Potente efecto antitumoral en la marihuana

Potente efecto antitumoral en la marihuana

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La investigación, publicada en ‘Molecular Cancer’, establece que los cannabinoides ejercen un marcado efecto antitumoral en el modelo genético de cáncer de mama ‘MMTVneu’, ya que no sólo reducen drásticamente el crecimiento de los tumores y la aparición de metástasis, sino que también son capaces de bloquear la propia generación de nuevos tumores.

En concreto, los ratones ‘MMTVneu’ generan de forma espontánea tumores de mama que posteriormente metastatizan a pulmón, debido a que expresan elevados niveles del oncogén ‘ErbB2′. Esta proteína también se encuentra sobre-expresada en entre un 25 y un 30 por ciento de los tumores de mama humanos, lo que se correlaciona con un fenotipo más agresivo, un mayor índice de recurrencia o metástasis y, por tanto, con un peor pronóstico, explican los investigadores.

Por estas razones, señalan, los ratones empleados en este estudio son un buen modelo para esta clase de tumores de mama, denominados ‘ErbB2′ positivos, para los que hacen falta nuevas terapias. Los autores del trabajo también han demostrado que los derivados del cannabis detienen el crecimiento e inducen la muerte de células en cultivo derivadas de tumores de mama humanos ‘ErbB2′ positivos.

En ambos casos (en el modelo animal ‘MMTVneu’ y en las células tumorales humanas) el efecto antitumoral de estos compuestos parece estar mediado por el receptor de cannabinoides ‘CB2′. Los efectos psicotrópicos asociados al uso del cannabis se deben fundamentalmente
a la activación del receptor ‘CB1′, que es el que se expresa predominantemente en el sistema nervioso.

Por tanto, comentan los científicos españoles, una terapia antitumoral basada en fármacos que activen selectivamente el receptor ‘CB2′ “no desencadenaría los efectos psicotrópicos asociados normalmente al consumo de la marihuana”.

El tratamiento es seguro
Otro aspecto que añadiría seguridad a esta terapia es que los cannabinoides actúan de forma selectiva sobre las células tumorales de mama sin afectar a las células de epitelio de mama normal (no tumoral), como ya ha demostrado el mismo grupo de investigación en un artículo anterior publicado en la revista ‘Cancer Research’.

Como conclusión, los investigadores proponen que los cannabinoides, y especialmente los compuestos que activen selectivamente el receptor ‘CB2′, podrían ser empleados, solos o combinados con otros fármacos antitumorales, para el tratamiento de este tipo de tumores de mama para los que hacen falta terapias más efectivas.

Recientemente se ha aprobado en España y en Reino Unido el uso de un medicamento basado en cannabinoides para el tratamiento de la espasticidad asociada a la esclerosis múltiple. Este hecho ha reabierto el debate social sobre el uso de los cannabinoides en la clínica, por lo que, según este equipo de investigadores, “ahora puede ser el momento apropiado para plantearse el uso de estos compuestos en otras enfermedades como el cáncer de mama”.

Fuente ElPuertoLibre

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