Las Leyes de Mendel, principios básicos de genética

Las Leyes de Mendel, principios básicos de genética

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Gregor Mendel es considerado el padre de la genética moderna y junto a Charles Darwing es uno de los nombres más importantes en la biología y que sentaron las bases de la biología moderna. Aunque ambos fueron contemporáneos, los estudios sugieren que nunca se llegaron a conocer ni uno jamás tuvo constancia de los trabajos del otro. Mientras Darwing, creador de El Origen de las Especies y que en su Teoría de la Evolución apoyaba la “pangénesis“, un concepto equivocado que proponía que las características de cada uno de los progenitores se fusionaban entre sí en la descendencia, Mendel, un monje agustino católico y naturalista nacido en la actual República Checa, comenzaba a interesarse por la herencia genética partiendo de dos variedades de guisantes que cruzó durante generaciones.

Varios años después de comenzar y anotando minuciosamente todos los resultados que iba obteniendo, terminó desarrollando las que conocemos como Leyes de Mendel, publicadas en 1866 y que fueron en un principio rechazadas y olvidadas hasta 1900 cuando fueron redescubiertos por 3 científicos europeos que le dieron la importancia que se merecían, años después de la muerte de Mendel. Sus años de estudio los resumió en 3 LEYES con las que es mucho más sencillo comprender como trabajan los bancos de semillas o qué esperar si nos introducimos en el mundo de los cruces:

PRIMERA LEY: principio de uniformidad

Mendel tomó guisantes de color amarillos y unos menos habituales de color verdes, y comenzó a cruzarlos y a encontrarse ante la primera sorpresa: todos los guisantes que resultaron del cruce salieron de color amarillo, y no de un color intermedio como imaginaba. Dio igual que el cruce fuese amarillo x verde o verde x amarillo, el resultado siempre fue de color amarillo en esta primera generación filial.

Ésto se debe a que el color amarillo es un alelo dominante. Un alelo es cada una de las posibles variantes genéticas que determinan un carácter, que puede ser recesivo o dominante, así que concluyó que “Al cruzar dos razas puras, la descendencia será uniforme y dominante”.

SEGUNDA LEY: la segregación independiente de los caracteres.

Mendel cruzó la primera generación filial de guisantes amarillos, observando que en la segunda generación 1 de 4 guisantes salía de color verde. Dedujo que en esta segunda generación aparecía el alelo recesivo de color verde que en la primera generación permaneció oculto. Descubrió lo mismo cuando cruzaba otros dos guisantes con dos alelos o más diferentes, como guisantes lisos con otros rugosos. En la primera generación todos salían lisos, mientras que en la segunda generación 1 de cada 4 salía rugoso.

Concluyó que “el carácter hereditario que se transmite como una unidad que no se combina, se diluye o se pierde al pasar de una generación a otra, sólo se segrega o se separa” y “los dos genes que rigen cada carácter no se mezclan ni se fusionan, sino que se segregan a la hora de formarse los gametos, teniendo cada gameto uno y sólo uno de los alelos diferentes.”

TERCERA LEY: la distribución independiente o libre combinación de los caracteres.

Mendel cruzó guisantes amarillos lisos, con guisantes verdes rugosos. Todos los guisantes de esta primera generación eran amarillos y lisos, cumpliéndose su primera ley. En cambio, en la segunda generación se encontró con 4 combinaciones distintas: de cada 16 guisantes, 9 eran amarillos lisos, 3 amarillos rugosos, 3 verdes lisos y 1 verde rugoso. También reforzaba su segunda ley, donde los caracteres son siempre independientes entre sí y no se mezclan ni desaparecen.

Concluyó que  “al cruzar varios caracteres, cada uno de ellos se transmite de manera independiente en proporciones de 9 (ambos caracteres dominantes) : 3 (uno dominante) : 3 (el otro dominante) : 1 (ambos caracteres recesivos) en la segunda generación filial”.

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