En Idlib, Siria, el cultivo de marihuana próspera bajo asalto

En Idlib, Siria, el cultivo de marihuana próspera bajo asalto

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Tras cuatro años de conflicto en Siria, el cultivo de cannabis se ha convertido en una fuente clave para el financiamiento de una serie de grupos de la oposición en el norte del pais. Se utiliza en gran parte para comprar armas.

Jabal al-Zawiya en Idlib es una zona montañosa cerca de la frontera con Turquía. Antes conocido por el cultivo de aceitunas, ahora se utiliza para cultivar marihuana. Los agricultores de aquí dicen que la planta crece rápidamente y los ingresos son más altos que por las aceitunas.

La mayoría de los pueblos de la provincia de Idlib viven de los despojos de las mercancías de contrabando entre Siria y Turquía y muchos de los productos básicos disponibles para comprar ahora provienen de Turquía, también.

“No tenemos puestos de trabajo más”, dice Ahmad, un agricultor de cannabis de 31 años de edad, de la ciudad de al-Numan Maarret. “No tenemos tierras, no hay comercio, no hay nada. Si no fuera por el contrabando, nos moriríamos de hambre.” Agrega que muchos de sus paisanos ya han empezado a cultivar cannabis en un intento por su supervivencia financiera.

Ahmad y su familia una vez cosecharon aceitunas;  cambiaron al cultivo al cannabis hace un año, cuando otras fuentes de ingresos se agotaron. Ahora dice que Jabhat al-Nusra y las facciones rebeldes armadas aliadas están atacando granjas como la suya, deteniendo a cualquier persona que cultive marihuana porque creen que el cultivo de una droga como el cannabis está prohibido por la ley islámica.

Para defenderse, los agricultores dicen que pagan a los combatientes locales de los grupos más moderados para proteger sus fincas y luego poder transportar la cosecha a Turquía a través de una serie de rutas de contrabando bien ocultas. El éxito del comercio ha sido un impulso lucrativo para aquellas brigadas, que han llegado a especializarse en el contrabando de cannabis.

Los residentes de Harim, otra ciudad de Idlib, están demasiado asustados como para nombrar la facción extremista que ellos dicen que han destrído 20 toneladas de cannabis a las afueras de la ciudad el mes pasado.

Abu Riyadh, un agricultor de la aldea Haff Sarja que ahora cultiva cannabis en la mitad de su tierra, dice que el grupo paraguas Jabhat Thowar Souria supervisa extraoficialmente toda la “maleza” que crece en la provincia. Dice que sus combatientes protegen las granjas y los convoyes de tráfico ilícito de cannabis en Turquía y luego cobran a los agricultores hasta el 60 por ciento de las ganancias.

“Si lo vendemos todo, el beneficio sería de unos 7 millones de libras sirias [40.000 dólares] al mes”, dice Abu Riad. “Los combatientes tomarían alrededor de 4 millones de dólares.”
Dice que incluso si una misión de contrabando no tiene éxito, el Frente sigue obligando a los agricultores a pagar la cuota.

Uno de los combatientes del frente que protege la granja de Abu Riad dice que a medida que las tasas suben, algunos aldeanos están protegiendo sus fincas ellos mismos, sin tener que pagar por la ayuda de su brigada. Añade que los combatientes contratados individualmente para cubrir una granja puede ganar tanto como $ 500 por mes, mientras que cuando se contrata a un grupo, el dinero va a los líderes del Frente, que lo distribuyen como mejor les parece.

Editado por Karen Leigh en Syria Deeply

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