado calor o el ambiente es muy seco, haciendo que estén crujientes y secos por fuera, pero todavía húmedos por dentro.

Una vez que se han cortado las ramas, hay que quitar las hojas exteriores más grandes antes de colgarlas
Una vez que se han cortado las ramas, hay que quitar las hojas exteriores más grandes antes de colgarlas

Lo ideal para el secado de cannabis es colgar las ramas de una cuerda de tender la ropa, o dispositivo similar, situado en una habitación en la que el rango de temperatura se mantenga en unos 18-24° C (65-75° F) y la humedad relativa en 45-55%. También es necesario asegurarse de que el lugar de secado elegido sea oscuro, ya que la presencia de luz hará que el THC se degrade más rápidamente.

Cuelga las ramas en la cuerda, asegurándote de que no se toquen entre sí para evitar que se produzca una retención de humedad y el posible crecimiento de moho. Coloca un ventilador oscilante a baja potencia, y déjalo funcionando durante todo el período de secado para mejorar la circulación del aire y reducir las posibilidades de que aparezca moho.

Las plantas tendrán que secarse durante, por lo menos, 3-4 días antes de la etapa de curado, que vamos a describir en detalle en un artículo próximamente. Algunos cultivadores dejan las ramas colgadas hasta 7-10 días, por lo que pueden prescindir de la fase de curado. Probar y equivocarte te ayudará a establecer el mejor método para tus circunstancias individuales y para las variedades que elijas.

Por Seshata

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Cada año son más los cultivos que a vísperas de ser cosechados sufren hurtos, plagas y/o polinizaciones no deseados por el cannabicultor. Esto unido a que en muchas ocasiones la despensa ve su fondo mucho antes de que llegue el momento de cosechar en otoño, hace al cannabicultor buscar otras fórmulas con las que cubrir ese intervalo sin yerba. Para ello podemos forzar algunas de las plantas hembras que tengamos para que comiencen a florecer y poder hacer así una coseha prematura y tempranera, librándonos de esta forma de robos, de la oruga e incluso a veces hasta del oídio.

El método de floración forzada consiste precisamente en provocar la floración al procurarle a las plantas las horas de nocturnidad necesarias para la misma. Pero antes de forzar la floración debemos estar seguros del sexo de la planta, por eso tomaremos sólo plantas que hayan manifestado las preflores femeninas. Ahora, ¿cómo lo haremos para procurarles las horas de oscuridad necesaria?. Muy fácil, basta que las cubramos con una caja de cartón, debidamente sellada para evitar que los rayos solares irrumpan en la oscuridad, sobre las 6 de la tarde y luego cuando ya sea de noche se retira la caja, o, como hacen otros trasladar a esa hora la planta a un lugar de la casa que esté completamente a oscuras.

El gran inconveniente de la floración forzada, es que hay que repetir la misma operación día tras día hasta que sean cosechadas, es importante hacerlo todos y cada uno de los días, se nos puede pasar alguno, pero si son muchos las plantas pueden estresarse y no florecer de forma adecuada. El momento para comenzar a forzar la floración va desde finales de Abril hasta principios de Junio, y serán recogidas a partir del inicio del mes de Julio, obteniendo así una cosecha prematura que será la envidia de nuestros amigos.

El tamaño que alcanzan las plantas es un poco mayor al de las plantas de invierno, pero su producción es casi el doble debido a que el sol va ganando verticalidad y la incidencia de los rayos solares es mayor, y por tanto mayor el número de fotones que la planta capta para realizar así la fotosíntesis. La caja de cartón que utilicemos para cubrir las plantas debe tener entre 70 cm y 1 metro de alto, a esto cabría añadir el alto de la maceta si cultivamos en ella.

La única y notoria ventaja de forzar la floración a algunas de nuestras plantas es, sin duda, el poder degustar e incrementar el contenido en hierba de nuestra despensa antes de lo esperado. Pero los inconvenientes que puede acarrear son, por desgracia, más numerosos. El mero hecho de tener que estar todos los días poniendo y retirando las cajas de cartón supone todo un engorro no apto para personas de espíritu cansado. Luego tenemos que tener en cuenta que si forzamos a todas las plantas que han manifestado su sexo, corremos el riesgo de que las que queden sean machos y fracasar en nuestro cultivo de temporada, cosa que evitaremos poniendo a lo sumo la mitad de nuestras hembras manifestadas, o bien haberlo tenido en cuenta en el momento de la siembre y aumentar el número de semillas sembradas para forzar la floración de las que queramos, del resto de hembras que dejemos para el cultivo de temporada podemos sacar algunos esquejes y aumentar el número de plantas hembras para temporada.

Otro inconveniente, si forzamos la floración con cajas de cartón, es el exceso de humedad que se puede llegar a alcanzar dentro de la caja de cartón durante las horas de insolación en las que están cubiertas las plantas, pudiendo provocar botrytis en variedades de cogollos gordos y prietos, por lo que es más recomendable plantar semillas de cogollos medios, híbridos con dominancia sativa. Para evitar que todavía aumente más la humedad debemos regar por las noches cuando ya hayamos retirado la caja, ya que de esta forma evitamos que la humedad que desprenden los substratos y las plantas quede retenido dentro de la caja.

Las plantas que hayamos forzado podemos recuperarlas para volver a cosecharlas en temporada. Para ello hay que cosechar cogollo a cogollo pero dejando una pequeña parte de la base de cada cogollo sin cosechar (sobre medio centímetro), le retiramos la caja, la cual dejaremos de utilizar definitivamente, las plantas revegetarán al volver al fotoperíodo normal, y comenzarán de nuevo a crecer pero mucho más ramificadas y menos altas hasta que llegue el momento de florecer, algunas plantas no superan el estrés de la revegetación y mueren.

 

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Conforme avanza la madurez, los cogollos se van llenando de THC (entre otros compuestos) por la resina que van soltando los pelillos. Este proceso es continuo, ya que a la a la vez que fabrica o segrega THC, parte del THC se convierte en CBN (no psicoactivo). Hasta que llegue su momento, en este proceso se va destruyendo menos THC del que se forma, y el cogollo cada vez es más rico en THC.
Pero llega un momento en que vemos que el cogollo no crece más, y no salen pelillos blancos nuevos, o alguno que otro esporádico; pues esto quiere decir que la planta deja de fabricar nuevo THC, y el que hay se irá convirtiendo poco a poco en CBN que no coloca. Éste es el momento justo para cosechar. Si dejamos la planta más tiempo, parte del THC acumulado se destruirá y la hierba perderá potencia.

Vamos a intentar detallar algo más

Bien, una vez que la planta lleva unas 6, 8, o 9 semanas cogollando, según variedad u horas de oscuridad, se puede ver que los pelillos de los cogollos que antes eran todos blancos, ahora casi todos son marrones.
Los pelillos de los cogollos empiezan siendo blancos y con el tiempo de floración van cambiando su color a marrón y además cuando están en su madurez para cosechar se puede notar que los cogollos no siguen creciendo ni poniéndose más gorditos como hasta el momento, sino que se estancan en su crecimiento.

No existe un momento exacto del todo para cosechar, pero lo ideal es cosechar cuando del 60% al 90% de estos “pelillos” están ya de color marrón (maduros), esto se puede observar a simple vista y no tiene más complicaciones, basta con mirar los cogollos y comprobarlo por uno mismo.
El margen del % mencionado de pelillos maduros es a gusto del consumidor, mientras que a un 60% el colocón es más espabilao o cerebral, a un 90% el colocón se hace más relajante y narcótico (depende de las variedades también, una índica de por sí tendrá un colocón narcótico, y una sativa será más cerebral, pero dentro de este margen se puede variar controlando el momento de la cosecha), así que… a gusto del fumeta, es cuestión de que cada uno elija.
Para esto una buena idea es, por ejemplo, cortar los cogollo de la planta en los diferentes %, es decir, cortamos una rama a un 60%, otra a un 70%, 80%, o como a cada uno se le ocurra, así uno los puede probar de varias formas y elegir cuál prefiere.

Una vez nos hemos percatado de que es momento de cosechar, cogemos un machete, o sierra, o unas tijeras de podar… etc., y procedemos a ello, pero, ¿por dónde empezamos?
Lo más cómodo para cosechar y facilitar las tareas posteriores es cortar rama a rama desde la base y el cogollo del tallo central, o también se puede hacer cogollo a cogollo, de esta forma resulta más fácil después hacer la manicura y el poner a secar también, aparte claro está que el secado será un poco más rápido sin perder efectividad, ya que si colgamos la planta entera nos tardaría bastante más en secar.

Bien, pues una vez sabemos cómo, veamos algunas notas a tener en cuenta antes de la cosecha.
Como se supone que hemos seguido el consejo de dejar de abonar 15 días antes de la cosecha, se supone que ya habréis hecho un lavado de raíces después de dejar de abonar, cosa que deja a la planta sin alimento y que como hemos visto antes hemos tratado con cáscara de fruta, restos del caldo de las verduras, etc., vamos a darle una alegría un día antes de la cosecha, así que hay cultivadores que riegan con soluciones azucaradas, como zumos variados mezclados con el agua, o algunas cucharadas de azúcar disueltas en el agua, etc.
Sobre la efectividad de este método hay diferentes opiniones, pero hay personas que cuentan cómo su cosecha sale más dulce y se nota a la hora de fumar.
(OJO: no regar con azúcar o azucarados a discreción, y procurar hacerlo un día o dos antes de la cosecha, ya que el azúcar podría dañar la tierra, apelmazarla o pudrir todas las raíces.

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