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Últimamente, Latinoamérica nos ha sorprendido con los pasos agigantados que ha dado versus la legalización del cannabis.  José Mujica abrió la Caja de Pandora y, en un momento en el que la regulación estaba en tierra de nadie, los ciudadanos uruguayos no tardaron en reaccionar y mostrar el apoyo a su antiguo Presidente. Así, y como si de un efecto dominó se tratase,  la voz corrió como la pólvora. Como resultado, hoy en día, la gran mayoría de países de América Latina, está a favor de una regulación real y favorable a la descriminalización de la marihuana. En este artículo abordaremos las noticias recientes que nos llegan desde Puerto Rico, Brasil, Uruguay y Ecuador.

Los usuarios medicinales se revelan contra el Gobierno de Puerto Rico

Puerto-Rico banderaEn Puerto Rico, los enfermos interesados en el consumo de cannabis con fines medicinales están en pie de guerra. Acusan al Gobierno del país de no tener absolutamente ninguna intención de autorizar el consumo de marihuana con fines medicinales. Afirman que ha quedado en agua de borrajas el reciente anuncio gubernamental declarando que sí que se darían pasos en ese sentido.

Y es que no son solo palabras. Puerto Rico ya mostró su intención, hace menos de 2 añoscuando, concretamente, el 13 de Noviembre de 2013 se informó a los medios de que la propuesta del país caribeño para la despenalización del cannabis había sido aprobada por el mismísimo Senado. De este modo, y ya con el visto bueno de la Cámara Alta, los ciudadanos solo debían esperar a que la Cámara Baja y el Gobernador aprobaran la propuesta. De ser así, la nueva regulación  iba a entrar en vigor, de manera completa, en  Enero de 2014.

Finalmente, el Senado acordó que hasta media onza sería considerado únicamente infracción, lo que supondría una multa máxima de 100 dólares (200 si se reincide y 300 dólares  si son tres veces).

Por otro lado, si la cantidad estuviese entre media onza o una, la posesión podría castigarse con hasta 500 dólares de multa  y seis meses de prisión. Desde esa cantidad en adelante, el Gobierno tenía la intención de

mantener las sanciones actuales de tres años de prisión y multas de hasta 5.000 dólares. Cabe destacar el hecho de que en Puerto Rico, si se reincide la pena de cárcel es obligatoria y puede ser de seis años. Además, si el delito se comete cerca de una escuela el castigo se duplica.

El Senador, líder del Partido Popular Democrático (PPD), Miguel Pereira, habló alto y claro y declaró abiertamente y sin tapujos que la despenalización es “un fenómeno casi universal” que está dándose en muchos lugares y que “se debe enmendar un error cometido hace décadas, cuando se fijaron penas desproporcionadas”.

Puerto Rico abre de nuevo el debate sobre la legalización

Ahora la cuestión es que si esa promesa sigue en pie. Los consumidores de cannabis quieren pasar a otros nivel y piden cambios rápidos y eficaces. Por ello, recientemente, la organización Red Cannamédica de Puerto Rico entregó a la Secretaria de Salud, Ana Ríus Armendáriz, una “orden declarativa” que cataloga el cannabis como una medicina habitual, para que pueda comprarse en cualquier farmacia con una receta médica. Todo apunta a que quieren seguir los pasos de Uruguay, país que ha sido un verdadero ejemplo en materia de regulación.

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Miguel Pereira, miembro del PPD

Madeline Rivera, integrante de Red Cannamédica, que agrupa a enfermos, familiares y médicos, afirmó que las autoridades “lo único que tienen que hacer es firmar esa orden declarativa, igual que lo han hecho con otras 29 sustancias”…”Estamos aquí para reclamar a Ríus el derecho al uso de nuestra medicina. Ella tiene la autoridad y la ley para hacerlo”, dijo Rivera, de 47 años y quien desde hace dos años consumo cannabis a través de vaporización para tratar su esclerosis múltiple. Esta enfermedad, junto con otras graves tales como la epilepsia, el cáncer, el lupus y la artritis, son las que padecen los miembros de la organización, que han llevado a cabo esta iniciativa. Ellos únicamente reclaman lo que consideran un derecho y es la legalización del consumo de cannabis como opción medicinal natural.

A pesar de que sigue siendo ilegal, la marihuana se consume en la isla y los usuarios afectados por alguna enfermedad aseguran notar  mejoras evidentes en su estado de salud. Tal y como afirma Madeline , “el cannabis es la planta más poderosa del mundo”.Madeline Rivera, integrante de Red Cannamédica, que agrupa a enfermos, familiares y médicos, afirmó que las autoridades “lo único que tienen que hacer es firmar esa orden declarativa, igual que lo han hecho con otras 29 sustancias”…”Estamos aquí para reclamar a Ríus el derecho al uso de nuestra medicina. Ella tiene la autoridad y la ley para hacerlo”, dijo Rivera, de 47 años y quien desde hace dos años consumo cannabis a través de vaporización para tratar su esclerosis múltiple. Esta enfermedad, junto con otras graves tales como la epilepsia, el cáncer, el lupus y la artritis, son las que padecen los miembros de la organización, que han llevado a cabo esta iniciativa. Ellos únicamente reclaman lo que consideran un derecho y es la legalización del consumo de cannabis como opción medicinal natural.

Lo más paradójico de todo es que, en efecto, hace tan solo unas semanas que el Gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, ordenó  legalizar el uso medicinal de derivados de la marihuana en la isla. Sin embargo, tal y como afirmó la propia secretaria de salud, esto no es más que papel mojado ya que, en realidad, “se trata únicamente de clasificar la marihuana como una sustancia controlada similar a los opiáceos medicinales, como la morfina, o la codeína”. ¿Entonces? ¿Qué es lo que les queda?

Sin duda, los puertorriqueños están viviendo en su propia piel como de la teoría a la práctica hay un mundo y aunque el Gobierno reclasifique la marihuana, lo que los usuarios buscan es poder adquirirla de manera legal sin temor a una sanción desproporcionada. Por su parte, los mandatarios se quedan a medias y solo han garantizado que permitirán la comercialización de algunos productos medicinales derivados de la planta, algo que no es suficiente para aquellos que sufren largas y dolorosas enfermedades.

Brasil, a caballo entre la prohibición y la legalidad

El caso de Brasil es un punto y aparte. Fueron muchos los que pensaron que el Gobierno carioca, dadas las condiciones precarias de las cárceles y la crudeza del narcotráfico, daría un paso hacia adelante en cuanto a la legalización del cannabis se refiere. Nada más alejado de la realidad.marcha maconha2

La Marcha de Maconha, una manifestación pacífica a favor de la legalización de la marihuana, celebrada en la playa de Ipanema de Río de Janeiro hace apenas dos semanas, destapó la realidad de una situación que se ha quedado más que estancada.

Según los organizadores de la Marcha, allá por el año 1932 “la marihuana fue incluida en la lista de plantas prohibidas y pocas cosas han cambiado desde entonces”.

Aunque suene inverosímil, en Brasil se sigue considerando al cannabis como la droga de “los pobres” con todo lo malo que esa expresión significa. Lo más curioso es que no es una percepción exclusiva de las clases de poder, sino que son los propios ciudadanos de a pie quienes la consideran una sustancia consumida solo por negros y gente de las favelas, dado que fueron los esclavos los que la introdujeron en el país hace décadas.

No parece que exista la intención de acabar con ese cliché absurdo. Es más, el 25% de los presos del país está condenado por delitos relacionados con las drogas y aunque la policía es permisiva con el consumo propio, sigue estando prohibido cultivar plantas en casa y las penas de prisión, si cualquier consumidor es acusado de narcotráfico, oscilan entre los 10 y 15 años.

Tal y como afirman los organizadores de la Marcha de Maconha, “existe una cultura de pánico que asusta a la población. Nosotros queremos acabar con esos mitos, porque la gente está muy mal informada”.

Tolerancia, despacio y con buena letra

Cierto es que las cosas no pintan fáciles para Brasil. No solo la población se muestra desconfiada frente a una posible legalización a corto medio plazo, sino que el Congreso Nacional que dirige el país actualmente es conocido por su política extremadamente conservadora.

Aún así, existe cierta esperanza ya que existen varias iniciativas por parte de organismos oficiales. Uno de los ejemplos más destacados es el de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA) que aprobó el pasado mes de enero el uso del cannabidiol, sustancia presente en la marihuana, para usos medicinales, sobre todo para niños y adolescentes con problemas de epilepsia.

Todo empezó con la historia Howard Harper de Texas y Anny Fischer de Brasil, de 5 y 6 años respectivamente. Los dos sufren CDKL5, un raro trastorno genético que causa frecuentes y debilitantes convulsiones. Para sorpresa de muchos escépticos, los menores han encontrado en el aceite de CBD un gran alivio que les ayuda a mitigar la frecuencia de sus ataques, provocando una discusión en Brasil en cuanto a si se debería permitir la misma medicación para miles de pacientes potenciales en todo el país.

Cierto es que la lucha de las familias se ha visto recompensada ya que Anny Fischer y sus padres han conseguido que ANVISA importe productos de aceite de cáñamo desde San Diego a Brasil. Éstos estarán disponibles en Brasil con la prescripción de un médico y un permiso de importación de ANVISA. Asimismo, el coste del producto será subsidiado por el propio Gobierno y cubierto por las compañías de seguros.

Éste es, sin lugar a dudas, un paso enorme para el país más grande de Sudamérica y una de las más potentes economías mundiales.

Uruguay y el futuro incierto de la venta en farmacias

Puede que Brasil se viera inspirado y motivado por los enormes logros conseguidos por Uruguay. Sin duda, ser un hito conlleva una gran responsabilidad y es que ser el primer país del mundo en asumir el control de todo el proceso de producción y venta de cannabis, no es cosa de broma.

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Julio Calzada, Secretario de la Junta Nacional de Drogas en Urugua

Sin embargo, desde la marcha de Mujica, el proceso ha dejado de parecer sencillo. El nuevo presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, no deja de darle vueltas a que la idea de vender marihuana legal en farmacias, tal y como está previsto según el marco legislativo aprobado en 2013 bajo el mandato de José Mujica, podría sufrir algún cambio. En declaraciones recientes, Vázquez dijo que, en efecto, “podría haber cambios. Eso dependerá de cómo resulte la comercialización de este producto”.

Tal y como Julio Calzada declaró a Sensi Seeds en una reciente entrevista, actualmente ya está en marcha el autocultivo, destinado a todos aquellos que deseen plantar marihuana en casa, así como la regulación de los clubes cannábicos. Aún así, todavía queda por determinar la venta de cannabis legal en farmacias, algo que depende en última instancia del rumbo que tomen las decisiones del nuevo presidente. Éste afirma que “hay una ley y hay que cumplirla” pero sus actos no dejan indiferentes y es inevitable pensar que la herencia de Mujica está nadando en el mar de la ambigüedad.

Ecuador busca el camino hacia la regulación 

Ecuador se suma a la lista de países de América Latina que ven en la legalización del cannabis el camino más eficaz para prevenir y acabar con el narcotráfico.

Una nueva iniciativa legislativa en el país, busca cambiar el paradigma del uso de drogas. Por ello, el pasado mes de abril, la Asamblea Nacional celebró el primer debate del Proyecto de Ley Orgánica de Prevención Integral de Drogas.

El proyecto, una iniciativa del partido oficialista Alianza País, fue presentado por  Carlos Velasco, Presidente de la  Comisión del Derecho a la Salud.

Puede que todo quede solo en un intento pero, según sus precursores,  la norma  busca “la prevención integral de las drogas, el establecimiento de un nuevo margo legal e institucional para su abordaje, y la regulación y control de las sustancias catalogadas y sujetas a fiscalización”.

De este modo, el borrador, cuyo texto consta de 32 artículos, prevé la creación de una Secretaría Técnica adscrita a la Presidencia de la República con el fin de “regular y controlar las actividades relacionadas al cultivo, producción, comercialización y distribución de sustancias”, entre las que se incluiría el cannabis.

Esto supondría un cambio extremo y radical respecto a la regulación actual, regida bajo la  Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrópicas, que penaliza tanto la producción como la venta con penas de entre 12 y 16 años de cárcel.

Un sector del poder político, ha visto la luz

Velasco, como tantos otros políticos en sus respectivos países, ha movido ficha y ha llegado a la conclusión de que la legislación ecuatoriana se ha quedado obsoleta en cuanto a materia de drogas se refiere. Una ley aprobada hace más de 30 años, cuyo objetivo no es más que criminalizar el consumo y ocultar el problema. Para el político, la guerra contra las drogas ha fracasado estrepitosamente.

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Carlos Velasco

Tal y como él mismo afirmó recientemente “es necesario un nuevo enfoque del tratamiento de este fenómeno, con mecanismos para establecer un sistema de prevención integral de uso de drogas que vaya desde la fase educativa hasta la rehabilitación y reinserción”.

Como sucede siempre que se abre un debate sobre la posible regulación del cannabis en un país, Carlos Velasco tendrá que defender sus argumentos frente a la oposición, quien se opone firmemente a sus propuestas.Tal y como él mismo afirmó recientemente “es necesario un nuevo enfoque del tratamiento de este fenómeno, con mecanismos para establecer un sistema de prevención integral de uso de drogas que vaya desde la fase educativa hasta la rehabilitación y reinserción”.

Llegados a este punto, es inevitable pensar que la mayoría de los  procesos están, de algún modo, a medias. Sin embargo, hay que mirar hacia adelante ya que, lo realmente importante, es que la historia se está reescribiendo y los cambios son verdaderamente positivos.

Por Diana

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El estudio lo realizó el Observatorio Latinoamericano de Políticas de Drogas, aplicado en Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, El Salvador y México.

Eduardo Vergara, director del Observatorio Latinoamericano de Asuntos del Sur, señaló que esta cifra deja a Chile entre los países con mayor apertura a las reformas de políticas de drogas junto a Argentina y México.

Añadió que el 70% de los chilenos cree en la posibilidad de despenalizar el consumo de drogas y tratarlo como un tema de salud pública, tal como lo plateó la Organización de Estado Americanos, OEA. A juicio de la organización, esto tendría un impacto positivo sobre las políticas del país.

Respecto al mismo tema el diputado Cristian Letelier, miembro de la Comisión de Seguridad Ciudadana y Drogas de la Cámara Baja, explicó que, a su juicio, estos temas deben ser tratados pensando en las personas más vulnerables y en la problemática más grave que es el microtráfico.

La encuesta evidencio que 4 de cada 10 chilenos asegura que más de la mitad de su entorno cercano consume marihuana y que el consumo principalmente sería por drogas regaladas.

Fuente BioBio Chile