Situación legal de la marihuana en Irlanda

Situación legal de la marihuana en Irlanda

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Dunluce Castle

Tradicionalmente, Irlanda ha contado con un enfoque de línea muy dura hacia todas las drogas pero, en los últimos años, ha comenzado a producirse un cambio hacia políticas un poco más progresistas. En 2013, se aprobaron leyes que permiten la prescripción de cannabis medicinal, y desde que se modificó la legislación en 2006, algunos delitos de posesión de cannabis se sancionan con multas.

Aspectos legales relativos al consumo, posesión y cultivo de cannabis

Posesión y consumo de cannabis

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El cannabis es ilegal en Irlanda, aunque algunas infracciones se sancionan con multas (© DonGoofy)

La primera y segunda infracción por posesión de cannabis se sancionan con multas sumarias de hasta 1.000 € en los Juzgados del Distrito. Si el caso termina en una sentencia condenatoria, es decir, al acusado se le imputan cargos en el Circuito de Tribunales Superiores, como por ejemplo en el caso de una declaración de no culpabilidad o una cantidad considerada excesiva, la multa puede ascender a 1.270 € cuando se trata de una primera infracción y a 2.540 € si se ha cometido una segunda.

Para la tercera infracción o posteriores, la multa sumaria puede llegar a los 2.500 €, y también se puede imponer una pena de prisión de un máximo de doce meses. Si la tercera infracción da lugar a la sentencia condenatoria, el tribunal decide la multa a imponer y las penas privativas de libertad pueden ser de hasta tres años.

No hay límites fijos para la cantidad de cannabis, o de cualquier otra droga, considerada para consumo personal en Irlanda. La ley se limita a establecer que las cantidades deben ser “tangibles y visibles”, lo que en la práctica puede significar que se puede sancionar con multas relativamente elevadas por cantidades de cannabis muy pequeñas, y que incluso cantidades relativamente pequeñas pueden clasificarse como destinadas para la venta.

Venta de cannabis

La venta de drogas controladas, incluyendo el cannabis, se sanciona con una multa de hasta  2.500 € y/o una pena de prisión de hasta doce meses. Una vez se produzca la sentencia condenatoria, el tribunal decidirá la multa apropiada, y también puede imponerse una pena máxima de cadena perpetua. Sin embargo, en general, suelen aplicarse penas de cárcel más cortas.

En los casos en que se considera que la cantidad de drogas controladas supera los 13.000 €, se condena al acusado a una pena privativa de libertad de, por lo menos, diez años a menos que pueda demostrarse que existen circunstancias excepcionales.

Debido a la falta de límites de posesión, puede resultar difícil alegar que una cantidad específica es para consumo personal y no está destinada a la venta o suministro. Además, la redacción de la ley considera distribución incluso pasarse un porro entre amigos.

Cultivo de cannabis

El cultivo de cannabis se sanciona con una multa sumaria de hasta 2.500 € y una pena de prisión

máxima de doce meses, o posiblemente ambas. Si un caso de cultivo conlleva una sentencia condenatoria, el tribunal decidirá la multa y la pena privativa de libertad máxima permitida es de catorce años. Una vez más, el tribunal puede imponer una multa, además de una pena de prisión.

Cannabis medicinal en Irlanda

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Pasarse un porro entre amigos podría considerarse distribución en virtud de la legislación irlandesa (© GDJVJ)

En abril de 2013, el gobierno irlandés aprobó una ley que permite la prescripción, posesión y consumo de Sativex, el preparado de cannabis medicinal de GW Pharmaceuticals, a los enfermos de esclerosis múltiple.

No obstante, a pesar de los cambios regulatorios puestos en marcha por el Departamento de Salud con el fin de facilitar el proceso de adquisición y distribución de Sativex, el medicamento aún no está disponible para los pacientes debido a la falta de acuerdo sobre el precio entre el Departamento de Salud y el distribuidor irlandés de GW Pharmaceuticals. Se cree que probablemente el fármaco cueste un máximo de 500 € al mes, por paciente.

Aparte de Sativex, no es legal poseer ni consumir cannabis con fines medicinales en Irlanda. Por lo general, intentar utilizar la defensa del uso médico en los tribunales resultará infructuoso. Sin embargo, en marzo de este año, James Walsh, un hombre de 57 años de edad, fue detenido por cultivo de cannabis y condenado a dos años de prisión condicional después de que alegar que su cultivo (estimado en un valor de 30.000€) estaba destinado, estrictamente, para uso médico. Curiosamente, Walsh (un ex adicto a la heroína) alegó con éxito que su consumo de cannabis tenía por objeto ayudarle a mantenerse alejado de la heroína.

Semillas de cannabis y equipos de cultivo

No es ilegal poseer ni vender semillas de cannabis en Irlanda, aunque es ilegal germinarlas y cultivarlas. Sin embargo, se prohíbe la venta de equipos destinados al cultivo de cannabis, debido a la aprobación de la Ley de Sustancias Psicoactivas de 2010, que establece que un individuo que intente vender “cualquier objeto a sabiendas de que serán utilizados para realizar un cultivar hidropónico de cualquier planta, en contravención del artículo 17 de la Ley de 1977, será culpable de un delito”. Las plantas que figuran en la sección 17 de la Ley de Abuso de Drogas de 1977 son el cannabis y el opio.

A pesar de dicha ley, en Irlanda se siguen vendiendo equipos de cultivo de cannabis pero, por lo general, en puntos de venta que no están abiertamente relacionados con el cannabis, y que parecen dirigirse a los productores de cultivos distintos del cannabis. Si se descubre que los propietarios de las tiendas venden equipos de cultivo de cannabis u otra parafernalia, están sujetos a procesamiento judicial, y si son condenados, se les puede sancionar con multas de hasta 5.000 € e imponer penas privativas de libertad de hasta cinco años.

Cáñamo industrial en Irlanda

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El cáñamo es legal en Irlanda, pero existe poca industria real (© simon-and-india)

Irlanda, al igual que la mayoría del resto de países europeos, tiene una larga historia de cultivo de cáñamo, que fue interrumpido durante el siglo XX debido al cambio de paradigma mundial hacia la criminalización del cannabis.

En torno a 1995, las autoridades irlandesas empezaron a evaluar el cáñamo como fuente potencial de fibra y aceite sostenible. Actualmente, según la normativa de la UE, es legal cultivar variedades de cáñamo autorizadas por la UE, que no contengan más de 0,2% de THC, siempre que el cultivador posea una licencia válida del Departamento de Salud e Infancia.

Las solicitudes de los certificados deben recibirse antes del 14 de abril como máximo y renovarse cada año. Las plantaciones de cáñamo tienen que estar ubicadas lejos de la vía pública. A partir de 2015, se han cultivado varias cosechas de prueba en toda Irlanda, pero el cultivo de cáñamo, en su conjunto, aún no se ha desarrollado lo suficiente como para ser considerado una industria viable.

Los partidos políticos de Irlanda y el cannabis

Fine Gael

Fine Gael es el partido predominante del Oireachtas Irlandés (Parlamento), y generalmente se sitúa en el centroderecha. El portavoz del partido y Ministro de Salud James Reilly declaró en 2013 que: “No es la intención del Gobierno legalizar el consumo de cannabis, ya sea por razones médicas o recreativas, debido a una serie de problemas, entre los que se incluye su potencial para el abuso y la preocupación por la pública salud. El uso indebido del cannabis es perjudicial para la salud y los importantes riesgos, físicos y mentales, para la salud, en particular, están relacionados con el consumo a largo plazo”.

Partido Laborista

El segundo partido más importante del país, los Laboristas, tradicionalmente ocupan el centroizquierda. No obstante, en 2013 un portavoz del partido declaró que no son partidarios de la legalización total, aunque no se explicaron las razones. Están a favor de permitir el uso de Sativex y, posiblemente, de otras formas de cannabis medicinal, aspecto en el que no difieren de Fine Gael, que también reconoce los beneficios potenciales de Sativex.

Fianna Fáil

El partido Populista Fianna Fáil, el tercer partido más importante del Oireachtas, ha declarado: “La posición del partido consiste en apoyar la legalización con fines medicinales, pero no en cualquier otra circunstancia. No creemos que exista un conjunto de pruebas lo bastante importante como para justificar una mayor legislación. No estamos convencidos de que la legalización del cannabis no causaría problemas mayores, ya que sigue habiendo muchas evidencias que indican que es una droga de iniciación, que hace que los consumidores se conviertan en adictos a drogas más fuertes”.

Sinn Féin

El partido nacionalista Sinn Féin se opone a la legalización del cannabis, y apoya la puesta en marcha de una legislación del cannabis medicinal, sólo sobre la base de una evaluación completa de Tecnologías Sanitarias.

Partido Socialista

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Luke ‘Ming’ Flanagan, el político independiente que en 2013 presentó una moción fallida para legalizar el cannabis

El Partido Socialista, de ideología de extrema izquierda, apoya la legalización del cannabis “pero debería estar disponible a través de un monopolio estatal que garantice la reducción de daños y la educación sobre los efectos de su consumo.”

Además, afirman: “Nos oponemos a la criminalización de los jóvenes y creemos que es un despilfarro de recursos policiales”.

Los Independientes

Entre algunos de los políticos más destacados, no afiliados a ningún partido, se encuentra Luke ‘Ming’ Flanagan, que en 2013 presentó una moción para legalizar el cannabis en el Oireachtas. Sin embargo, la moción fue rechazada en la Cámara de Representantes (cámara baja de la legislatura irlandesa).

Por Seshata

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