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Los investigadores han sugerido que el cannabis podría ser una opción muy prometedora para un número muy diferente de condiciones físicas o mentales, desde el desorden de estrés postraumático hasta el dolor crónico. Y un estudio hecho esta semanas sugiere que la depresión puede ser añadida a esta lista.

Los neurocientíficos de la Universidad, del Instituto de Investigación de Buffalo de Adicciones encontraron que los endocannabinoides – compuestos químicos en el cerebro que activan los mismos receptores que el THC , un compuesto activo de la marihuana – pueden ser útiles en el tratamiento de la depresión que resulta del estrés crónico.

En estudios en ratas, los investigadores encontraron que el estrés crónico reduce la producción de endocannabinoides, que afectan nuestra cognición , la emoción y el comportamiento, y se han relacionado con la reducción de la sensación de dolor y ansiedad, el aumento de apetito y sensación general de bienestar. El cuerpo produce naturalmente estos compuestos, que son similares a los productos químicos en cannabis. La reducción de la producción de endocannabinoides puede ser una de las razones por las que el estrés crónico es un factor de riesgo importante en el desarrollo de la depresión.

En estudios en ratas, los investigadores encontraron que el estrés crónico reduce la producción de endocannabinoides , que afectan a nuestra cognición, la emoción y el comportamiento, y se han relacionado con la reducción de la sensación de dolor y la ansiedad, el aumento de apetito y sensación general de bienestar. El cuerpo produce naturalmente estos compuestos, que son similares a los productos químicos en cannabis. La reducción de la producción endocannabinoide puede ser una de las razones por las que el estrés crónico es un factor de riesgo importante en el desarrollo de la depresión.

Luego, el equipo de investigación administró cannabinoides de la marihuana a las ratas, encontrando que es una manera eficaz de restaurar los niveles de endocannabinoides en sus cerebros – y posiblemente, con ello, aliviar algunos síntomas de la depresión.

” El uso de compuestos derivados del cannabis – marihuana – para restaurar la función normal endocannabinoide podría ayudar a estabilizar los estados de ánimo y aliviar la depresión”, dijo el investigador principal, el Dr. Samir Haj-Dahmane en un comunicado de prensa de la universidad.

Recientes investigaciones en torno a los efectos de la marihuana en los síntomas detrastorno de estrés post-traumático refuerzan aún más los hallazgos de los neurocientíficos Buffalo, ya que ambos trastornos implican la forma en que el cerebro responde al estrés. Un estudio publicado el año pasado en la revista Neuropsychopharmacology, por ejemplo, encontró cannabinoides sintéticos desencadenan cambios en los centros del cerebro asociadas con los recuerdos traumáticos en ratas, la prevención de algunos de los síntomas conductuales y fisiológicos de estrés postraumático. Otro estudio publicado el año pasado encontró que los pacientes que fumaron cannabis experimentaron una reducción del 75 por ciento en los síntomas de TEPT(Transtorno de estrés postraumático.

Sin embargo, es importante señalar que la relación entre la marihuana y la depresión es compleja. Algunas investigaciones han sugerido que los fumadores regulares y que fuman mucha cantidad de marihuana están en un mayor riesgo de depresión, aunque hay una relación causal entre el consumo de cannabis y la depresión, todavía no se ha establecido nada al respecto. Se necesitan más estudios para determinar si, y cómo, la marihuana podría ser utilizado en un contexto clínico para los pacientes con depresión.

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“La administración de marihuana sintetica (cannabinoides) poco después de un evento traumático puede prevenir síntomas típicos del síndrome de estrés postraumático en ratas, tanto aquellos causados por el trauma como por recuerdos angustiosos recurrentes”, según un comunicado de la universidad.

El estudio fue realizado por los investigadores Najshon Korem e Irit Akirav, del Departamento de Psicología.

“La importancia del estudio radica en que contribuye a la comprensión de la reacción cerebral que produce el efecto positivo del cannabis sobre ese síndrome, lo que apoya la necesidad de realizar pruebas clínicas con humanos para examinar su potencial”, anotaron los investigadores.

De acuerdo a la Asociación Médica de Israel, alrededor de un nueve por ciento de la población israelí sufre el trastorno por estrés postraumático, un porcentaje que crece vertiginosamente entre soldados, prisioneros de guerra, víctimas de asalto y civiles que viven en zonas fronterizas a menudo afectadas por la guerra.

Un fenómeno común entre estos grupos es la exposición casi continúa a eventos que les recuerdan el trauma inicial, agravando sus condiciones de vida a lo largo de años.

Akirav, que ya ha realizado varios estudios en este campo, asegura que el uso del cannabis dentro de una “ventana de tiempo” apropiada después de un evento traumático reduce los síntomas de estrés postraumático, según han demostrado las pruebas con ratones.

En su última investigación la experta se ha centrado en las consecuencias de los eventos repetidores que recuerdan el trauma inicial, para saber si el cannabis tiene el mismo efecto positivo.
Para ello se administró cannabis a un grupo de ratones que habían recibido descargas eléctricas, y un compuesto antidepresivo de sertralina a un segundo grupo.

La investigación demostró que el primer grupo no mostró después, ante recuerdos angustiosos recurrentes, los síntomas típicos del trastorno.

“En otras palabras, el cannabis hizo que los efectos del trauma recurrente desaparecieran”, asegura.

También abordó su estudio la base neurobiológica del efecto que tuvo la droga en el cerebro.
Según el comunicado, los ratones expuestos a traumas “mostraron un incremento en las expresiones de dos de los receptores asociados con el procesamiento de la emociones cerebrales: el CB1 y el GR”, un reflejo que quedó mitigado en aquellos que habían recibido la dosis de cannabis.

“Los resultados de nuestro estudio sugieren que la conectividad en el circuito del miedo del cerebro cambia a raíz de un trauma, y que la administración de cannabinoides impide que este cambio tenga lugar”, concluyeron los científicos.  Universidad de Haifa