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Al igual que el resto de las personas que han trabajado durante décadas para garantizar que se permita a la marihuana – con todo lo que tiene que ofrecer – ocupar el lugar que le corresponde en nuestras vidas, me he sentido muy alentado por la rapidez con la que está aumentando la comprensión de que la marihuana puede ser un medicamento seguro y versátil.  Además del alivio que ofrece a tantos pacientes con toda una serie de síntomas y síndromes (y casi sin excepción por un coste inferior – tanto en toxicidad como en dinero – que los medicamentos convencionales a los que sustituye), la marihuana proporciona a estos pacientes, a las personas que les cuidan y a sus allegados una oportunidad de ver por sí mismos lo provechoso e inofensivo que es su uso.  Ha sido difícil inculcar esta idea, pero creo que en la actualidad existe la creencia generalizada (excepto por parte del gobierno de los Estados Unidos) de que la aplicación de la marihuana herbal como medicina es algo permanente.  A diferencia de lo que sucede con casi todas las demás medicinas modernas, el status de la marihuana como medicamento está sustentado sobre una evidencia anecdótica.  Desde mediados de los años 60 del siglo pasado, los nuevos medicamentos han recibido la autorización oficial tras una serie de extensos ensayos doble ciego, cuidadosamente controlados; trayecto que también podría haber seguido la marihuana si no se la hubiera incluido en la Clasificación I de la ley estadounidense de sustancias controladas (Controlled Substances Act) de 1970, que hizo imposible que se pudieran llevar a cabo los ensayos exigidos para la autorización por la agencia para el control de alimentos y fármacos de los Estados Unidos (FDA – Food and Drug Administration).  La atención que se presta a la evidencia anecdótica es mucho menor que en el pasado, pero, sin embargo, es la fuente de gran parte de nuestros conocimientos sobre medicinas sintéticas y derivados vegetales.  No se necesitaron ensayos controlados para reconocer el potencial valor terapéutico del hidrato de cloral, los barbitúricos, la aspirina, el curare, la insulina o la penicilina.  También existen numerosos ejemplos más recientes del valor de la evidencia anecdótica.  Así, fue de esta manera cómo se descubrió la utilidad del propranolol en el tratamiento de la angina y la hipertensión, del diazepam para el status epiléptico (un estado de crisis epilépticas continuas) y de la imipramina para la enuresis infantil (orinarse en la cama), a pesar de que originariamente estos fármacos habían sido aprobados por las autoridades reguladoras para otros fines.

Hoy en día, la recomendación, emitida por un médico o no, de usar marihuana para tratar una señal o un síntoma determinados está basada casi exclusivamente en evidencia anecdótica.  Consideremos por ejemplo el caso de un paciente al que se le ha diagnosticado la enfermedad de Crohn, pero al cual las medicinas convencionales (o incluso en algunos casos la cirugía) apenas le ofrecen alivio, y que sufre de graves calambres, diarrea y pérdida de peso.  Su médico, conocedor del cannabis y que está al tanto de la convincente literatura sobre la evidencia anecdótica que sugiere que el cannabis es bastante beneficioso en este síndrome, no dudaría en recomendar a este paciente que probara a usar marihuana. Podría decir: «Mire, no estoy seguro de que esto vaya a ayudarle, pero en la actualidad hay un número considerable de casos en los que la marihuana ha sido muy beneficiosa en el tratamiento de los síntomas de esta enfermedad, y si la utiliza de la manera adecuada no le perjudicará en absoluto; así que le sugiero que lo intente, y si funciona, perfecto, y si no… por lo menos no le habrá perjudicado».  Si se sigue este consejo y funciona para este paciente, este informará de que – efectivamente – el consumo de marihuana ha eliminado los síntomas y que está recuperando su peso; o de que en su caso no está funcionando, pero que no está ni mejor ni peor de lo que estaba antes de empezar a probar la marihuana. Especialmente en los estados que han dado cabida al uso de la marihuana como medicamento, esta clase de interacción es habitual. Dado que el uso del cannabis como medicamento es tan benigno en comparación con la mayoría de los medicamentos convencionales con los que compite, los médicos mejor informados tienen menos dudas a la hora de recomendar que se intente.

Uno de los problemas para aceptar un medicamento exclusivamente sobre la base de evidencia anecdótica – en especial si se trata de una medicina cuyo perfil de toxicidad es menor que el de la mayoría de las medicinas que se venden sin receta – es que se corre el riesgo de que se venda en más casos de los necesarios.  Por ejemplo, actualmente se recomienda para muchos tipos de dolor, algunos de los cuales no responden a sus propiedades analgésicas.  No obstante, en este caso, un intento fallido de utilizar marihuana no es un problema grave; y al menos, tanto el médico como el paciente han aprendido que el analgésico menos tóxico de los disponibles no funciona para este paciente con este tipo de dolor.  Lamentablemente, este tipo de pruebas no son siempre benignas.

En la edición de enero de la revista americana High Times, Steve Hager publicó un artículo «Rick Simpson’s Hemp-Oil Medicine» (la medicina de aceite de cáñamo de Rick Simpson), en el cual ensalza las virtudes que posee de cara a la curación del cáncer una forma concentrada de marihuana, desarrollada por un canadiense como «aceite de cáñamo».  Por desgracia, la evidencia anecdótica en la que se basa la capacidad de curar el cáncer no resulta convincente, y al no ser convincente se plantea un problema de orden moral.

Aparentemente, Simpson, que no tiene ninguna formación médica o científica (abandonó la escuela en el noveno grado, es decir a los 14 o 15 años), no requiere que un candidato a su tratamiento cuente con un diagnóstico firme del tipo específico de cáncer, diagnóstico que se suele conseguir a través de biopsias, exámenes macroscópicos e histopatológicos, radiología y datos clínicos y de laboratorio.  Por lo visto, Rick Simpson acepta la palabra de sus «pacientes».  Además, una vez dado el tratamiento de «aceite de cáñamo», al parecer no existe ningún seguimiento clínico o de laboratorio; según parece, Simpson acepta la creencia del «paciente» de que este está curado.  De acuerdo con Hager, Simpson afirma que alcanza una tasa de curación del 70%.  Pero, ¿70% de qué?  ¿Todas las personas que «trata» con el medicamento de aceite de cáñamo tienen un cáncer diagnosticado médicamente y bien documentado o una serie de síntomas que él o el paciente han deducido que implican la presencia de cáncer?  ¿Y cuál es la naturaleza y duración del seguimiento que le permitiría llegar a la conclusión de que ha curado a un 70%?  Por otro lado, ¿incluye esta población de «pacientes con cáncer» a aquellas personas que ya han seguido un tratamiento terapéutico (tal como cirugía, radiación o quimioterapia) de los que es sabido que consiguen curar ciertos cánceres o mantener a raya a otros, a veces por largos periodos de tiempo?

Hay pacientes que cuentan con un buen diagnóstico médico de cáncer presintomático (como el cáncer de próstata en su etapa inicial), pero que, por una u otra razón, rechazan el tratamiento alopático y buscan desesperadamente otros métodos.  Estos pacientes están más que deseosos de creer que un nuevo tratamiento, como la medicina de aceite de cáñamo, ha curado su cáncer.  Lamentablemente, este cáncer que era asintomático en el momento de ser descubierto, pasará con el tiempo  a ser sintomático y, a esas alturas, la posibilidad de sanar habrá disminuido considerablemente, o habrá dejado incluso de ser un objetivo posible.

Tomé conciencia de esta lección cuando la Sociedad Americana del Cáncer me propuso, durante un periodo al inicio de mi carrera médica en el que estaba llevando a cabo estudios sobre el cáncer, que participara en una investigación sobre un hombre que afirmaba que una hierba concreta, descubierta por su abuelo, curaría el cáncer.  Puede localizar a dos mujeres que disponían de diagnósticos bien documentados de cáncer cervical en estadio inicial (asintomático), que, en lugar de operarse, habían decidido ir a Texas y tomar la «medicina».  Cuando las conocí por primera vez, algunos meses después de que cada una de ellas hubiera tomado la «cura», ambas estaban convencidas de que estaban curadas del cáncer.  Con mucho esfuerzo logré convencerlas de que dejaran que nuestra unidad de cirugía realizara nuevas biopsias, que revelaron en ambos casos un avance en el proceso patológico en comparación con las biopsias iniciales.  Entonces, las dos aceptaron someterse a la operación que antes habían temido e, indudablemente, gracias a ello salvaron sus vidas.

No cabe duda de que en la actualidad el cannabis puede desempeñar algunos papeles no curativos en el tratamiento de esta enfermedad (o enfermedades), ya que a menudo es útil para enfermos de cáncer que sufran de nauseas, anorexia, depresión, ansiedad, dolores o insomnio.  No obstante, y a pesar que cada vez es mayor la evidencia obtenida de estudios con animales de que el cannabis puede reducir el tamaño de las células cancerosas e inducir otros prometedores efectos beneficiosos en algunos cánceres, en estos momentos no existen pruebas de que cure ninguno de los numerosos y diversos tipos de cáncer.  Creo que llegará el día en que se demostrará que el cannabis, o algunos derivados del cannabis, tienen propiedades curativas del cáncer, pero hasta entonces debemos ser muy prudentes respecto a lo que prometemos a estos pacientes.

Dr. Grinspoon

 

Por  .  El Dr. Lester Grinspoon es profesor emérito asociado de psiquiatría de la Universidad de Medicina de Harvard.

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Toni13 disfrutó en Growmed

El “buen rollo” inundó el recinto ferial de Valencia desde el viernes hasta el domingo.

Como ya se  auguraba, la primera edición de Growmed fue todo un éxito y el mismo día que terminó el evento   se empezaron a colocar las “primeras piedras” para su segunda edición.

Os dejamos un breve recorrido fotográfico realizado por nuestro colaborador Toni13 y así podréis haceros una idea,  los que no acudisteis,  de lo que fue Growmed. La organización del evento estuvo a una gran altura y como no podía ser de otra forma, el recinto fue espectacular.

Desde Lamarihuana.com aplaudimos el trato recibido y la profesionalidad con la que se ha llevado la organización.

 

El publíco no falto a la cita

Las grandes firmas del sector acudireon a la cita

Se le dio mucho color al evento

Soft Secrets, el buen anfitrion

Nunca falla el jamón en las ferias españolas, este stand triunfó

Canna es de  las que no fallan, enhorabuena por el stand

Jorge Cervantes, el californiano fue el mas solicitado

Las charlas tuvieron mucha aceptación entre los visitantes

Jorge Cervantes y Toni13  (Jorge Cervantes le pidió autógrafo aToni13, es broma)

Green Fantasy Seeds, fantastico

movimiento en la entrada del sábado

Nuestros amigos de Eva Seeds y Alchimia, como siempre triunfando

La expectación fue total  durante toda la fiesta

Los visitantes querían conocer de primera mano los productos

Los bancos de semillas presentando sus variedades

Todo el mundo con publicidad y obsequios

Growmed la gran fiesta del cannabis terapeutico

Growmed, todo bonito

Mucha información, dando y pidiéndola

La terraza de Growmed amenizada por el Rototon, otro gran éxito

Otra parte de la terraza de Growmed

Mas terraza

Los visitantes salieron muy contentos

Que bien se lo pasó la gente

Royal Queen Seeds , otro del triunfadores

La gran paella valenciana no podía faltar, gentileza de Sweet Seeds y Hemp Trading

Mucha expectación de la prensa

Y mucha gente

¿Quien da más?

¡Sorpresa!

Seeds of Life,  parada obligada en autoflorecientes

Conciertos dentro del recinto durante todo el evento

Emilio del Bruixot y Elite Seeds, un fijo en las ferias

Kako, Mari y Alvaro, nuestros amigotes de Green Devil Distribuciones, nos trataron como reyes, gracias.

Fotografías y reportaje  por Toni 13 y Mac

 

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Amsterdam – El exministro de Asuntos Exteriores de Noruega Thorvald Stolenberg recibirá el próximo 26 de abril de 2012 el premio de parte de la Global Commission on Drug Policy (la Comisión Global de la Política de Drogas). Entre los ganadores también se incluyen el Dr. Lester Grinspoon (Profesor Asociado Emérito de Psiquiatría de la Escuela Médica de Harvard) y el Dr. Frederick Polak (uno de los psiquiatras más respetados y con mayor experiencia en el ámbito del uso de drogas). El ex primer ministro holandés Dries van Agt presentará los Cannabis Culture Awards 2012. Tras la ceremonia de los premios, la exministra de Ciencia, Salud Pública y Cultura Hedy d’Ancona abrirá el renovado Hash Marihuana & Hemp Museum (Museo del Hachís,la Marihuana y el Cáñamo).

Premios a una trayectoria llena de logros

Desde 2004, el Hash Marihuana & Hemp Museum de Amsterdam concede los premios Cannabis Culture Awards a aquellas personas y organizaciones que intentan conseguir de modo encomiable la aceptación del cannabis en todas sus formas y la reintroducción de la marihuana y el cáñamo en la sociedad moderna. Los Cannabis Culture Awards se han otorgado a figuras prominentes en los últimos años como el ex primer ministro holandés Dries van Agt, el prestigioso poeta holandés Simon Vineknoog, y el político y activista cannábico estadounidense Jack Herer.

Un premio internacional para un asunto internacional

Los Cannabis Culture Awards tienen un carácter internacional. Por eso, dos semanas después de la ceremonia de Amsterdam, se concederán dos premios adicionales: el primero a Fernanda de la Figuera (una prestigiosa activista cannábica española), y el segundo a Todd McCormick (un prestigioso autor, fotógrafo y activista cannábico estadounidense). La ceremonia coincide con la apertura de la primera Galería Museo del Cáñamo de España, situada en el maravilloso Palau Mornau de Barcelona, que ha sido restaurado hace poco.

Noblesse oblige

En el año 2012, la importancia de los Cannabis Culture Awards es mayor que nunca. Aunque cada vez más países despenalizan el cannabis, en la mayoría de los países la represión, la estigmatización y la repercusión siguen siendo un problema. Por suerte, existe un movimiento en contra. Las figuras públicas de la nobleza y las ONGs influyentes sensibilizadas con esta causa defienden que la razón y la humanidad debe prevalecer sobre objetivos políticos.

Museos con un objetivo

El Hash Marihuana & Hemp Museum de Amsterdam ofrece una exhibición permanente excepcional, en la que se explica el desarrollo de las plantas de cannabis como fuente versátil para fines industriales, nutricionales, medicinales, sacramentales y lúdicos. La colección consta de diferentes objetos que el fundador Ben Dronkers ha ido recopilando a lo largo de los últimos cuarenta años por todo el mundo. Debido al abrumador interés por el cannabis suscita en el sur de Europa, se abrirá un museo parecido en Barcelona el 9 de mayo de 2012,la Galería Museo del Cáñamo. Ambos museos, el de Amsterdam y el de Barcelona, están dirigidos a los ciudadanos modernos que, pese a las medidas represivas del gobierno, no se dejan disuadir y quieren conocer más sobre esta planta de forma independiente.