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Reino Unido

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El Instituto de Asuntos Económicos y Sociales de la Universidad de Essex en Inglaterra estima que la legalización podría proporcionar ingresos fiscales adicionales para el Reino Unido que oscilarían entre £ 400 y £ 900 millones. El mismo estudio afirmó que, junto con los ahorros de la aplicación de la ley de la prohibición, la legalización podría impulsar la economía del Reino Unido por un extra £ 2 mil millones al año, además de otras estimaciones que afirman que podría ser más. Las ventas de la hierba podrían estar pagando por los hospitales y por la atención de la salud; Los consumidores podrían financiar escuelas o la asistencia social. El argumento económico de la legalización ya ha sido obviamente ganado. En todo caso, la prohibición continua y sólo ha tenido un efecto perjudicial en una de las economías más grandes del mundo.

El comercio de cannabis es aproximadamente en todo el mundo de 150.000 millones de dólares y la legalización en todo el mundo de alguna forma haría desmantelar esto. Al igual que la prohibición en América del alcohol llevó a la subida de personajes como Al Capone en la década de 1920, la prohibición de las drogas ha permitido que florezca una moderna generación de traficantes de manera similar a sus homólogos estadounidenses de 90 años antes. Sacar la hierba de las manos de los gángsteres y darle el control al gobierno reduciría los índices de criminalidad.

Lo más importante sin embargo, es que el estatus actual del cannabis ha criminalizado a toda una serie de personas inocentes, incluyendo aquellos que lo utilizan para tratar médicamente enfermedades como la esclerosis múltiple o la depresión. El Reino Unido está rezagado detrás de muchas naciones en el mundo que ya han legalizado el cannabis para uso médico – algo que parece reacio a hacer a pesar de la abrumadora evidencia que ilustra los efectos médicos positivos que el cannabis puede tener. Como un analgésico natural por sí solo, el compuesto del CBD en el cannabis se puede utilizar para ayudar a los pacientes con el dolor por cáncer, y también se puede utilizar para relajar los músculos para detener las reacciones involuntarias y ayudar a los enfermos de la enfermedad de Crohn o esclerosis múltiple.

En todo el mundo la cuestión de la legalización del cannabis ha pasado de ser de si a cuando  – aunque no en el Reino Unido. El intento de despenalización del Nuevo Laborismo y de expertos en este tema como el profesor David Nutt  fue un experimento fallido y la continua ignorancia de los sucesivos gobiernos demuestra que hay poco deseo entre los altos mandos del establishment británico de cambiar esto. Sin embargo, la evidencia es abrumadora y la hipocresía de tener alcohol y tabaco siendo legal, mientras que el cannabis que es mucho menos dañino permanece ilegal, es algo que necesita cambiarse.

Londres no se convertirá en el próximo Amsterdam en el futuro, pero esta “prohibición de la segunda ola” y el “neo Macartismo” que rodea a la droga, pone como en muchas otras cosas, el papel de esta nación como progresista, en una clara duda.

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Nuevas cifras muestran que el enfoque del Reino Unido para combatir las drogas está fallando y otro enfoque debe utilizarse.

Un millón doscientos mil es la cifra de personas de 16 a 24 años en el Reino Unido que han consumido distintas drogas, y alrededor de 600.000 de ellos en el último mes, según nuevas cifras .

Consumir drogas probablemente siempre será así como parte de la cultura juvenil. No hay forma de evitarlo. Obviamente la mayoría de jóvenes británicos, de una forma u otra, han probado algún tipo de sustancia.

En medio de los recortes económicos para la policía, éstos también parece haberse extendido en la persecución del consumo de cannabis, con cifras del año pasado mostrando los arrestos relacionados con el cannabis reduciéndose en casi un 50% desde 2010. Es es un comienzo después de todo, no se puede bloquear a los 2,2 millones que han fumado hierba en el último año.

Un portavoz del grupo Transform, dijo que:

“En lo que el gobierno debería estar interesado no es en el uso, sino en el daño

Están pidiendo al gobierno y al Partido Laborista que se pongan detrás de la reforma de las leyes sobre drogas.

“Hay muchas maneras de lidiar con el consumo de drogas, pero la criminalización no es la correcta”.

Uno o dos parlamentarios laboristas entre ellos el diputado por Withington, Jeff Smith, este mes habló apasionadamente en el Parlamento sobre la necesidad de un nuevo enfoque, en un debate sobre la nueva estrategia antirrábica del gobierno Las recomendaciones de sus propios asesores oficiales – incluyendo la despenalización del uso y el respaldo a salas de consumo de drogas más seguras.

Hay mucha hipocresía cuando se trata de la política de drogas. El Sr. Smith se refirió al cannabis como ejemplo:

“Ciertamente es malo que criminalizemos a las personas por usar una sustancia menos peligrosa que el tabaco o el alcohol, una sustancia que la abrumadora mayoría de la gente encuentra agradable, relativamente libre de daños e incluso como una experiencia gratificante.”

“Tenemos grupos parlamentarios de todos los partidos que exaltan las virtudes de la cerveza, el vino y el whisky, pero cuando hablamos de una sustancia que es menos dañina que el alcohol, no se nos permite decir que puede ser una experiencia positiva”.

Simplemente esa es la verdad. Tenemos que ser el doble de serios cuando se trata de drogas, y es hora de hacerlo bien.

Es hora de que el Partido Laborista se incorpore a la reforma. El manifiesto no dijo nada sobre el tema. Pero la cifra récord de muertes muestra que es hora de un nuevo enfoque, esto no puede ser ignorado por más tiempo.

Se necesitará coraje y valentía, pero ahora hay que exigir tres cosas: legalizar, regular y rehabilitar.

La gente siempre tomará drogas y ahora vamos a encontrar una forma sensata de hacer frente a ese hecho.

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En su primer despacho desde Inglaterra, la intrépida viajera por el mundo de Freedom Leaf, Beth Mann, dice que es difícil encontrar un buen escondite en Gran Bretaña.

El cannabis siempre ha caído naturalmente en mi regazo. No lo encuentro; Me encuentra. Pero ahora que estoy viviendo en el Reino Unido por un hechizo, me he visto obligada a preguntarme si mi magnetismo de marihuana ha seguido su curso, o si la mayoría de la gente en Inglaterra no participa en realidad.
Tal vez estoy estereotipando, pero apenas encajan en el perfil. ¿Podrían los británicos bien educados y ligeramente aburridos ser tan amistosos como mis amigos hardcore hippie en Colorado o mi pandilla surfista-stoner en California?

Haciendo algunas investigaciones, encontré que “el cannabis es ampliamente utilizado en todo el Reino Unido, por personas de todas las edades y de todos los entornos socioeconómicos”. Gracias, Wikipedia. Un buen comienzo, pero ¿qué pasa con los fumadores estrella del Reino Unido? ¿Quiénes son sus Snoop Doggs o Willie Nelson? Aparte de la reina Victoria, que usó tintura de cannabis para aliviar los calambres, es Paul McCartney.

Inglaterra no ha progresado mucho en el departamento de legalización. Al igual que los Estados Unidos, se mantiene la marihuana atrapada en una clasificación a la que no pertenece (clase B, junto con anfetaminas), y que ha llevado a cientos de miles de arrestos a lo largo de los años.

Por un breve período (2004-2009), la marihuana fue reclasificada a la Clase C (considerada menos dañina, sin sanciones penales por posesión). Pero el primer ministro de la época, Gordon Brown, dirigió una campaña de terror contra la llamada “skunk” más fuerte, y el cannabis volvió a la clase B.

Las detenciones por posesión de cannabis en Inglaterra y Gales han caído un 46% desde el 2010. Desafortunadamente, como en Estados Unidos, existe una clara disparidad racial entre los detenidos. Un informe del 2014 de la London School of Economics y del grupo de reforma de la ley de drogas, Release, señaló que en Londres los negros capturados con cannabis tenían más de cinco veces la posibilidad de enfrentar a cargos criminales que los blancos.

Pero una contra-fuerza cultural a la prohibición continúa creciendo. En abril del 2016, el 47% de los británicos encuestados por The Independent favoreció la legalización de la venta de cannabis a través de tiendas licenciadas. Según un informe del Instituto Adam Smith y de Volteface, los impuestos sobre las ventas y los ahorros en costos de justicia penal podrían llegar a 1.000 millones de libras esterlinas al año (alrededor de 1.24 mil millones de dólares).

Los vecinos europeos del Reino Unido continúan avanzando con el cannabis. Alemania recientemente legalizó la marihuana con fines médicos, los Países Bajos comenzaron a tolerar los coffeeshops de cannabis hace décadas y Portugal despenalizó todas las drogas en el 2001.

Pero a pesar de los cambios sociales y políticos que crecen sobre el cannabis en el Reino Unido, esta escritora no logra anotar una bolsa de níquel. ¿Alguien tiene el número de Paul McCartney?

Por Beth Mann, 
Presidenta de Hot Buttered Media y colaboradora habitual de Freedom Leaf

Ya hace cincuenta años que los Beatles se posicionaron a favor de la legalización de la marihuana en el Reino Unido. Aunque el debate sobre legalizar el cannabis es poco probable que termine en breve, si que es cierto que nunca se había visto una llamada internacional tan importante en pro de su legalización o de otra forma de encaje legal en la sociedad de la época.

Las personas pro-legalización deben saber y recordar que en Julio de 1967 en el periódico londinense del The Times apareció un anuncio de página completa que estaba firmado por 64 de los miembros más prominentes de la sociedad británica de la época y que pedían la legalización de la marihuana. Entre los firmantes se encontraban los componentes de unos de los grupos musicales más importantes de la historia, The Beatles.

Según leíamos en la  Biblia de los Beatles , los miembros de la banda se encontraban entre los 64 firmantes elegidos como los mejores y más brillantes de Gran Bretaña para dar impulso a la discusión sobre la legalización de la marihuana y que aparecían en un anuncio a página completa en el London Times el 24 de julio del 1967. El anuncio tomó impulso con la detención del aclamado fotógrafo y fundador de International Times, John Hopkins, y sus posteriores sentencias a nueve meses por posesión, el grupo trató de llamar la atención sobre lo que consideraban una política pública innecesariamente dura.

En el anuncio se podía leer y se argumentaba que la marihuana era “la menos perjudicial de las drogas de placer, y … en particular, mucho menos perjudicial que el alcohol”. “El fumar de cannabis está muy extendido en las universidades y la costumbre ha sido retomada por escritores, médicos, empresarios, músicos, científicos y sacerdotes. Tales personas no encajan con el estereotipo empleado del drogadicto criminal desempleado “.

Ningún componente del famoso grupo de Liverpool estuvo en la reunión donde se planificaba y se produjo el anuncio, aunque sus firmas no se ofrecieron sin pensar; De hecho, fue Paul McCartney quien finalmente terminó pagando la factura después de reunirse personalmente con un par de líderes del grupo. Aunque esperaba en vano mantener en secreto su apoyo financiero, sus temores de una reacción pública dirigida contra el grupo resultaron infundados.

Aunque el anuncio no tuvo éxito en términos de legalizar la marihuana en el Reino Unido, su publicación si provocó una discusión pública que generó pequeños cambios pero significativos en las leyes de drogas del país como fue reducir de diez a cinco años de cárcel el máximo castigo por posesión.

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El diputado del Partido Laborista británico, Paul Flynn, dice que usar cannabis fuera de las Cámaras del Parlamento es “la única manera en que podemos llegar hasta el Gobierno”.

Un diputado ha instado a la gente a usar cannabis en las puertas de las Cámaras del Parlamento para enviar un mensaje sobre la política de drogas al Gobierno.

Paul Flynn de los laboristas dijo que usar cannabis en el palacio de Westminster era “la única manera común que podemos llegar hasta el gobierno”.

El Sr. Flynn, que habló durante un debate sobre la política de drogas en los Comunes, dijo que esto “desafiaría al Gobierno” y a las autoridades a “arrestarlos y tomarlos”.

El diputado del Partido Laborista dijo: “Yo llamaría a la gente, y sé que no se supone que debemos hacer esto como miembros, violar la ley.”

“Venir aquí y consumir cannabis aquí y ver qué pasa desafiando al Gobierno y autoridades, a arrestarlos y tomarlos”

“Esa es la única manera que podemos llegar a la mente común del Gobierno, que se encuentra en el hormigón y todas las leyes carecen de pruebas y ricas en prejuicios – vamos a ver hacer eso”.

El Sr. Flynn dijo cómo una activista una vez bebió té de cannabis con él en la terraza de la Cámara de los Comunes.

Dijo que se había cometido un “terrible crimen” con la víctima de la esclerosis múltiple Elizabeth Brice, también conocida como Clare Hodges, que hizo campaña para que el cannabis medicinal se legalizase antes de su muerte en 2011.

El Sr. Flynn dijo: “Ella vino a esta Cámara y juntos, colaborando con ella, cometimos un crimen terrible en la terraza de esta Cámara porque le proporcioné una taza de agua caliente en la que ella puso el cannabis y bebió té de cannabis”.

El Sr. Flynn dijo que estaba “obligada a ir a prisión por siete años” por hacerlo, y agregó: “Probablemente la habría acompañado, pero creo que tenemos que decir a aquellos que soportan la bárbara estupidez y crueldad de una política gubernamental que niega a las personas gravemente enfermas su medicina de elección, tenemos que pedir a los que están en esta posición que actúen en una forma de desobediencia civil “.

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Reino Unido.- Los agentes de policía encontraron la plantación de marihuana, pero sus acciones demuestran que tienen un buen sentido del humor y la risa llegó a los usuarios de las redes sociales.

La policía del Valle del Tamesis en el Reino Unido, acudió a un campo apartado donde había una pequeña plantación de marihuana y al estar ausentes sus propietarios, la arrancaron dejandole un mensaje a su propietario y sacando una sonrisa a un gran número de usuarios de las redes sociales.

                        “Lo siento te extrañamos, pero por favor no dude en llamarnos al 101 para hacer un trato. Saludos cordiales, la policía”, se escribe en el mensaje, según la agencia UPI.

La policía en su Twitter, colgó la foto del mensaje que dejo en la plantación con el llamamiento a su dueño. Los agentes dejaron anclado el mensaje en el mismo lugar donde anteriormente estaba la planta que fue arrancada. También se informa que por ahora nadie ha sido detenido en relación con la marihuana encontrada y que después de arrancar fue destruida.

En el Reino Unido, la marihuana sigue siendo ilegal, aunque sus leyes en los últimos años son mucho más indulgentes sobre el consumo y cultivo personal de plantas. Aunque el Comisionado de la policía británica Ron Hogg dijo en 2015 que la policía se centraría en las personas que cultivan en su jardín y para uso personal. “En estos casos, lo que hacemos es la eliminación de cultivo de la planta y su posterior destrucción.Es bastante difícil que los casos de cultivo personal terminen en los tribunales”, dijo Hogg.

Sin embargo, los ciudadanos del Reino Unido continúan enfrentándose a penas si se cometen crímenes que tiene que ver con la marihuana. Por la producción de marihuana para venta ilegal los británicos pueden ser condenados a prisión hasta con 14 años.

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Fotografía BBC

En la campiña inglesa fue descubierta una enorme plantación de cannabis que estaba situada en un subterráneo de un  bunker nuclear construido en los años ochenta durante la guerra fría. El cultivo ilegal podía cultivar por valor de dos millones de libras.

La gran plantación localizada por la policía tenia miles de plantas de cannabis, cerca de 4.500. El edificio subterráneo, que fue construido para albergar y proteger a los funcionarios del Gobierno, tenía dos plantas donde habían veinte habitaciones y todas ellas eran utilizadas para el cultivo. El gasto de luz era sustraído ilegalmente y puede haber sobrepasado las £ 140.000 o 250.000 dólares.

Seis personas fueron detenidas y la policía de Wiltshire dijo que es el cultivo más grande y más sofisticado jamás descubierto en el condado.  El bunker nuclear era impenetrable, era propiedad del Ministerio de Defensa y todavía tenía las puertas para amortiguar una explosión nuclear.

La policía tuvo que esperar fuera de la instalación para detener a los individuos ya que era inaccesible desde el exterior. El inspector Paul Franklin, del Grupo de delitos dijo: “Hay aproximadamente 20 habitaciones en el edificio, dividido en dos plantas, cada una de 200 pies de largo y 70 pies de ancho”

“Casi todas las habitaciones estaban preparadas para la producción al por mayor de plantas de cannabis, y había una gran cantidad de evidencia de cultivos anteriores”.

“Las acciones de los agentes tuvieron una gran cantidad de planificación y de trabajo en equipo, y estoy muy satisfecho de que ha tenido tanto éxito”

“Este es la mayor y más sofisticada plantación de cannabis que he experimentado y estoy encantado de que hayamos sido capaces de sacar una gran cantidad de drogas ilícitas, de las calles de Wiltshire antes de que fuesen capaces de llegar a las personas vulnerables dentro de nuestras comunidades. “ dijo el inspector de policía.

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Imperial Brands: el gigante del tabaco del Reino Unido busca experiencia en marihuana médica para ayudar a diversificar

Según informa la prensa británica del Independent , Simon Langelier, un veterano de 30 años de Philip Morris International y de una empresa relacionada con el cannabis medicinal, se unió a la junta como director no ejecutivo esta semana

Imperial Brands adquirió los servicios de un profesional senior de una empresa líder en el campo del cannabis medicinal y como búsqueda, por parte del gigante británico del tabaco, de más allá del mercado del cigarrillo.

Simon Langelier, un veterano de 30 años en Philip Morris International, se unió a la junta como director no ejecutivo esta semana, comunicó la empresa el martes británica.

El Sr. Langelier es presidente de PharmaCielo, un proveedor de extractos de aceite de cannabis medicinal.  Imperial Brands se beneficiará de su experiencia en la industria del tabaco y de “adyacencias de consumo más amplios,” dijo en un comunicado el Presidente Mark Williamson.

“Su experiencia en PharmaCielo será beneficioso para ayudar Imperial Brands a ganar oportunidades de legalizarse la marihuana a nivel federal en los EE.UU.“, dijo Ferry. Las empresas tabacaleras tienen experiencia en la agricultura y la distribución y se ha estimulado la especulación de que eventualmente podrían tratar de entrar en el mercado del cannabis.

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El ex primer ministro británico, Nick Clegg, dijo la semana pasada que la legalización del cannabis en el Reino Unido mejoraría la salud pública y advirtió de los “riesgos de comercialización sin restricciones”.

La legalización del cannabis podría aumentar realmente £ 1.000 millones de ingresos fiscales en las islas británicas según los demócratas liberales.

Los cálculos se basan en gran medida en el número de consumidores de cannabis que hay en el Reino Unido, y la cantidad que se fuma.

Según una Encuesta 2015/16 existen cerca de 2,1 millones de usuarios de cannabis en el Reino Unido, aunque se creen que existen más ya que a nadie le gusta decir en las encuestas si hace algo ilegal.

También el cannabis es ilegal para el gobierno federal de los EE.UU. , por lo que cualquier cifra a nivel nacional es sólo una proyección. Aunque, ajustando la población y tamaño del Reino Unido a los datos ofrecidos en Colorado donde si es legal, sería un equivalente a 2,3 mil millones de £ para la economía del los británicos.

Un informe de 2016 de un grupo de expertos independientes aprobado posteriormente por los demócratas liberales del Reino Unido , dijo que, al igual que con el alcohol, una minoría de consumidores de cannabis consumen la mayor parte de todos los producidos cannabis.

Steve Rolles, que presidió ese panel y es analista de políticas en Transform, un grupo de reflexión que hace campaña para la regulación legal de las drogas en todo el mundo, dijo al periódico británico  The Independent que el Reino Unido tiene una oportunidad única para empezar de cero en un modelo que proteja a los más vulnerables de la sociedad. En particular, recomienda un modelo similar al tabaco que impone una prohibición total de su publicidad y su marca. La legalización demandaría puestos de trabajo en áreas como producción, comercial, distribución, reguladores, científicos, médicos y muchos más.

El enfoque norteamericano es típicamente de mercado libre, en Uruguay funciona con un modelo más cercano a un monopolio estatal. Las empresas comerciales compiten por licitación gubernamental para producir los productos del cannabis legales, pero la naturaleza de estos productos la controla el gobierno.

Aunque el manifiesto del Partido Liberal Demócrata no entra en detalles sobre estos puntos, el panel de expertos recomienda un modelo inicialmente restrictivo que podría ser relajado en el futuro. Esto sería más estrechamente alineado con el modelo existente en el país sudamericano.

George McBride, Director de Crime & Justice Policy en VolteFace aboga por un enfoque más de libre mercado, comenzando con una baja tasa de impuesto vinculado a la potencia del cannabis. Esto alentaría a los usuarios hacia productos más seguros, manteniendo precios bajos evitando así el mercado negro. Una vez que éste desapareciese podrían ir subiéndose los impuestos.

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Dentro de muy poco son las elecciones en el Reino Unido y el cannabis ha aparecido de distinta forma en los comentarios de los partidos.

Os dejamos las posiciones de los principales partidos del Reino Unido sobre el tema de la legalización del cannabis y que después de las elecciones podrían variar.

Los Laboristas

Jeremy Corbyn ha dicho que estaría a favor de la legalización del cannabis para uso medicinal.

Pero sigue siendo la política oficial del partido el mantenimiento de su estatus legal, y la legalización no está en su manifiesto 2017.

Los Conservadores

Theresa May se opone a la legalización del cannabis

Un portavoz conservador dijo a la BBC: “Existe una clara evidencia científica y médica de que el cannabis es una droga nociva que puede dañar la salud física y mental de las personas, y perjudica a los individuos y las comunidades. No tenemos planes para cambiar la ley.”.

Demócratas liberales

El Manifiesto del partido Lib Dem contiene un compromiso de legalizar el cannabis

Dicen que “Rompería el flujo economico de las bandas criminales y protegería a los jóvenes mediante la introducción de un mercado legal y regulado del cannabis”

“Introducirían límites a la potencia del cannabis y permitirían su venta a los adultos mayores de 18 años”

Los verdes

El Partido Verde han tenido la legalización del cannabis como parte de su plataforma de política ya que el partido fue formado en 1990.

Sin embargo no hay ninguna referencia a la marihuana en su manifiesto 2017.

UKip

Ukip mantendría ilegal de cannabis

Se dice que el uso de la misma por 5.3 millones de personas menores de 25 años es “extremadamente preocupante”

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El Partido liberal-demócrata del Reino Unido afirma que la policía está perdiendo más de un millón de horas al año en la aplicación de la ley relacionado con la marihuana.

De acuerdo con un estudio realizado por el partido – en 2015, 87.247 personas fueron detenidas por delitos relacionados con la marihuana. El costo promedio para el contribuyente es de £ 2.256, dando una cantidad total de 31 millones de libras por año. El estudio se basa en datos de 2015, cuando se utilizaron por parte de las autoridades policiales 1,044,190 horas para hacer cumplir la ley en relación con la marihuana.

Los demócratas liberales argumentan que la prohibición es un fracaso , ya que el cannabis esta 13″ampliamente disponible y se utiliza” a pesar de las duras leyes. El partido anunció hace unos días que apoya la legalización de la marihuana de una manera similar a la desarrollada en los Estados Unidos. El partido tiene previsto apoyar la legalización de la marihuana para personas mayores de 18 años de edad.

La marihuana en el Reino Unido se clasifica como una droga de Clase B, lo que significa que puede dar lugar a tener que pasar hasta cinco años de prisión.

De acuerdo con Julian Huppert, miembro del Comité Selecto de Asuntos de Interior, la prohibición de la marihuana causa “enormes beneficios para el crimen organizado. Los demócratas liberales quieren tomar el control de las bandas y proteger a los jóvenes que entran en ellas,un mercado regulado de cannabis legal ayudaría”- dice Huppert.

“Los beneficios por impuestos sobre las ventas de marihuana por valor de mil millones de libras repercutirían en la educación y en su tratamiento.”

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Los demócratas liberales incluirán la legalización total del cannabis en su programa electoral.  El partido de Tim Farron confirmó a BuzzFeed News que si es elegido para dirigir el gobierno permitirá que el cannabis se pueda vender legalmente en comercios especializados con licencia y, los impuestos recaudados por su venta se utilizarían en la mejora de la financiación de la salud pública.

El candidato al Parlamento Liberal Demócrata, Julian Huppert (foto), ha confirmado esta semana la política de drogas que incluye la legalización de la marihuana en el manifiesto del partido y que se presentará esta semana.

Según la propuesta, la venta de la marihuana se legalizaría completamente en Gran Bretaña a los mayores de edad y se introducirían controles estrictos sobre la calidad del producto para garantizar la protección a los consumidores de los productos químicos nocivos.

Sólo a los británicos se les permitiría comprar cannabis en las tiendas con licencia, sistema similar al utilizado en varios estados de Estados Unidos.

El partido predice que la medida podría aumentar hasta mil millones de libras en impuestos y aliviaría la presión que sienten actualmente los servicios de Salud de emergencia y las prisiones. Añaden que sería más fácil para las personas controlar el cannabis con fines medicinales y reduciría el crimen forzando a muchos traficantes de marihuana a salir de las calle.

“Lo que actualmente hacemos es malo para la salud y la salud mental”, Huppert, quiere volver a ganar la sede de Cambridge que perdió en 2015. “El mercado está controlado por las bandas criminales y no tienen ningún interés en la salud pública, el sistema está causando enormes cantidades de daño”.

“El enfoque prohibicionista cuesta una enorme cantidad de dinero, criminaliza a una gran cantidad de personas y aumenta el daño”, agregó. “Pasamos un montón de dinero empeorando las vidas de las personas. Eso no puede ser correcto “.

El ex diputado dijo que un gobierno Liberal Demócrata crearía un órgano regulador independiente para el mercado de cannabis con el fin de garantizar que el cannabis que se venda legalmente en Gran Bretaña contendría niveles bajos de THC, sustancia química responsable de la mayor parte de los efectos adversos psicologicos de la marihuana.

“Hay dos componentes fundamentales en el cannabis,” explicó Huppert

“Una es la forma psicoactiva potente- THC-. Y otra es protectora y evita daños -CBD- . Las bandas criminales han criado variedades que no tienen el elemento de protección, por lo que la skunk causa mucho más daño que la marihuana solía hacer. De la misma manera que se regula el contenido de alcohol de una bebida, se puede regular la fuerza “.

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Leíamos la semana pasada que Bailía de Jersey, perteneciente a las Islas Británicas, se convertirá en el primer territorio que legalice la marihuana medicinal.

Según dijo el Ministro de Salud de la Usland, el próximo otoño se podrán comercializar los primeros productos de cannabis en la isla. Los pacientes que la necesiten serán prescritos por un facultativo médico.

En las Islas Británicas, el uso del cannabis recreativo es ilegal y, seguirá siendo por ahora con penas que pueden ir desde sanciones económicas hasta enviar a prisión por años según el delito.

El Ministro de Salud Andrew Green, dijo sobre la medida legalizadora de estos productos: “Esto es sólo sobre la legalización de medicamentos específicos basados ​​en el cannabis para uso clínico”. “Por lo tanto, no se trata de permitir el fumar cannabis.”

Jersey es parte de las Islas Británicas, pero fuera del Reino Unido como una dependencia de la Corona británica.

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Los científicos británicos están investigando si un compuesto del cannabis podría ser utilizado para reducir los tumores cerebrales en los niños.

El estudio de los efectos del cannabidiol (CBD), el ingrediente no psicoactivo del cannabis, fue motivado por un cada vez mayor número de padres que se lo dan a sus hijos con un tumor cerebral después de comprarlo online. El investigador principal, el profesor Richard Grundy del centro de tumores cerebrales de niños de la Universidad de Nottingham, dijo que en los últimos seis meses se había producido un aumento en los padres que se lo administran sin consejo médico y en la creencia de que podría ayudarles.

Si bien no se han realizado investigaciones sobre cómo CBD puede ayudar a los tumores cerebrales infantiles, algunos trabajos se han hecho observando cómo estas moléculas procedentes del cannabis pueden ayudar a los pacientes adultos con cáncer. Los productos que contienen el cannabidiol se pueden comprar online, a pesar de los recientes cambios que significan que las compañías ahora necesitan una licencia para venderlos .

“Nuevas formas de tratamiento se necesitan con urgencia para los tumores cerebrales infantiles que amplien y mejores la calidad de vida en pacientes con tumores cerebrales malignos, por lo que están emocionados con la idea de poner a prueba el efecto del cannabidiol en las células tumorales del cerebro,” dijo Grundy.
Los tumores cerebrales matan a más niños en el Reino Unido que cualquier otro tipo de cáncer. Alrededor de 1.750 menores de 18 años cada año son diagnosticados con cáncer, de los cuales aproximadamente 400 son cánceres del cerebro y de la médula espinal.

El estudio, que se cree ser el primero de su clase en el mundo, tratará de establecer si el CBD reduce los tumores. Los investigadores crecerán las células de diferentes tumores cerebrales en condiciones de laboratorio, algunos con la adición de moléculas de cannabidiol y otros sin ellas. A continuación, compararán cómo la presencia de células tumorales difiere en ambas muestras a través de una técnica llamada tinción de células. Esto les ayudará a ver cuántas de las células se están dividiendo y si algunas se están muriendo.

Grundy dijo: “Esperamos que la células – del tumor cerebral y del cerebro normal – crecidas en nuestras condiciones estándar para estar sanas y activamente se dividan. Esperamos que las células normales del cerebro cultivadas con el cannabidiol se mantengan saludables. Sin embargo, esperaremos que las células tumorales cerebrales cultivadas con el cannabidiol dejen de crecer y mueran “.

Katie Sheen, del Fondo de Tumores Cerebrales Astro (Astro Brain Tumour Fund ), que es co-financiador del estudio, dijo que si el CBD demuestra ser exitoso podría ser una manera más suave y menos tóxica para tratar el cáncer que la quimioterapia o la radioterapia.

El Dr. Wai Liu, un investigador de la Universidad de St. George de Londres, dijo: “Hemos llevado a cabo experimentos usando CBD con la leucemia y que puede desactivar las vías de señalización, por lo que las células sean más sensibles a la quimioterapia.”

Dijo que algunas compañías farmacéuticas combinando el CBD con el componente psicoactivo tetrahidrocannabinol (THC) tuvieron respuestas positivas , especialmente cuando se combina con la quimioterapia.

Liu añadió: “Todas las células necesitan comunicarse y estas comunicaciones se atascan, el CBD trata de corregir esto mediante la restauración de ellas. Esta última instancia se traduce en que estas células son capaces de someterse a la muerte celular “.

“La gente piensa que las células de los niños son más flexibles por lo que existe la posibilidad de que el CBD pueda tener un efecto ligeramente diferente. Sólo seremos capaces de comprender el mecanismo exacto y el valor de este tratamiento cuando se realicen estudios como éste “.

Entre los que apoyan el proyecto están los padres de William Frost, un niño de cuatro años de edad que fue diagnosticado con un tumor cerebral ependimoma en el 2014 y está siendo tratado en el centro de Nottingham. El padre de William, Steve, dijo: “Nos dijeron a mitad del 2016, que nada más se podía hacer por William. No podíamos aceptar la noticia y decidimos investigar tratamientos alternativos.”

“Empezamos a darle a William una dieta baja en carbohidratos (cetogénica) y el cannabidiol. Seis meses después, el tumor de William se había reducido en dos tercios. Él está mejorando lentamente y asiste a la escuela a tiempo parcial “.

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Los campos de las plantas de cannabis pronto podrían aparecer en grandes extensiones en Escocia si se materializan los nuevos planes.

Pero no porque un cartel internacional de drogas se expanda por Escocia, sino por el diseño y fabricación de productos realizados con la planta del cannabis.

Sam Whitten se crió en el pueblo de Broughton en Peeblesshire y estudió diseño de producto en la Universidad de Glasgow Caledonian.

El joven de 25 años de edad, ha comenzado recientemente su propia empresa de fabricación de gafas de sol de lujo y accesorios de moda hechos a mano. También planea meterse en la joyería, ropa y la arquitectura sostenible en los próximos dos años.

Y todo fabricado de cannabis o cáñamo industrial, planta no psicoactiva.

El cáñamo se ha utilizado como fibra durante más de 10.000 años. Es fácil de cultivar, incluso en suelos pobres, no hay necesidad de herbicidas y utiliza menos agua que otras plantas durante su cultivo.

Su cultivo se considera como uno de las menos ambientalmente perjudiciales y puede hacerse de todo, desde papel, alimentos, textiles y cuerdas, combustibles verdes, pinturas y bioplásticos.

Estas cualidades fueron en las que se inspiró a Whitten para crear las primeras gafas de sol del mundo fabricadas con cáñamo y lanzar su marca de cáñamo Eyewear.

Su última gama cuenta con cinco estilos, que puede ser equipadas con lentes graduadas.
Los marcos de cáñamo se forman en un proceso de moldeo por compresión y posteriormente son recubiertos con resina ecológica.

Los tonos resultantes son fuertes, de moda, con peso ligero y resistente al agua.

El éxito de una campaña de crowdfunding que levantó 13,000 £ significó que Whitten pronto recibirá la maquinaria que permitirá todas las etapas de la fabricación y que se llevarán a cabo en la sede de la empresa de Edimburgo..

“Es una tecnología sostenible de vanguardia que convierte la fibra vegetal orgánica en material sólido que es más ligero y más fuerte que la fibra de carbono”, dijo.

“Las aplicaciones de esto son casi ilimitadas, pero lo más importante es que se hace a partir de un recurso renovable.”

El cáñamo en bruto proviene de Europa del Este, pero eso podría cambiar pronto. Un amigo que dirige una granja orgánica en Peeblesshire ha acordado llevar a cabo un ensayo a pequeña escala, la producción del cultivo para suministrar las materias primas, lo que daría a los productos el pedigrí completo escocés.

“Esta realmente interesado en trabajar con nosotros para producir cáñamo escoces”, dijo Whitten.

“Las conversaciones están en una etapa temprana y tenemos que conseguir las licencias apropiadas para plantar la cosecha, espero que suceda”

“Una de las cosas que queremos hacer es dar a conocer el cáñamo como un recurso renovable y alejarse del estigma de la asociación con el uso recreativo de la marihuana”

“Sí, es el mismo género – Cannabis sativa – pero el cáñamo es un cultivo industrial que no es psicoactivo. No tiene nada que ver con la marihuana “.

Su visión de largo plazo va mucho más allá de las gafas de sol de diseño. Tiene la intención de seguir haciendo accesorios de moda, aunque también se mueve con otros productos creados a partir de cáñamo, incluyendo el material de construcción hempcrete.

“Tenemos que dejar de usar combustibles fósiles y comenzar a usar materiales sostenibles, recursos renovables”, dijo.

“Hempcrete nos permite hacer bloques de carbono-negativo, que es increíble. Esa es una de las grandes cosas que queremos hacer. Está en nuestro plan de cinco años “.

Aunque el cannabis medicinal y el cáñamo industrial ambos contienen el componente psicoactivo tetrahidrocannabinol, son cepas distintas con composiciones bioquímicas únicas. El cáñamo tiene concentraciones más bajas de THC y concentraciones más altas de cannabidiol, lo que disminuye o elimina sus efectos psicoactivos. En el Reino Unido se requiere una licencia para cultivar cáñamo.

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La industria de la marihuana legal informó de sus resultados financieros en el año 2016. La empresa especializada en la industria del cannabis  Arcview Market Research ofreció los datos de gastos de consumo en los Estados Unidos y Canadá estimando unos $ 53.000 millones en dinero gravable de productos del cannabis legales en 2016, con el mercado negro finalmente perdiendo terreno frente a el mercado legal que opera bajo la mirada de la ley.

El cannabis es con mucho la sustancia más ampliamente cultivada, vendida y consumida de sustancias ilícitas. La mitad de las incautaciones de drogas en todo el mundo son de marihuana, según la Organización Mundial de la Salud, y la industria es mucho más problemática y costosa fuera del alcance de la ley de lo que es en virtud de la misma.

La personas detenidas en el Reino Unido por este tema han disminuido en casi un 50 por ciento desde el 2010, con algunas fuerzas policiales admitiendo que no “buscan” a personas que consumen cannabis o aquellos que cultivan cannabis para uso personal.

Así el cannabis circula en el país con bastante libertad en manos de los distribuidores que venden a su gusto poniendo así los frutos de su trabajo fuera del alcance de la tesorería. Está claro que no es una decisión inteligente. Y aún es menos si se tiene en cuenta el por qué. El cannabis opera fuera de la ley porque lo hacemos así. Tenemos una idea loca de que las industrias ilegales son las que controlamos al máximo, cuando en realidad es todo lo contrario.

Piense en el alcohol y los cigarrillos. Si a los 15 años de edad, entra en una tienda para comprar alcohol o tabaco, le pedirían la documentación, pero, ¿ A lo traficantes de droga le pedirían la identificación? La tienda también es gravada con una tasa considerable de impuestos sobre estos dos artículos y el dinero se utiliza para financiar las campañas de sensibilización, atención y servicios de salud. La industria de drogas ilícitas no contribuye con tal dinero de impuestos y sin duda es parte de los problemas sociales.

Como escribió Drew Nicol en esta publicación anterior en el 2014 , la legalización del cannabis proporcionaría varios beneficios sociales y económicos clave. “En el aspecto social, se tomaría el control del cannabis fuera de las manos de los criminales y traficantes de drogas. Esto sería un duro golpe para el tráfico de drogas ilegales, cortando una importante fuente de ingresos.”

“Tomar el control de cannabis también permitiría al Gobierno Británico regular la fabricación, distribución y calidad de la sustancia; así como la supervisión con más precisión de su uso en todo el país. Permitiría una mayor conciencia social de sus efectos y daría a los investigadores la oportunidad de ampliar la investigación en su potencial medicinal para combatir los síntomas del cáncer, la diabetes, el insomnio y la depresión; para nombrar unos pocos.”

El informe de la empresa especializada en investigación del mercado de la marihuana Arcview muestra que el mercado ilegal de cannabis en EEUU está empezando a caer, y que los que usan drogas recreativas legalmente están obligados a estrictos controles bajo la jurisdicción del gobierno federal. Lo que es más, los impuestos de marihuana financian los servicios de salud y adicciones mentales, dos temas con una financiación insuficiente y que lamentablemente en Gran Bretaña también lo es.

Con un argumento claro por la legalización del cannabis y una actitud liberal de control en el Reino Unido por parte de la policía, es sin duda la “hora” de reconsideremos nuestra actitud frente a esa droga recreativa en particular. Eso no significa fomentar el uso de las drogas, sino controlarlo. Y son dos cosas muy diferentes.

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Un niño de 13 años de edad, sufría un extraño cáncer que sólo padecen cinco personas en el mundo y al que solo le daban dos semanas de vida. El chico tuvo una recuperación milagrosa gracias al cannabis que le proporcionó su madre.

A Deryn Blackwell le fue diagnosticado leucemia cuando sólo tenía diez años de edad en el 2010, posteriormente se le diagnosticó otro cáncer, sarcoma de células de Langerhans (HCL) y que solo padecen cinco personas en todo el mundo. Los dos cánceres juntos solo lo padecen uno de cada siete mil millones de personas, y después de varios años tratándolo en un centro hospitalario nada había funcionado. Su madre Callie, recurrió a tratar a Deryn con Bedrocan, un fármaco basado en el cannabis que no está disponible en el Reino Unido y que los médicos le dijeron que podría ser eficaz.

Callie le dijo al periódico Dailymail “’Tomamos una decisión que horrorizaría a muchos padres si leen esto y también me horrorizó a mi”

‘Después de todo, no había visto nunca nada positivo en la mayoría de gente por fumar cannabis, en mis días de trabajo en los clubes nocturnos, las drogas ilegales habían sido mis enemigas”. ‘Pero si pudiera ayudar a mi querido hijo a escapar de su tormento diario, yo estaría dispuesta a intentarlo.’

Posteriormente se dedicaron a buscar cannabis -dijo el padre de Deryn, Simon, dispuestos a conocer a alguien en una estación de servicio cercana para adquirir- a pesar de que sabían que era ilegal y podían ir ala cárcel.

Mientras tanto, la condición de Deryn estaba empeorando y los médicos les dijeron que si no había mejoría en dos semanas, lo pondrían en cuidados paliativos.

Después de comprar además de glicerina, Callie fue capaz de hacer una ‘tintura’ adecuada para un vaporizador personal y se la dio a Deryn.

Callie dijo: ‘Después de diez minutos, Deryn dijo que el dolor le había disminuido un poco y se sentía más relajado – las palabras estaban esperando oír’.

Sin embargo, su dolor continuó y volvió al hospital en diciembre de 2013, posteriormente Deryn abandonó el centro y planeó su propio funeral.

Entonces, una noche, Deryn despertó a primeras horas de la mañana y le dijo a su madre: ‘No quiero más morfina, mamá. Me hace sentir como si no estuviera aquí ‘.

Al no ser capaz de soportar verlo así con tanto dolor, Callie decidió dar Deryn una pequeña cantidad de tintura de cannabis directamente en la boca cuando nadie le observaba.

Después de aproximadamente media hora, ya no tenía ataque de pánico y se sintió en paz..

Callie dijo: ‘En los próximos días, mi prioridad era permitir que muriese con sus facultades intactas, así que cuando Deryn sentía una punzada en algún lugar, le ponía otros 5 ml de tintura debajo de la lengua y, a los pocos minutos, se sentía bien de nuevo.”

Ahora con 17 años, Deryn va viento en popa (Imagen: Rex)

Boca, dedos, el estómago, encías, la lengua, las caderas, las rodillas, las piernas y la espalda de Deryn habían sufrido constantemente dolores durante el tiempo que tengo memoria, así que esto era totalmente fantástico.’

Poco tiempo después, un médico de cuidados paliativos le dijo Callie: ‘Ya no estamos seguros de que Deryn se esté muriendo.
Desde entonces, ha ido viento en popa y ha ido eliminado los cuidados paliativos.

Volvió a la escuela en Norfolk ya pesar de que en tan sólo estuvo nueve meses de estudio en cuatro años, Deryn, ahora de 17 años, ha dejado la escuela.

Callie dijo: ‘Me acuerdo del milagro en mi hijo cada vez que miro Deryn y sé en mi corazón que todo lo que el futuro nos lance a nosotros, podremos hacerle frente. Siempre lo hacemos ‘.

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El actor Patrick Stewart ha apoyado públicamente la investigación del cannabis en la Universidad de Oxford, después de admitir el uso de marihuana por razones medicas.

Stewart ha respaldado el primer proyecto de investigación en el Reino Unido nunca puesto en marcha por la Universidad de Oxford y que tiene como objetivo explorar los beneficios de los medicamentos a base de cannabinoides para los que sufren de artritis como él.

Stewart dijo que utiliza el cannabis en aerosoles, frotándose las manos con una crema y en píldoras, todos cargados con la sustancia.

La investigación, financiada por la firma privada Kingsley Capital Partners, se llevará a cabo por Oxford Cannabinoides Technologies, una nueva empresa creada para asociarse con académicos de la universidad.

Stewart dijo: “He comprado una pomada, spray y comestibles. La pomada, mientras que proporciona algo de alivio tiene la incomodidad, demasiado grasienta para usar durante el día y por eso sólo la uso en la noche ayudándome con el sueño cuando el dolor se reduce…”

Creo que ella crema y el aerosol han reducido significativamente la rigidez y el dolor en mis manos. Puedo cerrar los puños, lo cual no podía antes de empezar con este tratamiento.

“El spray, sin embargo, es mucho más fácil de usar y rociar en mis dedos y en especial a mis articulaciones del pulgar varias veces al día”, agregó.

Neil Mahapatra de Kingsley Capital Partners dijo que la asociación con Oxford “apoyará el desarrollo de nuevas terapias innovadoras para ayudar a millones de personas en todo el mundo”.

Llega después de un informe publicado por un grupo mixto de diputados y lores que pidieron al gobierno que las personas enfermas puedan cultivar sus propias plantas de cannabis bajo autorización.

El grupo parlamentario de todos los partidos para la reforma de la política de drogas también quiere que a las empresas se les permita importar o cultivar el cannabis, y los ministerios tengan el control legal de manera que el cannabis medicinal este menos regulado que muchos analgésicos.

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