Científicos descubren cómo el componente de cannabis puede combatir la psicosis

Científicos británicos descubren cómo un cannabinoide no psicoativo del cannabis actúa en áreas clave del cerebro para reducir la actividad anormal en pacientes con riesgo de psicosis, lo que sugiere que el ingrediente podría convertirse en una nueva medicina antipsicótica.

Si bien el uso regular de formas potentes de cannabis podría aumentar las posibilidades de desarrollar psicosis, el cannabidiol o CBD parece tener el efecto opuesto.

El CBD es el mismo compuesto de cannabis que también ha mostrado beneficios en la epilepsia.

Investigaciones previas en el King’s College de Londres habían demostrado que el CBD parecía contrarrestar los efectos del tetrahidrocannabinol o THC, la sustancia en el cannabis que “coloca” o que es psicoactiva. Aunque su mecanismo para esto aún no se ha descifrado.

Al examinar los cerebros de 33 jóvenes que experimentaban síntomas psicóticos angustiantes y no habían sido diagnosticados con una psicosis completa, el Dr. Sagnik Bhattacharyya y sus colegas demostraron que administrar cápsulas de CBD reducía la actividad anormal en el cuerpo estriado, la corteza temporal media y el mesencéfalo.

Las anomalías en las tres regiones del cerebro se han relacionado con la aparición de trastornos psicóticos como la esquizofrenia.

La mayoría de las drogas antipsicóticas actuales se dirigen al sistema de señalización química de la dopamina en el cerebro, mientras que el CBD funciona de una manera diferente.

Significativamente, el compuesto es muy bien tolerado, evitando los efectos secundarios adversos tales como el aumento de peso y otros problemas metabólicos asociados con los medicamentos existentes.

Necesidad de tratamientos seguros

“Una de las razones por las que CBD es emocionante es porque se tolera muy bien en comparación con los otros antipsicóticos que tenemos disponibles”, dijo Bhattacharyya de King’s College.

“Existe una necesidad urgente de un tratamiento seguro para los jóvenes en riesgo de psicosis”.

El Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia de King’s College esta planeando un gran ensayo clínico de 300 pacientes para evaluar el verdadero potencial del CBD como tratamiento. Se espera que el reclutamiento en el ensayo comience a principios de 2019.

Los últimos hallazgos subrayan la complejidad del cóctel de sustancias químicas que se encuentran en la planta de marihuana, en un momento en que las leyes sobre el cannabis se están liberalizando en muchos países.

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