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En el número anterior estuvimos viendo aquella fauna auxiliar que se caracteriza por su alimentación diversa y variada. En este número vamos a centrarnos en aquella fauna auxiliar que es específica para controlar un agente patógeno determinado. Hay insectos que, aunque su dieta no se rija estrictamente a una sola especia patógena, se caracteriza por su eficacia a la hora de controlar un determinado patógeno, como es el caso de la mariquita (Coccinela Septempunctata) que aunque no se alimente solo de pulgones es una de las mejores controlándolos.

La fauna auxiliar polífaga tiene la característica común de ser predadores, es decir, se alimentan devorando a sus presas. En cambio, dentro de la fauna auxiliar específica encontramos especies que son predadoras, pero también otras que controlan los agentes patógenos por medio de la parasitación, sea esta endoparásita (parasita el interior del huésped) o ectoparásita (parasita en la superficie del huésped).

PREDADORES PARASITOS O PARASITOIDES

ORGANISMO

ÚTIL

ORGANISMO

CONTROLADO

ORGANISMO

ÚTIL

ORGANISMO

CONTROLADO

Amblyseius andersoni

Ácaros

Aphidius ervi

A. Matricariae

A. Colemani

Pulgones

Amblyseius

barkeri

Trips y ácaros

Cryptochaetum Iceryae

Cochinilla acanalada

Amblyseius californicus

Ácaros

Dacnusa Sibirica

Minadores

Amblyseius cucumeris

Trips

Diglyphus Isaea

Minadores* y dípteros

Aphidoletes aphidimyza

Pulgones

Encarsia Formosa

Mosca blanca y cóccidos (cochinillas)

Chrysopa carnea

C. Septempunctata

C. Flavifrons

Pulgones*, ácaros y otros artrópodos

Leptomastix

Cóccidos (cochinillas)

Coccinella Septempunctata

Pulgones

Lysiphlebus Testaceipes

Pulgones

Criptolaemus montrouzieri

Cochinilla algodonosa

Pales pavida

Lepidópteros

Euseius stipulatus

Ácaros

Praon Volucre

Pulgones

Lanpáridos

Caracoles

Trichogramma Maidis

T. Evanescens

Lepidópteros (mariposas)

Orius

Trips*, pulgones y otros artrópodos

Phytoseiulus persimilis

Araña roja

Rodolia (Novius) cardinalis

Cochinilla acanalada

Los organismos útiles que están en negrita son comercializados o pueden conseguirse a través de los insectarios que las diferentes comunidades autónomas ponen a disposición de los agricultores. Los agentes patógenos que tienen *, son aquellos con los que resultan más eficaces los organismos útiles.

Hay cannabicultores de indoor que realizan sueltas de determinados organismos controladores ante la mínima aparición de un agente patógeno. En cierta forma, esta es una forma de llevar a la muerte a estos agentes controladores, pues una vez controlen la plaga se quedan sin alimento y en su mayoría mueren, pero bueno por lo menos han controlado una plaga sin tener que utilizar productos agresivos para las plantas y para ellos mismos.

Otro caso diferentes son las sueltas en exterior. Son menos eficaces que en interior, porque pueden moverse y migrar a zonas donde les sea más apetitosos los agentes patógenos y en lugar de actuar en nuestro vergel cannábico, lo hacen en la huerta de tomates de nuestro vecino controlando un brote de araña roja, por ejemplo. Si tenemos biodiversidad en nuestro vergel, es casi seguro, que tengamos predadores generales y específicos.

Muchos predadores o parásitos específicos cuando no tienen presas se alimentan de polen de plantas y otros insectos secundarios, que no son su plato fuerte. Si no tenemos más que las plantas de maría, en cuanto finalicen su labor pasará lo mismos que en cultivo de interior, es decir, se marcharán en busca de más alimento.

En la naturaleza existen plantas que nos pueden ser útiles para retener a la fauna auxiliar el mayor tiempo posible, y son las plantas anfitrionas de fauna auxiliar, es decir, plantas que van a albergar a nuestro ejército de insectos amigos, a la espera que algún intruso no deseado se cuele en nuestro cannajardín.

Plantas anfitrionas de fauna auxiliar:

-Amaranto: escarabajos de tierra.

-Anís: avispas benéficas.

-Diente de león: avispas benéficas.

-Hiedra: avispas benéficas.

-Hinojo: avispas benéficas.

-Hisopo: avispas benéficas.

-Menta: avispas benéficas.

-Mostaza: diversos parásitos.

-Ortiga: muchos insectos benéficos.

-Trébol: escarabajos de tierra y parásitos de pulgones.

 

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Por Juanjo Gimeno

El extracto de vegetales ocupa un lugar importante dentro del uso de la agricultura orgánica. La información referente a extractos vegetales para el control de enfermedades criptogámicas y bacteriales es mucho más escasa que en el caso del control de plagas de insectos, debido principalmente a que los cambios son menos perceptibles y por lo tanto más difíciles de estudiar.

 

El empleo de estos extrantos en la agricultura ecológica es una alternativa natural y rentable que permite producir alimentos de buena calidad, con un beneficio para el medio ambiente y la salud de los productores y consumidores, ya que el producto no es un elemento tóxico. Esta opción combina y aprovecha aquellas ventajas que brindan las plantas, a través de sus ingredientes activos con comprobada acción insecticida o fungicida.

 

El ajo, Allium sativum, conocido por todos como alimento, para condimentar comidas a las que da un sabor muy característico y medicina es una alternativa natural contra plagas de ácatos, babosas, minadores, chupadores, barrenadores, masticadores, áfidos, pulgones, bacterias, hongos y nematodos. Se puede utilizar de varias maneras, en extracto, purines y maceración, tenemos que tener en cuenta que los ajos si son silvestres o ecológicos, tendrán mayores principios activos, que si han recibido abonos químicos y así mantendran todo su potencial repelente y toda la fuerza de sus principios activos, en los ajos de comercio convencional suele practicarse una irradiación e ionización a los bulbos para de esta forma queden asépticos y no germinan, por lo que duran más tiempo, pero han perdido lo esencial de su vitalidad y de sus virtudes. En Agricultura Ecológica, está prohibido radiar o ionizar los alimentos, que provengan de sus cultivos orgánicos.

Es una planta perenne de la familia Lilácea al igual que las cebollas y los puerros, es cultivada como anual. Es un repelente, actúa por ingestión, causando ciertos trastornos digestivos, dejando el insecto de alimentarse. En algunos casos causa cierta irritación en la piel de las orugas. Es sistémico de alto espectro, es absorbido por el sistema vascular de la planta.

El cambio de olor natural de la planta evita el ataque de las plagas, se basa en un enmascarador del olor del alimento, de las feromonas (evita la reproducción de las plagas) y en los pájaros los desconcierta porque el ajo es irritante para ellos. El extracto de ajo puede enmascarar el olor de las trampas de feromonas de algunas plagas y puede hacerlas más ineficaces, esto habrá que tenerlo en cuenta si hemos puesto alguna trampa con feromonas en nuestros cultivos. El extracto de ajo es completamente biodegradable, no cambia el olor y sabor de los cogollos ni de las hojas, o de cualquier cultivo donde se aplique. El olor a ajo desaparce en unos minutos después de la aplicación.

Sus ingredientes activos son: Alina, alicina, cicloide de alitina y disulfato de dialil. Se aisló el agente activo básico del ajo, la alina, que cuando es liberada interactúa con una enzima llamada alinasa y de esta forma se genera la alicina, la sustancia que contiene el olor característico y penetrante del ajo. También es rico en compuestos azufrados.

Como repelente en los cultivos es suficiente con intercalarlo en filas entro las plantas o en las mismas macetas donde cultivamos el cananbis para reducir, con su efecto repelente, la población de pulgones o de mosca blanca. Las raíces del ajo sembrado junto a los cultivos ayuda a evitar enfermedades criptogámicas, intercalado con las fresas es un cultivo ideal ya que le evita que le ataquen los hongos y también se dice que plantado en los pies de los rosales hace que sus rosas tengan más aroma de lo normal.

Sus principios activos se concentran en el bulbo, en lo que llamamos dientes de ajo, que se pueden emplear machacados, en maceración o enteros. Actúa provocando una hiperexcitación del sistema nervioso, que se traduce en repelencia, inhibición de la alimentación, inhibición del crecimiento e inhibición de la puesta de huevos. Cuando se mezcla con jabón, el ajo mata por contacto a los pulgones e insectos en general ya que el ajo sin mezclar solo actúa por ingestión, como hemos mencionando anteriormente.

Si nos fijamos, en el huerto nunca es comido por las babosas y caracoles y repele a los roedores, conejos, ratones, topos y hormigas.

Inhibe el crecimiento fungoso (enfermedades criptogámicas), se ha comprobado que el extracto de ajo combate las siguientes especies de hongos: Penicillium italicum, Aspergilus flavus, Fusarium sp., Rhizoctonia solani, Alternaria sp., Colletotrichum sp., Pythium sp., etc.

Para el preparado del extracto de ajo, hay que lavar, secar, pesar y picar en trozos pequeños, se pueden utilizar los dientes de ajo enteros si lo hacemos de esta manera hay que dejarlos por lo menos una hora a remojo para ablandarlos lo bueno sería dejarlos unas 24h., y luego llevarlos a cocción a punto de hervor durante 20 minutos.

En la lucha contra enfermedades criptogámicas se emplean 150 gramos de material fresco, ó 50 gramos de material seco para 1 litro de agua, se prepara en el mismo día de su utilización y se utiliza sin diluir. Como preventivo se machacan 75 gramos de ajo y se agregan a 10 litros de agua. Se utiliza a comienzos de primavera, aplicándoselo 3 veces con un intervalo de 3 días, se aplica sobre las plantas y el suelo sin diluir.

Otra fórmula, se pican 150 grs. de ajos, se disuelven 100 grs. de jabón en 10 litros de agua. Se mezcla bien y se filtra. Se aplica en caso de ataque, sobre las plantas o al pie de la planta, sin diluir. Es un buen bactericida e insecticida, apropiado para ácaros y pulgones.

Se puede hacer otro preparado de la siguiente manera; una taza de dientes de ajo, 1 pastilla de jabón negro o el equivalente si es en pasta, 4 cucharadas de aceite. Los ajos se machacan o licuan en medio litro de agua y se colocan en una botella de plástico o de vidrio. Se tapa bien la botella y se deja reposar durante 24 horas. Transcurrido este tiempo, se agrega a la mezcla 4 cucharadas de aceite. En otro recipiente se disuelve el jabón con medio litro de agua, se mezcla el preparado del ajo con el jabón y se filtra. Este extracto solo actúa como repelente de insectos, se aplica a partir de la germinación de las plantas, cada 8 días si es necesario hasta la floración. Las dosis de apicación son de 1 litro de extracto de ajo por 20 litros de agua.

Agua de ajo, contra enfermedades criptogámicas y bacterianas, ácaros y pulgones. También ahuyenta a los caracoles. Se utiliza 50 gr de ajos triturados en 1 litro de agua, se filtra y se añade oro medio litro de agua. Se pulveriza sobre las plantas durante 3 días seguidos.

Las sustancias naturales del ajo se degradan con la luz, temperatura y aire (oxígeno) por lo que debe aplicarse temprano por la mañana o cerca de la caída del sol. Puede usarse a cualquier hora cuando la tierra está mojada.

Los preparados de ajo no deben dejarse nunca en recipientes metálicos, debido a que sus principios activos se degradan más rápidamente y que pueden producirse reacciones no deseadas con el extracto.

Hay mucha gente que mezcla el extracto de ajo con otros vegetales como la cebolla, guindillas, nicotina, etc., todo esto lo podeís probar vosotros mismos y daros cuenta de que mezcla obteneís mejores resultados, también hay que tener en cuenta el estado de la planta cuando realizamos las aplicaciones y del estado de los bulbos de ajo, todo esto tiene una importancia lógica, ya que si somos observadores veremos que en unas ocasiones obtenemos mejores resultados que en otros aunque estemos aplicándolo al mismo tipo de plaga. Os animo a que empeceis a probar con el ajo seguro que os gusta y más a vuestras plantitas. Si no teneis tiempo o ganas de fabricaros vuestros propios extractos en el sector de los grows esta a la venta en polvo y en líquido preparado ya para utilizar, preguntar a vuestro grow más cercano, ya me contareis como os ha ido…

BIBLIOGRAFIA UTILIZADA:

Preparaciones de ajo. Carlos Romaní. La Fertilidad de la Tierra nº 19. Revista de Agricultura Ecológica.

JUANJO GIMENO

 

Fuente Ecomaria

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Foto: Macfoto

El cannabis es una especie dioica, es decir cuenta con plantas unisexuales, con sexos individuales en cada planta. Por un lado tenemos plantas hembra, y por otro plantas macho. Para que se produzca la reproducción sexual es necesario que haya dos ejemplares de distinto sexo para poder reproducirse por polinización. Ésto es un mecanismo de fecundación cruzada que impide la autofecundación, la que se produce por efecto del aire o de insectos de forma natural.

Pero en ocasiones se dan casos de plantas monoicas, es decir que la misma planta produce flores de los dos sexos, tanto femeninas como masculinas. Cabe distinguir además entre las monoclino-monoica o las verdaderas hermafroditas, que presentan ambos sexos en una misma flor y son casos muy excepcionales, y las diclino-monoicas que presentan flores masculinas y femeninas independientes y que son la gran mayoría de los casos.

El hermafroditismo o casos de plantas monoicas llegan a ser muy comunes. Determinadas genéticas muestran mucha tendencia, como puede ser el caso de las sativas tailandesas y africanas. Los breeders mediante trabajos de cría y selección consiguen que eliminar este rasgo o que se exprese en muy contadas ocasiones, pero éso no significa que la tendencia siga ahí y en determinadas circunstancias decida mostrar flores del sexo opuesto.

Dado que éste es un gen hereditario, las semillas obtenidas de plantas hermafroditas o por polinización cruzada de una planta hermafrodita, siempre tenderá al hermafroditismo. Y sólo bastan que se cumplan unas condiciones, generalmente de estrés.
Es decir que podemos llegar a cosechar una planta hermafrodita sin que nos lleguemos a dar cuenta, al no verse sometida a ningún estrés.

Pero además, cualquier planta hembra sometida a un constante estrés mostrará flores macho. Desde interrupciones del fotoperíodo, cambios bruscos de temperaturas, sequías o mismo heridas, pueden ser motivo de que una hembra pura pueda en floración mostrar flores masculinas. Las conocemos con el nombre de platanitos, que son sacos de polen fértil o no, que suelen aparecer a final de floración.

Éste comportamiento fue aprovechado hace casi 20 años para desarrollar las semillas feminizadas. Se estresa una hembra pura, generalmente mediante la liberación de etileno, para que produzca flores macho. Con el polen de estas flores se poliniza otra hembra. El sexo a la descendencia siempre lo aporta el padre, pero en este caso los cromosomas del padre son femeninos, por lo que el resultado será casi en su totalidad semillas femeninas.

QUÉ HACER SI NOS ENCONTRAMOS UNA PLANTA HERMAFRODITA

Lo primero de todo es no perder la calma. No quieras solucionar en 5 minutos lo que ya lleva tiempo sucediendo. Antes de nada, comprueba las condiciones del cultivo. Asegúrate que los temporizadores funcionan bien y que no hay interrupciones en el fotoperíodo nocturno. Tanto si cultivas en interior como en exterior, asegúrate de no sufrir contaminación lumínica producida por alguna farola o incluso indicador luminoso en el armario. Comprueba también que sea algo que no afecta a más plantas.

Si la planta muestra alguna flor macho durante el crecimiento, comunes en los nudos, prueba a quitarlas. Si fuesen debido a un estrés y lo has solucionado, puede que la cosa se quede ahí. Pero ojo, que ya sabes que esa planta tendrá tendencia a volver a hacerlo en mínimas condiciones de estrés. Si continúa mostrando flores macho, la mejor solución pasa por no jugársela y cortarla. Cuanto antes lo hagamos, antes podremos sustituirla por otra.

Si sucede durante las primeras fases de floración, lo mejor que se puede hacer es cortarla, especialmente si contamos con otras plantas cerca. Deshacerse de estas flores en floración es complicado, siempre puede quedar alguna que es suficiente para polinizar todo nuestro cultivo. Revisa bien todas las plantas que te quedan y comprueba que no se ha debido a alguna situación de estrés.

Si es en el final de floración cuando aparece algún platanito, no debería preocuparnos mucho. Si decidimos no jugárnosla y cortar, tendremos unos cogollos seguramente bien formados y aunque no contengan aún mucho THC, serán aprovechables. Si decidimos continuar, puede que lo único que nos encontremos al triturar los cogollos sean alguna semilla en el inicio de su formación, algo que apenas afectará al sabor.

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Uno de los insecticidas más usados en todo el mundo es el jabón de potasio o jabón de potasa o jabón potásico. Su uso está tan extendido ya que se trata de un producto natural, que no tiene ningún impacto negativo en las plantas, y que además aporta aunque en bajas dosis, cantidades de este nutriente tan esencial. Posiblemente sea el insecticida más empleado en agricultura ecológica, ya que combate eficazmente plantas de trips, araña roja, cochinilla, mosca blanca o pulgón, además de determinados hongos como el oídio, el mildiu o la botrytis.

Funciona por contacto, dañando el exoesqueleto de los insectos, matándolos por asfixia. Generalmente el jabón de potasio comercial y la gran mayoría de recetas que se encuentran, se elaboran con KOH, es decir hidróxido de potasio también conocida como potasa caústica. Pero éste es un compuesto poco ecológico ya que para su producción se usa una gran cantidad de electricidad procedente del petróleo. En este post te damos una solución más ecológica para hacer un jabón de potasio igual de efectivo.

NECESITAREMOS

  • 3-4 kilos de madera
  • 1 litro de aceite de girasol
  • 1 litro de agua
  • 1 patata
  • 1 limón
  • Una olla grande
  • Una olla más pequeña
  • 1 palo
  • 1 mechero
  • 1 cocina
  • Medidor de pH

Como ves, todo ello suma algo cuanto menos curioso. Para hacer jabón potásico, necesitamos lógicamente potasio. En este caso, nuestra fuente será la madera. Haz una pequeña fogata con madera bien seca, sin tratar y en pequeños trozos. Nos interesa una combustión rápida e intensa para conseguir gran cantidad de ceniza blanca, que recogeremos y meteremos en la olla pequeña. A continuación, añadimos 1 litro de agua, removemos bien durante unos minutos, y dejamos reposar durante 2 días.

Pasado este tiempo, introducimos la patata en la olla. Si la patata no flota, se debe repetir el paso anterior, es decir añadir más cenizas, remover y dejar reposar otros dos días. Si la patata flota, la solución de cenias y madera estará lista para el siguiente paso. Este curioso método de la patata, es un sistema muy rudimentarios que estima la concentración de carbonato de potasio debido al cambio de densidad del medio.

El siguiente paso es mezclar nuestras cenizas con agua con aceite. Pásala a la olla grande, puedes colarla o no, a tu elección. De una manera conseguirás un jabón más fino, en el otro más grumoso dependiendo del tamaño de las cenizas. Necesitarás de 0,5 a 1 litro de aceite, así que te recomendamos comenzar añadiendo medio litro para empezar. Añade el aceite en muy pequeñas cantidades a la vez que agitas con el palo. Podrás observar que poco a poco va adquiriendo una textura cremosa.

En este punto, ponemos la olla al fuego para conseguir evaporar parte del agua y que nos quede un jabón de potásico mucho más espeso. Una vez al fuego, tiende a rebosar con facilidad, así que no dejes de remover. La textura más sólida o aceitosa depende de los gustos de cada uno. Apagamos el fuego y dejamos que enfríe un poco.

El próximo paso es ajustar el pH del jabón, ya que tendrá un pH entre 10 y 12. Añadimos pequeños chorros de limón hasta que el jabón alcance un pH de 8-9. Si nos queda más bajo, corremos el riesgo de que se estropee. Y ya tenemos nuestro insecticida casero listo para usar. Las dosis pueden llegar a ser muy variables dependiendo de la concentración del jabón de potasio e incluso del tipo de madera. Comienza con dos cucharadas soperas por litro de agua, aplicando pulverizado sobre las plantas.

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El cannabis con bajo contenido de THC, cáñamo industrial, atrae a una gran variedad de especies de abejas que recolectan alimentos para las larvas.

En Colorado un investigador que estudia los campos de cáñamo ha descubierto que para las variadas especies de abejas, los cultivos de cáñamo son muy populares, según publica Science News.

Las abejas en Colorado aman a las plantas de cáñamo, aunque no producen néctar, pero, si mucho polen que es la base de sus alimento. También estas plantas florecen mas tarde que la mayoría de plantas siendo un valiosos alimento para ellas al final de la temporada primaveral.

El estudiante de etimología, Colton O`Brien, reveló el resultado de un estudio que hizo y donde puso de manifiesto que de los 66 géneros de abejas que viven en este estado, 23 de de éstos genero cayeron en sus trampas en solo dos campos de cáñamo de Colorado.

“Caminas por los campos y oyes zumbidos en todas partes”, dijo O’Brien, quien estuvo treinta días estudiando dos cultivo diferentes de cáñamo en Colorado .

En Estados Unidos desde 2014 se permiten los programas piloto para el cáñamo industrial y estos cultivos están en aumento. Para las abejas, el único peligro real sería que estos cultivos llegasen a ser un importante cultivo industrial y se utilizasen pesticidas para combatir las plagas agrícolas. Estas medidas podrían contribuir a la disminución de la población de las abejas. O’Brien instó a los científicos de cultivos que ahora están desarrollando las estrategias de lucha contra las plagas para que el cáñamo al aire libre que tuviesen en cuenta la salud de las abejas.

Alimento para la época estresante de las abejas

No se sabe cuán nutritivo es el polen del cáñamo para las larvas de las abejas, pero si que es una fuente de alimento de final de temporada que les ayuda con su estrés ya acumulado. Cualquier ayuda es bienvenida para estos pequeños insectos que tanto ayudan al ser humano.

La salud de las abejas ha flaqueado en los últimos años, y los conservacionistas también se preocupan por el destino de las muchas abejas silvestres que están menos estudiadas.

Las abejas aman la planta del cannabis

De hecho y hace unos años, una noticia que llegaba desde Rusia relataba la predilección de estos pequeños insectos voladores por esta planta. La noticia decía que abejas de estos lares atacaron a unos policías rusos que estaban arrancando plantas de cannabis. El amor por estas plantas por parte de las abejas es evidente en varias partes del mundo.

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Foto Wikipedia

Según podíamos leer en The Independent  estos insectos voladores se han encontrado en sitios que irían desde Brasil hasta el Medio Oriente, parece ser que las plantas de cannabis son el objetivo de estas moscas.

 Estas moscas se han visto en plantas de cannabis que nacen en la naturaleza en países como Kazajistán. No se han visto en muchas otras zonas del mundo ya que esta planta ha sido y es ilegal en muchas regiones del mundo.

La curiosidad de que estas moscas de arena, que se observaron en la mayoría de regiones mundiales,  consumían la planta del cannabis primordial-mente, sugirió que estos insectos buscaban activamente estas plantas.

“Concluimos que el cannabis comprendía solo una pequeña fracción de las fuentes de azúcar disponibles en cualquier hábitat particular y que su amplia representación entre las comidas de las plantas de la mosca de la arena significa una atracción de buena fe“, publicaron los investigadores en su informe de la Academia Nacional de Ciencias .

El equipo de investigación dirigido por el profesor Alon Warburg de la Universidad Hebrea de Jerusalén identificó la planta del cannabis extrayendo el ADN del aparato digestivo de las moscas de arena.

Los científicos no tenían claro el beneficio, ademas de la savia azucarada,  que estos insectos le sacan al cannabis. Ya que las moscas, no tienen receptores que respondan a los ingredientes químicos de esta planta.

Estos insectos voladores en forma de moscas o mosquitos tienen debilidad por la azúcar y de hecho, ésta se utiliza para atraparlos. Por lo tanto, en cannabis podría utilizarse para crear cebos específicos para atrapar estas moscas de arena y así poder controlar las plagas en regiones del mundo donde pueda llegar a ser problemática.

La mosca de arena se puede encontrar en zonas mediterráneas y en zonas donde tienen un clima tropical. El significado científico de este insecto de familia Psychodidae  (sandflies en inglés, literalmente moscas de arena) sugiere la frase de “cortar ventas”, por tanto su nombre científico determina la principal características de estas moscas ya que se conocen por absorber sangre venosa.

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Una de las ventajas del cultivo de cannabis en interior frente a exterior, es la menor cantidad de plagas. Es muy extraño por no decir imposible, que nuestras plantas dentro de casa y con luces artificiales sufran la visita de saltamontes, gusanos, caracoles y babosas, pulgón o minador de la hoja. E imposible que otros peligros como pájaros o animales salvajes amenacen nuestro cultivo, aunque en ocasiones las mascotas hacen alguna travesura.

En interior existen plagas, aunque contadas. Araña roja, trips, mosca blanca, mosca del sustrato y en casos excepcionales pulgón y cochinilla, son las más habituales por no decir las únicas. Pero debido a las condiciones ambientales que gozan bajo luces artificiales, en ausencia de depredadores y con plantas a su total disposición, las plagas en interior son mucho más agresivas y difíciles de controlar. En muy pocos días, se nos puede ir de las manos.

El primer gran error muchas veces, es creer que por no cultivar al aire libre, nuestras plantas estarán a salvo de cualquier tipo de plaga. Éso lleva a una total confianza. No es extraño que algunos cultivadores muestren fotos de sus plantas infestadas de araña roja o trips. Parece inconcebible que alguien sólo se haya dado cuenta de que está sufriendo una plaga cuando la cantidad y daños ya son críticos, en lugar de las primeras marcas que dejan en las hojas.

¿Pero cómo es posible que entre una plaga en un interior? Pues muchas veces parece imposible, pero entran. Puede que en casa tengamos alguna planta ornamental, o en la terraza… En algún intercambio de esquejes nos puede llegar alguno con alguna plaga… También puede que nosotros mismos seamos los portadores y los llevemos en la ropa después de un paseo por el parque o de volver de huerto…

Al igual que en exterior, las revisiones periódicas deberían ser obligatorias. Casi todos los problemas en los cultivos se verán en sus hojas, desde plagas, a carencias o deficiencias de nutrientes, exceso de riego… y todas y cada una de ellas tienen signos ligeramente diferentes. No son iguales las marcas que deja una mosca blanca, que una araña roja o que un trip. Reconocer que tipo de plaga ataca nuestras plantas por las marcas que deja, no es muy complicado y ayudará en su tratamiento.

Y usar preventivos como aceite de neem, siempre ayudará a persuadir de muchos de las plagas más comunes. Evitará en muchos casos males mayores. De entre todas destaca la araña roja por su agresividad. Bajo las luces artificiales, encuentra un hábitat perfecta para reproducirse a gran velocidad. Además de voraces, son rápidas y en poco tiempo se propagan por todo el cultivo. Preferiblemente la combatiremos con dos aracnicidas, alternando aplicaciones ya que puede crear tolerancia.

Para mosca blanca, trips y mosca del sustrato, jabón potásico debería ser suficiente. Además, las trampas fotocromáticas son especialmente efectivas en interior, lo que también supone el hecho de conocer qué plaga nos está atacando al ver los insectos pegados en el adhesivo. No es un sistema para eliminar, pero sí para controlar y detectar.

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Anteriormente, las proyecciones del mercado del cannabis solo consideraban las contribuciones de las industrias médica y recreativa, sin distinción. Ahora, los analistas han encontrado que los productos comestibles y concentrados son el mayor aumento de las ventas en la industria.

Las últimas predicciones estiman que las ventas legales de cannabis en EEUU serán de $ 20.000 millones para 2020. Eso sin contar el desarrollo de un mercado emergente como es el del CBD.

El cannabidiol (CBD) es la molécula principal no psicoactiva del cannabis. Su popularidad llega por sus efectos calmantes sin la psicoactividad del THC.

Hasta ahora, el CBD había sido relegado a un segundo plano. Pero desde el año pasado, los productos infundidos con CBD se está asentando en los Estados Unidos por salones de belleza, supermercados y consultorios médicos. El mercado de este cannabinoide no psicoactivo en 2018 es de aproximadamente $ 591 millones, pero podría multiplicarse por 40 en breve, según un estudio del Grupo Brightfield .

“Lo que estamos empezando a ver este año es una explosión: máscara facial, picaduras de insectos, cremas”, dice Bethany Gomez, directora de investigación de Brightfield en Rolling Stone . “El CBD se usa para todo lo que se te ocurra: deporte, triatlón. La gente quiere comprar algo para su abuela, para la artritis. Las mujeres toman para sus períodos dolorosos o endometriosis, cosas generalmente tratadas con medicamentos de venta libre. “

El CBD todavía está en un área gris a nivel federal. El cáñamo todavía está muy regulado, y la industria del cannabidiol se basa en el boca a boca, sin jugadores importantes a nivel federal. ¿De dónde vendría la futura explosión del mercado?

Simplemente un proyecto de ley que legalizaría el cáñamo a nivel federal , luego se definió como una planta de cannabis con un THC de -0.3%. Las cadenas de tiendas nacionales podrían aprovechar la oportunidad de ingresar al mercado, sin restricciones legales.

¿Será una amenaza la autorización de Epidiolex en los EEUU, el primer fármaco de cannabis aprobado para el mercado estadounidense y que no es más que aceite de CBD? No tiene por qué. Del mismo modo que en Inglaterra, los dos mercados podrían coexistir: el CBD médico, por un lado en forma farmacéutica, y el del bienestar del CBD, por otro, en los productos de venta libre.

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No es extraño que desde este momento y hasta que comenzamos a consumir los cogollos, nos encontremos alguna semilla. No es nada agradable, ya que una semilla que se tritura en un grinder sin que nos demos cuenta, puede echar a perder el porro que habíamos decidido disfrutar. Su sabor es realmente asqueroso y aunque no influye en su potencia, un porro de sabor horroroso es desagradable. Además, que un cogollo que tiene una o varias semillas, normalmente quiere decir que todos los cogollos de esa planta también tendrán. Y puede que en general todas las plantas que has cultivado junto a ella.09

Los cultivadores se equivocan si piensan que comenzando un cultivo con semillas feminizadas ésto no sucederá. Ésto es un error, ya que ningún banco garantiza que el 100% de sus semillas saldrán hembra. Los porcentajes son muy altos, como sugieren ellos de un 99%, pero siempre cabe la posibilidad de que alguna de las plantas sea macho. Aunque no es lo habitual y hasta cierto punto es sorprendente, siempre debemos contar con ésa posibilidad.

¿POR QUÉ LOS COGOLLOS TIENEN SEMILLAS?

Siempre será por una polinización, cuando polen de una flor macho entra en contacto con los estigmas de los cálices de una planta hembra. Pero ésto suele ser a su vez causado por varios motivos, algunos evitables y algún otro inevitable.

CAUSADAS POR UNA PLANTA MACHO

Aunque resulta increíble, hay muchísimos cultivadores que no saben diferenciar entre una planta macho y una planta hembra. Muchos siquiera saben que el cannabis puede tener dos sexos. Ésto es lo más básico, cualquiera que comience la aventura del autocultivo, debería tenerlo claro antes incluso de empezar. Puede que haya dudas a identificar la planta cuando comienza a mostrar las primeras preflores. Pero de ahí a mantener una planta macho hasta que las flores se abran y expulsen su polen ya tiene delito.

Una planta macho a no ser que decidamos realizar una pequeña polinización y tener algunas semillas para el próximo año, no son de ningún interés. Y aún con una polinización controlada, lo mejor siempre es aislar al macho, alejado de las plantas hembra. Tengamos en cuenta que el polen de una planta macho en condiciones favorables puede recorrer varios km de distancia. Además existen insectos polinizadores. Los machos siempre se eliminan, ya no por la cosecha sinsemilla que pretendemos conseguir, sino también por algún cultivador cercano que pueda sufrir tu dejadez.

CAUSADAS POR UNA PLANTA HERMAFRODITA

Una planta de cannabis hermafrodita es aquella que desarrolla los dos sexos, tanto masculinos como femeninos. No hay que confundirla con una planta estresada por causas ambientales y que puede llegar a mostrar algún platanito. Aunque por otro lado, las plantas hermafroditas tienden a mostrar su hermafroditismo más fácilmente cuando sufre un estrés.

Ésto es algo que llega a ser bastante común en variedades autóctonas de Tailandia y África. Cierto es que los bancos de semillas que ofrecen este tipo de genéticas las someten a un largo proceso de crianza y selección que consigue eliminar completamente esta característica. Las plantas hermafroditas se deben eliminar en cuanto se detecten, sea el momento del cultivo que sea.

CAUSADAS POR CAUSAS AMBIENTALES

Ésta suele ser la causa más habitual. Cualquier planta hembra sometida a un estrés, desarrolla flores macho. Es la base de las semillas feminizadas, estresar una planta habitualmente con STS para que produzca flores macho, y con ése polen polinizar una planta hembra. El polen de la flor macho procedente de una planta hembra tiene cromosomas sexuales XX a difencia de un macho puro que son XY. Al no haber cromosoma Y, el resultado serán semillas hembra en una muy gran mayoría como comentábamos al principio.

El estrés más habitual es la contaminación lumínica causada principalmente por farolas. Si a estas alturas tu planta en exterior aún no ha comenzado a florecer, asegúrate de que no sea por la contaminación lumínica. Durante toda la floración, ésto supone un estrés que puede llevar a que las plantas produzcan alguna flor macho, que conocemos comúnmente como “platanito” por la similitud con la fruta. Éstos los podremos ver saliendo de los cogollos, con su típico color amarillo. Es una respuesta natural de algunas variedades ante el estrés y que puede arruinarnos la cosecha si se produce una polinización.

¿Y SI NOS ENCONTRAMOS CON SEMILLAS?

El mayor problema de estas semillas, es que no conoceremos la mitad de su procedencia. Podremos saber la genética de la madre, pero no de donde ha venido el polen que dio origen a esa o esas semillas. El mejor de los casos sería que la polinizase una planta macho. Obtendríamos semillas que nos darían plantas macho y hembras.

El peor de los casos es que la polinización fuese de una planta hermafrodita, ya que todas las semillas producirían plantas propensas al hermafroditismo. En cualquiera de los casos, cultivar estas semillas es elección del cultivador, siempre sabiendo de entrada lo que puede esperar. Nunca se sabe qué semillas esconde una impresionante o una pésima genética.

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El robot de Seedo usa inteligencia artificial para cultivar cannabis de forma autónoma en los hogares.

Una empresa israelí que produce el robot Seedo se está asociando con varios conocidos artistas norteamericanos del hip hop para comercializar su producto innovador, un robot que usa la inteligencia artificial (AI) para cultivar en casa plantas de cannabis de forma autónoma. El dispositivo completamente automático de Seedo permite a los consumidores plantar semillas de cannabis en una carcasa especial y luego monitorear el crecimiento de la planta a través de una aplicación en el smart phone, que notifica cuándo cosechar el producto.

“Es un algoritmo de inteligencia artificial que gestiona todo el proceso del cultivo de forma autónoma, lo que significa que no hay necesidad de intervención humana”, explicó Zohar Levy, CEO de Seedo, a The Media Line. Añadiendo que el “robot” en el hogar también puede cultivar frutas y verduras y que se comercializa para uso personal en países de todo el mundo.

“En la unidad, hay una cámara que toma una instantánea de la planta cada pocas horas y esta foto se envía a un centro de comando, donde el algoritmo analiza la imagen para determinar el estado de la planta”, explicó Levy. “Con esta información, la IA cambia los parámetros en la cultivadora para maximizar [la producción].” 

Seedo actualmente está trabajando para diseñar una importante campaña de mercadotecnia norteamericana que incluirá rapéros notables y que esta prevista que se lance en los próximos dos meses.

“Estamos trabajando con Interscope Records y ahora estamos en el proceso de negociar con artistas de hip hop que representarán a nuestra compañía en los EE. UU. Y Canadá”, transmitió Levy a The Media Line, aunque retuvo sus identidades. “Los artistas de hip hop son reconocidos como partidarios de la industria del cannabis y están familiarizados con ella”.

Según Seedo, la colaboración con los músicos fue un ajuste natural.

“Seedo es un producto de estilo de vida vinculado a la música”, afirmó Uri Zeevi, director de marketing de Seedo, a The Media Line. “Es como si Nike fuera para Michael Jordan”.

Seedo desarrolló un innovador sistema de cultivo de plantas que tiene un sistema de circuito cerrado evitando que los insectos y los patógenos nocivos entren y limitando el agua que consume además de evitar los pesticidas.

“El costo del rendimiento es un 30 por ciento menor que cualquier otra tecnología existente hoy en el mundo”, dijo Levy.

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Los cultivadores de marihuana en exterior pueden ir viendo como poco a poco sus plantas se van llenando de pequeños cogollos. Ésto es siempre motivo de orgullo, ya que vemos como todos nuestros esfuerzos hasta ahora comienzan a dar sus frutos. Pero desgraciadamente, son también las fechas donde las amenazas se acumulan. Desde las plagas y hongos que siempre acechan, hasta los helicópteros de las fuerzas de seguridad y los siempre indeseables roba-plantas. Por éso te damos algunos consejos para que a estas alturas del cultivo y en las semanas que quedan, minimices los riesgos y consigas cosechar tus plantas.

LA PREVENCIÓN SIGUE SIENDO IMPORTANTE

Como hemos dicho, las plagas y los hongos siempre son un peligro. Son amenazas que pueden venir por tierra y aire. Hongos como la botrytis, el oídio, el fusarium pueden hallarse en el sustrato o ser transportados por el aire. O insectos como araña roja, pulgón, trips, gusanos o mosca blanca también pueden invadir una planta llegando caminando o volando.

El uso de preventivos sigue siendo importante. Pero estando en floración, lo que menos nos interesa es usar productos químicos. Éstos tienen un plazo de seguridad más largo que los productos orgánicos. Además pensemos que después pueden terminar en nuestros pulmones. El mercado nos ofrece muchísimas alternativas, como jabón de potasio, aceite de neem, tierra de diatomeas, cola de caballo, purín de ortigas…

CAMUFLA TUS PLANTAS

Los helicópteros de Guardia Civil o Policías Autonómicas en estas fechas suelen sobrevolar el territorio nacional buscando cultivos que intervenir. En muchas ocasiones, sobretodo cuando incautan cultivos dedicados al narcotráfico, son acciones totalmente justificadas. En otras, cuando se trata de autocultivadores que lo único que buscas es autoabastecerse, son acciones totalmente desmedidas.

Puede llegar a ser complicado camuflar un gran cultivo, pero no imposible. Usa mallas de ocultación, flores artificiales que puedes comprar en cualquier bazar y ponerlas en varias zonas de la planta para hacerla pasar por otra variedad… La mejor opción es siempre optar por cultivar en un invernadero, aunque no siempre es posible.

POR LA BOCA MUERE EL PEZ

Los ladrones de plantas son la peor de las plagas. Cada vez son más pacientes y suelen esperar para cosechar tus plantas unos días antes de que lo hagas tú. Pero éso no significa que no sepan ya dónde se localizan los cultivos que quieren atacar. Y no les importa mucho si se trata de cultivos en guerrilla, terrazas, jardines o balcones. Si tienes que trepar, lo harán. Y si tienen que saltar un muro, lo harán.

Curiosamente, los ladrones de plantas en la mayoría de casos no son desconocidos ni encuentran los cultivos de casualidad. Somos muchas veces nosotros mismos los que presumimos de nuestros cultivos delante de amigos o conocidos. Y éstos a su vez lo cuentan a otros amigos y conocidos. Lo mejor es siempre no contarle nada a nadie y mantener un total secretismo. Presume cuando hayas cosechado de tus cogollos y no antes.

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Macfoto

Los cultivadores de exterior, van como poco a poco se aproxima la fase de floración. Las horas de sol que las plantas reciben, comienzan a disminuir, recibiendo la señal de que es la hora de la fructificación, antes de que la llegada del mal tiempo pueda poner en peligro la cosecha. Aquí os dejamos los 9 consejos más importantes para conseguir los mejores rendimientos.

VIGILA LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA

La contaminación lumínica se define como la emisión de un flujo luminoso procedente de una fuente artificial nocturna puede afectar a las actividades biológicas de las plantas. Principalmente la contaminación lumínica es causada por las farolas o cualquier otra iluminación exterior en jardines, balcones o terrazas. Si su intensidad es alta, puede hacer que las plantas no florezcan o retrasen el inicio de la floración.

NO REALICES TRASPLANTES NI PODAS

A estas alturas las podas son innecesarias y se deben evitar. Ya no hay tiempo para que las plantas se sobrepongan de una poda, además de que pueden llegar a causar un estrés. Los trasplantes tampoco benefician, ya que una vez la planta comienza a florecer, disminuye notablemente el desarrollo radicular.

NO TE OLVIDES DE LOS ABONOS DE FLORACIÓN

Las demandas nutricionales de las plantas en floración son muy elevadas. De todos los nutrientes necesarios para las plantas, en esta fase los más importantes son el fósforo y el potasio. No prives a tus plantas de estos elementos tan necesarios si quieres conseguir los cogollos más grandes, densos y resinosos.

NI TAMPOCO DE LOS POTENCIADORES DE FLORACIÓN

Los fertilizantes base, sólo incluyen cantidades de fósforo y potasio en cantidades necesarias para una floración sin carencias. Pero como lo que busca el cultivador es siempre un mayor rendimiento, los potenciadores de floración garantizan unas dosis extra que las plantas agradecerán engordando explosivamente los cogollos. No en vano también a este tipo de aditivos se les suele llamar también “revientacogollos”.

ANTICÍPATE Y USA TUTORES O SOPORTES

Muchas plantas en floración y con el peso de los cogollos, tienden a doblar sus ramas. Si a ésto se le unen fuertes rachas de viento o algún posible aguacero, es posible que se rompan y terminen en el suelo. El mejor momento para entutorar las ramas es antes de que comience la floración, ya que nos evitaremos manipular los cogollos aún en formación y prácticamente sin resina.

EVITA MOJAR LAS PARTES LOS COGOLLOS

Lo que menos agradecen los cogollos es la humedad. No es momento de usar abonos foliares o fitosanitarios pulverizados directamente sobre las flores, salvo que sea estrictamente necesario. Incluso después de alguna lluvia eventual lluvia en estos meses, agita suavemente la planta y sus cogollos para eliminar la mayor cantidad de agua de su interior.

HAZ REVISIONES PERIÓDICAS

Para evitarse sustos innecesarios por el ataque de plagas u hongos, las revisiones periódicas son obligadas. Una o dos veces por semana, revisa bien toda la planta, desde los tallos a los cogollos y pasando por las hojas. Es la mejor manera de detectar posibles primeros ataques y dado el caso, tomar las medidas oportunas. Lo que hoy puede ser unos pocos insectos fáciles de eliminar, mañana puede ser una gran plaga difícil de tratar. Y si tienes que usar algún tipo de insecticida o fungicida, siempre que sean orgánicos en lugar de químicos.

EL NECESARIO LAVADO DE RAÍCES

El lavado de raíces antes de la cosecha, sirve para eliminar del sustrato los excesos de nutrientes hasta dejarlo prácticamente inerte. 10 o 15 días antes de cosechar, haz un buen lavado. Para ello se usa el triple de agua que capacidad tenga la maceta, es decir en para una maceta de 10 litros, usaremos 30 litros de agua. Ésto obligará a la planta a consumir los nutrientes almacenados en las hojas, lo que después repercute en un mejor sabor de los cogollos al contener la materia vegetal menos restos de estos nutrientes.

PACIENCIA PARA COSECHAR

Conviene siempre tener paciencia a la hora de cosechar. Podemos pasar de conseguir unos cogollos super potentes, a simplemente potentes por unos días. La manera más fiable para saber el punto óptimo de maduración de una planta, es observando los tricomas. Cuando éstos tengan un color lechoso y alguno comience a adquirir tonos ámbar, será el momento en el que el THC alcance su máximo potencial. Nunca está de más adquirir un pequeño microscopio para observar estos pequeños detalles.

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Moscas cannabicas, investigadores de la ciudad argentina de La Plata han hecho consumir marihuana a moscas de la fruta para observar sus efectos en su corazón.

Es complicado imaginar, pero, investigadores de la Universidad de La Plata hicuieron una novedosa investigación sobre los efectos del uso de cannabis en el corazón. Sus “coballas” para el estudio fueron moscas de la fruta. Estos pequeñas moscas fueron sometidas al vapor de marihuana y posteriormente los investigadores observaron los efectos en sus sistemas cardíacos a través de microcirugías efectuadas con lupas.

La Universidad Nacional de La Plata (UNLP) es pionera en Argentina en investigaciones y estudios sobre cannabis contando con proyectos que se desarrollan en la actualidad en distintos centros.

Una de estas investigaciones busca los efectos del uso de cannabis en el sistema cardíaco. Para ese estudio se ha utilizado a la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) como modelo genético. Aunque pueda parecer raro, esta mosca se utiliza desde hace tiempo para investigaciones.

La Dra. Paola Ferrero de Ciencias Biológicas de la Universidad de La Plata además de investigar con Cocinet, habló con Info Blanco Sobre Negro de la investigación:

“Las moscas de la fruta, esas chiquitas que están en el mate, en la fruta o en donde hay residuos orgánicos, tiene un montón de genes que son muy similares a los del humano”, y sigue: “Aunque no es igual al de las personas, el corazón de la mosca funciona de forma similar al corazón humano. Eso permite analizar y comparar distintos aspectos. Cuando una mosca es vieja tiene afecciones muy parecidas a las del envejecimiento humano, sobre todo en corazón, observándose por ejemplo, arritmias”.

“Hacer ciertos tipos de experimentos en ratones o grandes mamíferos para estudiar enfermedades humanas es más difícil y muy caro. Estudiar la mosca facilita mucho las investigaciones”, aseguró la doctora en investigadora de la Facultad de Ciencias Naturales de la UNLP.

“La mosca es un modelo genético, las hacemos fumar cannabis vaporizado, con un aparato que les aporta el humo como si fuera el de la pitada, imitando lo que inhalan las personas y no el aire que exhalan”, explicó la jefa del proyecto “Moscas cannábicas” y continuó: “Hemos comparado la sobrevida y la respuesta cardíaca de moscas vaporizadas contra otras que no recibieron los compuestos del extracto y ya tenemos algunos resultados”. Habrá que esperar unos meses para saber el resultado dice.

La investigación debe realizarse lógicamente con microscopio “Tenemos que hacer una disección de un insecto que mide milímetros y la miramos al microscopio. Las moscas son anestesiadas, se remueven los órganos por delante del corazón hasta llegar al órgano, es como si tuviéramos un paciente a corazón abierto”, dice la investigadora.

“En las investigaciones estudiamos efectos beneficiosos y adversos. Hay pocos estudios sobre el cannabis y sus efectos sobre el corazón. No se sabe el efecto colateral a largo plazo en una persona que lo consume crónicamente para tratarse alguna enfermedad”, continúa: “Es la primera investigación de estas características en moscas. En el caso de otros modelos animales hay precedentes en Israel y en Canadá, países avanzados en el uso medicinal de cannabis. La UNLP es pionera con este tema en el país, aún antes de que saliera la ley”.

La Dra. Paola Ferrero explica el por qué de utilizar estos pequeños insectos “es más difícil hacer fumar a un mamífero, porque se necesita una infraestructura más compleja, así como vaporizar más cantidad de cogollos”, “Con la mosca la escala es mucho más pequeña”.

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Aunque a las plantas de cannabis les encanta el sol, demasiada calor puede ser perjudicial. Y este mes y el de agosto, son los meses más calurosos del año. Te contamos algunos consejos para que estas altas temperaturas no supongan un contratiempo en tus cultivos de exterior.

LOS RIEGOS

Lógicamente, cuanta más calor soporte una planta, más agua consumirá. Cualquiera que lleve algunos cultivos a sus espaldas, habrá podido comprobar que un día soleado y con temperaturas altas, las plantas llegan a consumir el doble de agua que un día nublado y de temperaturas más suaves. Por lo tanto, no debemos privar nunca a la planta de un bien tan preciado como el agua.

Si pensamos que lo que más agradece una planta de cannabis al sol, es un riego de agua fría, nos estaremos equivocando. Ésto produce un choque térmico que no favorece a las raíces ni a la salud de la planta en general. Los riegos deben ser siempre con agua tibia, sobre los 22ºC. Y riega tantas veces como sea necesario, siempre evitando hacerlo en las horas de máxima intensidad solar.

LAS MACETAS

Macetas de colores oscuros como el negro, marrón o verde, son siempre la peor opción para el exterior. Cuando reciben los rayos directos del sol, se sobrecalientan y parte de ese calor se transmite al sustrato. En estas condiciones, literalmente las raíces se pueden cocer, además de que hay muchos más riegos de parecer hongos de raíz como fusarium o phytium.

Usa siempre macetas de colores claros como el blanco. En caso de que ya sea imposible realizar un trasplante, siempre puedes forrar las macetas oscuras con un plástico blanco, con periódicos o incluso pintarlas.

LA EVAPORACIÓN

También con calor, la evaporación del agua del sustrato es muy alta. Ésto lo puedes solucionar fácilmente poniendo sobre el sustrato unos cantos de piedra lisos, un poco de paja, un plástico de color blanco. Ten en cuenta que en cuestión de horas una planta puede llegar a deshidratarse por una excesiva evaporación del agua del sustrato.

USA SUPLEMENTOS DE SILICIO

El Silicio previene el ataque de plagas de insectos, hongos, enfermedades y virus. Ésto se debe a que aumenta la resistencia de las paredes celulares de las plantas. Pero también es un gran aliado contra las altas temperaturas y las sequías, además de reducir la toxicidad mineral por el abuso de fertilizantes y reforzar el sistema radicular. Los tricomas están compuestos por hasta un 60% de Silicio, que ejerce como protector de la radiación solar.

LAS MALLAS DE SOMBREADO

Nada mejor contra el sol, que una sombra. Las mallas de sombreado en este caso proporcionan una sombra débil que permite que las plantas sigan recibiendo la radiación solar. Son muy económicas y fáciles de poner y quitar. Además proporcionan una mayor discreción frente a los más curiosos, sea desde tierra o desde el cielo. Éstas también son fechas en donde el helicóptero sobrevuela buena parte de nuestra geografía buscando cultivos que intervenir.

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La cochinilla es una plaga común en cultivos de cannabis. Incluso en interior pueden darse ataques, aunque no es lo más común. En cambio en el exterior pueden producir graves daños a las plantas. Se caracterizan por ser similares a pequeñas lapas que se adhieren a tallos y hojas de la planta. Existen varias especies y todas ellas están cubiertas por una coraza generalmente gris/parda o formando una pelusa de color blanco.

CARACTERÍSTICAS

Las cochinillas son una superfamilia de pequeños insectos del orden de los hemípteros cocoideos. Existen aproximadamente unas 8.000 especies, siendo la mayoría de ellos parásitos de plantas. Se alimentan directamente de su sistema vascular,  chupando la savia. Otras se alimentan de tejido fúngico y no suponen una mayor preocupación para el cultivador. En cambio la gran mayoría sí, siendo las más comunes en nuestro caso la cochinilla parda, la acanalada y la algodonosa.

La cochinilla algodonosa es una de las más frecuentes, suelen ser de color gris y están recubiertas con una sustancia blanca cerosa y con una consistencia blanda. La cochinilla acanalada es una pesadilla, además de difícil de erradicar pone una inmensa cantidad de huevos. La cochinilla parda es de color marrón-grisáceo, con una cubierta cerosa dura y resistente, la más complicada de eliminar.

CICLO BIOLÓGICO

El ciclo biológico de la cochinilla es siempre el mismo. Los machos son muy difíciles de ver puesto que son voladores. Van en busca de hembras y fecunda.  Los machos tienen sólo un par de alas y nunca comen, se mueren en uno o dos días. Las hembras ponen unos pequeños huevos, con puestas de más de 100 huevos.

Aunque también pueden tener crías idénticas a ellas sin necesidad de aparearse mediante la partenogénesis como sucede con los pulgones. Esta combinación es la que hace que se puedan multiplicar rápidamente y ser tan peligrosos.

ATAQUE Y DAÑOS

Estas 3 especies de cochinilla atacan siempre zonas aéreas de las plantas. Se suelen encontrar primeramente en el tallo central, cerca del sustrato. También se las puede ver con el tiempo en tallos de zonas superiores y bajo las hojas.

El mayor daño lo ocasionan las plagas muy extendidas, capaces de secar una planta en poco tiempo. Secretan una melaza, como los pulgones, que atraen a las hormigas. Éstas son capaces de defender a las cochinillas de ciertos depredadores, además de transportarlas a otras zonas.

Además son un importante vector de virus. Pueden contagiar enfermedades cuando proceden de otra planta. También impregna tallos y hojas de negrilla, un hongo negruzco que afea la planta y en el caso de las hojas impide que realicen una correcta fotosíntesis.

CONTROL Y TRATAMIENTO

Por estar cubiertas de una coraza, en ocasiones combatir la cochinilla parda y acanalada puede ser complicada. En cambio la algodonosa, por ser una cubierta blanda, es más sencillo combatirlas.

Podemos usar regularmente aceite de neem en riego, el cual es absorbido por la planta y la hace más amarga, algo que no resulta del agrada de ningún insecto chupador.

El jabón de potasio también suele ser efectivo. Siempre será mejor la combinación de dos insecticidas, intercalando aplicaciones de uno y otro.

Es interesante también echar mano de las trampas fotocromáticas amarillas, además de ser un excelente control contra trips, atraen a los machos de cochinilla que buscan hembras con las que aparearse.

Otro sistema para tratar una planta atacada por cochinillas, es usar agua a presión en las zonas afectadas, además de que la limpiaremos de sus secreciones y negrilla.

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Ya todos sabemos que el cultivo en exterior de cannabis se puede ver afectado por diversos tipos de plagas, que en estas fechas tienen su máxima actividad. No existe plaga buena, aunque sí es cierto que algunas llega a ser más perjudicial que otras. También más difíciles de eliminar unas que otras. Una de las más frecuentes es el pulgón, de la que trataremos en este post.

CARACTERÍSTICAS

El pulgón es un insecto de la familia de los hemipteros. Es pequeño, de entre 1 y 3mm y de morfología poco variada. Se alimentan de la savia de las plantas, prácticamente de cualquiera de la huerta o el jardín. Algunos de ellos son importantes vectores de virus.

Los pulgones son lentos y torpes. Tienen un cuerpo ovalado, con patas alargadas, y pueden presentar varios colores. Domina el color verde, pero también pueden verse de colores amarillo o negro. Ésto depende en gran medida de la especie de planta de la que se alimenta, de su estadio o de la estación del año.

Algunos pulgones poseen alas, lo que les permite llegar a las plantas volando. También forman una simbiosis perfecta con las hormigas. Éstas transportan a los pulgones a plantas sanas y los defienden de depredadores, mientras que a cambio reciben una especia de melaza que segregan, deliciosa para las hormigas.

CICLO BIOLÓGICO

Los pulgones se puede reproducir de diferentes formas según la especia. Sólo se reproducen sexualmente cuando el invierno se aproxima, poniendo huecos que hibernarán hasta la siguiente primavera. De estos huevos, nacen individuos hembra que pueden reproducirse por partegénesis, es decir que paren clones idénticos a los insectos adultos y sin necesidad de aparearse.

Pero si se diese el caso de que la planta huésped muera o las condiciones no sean ya favorables, los pulgones que van a convertirse en adultos lo hacen de forma alada. A éstas hembras se las conoce como hembras fundadoras. Pronto se irán a colonizar otras plantas, pariendo por partenogenesis nuevos pulgones hembras sin alas.

En otoño, las hembras sin alas paren hembras y machos con alas. Ambos se aparean y realizan puestas de huevos que eclosionarán en la siguiente primavera. Todo ésto es la explicación de que sea una plaga que puede propagarse con gran rapidez y facilidad.

DAÑOS

El pulgón se concentra en colonias de cientos de individuos. Se pueden encontrar principalmente en hojas y en los tallos jóvenes, donde la concentración de savia a mayor. A diferencia de otras plagas no deja marcas en las hojas cuando usan su aguijón succionador para alimentarse.

Las hojas afectadas por sus ataques, pierden el color y se retuercen, antes de morir si se trata de un ataque severo. Además producen un hongo llamado negrilla que impide que la planta realice correctamente la fotosíntesis. Por si fuera poco, también es un vector de virus importante, ya que pueden contagiar virus o enfermedades.

CONTROL Y TRATAMIENTO

Los pulgones suelen habitar en malas hierbas, desde donde se dirigen hacia otras plantas. La limpieza e higiene en el cultivo siempre en fundamental como método preventivo. Retira todas estas malas hierbas, dejando un área limpia próxima a las plantas de cannabis.

Un método efectivo para su tratamiento, es el aceite de neem o el jabón potásico, además de ser insecticidas ecológicos. También se muestra muy efectivo la maceración de ortigas. Para ello es necesario unos 100 gramos de ortigas por cada litro de agua, dejando el tiempo suficiente para su descomposición. Este purín resultante se mezcla con 5 litros de agua y se pulveriza sobre los pulgones.

Los depredadores naturales son un arma en ocasiones muy económica y efectiva. Crisopas, mariquitas, avispas parasitoides, sirfidos, arañas o chinches, no dudarán en permanecer en nuestras plantas mientras tengan pulgones de los que alimentarse.

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En fechas de máxima actividad de los insectos en exterior, uno de los más comunes que nos podemos encontrar los cultivadores de cannabis es el trip. Pese a que no es una de las peores plantas, si puede llegar a resultar un problema cuando no se toman medidas.

CARACTERÍSTICAS

Los trips o tisanópteros, son un orden de pequeños insectos neópteros, al igual que las mariposas o los saltamontes. Se caracterizan por poder abatir sus alas sobre el abdomen. En el caso de las mariposas, su evolución ha modificado esta característica. Se conocen unas 5.600 especies de trips, pero son muy pocas las que se alimentan de la savia de las plantas.

Poseen un tamaño de entre 1 y 3 mm, siendo las hembras más grandes que los machos. Su cuerpo es alargado y luce colores marrón, amarillo o negro con franjas más claras. Poseen un aparato bucal raedor y chupador, con el que raen y laceran la superficie del vegetal y luego succionan la savia derramada con el cono buca.

También tiene antenas, muy cortas. Un tórax muy desarrollado, donde se encuentran las alas, aunque no todos las poseen. En general no son buenos voladores, aunque sí pueden dar grandes saltos. El abdomen posee 11 segmentos. Tienen un ciclo biológico de 15 a 18 días dependiendo de la temperatura y producen unas 11 o 12 generaciones por año.

CICLO BIOLÓGICO

Los trips pasan por 5 estadios hasta llegar a adultos. Sin embrago sólo son dañinos en algunos de ellos, siendo dañinas tan sólo en algunos de ellos. Todo comienza con las hembras de trip insertanto los huevos de forma aislada en la cutícula de los tejidos vegetales. A lo largo de su vida pueden poner de 400 a 300 huevos.

Los huevos eclosionan a los pocos días. Este tiempo puede variar dependiendo de la temperatura. A unos 26ºC, los huevos eclosionan en unos 4 días.  De los huevos nacen unas larvas que comienzan rápidamente comienzan a alimentarse.

En los estadios ninfales posteriores, dejan de alimentarse. Aquí pasan a un estado de inmovilidad que se desarrolla normalmente fuera de la planta. Prefieren los suelos o lugares húmedos formados en grietas naturales.

Una vez la pupa se transforma en un trip adulto, empiezan a colonizar las plantas cercanas, buscando normalmente los brotes jóvenes y las hojas, donde se sienten resguardados de todo tipo de depredador natural.

La reproducción de los trips puede ser tanto sexual como asexual. Las hembras no fecundadas dan descendencia masculina, mientras que las hembras fecundadas está compuesta por un tercio de la descendencia compuesta por machos y dos tercios compuesta por hembras.

DAÑOS

Los daños provocados por el trip se pueden clasificarse como daños directos y en daños indirectos. Los directos son producidos por larvas y adultos al succionar la savia de las hojas. Causan lesiones superficiales en el tejido celular, claramente diferenciables por su color blanquecino. En caso de plaga severa, las lesiones se producen en prácticamente todas las hojas, que más tarde sufren una necrosis y terminan muriendo.

Los daños indirectos son los producidos por la transmisión de virosis. Los trips tiene la posibilidad de ser un vector de transmisión de algunos virus, siendo el principal el Virus del Bronceado del Tomate. Al inyectar saliva y absorber los contenidos celulares, se puede producir la contaminación de estas células. En el cannabis este virus afecta principalmente a la producción de semillas.

CONTROL Y TRATAMIENTO

A la hora de prevenir el ataque de trips, se puede detectar su presencia en el cultivo colocando trampas cromáticas de color azul. Cuando veamos que existe un gran número de ellos pegados en la trampa, debemos comenzar a tratarlos antes de que se convierta en una plaga.

No es una plaga muy fácil de combatir, ya que los trips se pueden mover por cualquier zona de la planta, lo que dificulta que con un insecticida pulverizado podamos acceder a cualquier zona. Son efectivos el jabón potásico y el aceite de Neem, además de depredadores naturales como el ácaro Amblyseius sp o la especie de chiche Orius spen el plástico.

También la limpieza del cultivo es importante. Se debe mantener el área próxima a la planta libre de malas hierbas o especies vegetales propensas al ataque de trips. Si realizamos cualquier tratamiento con insecticidas, aplícalo también en otro tipo de plantas cercanas a nuestro cultivo.

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Foto: La Huerta Grow Shop

Se podría decir que no existe cultivador de marihuana en exterior, que no haya sufrido alguna vez el ataque de minadores de la hoja. Es muy común encontrarse alguna o algunas hojas con un marcado surco de color blanco, como si con un rotulador hiciésemos un borrón sobre ella. En interior en cambio es una plaga tan poco común que personalmente nunca he oído de ningún caso en todos mis años de cultivador.

CARACTERÍSTICAS

El minador es una larva de un insecto que vive en el interior de la hoja, de ahí su nombre. Al protegerse en su interior, llega a ser complicado combatirlas con insecticidas de contacto. Pueden ser larvas tanto de micro dípteros o micro-lepidópteros, es decir moscas y mariposas pequeñas, tanto diurnas como nocturnas.

Por ser la larva de gran cantidad de insectos y tan variados, llega a ser complicado describir su aspecto. Más larga o más corta, más ancha o más delgada, más grande o más pequeña… en cualquier caso su comportamiento y daño que efectúa en la planta es el mismo.

CICLO BIOLÓGICO

A lo largo de la primavera y el verano, insectos encuentran en nuestras plantas un buen lugar para las puestas de los huevos. Éstos los pueden poner sobre la hoja, bajo la hoja, o en el interior de los tejidos donde estará más protegida.

Del huevo nace una larva que enseguida se alimentará de las células de la epidermis de la hoja, desde su interior. Así van dejando las típicas marcas en forma de surco irregular que ya hemos comentado. Según va creciendo la larva, se puede observar como la galería es cada vez más ancha.

Cuando la larva tiene el tamaño adecuado, se transforma en pupa. Ésta puede quedarse en la hoja o dejarse caer al suelo. De las pupas saldrán los insectos adultos, que comenzarán un nuevo ciclo biológico. En condiciones favorables, los minadores pueden completar el ciclo de huevo a larva en sólo 15 días.

ATAQUE Y DAÑOS

Los ataques en cultivos de marihuana se producen en las hojas y muy rara vez los tallos. En otras especies pueden atacar también los frutos, como en el caso de los frutales y muchas legumbres como judías o berenjenas.

Pese a no ser una de las plagas más agresivas, reduce la capacidad de las hojas de realizar una correcta fotosíntesis. Mientras en una planta de pequeño tamaño el daño en algunas hojas no frenará su crecimiento, en una pequeña planta sí puede ralentizarlo.

Además, las heridas ocasionadas por los minadores de la hoja facilitan la aparición de otros patógenos como hongos, virus o bacterias, entre otras.

CONTROL Y TRATAMIENTO

En principio es una plaga sencilla de eliminar en plantas de pequeño y mediano tamaño. Una vez localizado el típico surco en una hoja, en uno de sus extremos se encontrará la larva. Podemos aplastarla con los dedos. Remedio más ecológico no se podrá encontrar.

En plantas de gran tamaño es complicado hacer una revisión completa y puede que no veamos alguna hoja afectada. En el caso de tener que recurrir a algún insecticida, optaremos por insecticidas sistémicos que penetren en el organismo de la planta, ya que los de contacto no son efectivos.

El aceite de neem usado en el riego, es absorbido por la planta y permanecerá activo durante unas 3 semanas. Así se evita que insectos chupadores se alimenten de ella. Al parecer el Neem hace que la savia de la planta tenga un gusto amargo, algo que desagrada a los insectos.

También son útiles las trampas cromáticas amarillas, ya que moscas y mariposas sienten atracción por ese color. Por último, depredadores naturales como Crisopas, Orius, arañas o avispas parasitoides son uno de los métodos de control más efectivos.