Brasil espera aumentar ventas de marihuana medicinal

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Existen algunos ejemplos que demuestran que el CBD comienza a abrir puertas que para el cannabis siempre estuvieron cerradas. Un ejemplo de eso es Brasil, gobernado en la actualidad por la extrema derecha de Jair Bolsonaro y con una serie de vetos muy característicos de estas formas de gobierno. Uno de ellos cae sobre la marihuana.

Sin embargo, un exoperador de bonos de Estados Unidos convertido en defensor de la marihuana medicinal observa la forma en que el efectivo proveniente del cannabis comienza a fluir más rápido este año en Brasil, donde el cannabidiol (CBD) importado es el único producto legal de este tipo en el país. 

Bloomberg entrevistó a Stuart Titus, director ejecutivo de Medical Marijuana Inc.,con sede en California. Titus espera que las ventas en la unidad de la compañía en Brasil aumenten más del doble este año. 

“Brasil es una gran oportunidad para nosotros”, dijo en una charla en São Paulo. “Definitivamente seguiremos invirtiendo”. 

Titus, de 62 años, invirtió en marihuana medicinal en 2009, cuando la compañía salió a bolsa. En ese momento, utilizaba tarjetas de débito prepagas para administrar la recaudación de impuestos y los pagos de los dispensarios de marihuana en los estados de Estados Unidos que habían legalizado la droga con fines medicinales. 

Al principio, Titus ayudó a la compañía a recaudar capital de riesgo y, en 2015, se mudó a San Diego. Allí se convirtió en director ejecutivo, supervisando una estrategia de transición de la empresa para centrarse en el CBD. La compañía mantiene operaciones en México y actualmente envía productos a Paraguay. Está poniendo en marcha una oficina en Argentina y también busca oportunidades en Asia.

Medical Marijuana Inc. espera registrar esta semana un ingreso entre 65 millones y 68 millones de dólares en 2018. Esto sería un alza considerable respecto a los 26,5 millones del año anterior, según datos de la compañía. Titus, quien dejó Credit Suisse First Boston en 1990, se negó a comentar qué porcentaje de ventas proviene de Brasil. 

Se dispara el uso de productos CBD

El CBD se está beneficiando de la flexibilización de las regulaciones en todo el mundo. Sobre todo en América Latina, donde se ha disparado desde su despenalización en Estados Unidos a fines del año pasado. Ahora se empieza a atraer mayor interés en los mercados internacionales, incluido Brasil. 

Brasil ha permitido la importación de productos a base de CBD para tratamiento médico desde 2014, según la agencia de alimentos y medicamentos del país. La marihuana medicinal de Titus compra cáñamo producido en Europa y lo exporta a Estados Unidos, donde se procesa en CBD. Su filial en Brasil vende productos para el tratamiento de la epilepsia refractaria. 

La Asociación Brasileña de Epilepsia estima que 1,2 millones de personas padecen el tipo refractario de la enfermedad, con convulsiones que no pueden ser controladas por medicamentos antiepilépticos. 

El uso recreativo de la marihuana sigue siendo un delito en Brasil y el presidente, Jair Bolsonaro, un excapitán evangélico del ejército, se opone a facilitar las regulaciones de la marihuana para su uso en adultos, dice que no se opone a un proyecto de ley en el Congreso,  que podría legalizar la producción y el uso del cannabis medicinal. Puertas que se abren mientras otras se cierran.

Por Rama

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