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munchies cannabis

Que la marihuana aumenta el apetito, es un hecho, un estudio nos explica la causa.

El impulso incontrolable de comer después de consumir cannabis parece estar activado por las neuronas del cerebro que normalmente están involucradas en la supresión del apetito, según un estudio realizado por científicos de la Yale School of Medicine para la revista Nature. Los investigadores se propusieron controlar los circuitos cerebrales que promueven la ingesta manipulando selectivamente la vía celular que media la acción del THC en el cerebro, utilizando ratones transgénicos.

          “Al observar cómo el centro del apetito del cerebro respondía a la marihuana, hemos sido capaces de ver lo que impulsa el hambre provocado por el cannabis y cómo ese mismo mecanismo que normalmente se amortigua con la alimentación se convierte en un conductor de comer”, dijo Horvath, director del Programa  de Señalización Celular y Neurobiología del Metabolismo de la Universidad de Yale.

          “Nos sorprendimos al encontrar que las neuronas que pensábamos que eran las responsables de apagar el hambre para la alimentación, de repente se activan y lo promueven, incluso si el sujeto está saciado. Engañan al sistema de alimentación central del cerebro”, afirmó. Un grupo de células nerviosas llamadas neuronas pro-opiomelanocortinas (POMC) son consideradas como factores clave de la reducción del apetito cuando el sujeto está saciado. La activación de los receptores cannabinoides-1 por el THC promueve la actividad de las células POMC, y por tanto hace que aumente el apetito.

“Actualmente, en países donde está permitido el uso de cannabis, se receta para aumentar el apetito y el peso corporal en personas con cáncer, VIH/SIDA y anorexia nerviosa”

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Durante muchos, muchos años, se ha intentado comprobar que la marihuana es una de las drogas (hasta hoy ilegales) más inofensivas del mundo. Científicamente hablando, fumarte un porro de marihuana no pone en peligro tu vida, al contrario, incluso puede tener beneficios medicinales.

Pero después de esta maravillosa sensación, vas corriendo a la cocina para buscar algo de comer, ya sea en tu refrigerador, en la alacena, donde sea. Y si no hay nada, pues la solución es pedir una pizza a domicilio. Aquí es cuando tu cartera sale dañada. ¿Por qué pasa esto? Es decir, ¿por qué fumar marihuana te da hambre? Como en todo lo que pasa con nuestro cuerpo, siempre hay una explicación científica.

El proceso es el siguiente

Cuando le pegas una calada a un porro de marihuana, se activan algunos interruptores celulares, y el más importante de estos es conocido como CB1 (receptor cannabinoide de tipo 1). Cuando el receptor CB1 es activado, éste envía una señal a un tipo de neurona conocido como POMC (proopiomelanocortina), la cual nos dice cuándo estamos llenos y cuándo no. Cuando se activa todo este mecanismo, las neuronas POMC liberan una encima conocida como beta endorfina, la cual induce el hambre.

Menos beta endorfina = menos hambre después defumar cannabis

¿Esto se puede evitar? Pues, podemos decirte que se ha intentado. En 2006, la compañía Sanofi-Adventis lanzó al mercado una píldora que alteraba el proceso arriba descrito, y evitaba que te diera hambre en algunas situaciones, como después de fumar marihuana. Este producto vivió muy pocos años en las farmacias, ya que sus efectos secundarios incluían depresión y ansiedad.

Bueno, ya sabes por qué te da hambre después de fumar marihuana. Más información aquí

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Un estudio reveló el funcionamiento de un receptor específico del cerebro, que es activado precisamente por componentes como la resina del hachís y, en este caso, el principio activo de la hierba (THC)

Quien no lo haya presenciado en primera persona, ya sea por consumo propio o ajeno, seguramente tiene conocimiento de ello por el cine o la literatura: la marihuana abre al apetito incluso si el que la toma acaba de comer recientemente. Ahora, un grupo de científicos del French National Institute of Health and Medical Research de Burdeos (Francia) ha elaborado un estudio para deducir por qué se produce este efecto.

El trabajo, ha sido publicado en la prestigiosa revista Nature, ha consistido en un experimento que ha probado el mecanismo que conecta el hambre con el sentido del olfato y la comida. Para ello emplearon ratones como ‘cobayas’ y prestaron atención a un receptor específico del cerebro, concretamente el cannabinoide 1 (CB1), que es activado precisamente por componentes como la resina del hachís y, en este caso, el principio activo de la marihuana (THC).

El equipo de científicos liderado por Giovanni Marsicano descubrieron durante su ensayo que a los ratones a los que les fue bloqueado el receptor CB1, y habían estado en ayunas durante 24 horas, disminuyeron su ingesta de comida sin presentar rasgos de ansiedad. Por otro lado, los rodeadores que fueron estimulados mediante el receptor CB1 con el principio activo de la marihuana y que también estuvieron en ayunas, mejoraron su sensibilidad a los olores y se mostraron muy hambrientos.

De esta forma, y con más aplicaciones futuras en otros campos, este trabajo concluyó que el circuito olfativo del CB1 podría ofrecer un punto de partida para el tratamiento de desórdenes alimenticios como la anorexia o la bulimia. Fuente

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La comida nunca huele tan bien como cuando estás hambriento: donuts, dulces, una hamburguesa con queso y tocino (¡incluso el olor mismo del queso y el tocino!) o cualquier apetencia que tu cuerpo requiera desencadena esa constelación neuroquímica que por brevedad llamamos “hambre”, y que en su forma extrema (o bien, en su forma alentada por el consumo de cannabis) llamamos munchies.

Y es que el cerebro inundado de THC podría orientar a los neurólogos sobre el mecanismo del hambre: Giovanni Marsicano y un equipo de la Université de Bordeaux publicaron un estudio en Nature Neuroscience donde afirman que los receptores olfativos en los cerebros de ratones se activan cuando estos tienen hambre, pero también cuando sus cerebros están drogados.

La importancia del olfato como ayuda para conseguir comida no puede desestimarse, pero lo interesante en este caso es que saltarse una comida o hacer ayuno activan los mismos receptores en el cerebro que cuando te fumas un porro. Estos receptores producen un compuesto llamado endocanabinoide, que actúa justamente como el THC de la marihuana, produciendo efectos similares al consumo de la sustancia, incluyendo un hambre voraz y un aguzado sentido del olfato.

En otras palabras: si no comes, tu cerebro se comporta como si estuviera drogado.

Pero los cerebros de los humanos y de los ratones tienen algunas diferencias: por ejemplo, nuestros receptores de canabinoides están localizados en el cerebro, pero también en otras partes del cuerpo; por otro lado, el sentido del olfato en los roedores es mucho más agudo que en los humanos (ellos pasan mucho más tiempo que nosotros observando el mundo a través de los aromas).

Sin embargo, esta asociación entre hambre y olfato no ha sido desaprovechada por los Big Pharma, quienes crearon drogas como Rimonanbant para bloquear los receptores de canabinoides e impedir la aparición del hambre (aunque al menos desde el 2009 esta droga fuera sacada del mercado, debido a sus maliciosos efectos secundarios.)

Fuente Pijamasurf

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munchies cannabis

Es uno de los efectos más conocidos de la marihuana: la oleada de apetito que muchos usuarios sienten después de fumar o ingerir la droga, coloquialmente conocido como “el deseo de picar.
Para los consumidores de cannabis que tienen problemas para comer debido a la quimioterapia, puede ser uno de los mayores beneficios de la marihuana. Para los usuarios por ocio, este beneficio también puede ser bastante agradable, si no tienen mucha cintura. Pero durante años, los científicos han tenido dificultades para entender cómo el ingrediente activo de la marihuana el
tetrahidrocannabinol  o THC estimula el apetito.

Un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Nature Neuroscience  nos acerca un poco más para resolver este misterio. Un equipo de neurocientíficos europeos liderados por Giovanni Marsicano de la Universidad de Burdeos ha encontrado que, en ratones, el THC se ajusta a los receptores en el cerebro bulbo olfatorio , aumentando significativamente la capacidad de los animales para oler la comida y los lleva a comer más de lo mismo. Gran parte de esa razón por la cual usted puede comer más alimentos después de usar la marihuana, según la investigación indica, es simplemente que se puede oler y saborear con más intensidad.

Este efecto del THC tiene que ver con la razón subyacente por la que la sustancia química afecta al cerebro humano de manera potente en el primer lugar. Probablemente producido por la planta de marihuana como  defensa propia contra los herbívoros que suelen sentirse desorientados después de comer la planta y evita comerla más en el futuro, el THC se ajusta a los receptores que forman parte natural del cerebro  del sistema endocannabinoide , que ayuda a controlar las emociones, la memoria, la sensibilidad al dolor y el apetito. Nuestros cerebros se caracterizan por producir sus propios productos químicos  (llamados cannabinoides) que se ajusten a estos mismos receptores, por lo que mediante la imitación de su actividad, el THC puede alterar artificialmente los mismos factores en forma dramática.

Los científicos comenzaron exponiendo ratones ( cada vez más utilizados en la investigación neurocientífica  , debido a la sorprendente cantidad de similitudes cognitivas que comparten con los humanos) a plátanos y aceite de almendras como una prueba de sensibilidad a los olores. Cuando lo hicieron, los ratones olfatearon los aceites ampliamente al principio, luego dejaron de mostrar interés en ellos, un fenómeno bien conocido llamado habituación olfativa . A los ratones que se les administró THC, sin embargo, seguían oliendo, lo que demuestra un aumento de la sensibilidad a los olores. Estos ratones con THC dosificado también comían mucho más comida cuando se les daba la oportunidad, mostrando un aumento del apetito.

Los investigadores también de ingeniería genética a otros ratones que carecían de un tipo de receptor de cannabinoides en sus bulbos olfativos los sometieron al mismo experimento y encontraron que incluso si se les daba a estos ratones THC, no tuvieron el efecto: Todavía habituados al olor, lo que demuestra que los poderes del cannabis para mejorar el olor participan en la actividad en esta región del cerebro. Además, estos ratones no demostraron un aumento del apetito cuando se les administra el fármaco, mostrando así que el efecto “tentempiés” era dependiente de la actividad del lóbulo olfatorio.

El resultado de todo esto: si los ratones son un modelo preciso para los seres humanos, una de las maneras que el THC aumenta el apetito es haciéndonos más sensibles a los olores de los alimentos. Debido a que el olor y el gusto están tan estrechamente relacionados , es probable que nos permita degustar también. 

Este nuevo hallazgo es probable que sólo sea una pieza del rompecabezas del THC y del apetito. Investigaciones anteriores encontraron que la marihuana también actúa sobre los receptores en una región del cerebro llamada núcleo accumbens , aumentando la liberación del neurotransmisor dopamina  y la sensación de placer que llega como resultado de comer mientras estás bajo sus efectos. Otro trabajo ha encontrado que el THC, además, interactúa con los mismos tipos de receptores en el hipotálamo , lo que conduce a la liberación de la hormona grelina , que estimula el hambre.

El único aspecto que une estos mecanismos dispares es que todos ellos implican sistemas de endocannabinoides naturales del cerebro. El THC y, por consecuencia, la marihuana hace mucho de este trabajo mediante la manipulación de las mismas vías que el cerebro utiliza para regular normalmente los sentidos.

Pero quizás lo más interesante es que el nuevo estudio apunta a una metáfora convincente de que el THC manipula este sistema natural: imita las sensaciones que se sienten cuando estamos privados de alimentos. Como prueba final, los investigadores forzaron algunos ratones a ayunar durante 24 horas, y se encontró que este hizo subir los niveles de cannabinoides naturales en el lóbulo olfativo. No es sorprendente que estos ratones hambrientos mostraron mayor sensibilidad al aroma y comieron mucho más también.

Lo más intrigante fue que los ratones modificados genéticamente que carecían de lóbulos olfativos de receptores cannabinoides no mostraron mayor sensibilidad al aroma o el apetito, incluso cuando se mueren de inanición. Esto indica que tanto el THC y los cannabinoides naturales resultan que están actuando en la misma vía neural que permite el olfato y el gusto con una mayor sensibilidad, y por lo tanto hace comer más. En otras palabras, el THC parece que aunque comamos algo esta convenciendo a nuestros cerebros que nos estamos muriendo de hambre. Por Joseph Stromberg

Fuente SmithSonian

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Además de ser analgésico, estimulante y depresor, la cannabis tiene también el efecto secundario de dejar un hambre muy particular.

El ser humano ha consumido el THC de la cannabis desde hace casi 3 mil años, pero fue recién durante los años 80 y 90 del siglo pasado cuando la neurociencia trató de explicar sus efectos en el cuerpo: acelera el corazón, pero provoca relajación; relaja la tensión orbital, contrarrestando los síntomas del glaucoma; cura (o produce) el insomnio; además de ser analgésico. Estimulante y depresor, la cannabis tiene también el efecto secundario de dejar un hambre muy particular.

Conocida popularmente como “munchies” (probablemente por el sonido de alguien al masticar, “to munch”, en el sentido de “roer”), el hambre que deja la cannabis es otro de los efectos del procesamiento de THC. Los receptores de canabinoides son proteínas que viven en la superficie de nuestras células y procesan el THC de la cannabis; los receptores de canabinoides en nuestro hipotálamo son los encargados de avisar a tu cuerpo cuando este tiene hambre, de manera natural –pero estimulados por la cannabis, el efecto regulador del apetito se potencia, activando la respuesta de los canabinoides.

Existen estudios sobre pacientes con cáncer quienes recuperaron el hambre después de consumir un compuesto de THC: la quimioterapia puede hacer que los pacientes sientan asco simplemente al oler o ver comida. Luego de estimular un poco los receptores de canabinoides con THC, los pacientes pueden recuperar la habilidad para apreciar los olores y sabores de la comida, en lo que podríamos considerar una aplicación médica del famoso munchies.

La ciencia no se ha ocupado (que sepamos) de entender por qué el munchies se asocia con la comida chatarra, pero podemos aventurar que la disponibilidad de comida chatarra combinada con la urgencia de masticar algo hace que al vernos afectados por el hambre comamos algo procesado o empacado, en lugar de preocuparnos por cocinar algo. ¿Podríamos considerar los brownies felices como un combo high + munchies? ¿Cuál es el tipo de munchies que prefieres? Cuéntanos en los comentarios.

Fuente Pijamasurf