El neem: insecticida, fungicida y fertilizante todo en uno

El neem es uno de los insecticidas ecológicos más empleados en el cultivo de cannabis. Es muy eficaz como preventivo o en los primeros inicios de una plaga.

El neem es uno de los insecticidas ecológicos más empleados en el cultivo de cannabis. Sobretodo, resulta eficaz como preventivo o en los primeros inicios de una plaga. Con plagas establecidas, llega a ser un poco ineficaz. Pero el neem es mucho más que un insecticida y te lo contaremos en este post.

El neem o nim conocido sobretodo en latinoamérica, también conocido como nimbo de la India​ o margosa de la India (nombre científico Azadirachta indica), es un árbol de la familia Meliaceae. Es originario de la India y de Birmania, introducido para cultivo en otros países de Asia, África, América, Australia y algunas islas del sur del Pacífico. En general sólo sobrevive en regiones tropicales y subtropicales.

Es un árbol de que crece rápidamente hasta llegar a alcanzar los 15-20 metros de altura. Sus ramas son extensas, alcanzando un diámetro de otros 15-20. El tronco no es demasiado largo y su diámetro puede ser de 120cm en los ejemplares de mayor edad.

Es muy característica su corteza agrietada y dura, de color que va desde el castaño rojizo hasta el gris plateado. La savia es de color blanca grisácea. El duramen, corazón o cerna del tronco es rojo, y al exponerse al aire se vuelve de color castaño rojizo. Sus raíces son amplias, con una robusta raíz principal y raíces laterales que se extienden para darle un buen soporte al árbol.

Las hojas son muy numerosas, de pequeño tamaño y de color púrpura cuando son jóvenes. Las flores son blancas y muy fragantes. Se caracterizan por haber flores femeninas y masculinas en el mismo árbol, pero en periodos diferentes. Y su fruto, es similar a una aceituna, de un tamaño de 14 a 28 mm de longitud y 10 a 15 mm de ancho, y que almacena en su interior una, dos o tres semillas de corteza de color castaño.

PROPIEDADES COMO INSECTICIDA

Con sus semillas, se hace un aceite muy famoso y posiblemente el insecticida más empleado en el mundo y en cultivos de todo tipo. Es seguro para animales y humanos, y respeta a los insectos beneficiosos como abejas y otros polinizadores. Actúa por ingestión, así que únicamente combatirá los insectos que intenten alimentarse de una planta.

 

El aceite de neem cuenta con mychos principios activos, entre ellos la azadiracta, que actúa inhibiendo la capacidad de alimentación del insecto hasta su muerte. También inhibe el crecimiento y fertilidad del los insectos, impidiendo el desarrollo de huevos y larvas.

PROPIEDADES COMO FUNGICIDA

El aceite de Neem también tiene propiedades fungicidas. Actúa fortaleciendo a las plantas y protegiéndolas frente al posible ataque de patógenos como bacterias y hongos. Su eficacia depende en gran medida de las condiciones ambientales, pero se ha mostrado eficaz en el tratamiento de oídio, alternaria, botritis, mildiu, negrilla o roya.

EL NEEM COMO FERTILIZANTE

Con el árbol de neem se elaboran fertilizantes. Éstos tienen un gran contenido en nitrógeno, con hasta un 10%. Además contiene un 1% de fósforo, 1,5% de potasio, 0,75% de magnesio, 1,5% de azufre y micronutrientes importantes. Como abono está aprobado para el uso en cultivos orgánicos por Organic Farmers Growers y OMRI.

Además de su gran potencial en el desarrollo de raíz y zonas aéreas, evita y trata problemas causados por desequilibrios nutritivos. Ayuda a que la planta mejorare la asimilación de nutrientes y libera sus elementos nutritivos en el suelo durante largas temporadas.

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