La marihuana, novedoso ingrediente para cócteles y “barmans”

La marihuana, novedoso ingrediente para cócteles y “barmans”

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Actualmente los barmans de todo Estados Unidos están experimentando con cócteles aderezados con marihuana, como una nueva moda que está tomando popularidad.

El creciente número de estados que está legalizando y despenalizando la marihuana hay que sumar los barmans del cóctel (bartenders) y los de  cannabis (budtenders) que se están uniendo de la misma forma que los chefs que han comenzado a experimentar con alimentos gourmet condimentados con marihuana.

Estos maestros del cóctel están experimentando con dos tipos de bebidas: cócteles con THC (donde es legal) y cócteles diseñados para imitar los sabores reales y herbales del cannabis.
En comparación con los comestibles, en donde se usan extractos de la planta en forma de aceite o mantequilla, las tinturas (esencias de hierbas que son extraídas mediante la maceración en alcohol) son el vehículo preferido para las bebidas. Los barmans utilizan Everclear u otro alcohol de alta graduación para extraer el THC de la planta.
Pero incluso en los estados donde la marihuana recreativa es legal (Alaska, Colorado, Oregon y Washington), el consumo público generalmente está prohibido, lo que imposibilita las reuniones ‘verdes’ en bares o restaurantes. La experimentación de vanguardia se da en eventos privados y en la clandestinidad.

Quizá el referente para los cócteles de cannabis de gama alta fue establecido en 2012, en Roberta’s en Brooklyn. El restaurante ofrecía una cena clandestina que incluía un cóctel Gin Sour con toques de THC (ginebra, limón, azúcar, clara de huevo y bíter de toronja, además de una tintura hecha con ginebra, hojas de té Earl Grey, y una variedad de cannabis ‘atoronjada’) y el California Painkiller (ron, zumo de naranja recién exprimido, piña, y aceite de coco con infusión de marihuana, espolvoreado con nuez moscada rallada).

Estas no son bebidas a las que sólo se les añade hierba; son cócteles diseñados para destacar (o, cuando tenía más sentido, minimizar) los sabores y aromas de las cepas específicas de marihuana utilizadas.

“Recuerdo que pensé, esto abre una nueva puerta en los cócteles”, recuerda Mike Stankovich, que creó las bebidas para el evento y hoy es gerente del bar Alameda en Brooklyn. “Nadie habla de ello, pero sales a beber cócteles para sentir algo, como quiera que lo llames, para relajante o distenderte. En términos de beneficios recreativos, estás abriendo la ventana un poco más”. Stankovich no sirve ahora esos cócteles, pero le gustaba tanto el Painkiller que ofrece una versión falsa en el Alameda, hecho con shiso en lugar de cannabis.

RIESGOS POTENCIALES

Por supuesto, no todo el mundo es fan de la idea de mezclar alcohol y marihuana. Añadirle tintura de cannabis a una bebida de alto octanaje como el cóctel Old Fashioned “no es la manera más responsable de consumir alcohol o cannabis”, insiste Jane West, dueño de Edible Events, una compañía que organiza eventos con cannabis y cuya sede está en Denver, Colorado.

Scott E. Lukas, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard, está de acuerdo, y ha investigado bastante sobre los efectos combinados del alcohol y la marihuana para respaldar su opinión.

“Las personas no son buenas para reconocer cuando se combinan los efectos de las dos drogas”, señala. “Te ralentiza, afecta tu capacidad para tomar decisiones, y el alcohol hace que tomes más riesgos.”

Lukas está especialmente preocupado por las personas que quisieran intentar manejar después de haber bebido licores con THC. Su investigación ha demostrado que el tetrahidrocannabinol puede afectar la percepción del tiempo y la distancia hasta 24 horas después del consumo, incluso si el efecto máximo se desvaneció hace mucho.

Otra preocupación: los bebedores compulsivos podrían no notar el reflejo protector de depuración que aparece tras el exceso, ya que el THC ayuda a combatir las náuseas y los vómitos (esta es una razón por la que a menudo se prescribe a pacientes con cáncer). “Las personas llegan a morir por beber demasiado alcohol”, añade Lukas.

Dicho esto, el jaibol (como un gin con tónica o un Jack con jengibre) sería un vehículo ideal para acompañar las tinturas de cannabis, dice West: un poco de alcohol, mucha mezcla, y la tintura de THC justa para darle un toque.

“Creo que dentro de 10 años habrá una manera totalmente diferente de consumir las bebidas embriagantes”, afirma West. En otras palabras, imagina un mundo en el que “embriagar” tiene un significado completamente diferente, incorporando los efectos del THC, con o sin alcohol.

“Creo que las compañías productoras de alcohol tomarán nota de esto y crearán productos de baja graduación alcohólica (con THC) que sepan como un whisky o bourbon”.

INDUSTRIA EN CRECIMIENTO

El mercado del cannabis legal en Estados Unidos creció 74 por ciento en 2014, a 2.7 mil millones de dólares, un aumento de 1.5 mil millones frente a 2013, de acuerdo con ArcView Group, firma de investigación e inversión en la industria de la marihuana con sede en Oakland, California. Esto hace que sea una de las industrias de más rápido crecimiento en Estados Unidos.

Stankovich piensa así: “En 30 años a partir de ahora, vas a tener Stoli sabor marihuana”.

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