La marihuana cuenta en la elección presidencial de EE.UU.

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Denver, EEUU.- Durante toda su presidencia, Barack Obama no ha sido exactamente un amigo de los consumidores de marihuana.

Ha reconocido haber fumado marihuana en su juventud, pero decepcionó a los defensores de la planta oponiéndose a su legalización, regulación y tributación de la misma forma que funciona para el alcohol.

Y los ocasionales operativos del Departamento de Justicia bajo su administración sobre los dispensarios de marihuana para usos médicos, permitidos por 17 estados y por el distrito de Columbia, han irritado a otros.

Así que ahora, con Obama enfrentando el desafío del republicano Mitt Romney en la elección del 6 de noviembre, es irónico que sus posibilidades de ganar en el estado clave de Colorado pudieran depender de la legalización de la marihuana, medida apoyada por un número cada vez mayor de estadounidenses.

Queda por ver si Obama recibirá el impulso de los votantes jóvenes, que se espera sean los más entusiastas hacia una iniciativa en Colorado que legalizaría la posesión de hasta una onza de hierba para uso recreacional, y que le daría al estado la legislación más liberal sobre el tema en la nación.

El estado ya permite el uso de la marihuana para propósitos médicos como alivio del dolor.

CAMINO ALA CASA BLANCA

Tanto Obama como Romney se han opuesto a la legalización. Pero la iniciativa de Colorado por la hierba podría ser un factor decisivo si atrae a los votantes jóvenes a los centros de votación el 6 de noviembre.

El 2008, Obama se convirtió en el primer candidato presidencial demócrata en ganar en Colorado en 16 años.

Según Tom Jensen, de Public Policy Polling, si la carrera estado por estado por los 270 votos electorales que se necesitan para ganar la contienda presidencial se reduce a los 9 votos de Colorado, la marihuana “podría hacer una diferencia”.

Durante una visita reciente a Colorado, Romney se mostró irritado cuando un canal local de televisión lo cuestionó por su visión ante el matrimonio gay, las reformas de inmigración y la legalización de la marihuana.

“¿Acaso no hay temas de importancia de los que quisieran hablar?”, preguntó un exasperado Romney.

Pero en Colorado, no obstante, la marihuana es importante. Y su aceptación no se ha limitado a áreas más liberales.

Colorado Springs, donde estála Academiadela Fuerza Aéreadel país y el grupo cristiano evangélico Focus on the Family, es una de las ciudades más conservadoras del país. Pero la ciudad, de 400.000 habitantes a70 millasal sur de Denver tiene casi tantos dispensarios de hierba como iglesias, según registros de la ciudad.

Lauren Gennett Chef Simple Pure

Los defensores de la legalización afirman que la regulación de la marihuana -y la captación de los ingresos tributarios porsu venta- podrían ayudar a Gobiernos, ciudades y localidades a hacer frente a presupuestos cada vez más estrechos.

El 2011, los impuestos por la marihuana para usos médicos generaron 5 millones de dólares para Colorado. Rick Ridder, estratega político en Denver, dijo que -según el costo por onza- la legalización generaría entre 20 y 80 millones de dólares en ingresos tributarios anuales para Colorado y las comunidades locales.

Y por supuesto que la legalización implicaría un mercado mayor para Wanda James, de 48 años, cuyo negocio, Simple Pure, abastece a 300 dispensarios con marihuana comestible.

Para James, la legalización se reduce a lo que podría ser un buen lema para las elecciones de este año: “Empleos, empleos, empleos”.

Fuente Long Island al Día

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