¿Conoces lo suficiente acerca del papel de fumar?

El papel de fumar es el compañero inseparable de la marihuana. Aunque existen otras alternativas de consumo como la vaporización o la ingesta

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Macfoto

El papel de fumar es el compañero inseparable de la marihuana. Aunque existen otras alternativas de consumo como la vaporización o la ingesta, siguen siendo opciones minoritarias. Desde su invención, el papel de fumar o liar se ha fabricado desde con pulpa de madera, hasta con paja de arroz, lino, cáñamo o fibras de algodón.

El papel de fumar surge en España hacia mediados del siglo XVIII en la ciudad alicantina de Alcoy a partir de fibra y celulosa obtenidas del cáñamo, arroz e incluso ropa. Poco más tarde se fue extendiendo por toda Europa y América. En Francia se popularizó a partir de 1796, cuando Napoleón Bonaparte encarga al fabricante de papel nacional Pierre de Lacroix que produzca papel de fumar para sus tropas.

A finales del siglo XIX, los hermanos Braunstein idean una máquina que entrelaza las hojas de papel, de tal modo que al extraer una de un paquete la siguiente asoma automáticamente. Sería el nacimiento de los librillos de papel de liar que conocemos actualmente. ¿Pero qué diferencia a un buen papel de los demás?

COMBUSTIÓN

La combustión del papel de fumar es uno de sus aspectos más importantes. Algunos contienen aditivos con efectos retardantes o acelerantes para una fumada lenta o una fumada más rápida. La porosidad natural del papel o permeabilidad al aire controla su combustión. Un papel poroso se consume más rápido debido a la mayor ventilación del aire.

ENGOMADO

El papel de fumar tiene una franja longitudinal engomada en uno de sus bordes que después de ser humedecida, se adhiere al otro extremo del papel formando un cilindro. El engomado más empleado se elabora con acetato de polivinilo o goma arábiga, ésta última más natural ya que procede exclusivamente de la Acacia Senegalesa, árbol originario de Omán, Pakistán, noroeste de la India y de regiones semidesérticas del África subsahariana. No posee ningún efecto tóxico, y de hecho es muy empleado en la industria alimentaria, donde es un aditivo conocido como E414.

GRAMAJE

El gramaje se refiere al peso del papel por metro cuadrado. Es importante no solo para la combustión, sino para la resistencia y el sabor. Un papel de bajo gramaje combustiona más lento que uno de alto gramaje. Además un papel de alto gramaje, o sea más grueso, perjudica al sabor aunque también es más resistente. Dependiendo del tipo de gramaje se clasifican en:

  • Thinnest: peso de 10 gr/m2. Su combustión es la más lenta.
  • Ultrafino: peso 12,5 gr/m2. Su combustión es muy lenta.
  • Muy fino: 13,5 gr/m2. Su combustión es muy lenta.
  • Fino: 14,5 gr/m2. Su combustión es lenta.
  • Medio: 15 gr/m2 – 17,5 gr/m2: su combustión es normal.
  • Regular: 19 gr/m2 – 21/23 gr/m2: su combustión es rápida.

COMPOSICIÓN

La composición de un papel se refiere a la materia prima del que se obtiene. Los papeles se fabrican con pastas  de celulosa vírgenes. Puede ser de madera o textil, entre los que se encuentran el lino, arroz, cáñamo, esparto y yute, o una mezcla de algunos de ellos. La celulosa a partir de maderas fue la más común hasta que se empezaron a usar otros materiales, principalmente el lino. Además la celulosa de madera proporciona un sabor más fuerte mientras la de lino tiene sabor neutro. El papel de cáñamo por otro lado, no suele emplear blanqueantes. El papel de arroz además de sabor neutro, es muy fino, de combustión lenta y produce muy poca ceniza.

APARIENCIA

La apariencia se refiere principalmente a su textura, grado de blancura y opacidad. La textura viene dada por su acabado, que puede ser liso o verjurado. El verjurado o vergé son líneas marcadas en el papel y en dirección transversal, realizadas durante el proceso de producción por la máquina de papel. El grado de blancura depende de de si el material que lo compone se ha sometido a un proceso de blanqueo, además del origen de las fibra usadas y el nivel de cargas de fibras. El color natural de un papel es marrón. En cuanto a la opacidad o transparencia, se determina en función a su gramaje, el tipo de fibra y grado de blancura.

TAMAÑO

El tamaño de un papel de fumar llega a ser muy variable, aunque sus principales formatos suelen ser tres:

  • Regular: es el papel más pequeño, de un tamaño aproximado de 69x37mm. También se conoce como Small, Single Wide o 1.0, dependiendo del país.
  • Medium: es 1/4 más grande que el regular y sus medidas suelen ser de 77x44cm. También se conoce como 1 1/4 o 1:25.
  • King Size: es el papel más largo y sus medidas generalmente son de 108x52mm (King Size), 108x44mm (King Size Slim) o 108x36mm (Master King Size Slim).
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