La marihuana y el dolor de cabeza o migrañas

La marihuana y el dolor de cabeza o migrañas

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Uno de los fenómenos que “sufren” o “sufrimos” los consumidores de marihuana, es la baja proporción que padecemos de dolores de cabeza o migrañas frente a gente que no la consume. Según datos, al menos un 50% de la población presenta al menos una vez al año dolores de cabeza, aunque solamente el 20% presenta cefalea intensa en alguna ocasión a lo largo de su vida. En cuanto a las migrañas, se estima que aproximadamente entre un 12% y un 16% de la población mundial las sufre. Cuando se le pregunta a consumidores de marihuana, los datos son reveladores, disminuyendo de manera importante estos porcentajes.

La cefalea, del latín cephalaea (cabeza), se refiere a los dolores o molestias localizadas en cualquier parte de la cabeza, en los diferentes tejidos de la cavidad craneana, en las estructuras que lo unen a la base del cráneo, los músculos y vasos sanguíneos que rodean el cuero cabelludo, cara y cuello. En definitiva, es lo que conocemos como dolor de cabeza.

La migraña o jaqueca, del griego hemikranion (un lado de la cabeza) o del árabe (media cabeza), es una enfermedad que tiene como síntoma principal el dolor de cabeza o cefalea, usualmente muy intenso e incapacitante para quien lo sufre. El dolor suele ser severo y afecta generalmente sólo un lado de la cabeza y se acompaña de náuseas, vómitos y fotofobia o sensibilidad a la luz. Los síntomas y su duración varían considerablemente entre los pacientes y también de un ataque a otro. Solamente quien padezca migrañas sabe lo mal que se pasa, con intensos dolores que pueden llegar a durar 72 horas y con varios episodios en un mes.

La investigación del cannabis en California se encuentra en la vanguardia de los tratamientos de migrañas con cannabis. Marinol, por ejemplo, es un fármaco que contiene cannabinoides, sin efectos secundarios de la marihuana y que permite seguir con las actividades del día a día. No obstante, dado que es de ingesta oral, tarda dos horas en surgir efecto lo que puede llegar a ser un inconveniente, ya que la migraña aparece de golpe y los pacientes buscamos un alivio inmediato y no aguantar como titanes las primeras horas. Además de caras, aún no están disponibles en la gran mayoría de países.

Pero ¿por qué fumar marihuana detiene o alivia los síntomas de las migrañas y cefaleas?

Fumar marihuana ofrece un alivio inmediato a los que pacientes que padecemos migrañas o jaquecas y en general cualquier cefalea. Si se toma en el momento de su aparición puede llegar a detenerla, además de que calma las náuseas e incluso los temblores crónicos. Los efectos eufóricos liberan el estrés y la ansiedad que suelen ir asociados a las migrañas, calmando el dolor que suele acompañar. Si se consume vaporizada los efectos son más potentes y efectivos.

El dolor de las migrañas se debe a un proceso de vasoconstricción o estrechamiento de las arterias craneales y una porterior vasodilatación o ensanchamiento. La sangre que circula por una arteria o vena y se encuentra con una sección más estrecha, la presión se reduce repentinamente, produciendo ondas de dolor intenso. No olvidemos que la serotonina es un neurotransmisor que disminuye la capacidad de las neuronas de establecer conexiones entre ellas. Cuando sus niveles aumentan se produce un bloqueo de los estímulos sensoriales produciendo entre otros, dolor.

El mecanismo biológico responsable de la migraña aún no se entiende completamente aunque si se sabe que tiene un gran componente hereditario y probablemente intervienen varios genes. Al tratarse de una consecuencia del exceso de serotonina en el cuerpo, se ha demostrado que la marihuana y en concreto el THC en diferentes concentraciones, tienen un efecto inhibidor sobre la serotonina. Inmediatamente antes de sufrir un ataque de migrañas los niveles de serotonina aumentan en los pacientes, cayendo a niveles inferiores a lo normal después del ataque. El CBD por su parte no parece tener este efecto inhibidor, por lo que las variedades con más THC serían las más apropiadas para los pacientes de migrañas.

Los pacientes que estamos a punto de sufrir un ataque de jaqueca, presentamos varios signos que indican su aparición, como auras o alteraciones visuales, sensación de euforia, irritabilidad, bostezos continuos, falta de atención, palidez y deseo compulsivo de ingerir alimentos dulces. Si se consume cannabis tan pronto se notan estos síntomas, se puede prevenir la aparición de la migraña. Como ya hemos dicho que la liberación de serotonina aumenta inmediatamente antes de una migraña, el uso de cannabinoides inhibe el aumento anormal y previene y frene los procesos resultantes.

images (10)Las víctimas de la migrañas crónicas, pueden desarrollar un trastorno del movimiento común conocido como temblor esencial, un temblor incontrolable por lo general de las manos y los brazos que en ocasiones puede afectar a las cuerdas vocales o a la cabeza. Aunque sin estudios concluyentes, algunos pacientes experimentan un gran alivio cuando consumen marihuana al igual que en enfermos de Parkinson. El sistema de señalización de la serotonina puede jugar un papel importante en la manifestación de estos síntomas, parece que los niveles bajos se suelen relacionarse con los temblores. El cannabis también se ha demostrado que induce la síntesis de la serotonina en otros estudios, por lo que tiene una función en el aumento de la serotonina a niveles normales en individuos que presentan niveles muy bajos.

Por último, las náuseas son otro de los efectos secundarios de la migraña y nuevamente se cree que está relacionada con los niveles bajos de serotonina que se presentan después de un ataque. Otra vez más, la marihuana se ha demostrado que constituye un remedio eficaz contra las náuseas además de disminuir las sufridas como efecto secundario de la quimioterapia en enfermos de cáncer.

En el caso de las cefaleas más comunes, provocadas por la inflamación de los músculos de la cabeza y el cuello, la distensión, tracción o dilatación de los vasos sanguíneos de la cabeza, la inflamación, compresión o tracción de los nervios sensitivos craneales, la irritación de las meninges en la cefalea de la meningitis por ejemplo, el CBD tiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias y aunque menos agresivo, tiene factores en común con las migrañas y que el THC puede llegar a frenar.

Con todo ésto comprendemos por qué los fumadores o consumidores sufrimos menos dolores de cabeza o migrañas que otras personas. Los dolores de cabeza causados por fumar marihuana, se deben en su mayor parte a cogollos sobrefertilizados, con pesticidas o simplemente la predisposición y estado anímico de cada persona, pero un fumador habitual de buena hierba suele mantener unos niveles de serotonina que impiden en muchos casos la aparición de estos terribles dolores. 

 

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