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Texas legalizará la marihuana medicinal en el 2015 y regulará la marihuana de manera similar al alcohol en el 2017

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A raíz de la legalidad de la marihuana médica en 22 estados (EEUU) y de la aprobación deventa de marihuana al por menor en Colorado y Washington, además de otros que les seguirán, la legalización de la marihuana parece inevitable, incluso en estados como Texas. La pregunta ya no es si Texas legalizará, es ¿cuándo? Esta pregunta tiene importantes implicaciones políticas por costos de encarcelamiento, libertades civiles y para pacientes de marihuana medicinal. En Baker Institute Viewpoints, cinco destacados expertos en la reforma de la marihuana examinan la pregunta: “¿Cuándo va Texas a legalizar la marihuana?” 

Como presidente de la NORML de Houston (Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre Marihuana), me sale la pregunta “¿Cuándo va de Texas a cambiar sus leyes sobre la marihuana? La respuesta depende de lo que usted considere como legalización. En el por la reforma de la ley de marihuana hemos empezado a referirse a ella como “regulación”, porque en la mente de algunas personas, la “legalización” significa marohuana por todas partes, pero cuando la gente oye “regulación”, parecen sentirse más cómodos con la idea y lo ven como un proceso más pensado con límites.

Sobre la cuestión de cuando Texas legalizará la marihuana, soy un optimista. Hemos tenido algunas mejoras en Texas de sus leyes draconianas de la década de 1970 que hicieron de poseer cualquier cantidad de marihuana un delito grave, por lo que el proceso de regulación de la marihuana en Texas ha comenzado, a pesar de que se ha estancado en los últimos tiempos. El último proyecto de ley de reforma fue aprobada en el 2007, HB 2391 ,

Para la marihuana medicinal, predigo que Texas apruebará la legislación en el 2015, aunque será muy limitada. Una reciente encuesta de Kinder Institute encontró que el 72 por ciento de los residentes del área de Houston cree que debemos ajustar en lugar de encarcelar a personas por posesión de pequeñas cantidades de cannabis, y el 65 por ciento piensa que la marihuana medicinal debe ser legalizada. La CNN informe especial “de Sanjay Gupta Weed “llamó la atención sobre los beneficios de la marihuana medicinal, especialmente con respecto a los niños que usan la marihuana medicinal para la epilepsia y otras condiciones debilitantes. Esto es sin duda una revelación para los estadounidenses, el público ya no puede decir que la marihuana no tiene valor médico.

Otra opción para la reforma de la marihuana medicinal es un proyecto de ley que permite que el CBD (cannabidiol), un componente no psicoactivo de la marihuana que tiene muchos beneficios médicos. Algunos estados han aprobado leyes que permiten el CDB en un aceite que se ingiere por vía oral y que contiene menos de un 1 por ciento de THC. Si bien esto es una gran noticia para los pacientes con epilepsia y otras condiciones, tenemos que tener en cuenta que algunos pacientes necesitan otras partes de la planta. Esto puede explicar en parte por qué el Marinol, una alternativa legal al cannabis natural, no llega a ser más ampliamente utilizado. Es THC sintético, así que los pacientes que necesitaban las otras propiedades de la planta no pueden beneficiarse de este reemplazo farmacéutico.

El representante estatal Elliott Naishtat planea reintroducir la ley de defensa afirmativa , que permite a los individuos usar la necesidad médica como defensa en la corte por un cargo de posesión de marihuana, aunque esto no es técnicamente un proyecto de marihuana medicinal. Algunos pacientes no les gusta este proyecto de ley, ya que pone demasiada responsabilidad en el paciente,que prefieren no ser arrestados en absoluto y tener que pasar por un juicio para aprobar un medicamento que su médico le recomendó. No he oído hablar de otros proyectos de ley de marihuana medicinal que se están considerando todavía, pero las cosas pueden cambiar rápidamente una vez pasadas las elecciones en noviembre.

Creo que un proyecto de ley que regule la marihuana de manera similar al alcohol se puede lograr en los próximos tres años. Las personas se están dando cuenta de que el cielo no se ha caído en Colorado y que el importe de los ingresos fiscales que se generan saca el dinero del mercado negro y lo pone en un mercado regulado. También se ha demostrado que la marihuana no causa más daño a su cuerpo que el alcohol, así que por lo menos debería ser regulada como el alcohol. Esta idea resuena con la gente, sobre todo cuando se refieren a los fracasos de la prohibición de la marihuana como a la prohibición del alcohol en los años del 1920.

La regulación de la marihuana es la mejor opción en mi opinión, ya que las fuerzas del orden ya saben cómo hacer cumplir las leyes del alcohol. Mover la distribución de un mercado negro a un mercado regulado podría ofrecer a los consumidores las garantías de un mercado legal. Uno de los pacientes de marihuana medicinal me dijo que una vez fue asaltado y robado al intentar obtener su cannabis-medicamento. Cuando se trata de un elemento criminal, los desacuerdos comerciales no se manejan en un tribunal de justicia. Ellos se manejan en las calles. Usted no tiene ese problema con el comercio normal.

Ya sea que la legalización o regulación de la marihuana, no es una cuestión de “si” nunca más, sino “cuándo”. Los problemas evidentes de la prohibición de la marihuana están saliendo a la luz a medida que más y más gente ve que hace más daño que bien. Hay algunas personas que no deben usar la marihuana, pero si alguien tiene un problema con el cannabis, necesita tratamiento, no encarcelamiento.

Es el momento de ser valientes, Texas. La exposición es llevar la prohibición de la marihuana por el mismo camino de la prohibición del alcohol.

Steve Nolin es la directora ejecutiva del capítulo de Houston de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre Marihuana (NORML), una organización sin fines de lucro dedicada a educar al público acerca de la marihuana y el cabildeo para un cambio en la legislación local, estatal y federal. También ha sido un reportero galardonado popr el programa de radio “Baggage Cultural” y productor y director técnico para el programa de televisión “Las drogas, crimen y política” en Houston Mediasource.

Más información en Chron

 

 

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