Cannabis: 5 diferencias entre la marihuana y el cáñamo

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El cáñamo y la marihuana son los nombres más populares que conocemos para las dos variedades de la planta del cannabis.

Incluso la palabra cannabis a menudo nos trae a la mente la imagen de un porro o un bong que lleno de humo blanco.

El término casi nunca se refiere a los materiales plásticos de origen vegetal, papel o tela duradera de grado militar.

Pero, en realidad, el cannabis tiene tanto que ver con estos productos de cáñamo industrial como lo hace con la sustancia más conocida como marihuana.

Esto plantea la pregunta: ¿En qué se diferencian el cáñamo de la marihuana?

GENÉTICA

Se cree que el cannabis es uno de los cultivos domesticados más antiguos.

A lo largo de la historia, los seres humanos han cultivado diferentes variedades para usos industriales y médicos.

Plantas altas y resistentes fueron cultivadas por las primeras civilizaciones para hacer una variedad de alimentos, aceites y productos textiles, cuentos como cuerdas y telas.

Estas plantas fueron crecidas con otras plantas con las mismas características, lo que nos lleva al tipo de cannabis que hoy conocemos como el cáñamo (hemp).

Otras plantas fueron reconocidas por ser psicoactivas y fueron criadas selectivamente para fines médicos y religiosos.

Esto dio lugar a variedades únicas de cannabis que ahora conocemos como marihuana.

Dan Sutton de Tantulus Labs, una empresa canadiense que se especializa en tecnología de cultivo de cannabis, lo resume todo:

“Las diferencias fundamentales entre la agricultura de cannabis medicinal y el cáñamo son en gran parte su entorno, filiación, genética y cultivo”.

De hecho, los científicos creen que la primera separación de la reserva genética de cannabis llevó a dos tipos distintos de plantas de cannabis.

Las dos especies (o subespecies) de cannabis se conocen como Cannabis indica y Cannabis sativa.

THC

Las plantas de cannabis contienen compuestos únicos llamados cannabinoides.

De momento sabemos que existen más de 70 cannabinoides diferentes, pero el THC sigue siendo el más conocido.

Al menos, hasta ahora.

El THC se acredita como el causante del efecto psicoactivo de la marihuana.

Mientras que las plantas de marihuana contienen altos niveles de THC, la de cáñamo contiene muy poco de la sustancia química psicoactiva.

Esta única diferencia es en lo que la mayoría se basa en distinguir el cáñamo de la marihuana.

Por ejemplo, países como Canadá o España han establecido el máximo contenido de THC de cáñamo en el 0,3 por ciento.

Cualquier cannabis con THC más alto de estos niveles se considera la marihuana en su lugar.

En comparación, la marihuana medicinal produce en cualquier lugar un promedio entre el cinco y el 20 por ciento de THC.

Incluso, con cepas de muy alto contenido de THC que llegan al 25-30 por ciento.

Las plantas de cáñamo y marihuana contienen otro cannabinoide importante: el CBD.

Las plantas de cáñamo producen más CBD que THC, mientras que la marihuana produce más THC que CBD.

Curiosamente, la investigación ha demostrado que el CBD reduce los efectos psicoactivos del THC, separando el cáñamo más lejos de la marihuana.

CULTIVO

El cáñamo y la marihuana se cultivan para diferentes usos, y por lo tanto requieren diferentes condiciones de cultivo.

“El cannabis medicinal se ha criado selectivamente a través de generaciones”.

“Sus características se han optimizado en su medio de cultivo para producir plantas femeninas que producen flores en el ciernes en la etapa de floración de su ciclo de vida”, explica Sutton.

En contraste, describa las plantas de cáñamo como “principalmente masculinas, con menos representación de brotes florecientes en cualquier etapa de su ciclo de vida”.

En cambio, siglos de cría selectiva han resultado en “bajas relativamente bajas en THC, y altas, plantas de crecimiento rápido optimizado para mayores cosechas de tallo”.

El logro de niveles máximos de THC en la marihuana es complicado y requiere mucha atención en las condiciones de cultivo.

Los cultivadores de marihuana generalmente tratan de mantener la luz, temperatura, humedad, CO2 y oxígeno niveles estables, entre otras cosas.

Por otro lado, el cáñamo crece normalmente al aire libre para maximizar su tamaño y rendimiento y se presta menos atención a las plantas individuales.

 

SITUACIÓN LEGAL

Como probablemente ya saben, es ilegal producir cannabis en la mayoría de los países del mundo, comenzando por Estados Unidos.

La es directa, dado que allí nació referencia a la propuesta política de guerra contra las drogas que ha influido en los marcos legales, por lo menos, de Latinoamérica.

Sin embargo, ya son 11 los estados que en la potencia mundial ya han legalizado de distintas formas la marihuana.

Y presionan más que nunca al Gobierno federal que en noviembre se somete a otra elección de autoridades.

Tanto el cáñamo como la marihuana están clasificadas como drogas de Clase I bajo la Ley de Sustancias Controladas en Estados Unidos.

Sin embargo, fuera de EEUU, el cáñamo se cultiva en más de 30 países.

En forma legal se hace en Uruguay, Holanda y España, entre otros.

La producción de cáñamo también se expandió a lo largo de la última década en Canadá, al punto que en 2018 ese país también legalizó el mercado.

Contando su uso medicinal, la lista de países progresistas que tienen o discuten una normativa se amplía:

Alemania, Argentina, Australia, Colombia, Chile, Dinamarca, Francia, Israel, Italia, Luxemburgo y México.

También Nueva Zelanda, Reino Unido, Sudáfrica, República Checa y Tailandia.

Para muchos países de Latinoamérica ha sido muy interesante la exportación de cannabis durante la pandemia de covid-19.

La actividad farmacéutica no estuvo censurada durante las cuarentenas y Colombia, Uruguay y Ecuador fueron algunas de las naciones que vieron una oportunidad.

Dólares que llegaron en el momento de mayor necesidad.

Incluso, se espera que el mercado legal mundial de cannabis alcance los 75.600 millones de dólares para 2025.

Con una tasa promedio de crecimiento anual del 28,3 por ciento durante el período de pronóstico de 2019 a 2025.

La marihuana, como uso recreativo de la hierba, por el contrario, sigue siendo ilegal en la mayoría de los países.

Sin embargo, la producción legal de la marihuana está sujeta a normas más estrictas que el cáñamo, ya que todavía es ampliamente considerado como un narcótico.

INVESTIGACIÓN

Las leyes estrictas que rodean ambas formas de cannabis –tanto el cáñamo como la marihuana– hacen muy difícil la investigación.

“Las implicaciones políticas de su programación, desde una perspectiva de investigación, son limitantes”, explica Sutton.

A pesar de estas barreras, los investigadores están avanzando en la comprensión de la forma en que funciona la marihuana médica.

El objetivo es ayudar en la gestión de una lista cada vez mayor de trastornos.

Incluso, los avances en la tecnología continúan revelando nuevas e interesantes maneras que esta planta industrial puede contribuir a la sociedad en el futuro.

Por ejemplo, investigadores de la Universidad de Alberta crearon un supercondensador utilizando material de cáñamo en bruto.

Esto hace creer que la fabricación de baterías baratas, de carga rápida de cáñamo son una posibilidad real.

La fibra de cáñamo también está siendo utilizada para desarrollar nuevas formas de plástico renovable.

Lo que hizo que sea un material común en la industria de piezas de automóviles, utilizado por las marcas más importantes para la fabricación de sus unidades.

Pero a medida que la legalización se extiende en todo el mundo, las oportunidades para explorar el potencial del cannabis crece muy rápido.

Las posibilidades son infinitas, y esto es una cosa que el cáñamo y la marihuana tienen en común.

También en el contexto de emergencia sanitaria desatado con la pandemia de coronavirus.

Existen más de 800 ensayos clínicos en todo el mundo que buscan la forma de vencer al coronavirus.

Y muchos de ellos confían en que será el cannabis el componente que derrotará a la cepa que tiene en vilo al mundo entero.

También hay nuevo estudio que defiende al cannabis como posible terapia frente al coronavirus.

Se trata de una investigación de la Universidad de Augusta (Georgia, EEUU), que ha demostrado que ciertas propiedades del cannabis podrían servir de terapia para tratar el coronavirus.

También de productos derivados de la hierba.

Una planta que como el aloe vera, el jengibre o la ruda, tienen muchas propiedades beneficiosas para el organismo humano.

Aunque todavía no tiene un efecto que contrarreste los prejuicios que la postergan.

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