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Canadá comienza a derrotar al mercado negro de marihuana

31 enero, 2021, 9:00 AM
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Tras poco más de tres años de legalizar la marihuana, Canadá por fin le gana las primeras batallas al mercado negro.

La legalización de la marihuana en Canadá nació en medio de una polémica por sus elevados impuestos, que hacían al mercado legal poco competitivo con el clandestino.

Pero ahora, y según publica El País, la venta legal de marihuana ha comenzado a florecer en Canadá en plena pandemia.

Se esperaba que la industria del cannabis medicinal sucumbiera ante la pandemia de covid-19, como ha ocurrido con tantas otras actividades.

Pero tanto en Canadá como en otros lugares, las ventas han aumentado.

Durante los meses de crisis sanitaria por el coronavirus se registró un incremento en el consumo de la hierba y los productos derivados.

La explicación no hay que buscarla en ninguna de las medidas dictadas por el primer ministro Justin Trudeau o a una baja en el precio oficial.

Para nada. La mejora en los registros financieros sólo se explica por un simple cambio de actitud de los clientes.

Decididamente, están abandonando el mercado negro de marihuana.

CANADÁ ABANDONA EL MERCADO NEGRO DE LA MARIHUANA

Una encuesta de la firma Léger que cita El País dijo que el 27 por ciento de los usuarios de marihuana en Canadá aumentó su consumo.

En septiembre, otro estudio a cargo de Mental Health Research Canada lo llevó en 29 por ciento.

“Antes de la covid-19 compraba siete gramos de flores secas al mes; ahora, en promedio, un poco más de diez”, afirma Kate.

Esta treintañera que trabaja en una firma contable hace teletrabajo desde que comenzó la pandemia.

“Trabajo desde casa y veo a mis amigos solo por internet”, comentó.

El profesor de la Universidad de Montreal y director científico del Instituto universitario sobre las dependencias, Serge Brochu, tiene una teoría sobre el aumento del consumo:

“La ansiedad y el estrés se han incrementado. Son tiempos de incertidumbre y preocupación”.

“El cambio en las rutinas también lo explica. Muchas actividades, como ir al cine o al gimnasio, no están permitidas”.

La directora científica de Wake Network, Olga Chernoloz, dijo al periódico The Toronto Star que la tensión por la incertidumbre en estos meses es muy difícil de soportar.

Entonces, algunas personas “buscan a través del cannabis que las cosas no sean tan sombrías”.

No obstante, Chernoloz consideró que no puede ser una solución a largo plazo.

El analista sobre comercio minorista en Estadísticas Canadá –la agencia federal que recopila datos oficiales–, Omar Youssouf, también registra el incremento.

En agosto opinó que, pese a que resulta complicado atribuir con precisión el aumento a la pandemia, el hecho de que las personas pesen más tiempo en casa y gasten más en comida y bebida puede tener el mismo efecto con el cannabis.

Casi la totalidad de las provincias de Canadá pusieron a las tiendas del mercado legal de marihuana entre los servicios esenciales junto a supermercados, farmacias y licorerías.

Las tiendas siguen abiertas en Columbia Británica, Nuevo Brunswick, Quebec, Alberta y Manitoba.

La excepción más sonada ha sido Ontario, aunque las operaciones legales en línea han continuado durante los periodos de mayor encierro.

Canadá mercado negro marihuana

AVANCE SOBRE EL MERCADO NEGRO DE MARIHUANA

Brochu da una clara explicación acerca del comportamiento de los usuarios durante la pandemia.

“Los Gobiernos pensaron seguramente en una penuria”.

“Si se decidía el cierre de estas tiendas, la gente iba a comprar mucho producto antes de que cerraran sus puertas”.

“Los estudios indican que las personas tienden a consumirlo más al acumularlo”.

“Pasa igual con el alcohol. Después, con las tiendas cerradas, la única opción era recurrir al mercado negro. También están los impuestos”.

El reglamento estipula que el 25 por ciento de estas tasas va al Gobierno federal y el 75 por ciento permanece en las provincias.

“Hay que considerar que el mercado legal ha ganado terreno, por lo que no era una buena opción dar un paso atrás”.

“Otro riesgo es que la gente recurriera a otros productos, como es el caso de los ansiolíticos”.

“Si las licorerías continuaron abiertas, hacer lo mismo con las tiendas de cannabis fue una decisión atinada. Las cifras muestran de sobra que el alcohol conlleva más peligros”, agrega Brochu.

Scotiabank calculó al año de la legalización que el mercado negro controlaba aún el 71 por ciento del total.

Por su parte, la Sociedad Quebequesa del Cannabis lo situaba en 80 por ciento.

Estadísticas Canadá publicó el pasado diciembre que, de acuerdo a sondeos recopilados entre abril y junio, el 55 por ciento de los encuestados manifestó que compra en forma legal.

Algunos expertos sostienen que esta cifra puede ser exagerada, aunque confirman que las tiendas autorizadas y las ventas legales por internet han ganado terreno.

Los números indican que el mercado legal está avanzando, especialmente durante los tiempos del coronavirus.

De acuerdo a Estadísticas Canadá, las ventas legales en 2019 fueron por 1.200 millones de dólares canadienses.

En 2020, en tanto, representaron 2.600 millones, un aumento del 108 por ciento.

En Columbia Británica, el incremento fue del 193 por ciento; en Manitoba, del 107 por ciento.

La Sociedad Quebequesa del Cannabis anunció ventas por 120 millones de dólares en el segundo trimestre de 2020.

O sea, 56,6 millones en el mismo periodo del año anterior.

DESEO DE ABANDONAR EL MERCADO NEGRO DE MARIHUANA

Los especialistas explican el progreso en un mayor número de tiendas autorizadas, menores problemas de suministro, aumento de la calidad y precios más competitivos.

Este punto es importante, dado que el precio de las flores legales bajó un 30 por ciento en promedio en relación con el año anterior.

Al mismo tiempo, en diciembre de 2019, se inició la venta legal de comestibles, resinas y otros derivados cannábicos.

Brochu dice que estos puntos se han alineado con el alza en el consumo durante la pandemia para impulsar con fuerza el mercado legal.

“También hay que tomar en cuenta que, en esta crisis, algunas personas prefieren ir a un establecimiento que cumpla con medidas sanitarias en vez de darse cita con un vendedor callejero”.

“Además, se percibe un deseo más pronunciado de comprar por vías legales”, dice Brochu.

“Por fortuna, la marihuana es legal en Canadá, así que los consumidores también debemos cumplir con nuestra parte, en la medida de lo posible”, cierra Kate.

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