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África

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Gran parte de la industria del cannabis en el transcurso de los últimos años se ha centrado en el crecimiento que se produce en América del Norte. Si bien este ha sido el corazón del crecimiento durante ese período de tiempo, África ha mostrado un interés potencial en hacerse a parte de esta industria en crecimiento.

Este verano, Canadá permitirá el uso del cannabis con fines recreativos en todo el país. El público ya ha mostrado su opinión sobre el tema, demostrando que a la mayoría de las personas en Canadá les gustaría ver el cannabis recreativo legalizado para el uso de adultos. La legalización agregará unos $ 5.000 millones al mercado, ayudando a crecer negocios y atrayendo más inversiones extranjeras en el país.

Muchas de las grandes compañías canadienses han estado trabajando para asegurar lazos con naciones extranjeras y sus mercados de marihuana a fin de ayudar a formar una cadena de exportación e importación en todo el mundo. Canadá tiene programado demandar hasta 1 millón de kg de cannabis por año durante los próximos años, pero para 2020 se estima que el país producirá tanto como casi tres veces ese número. Esto significa que habrá una sobreproducción bruta de la sustancia. Esto de ninguna manera es malo, sin embargo, explica por qué estas empresas están trabajando para exportar sus productos a través de las fronteras.

Actualmente existen mercados en toda Europa, como en Alemania y más allá, pero estos mercados esencialmente no tienen operaciones de crecimiento a nivel nacional. Por el contrario, importan cannabis para satisfacer esta gran demanda y garantizar que los pacientes reciban el tratamiento que necesitan. Hasta ahora, los únicos países que actualmente están exportando cannabis legalmente son los Países Bajos, Uruguay y Australia. Israel también se convertirá en parte de esta cadena de exportación en el futuro cercano, pero solo el tiempo dirá.

Aquí es donde entra África. La gran compañía Aphria ha estado buscando a África para ayudar potencialmente a satisfacer algunas de las grandes demandas y necesidades de exportación a las que se enfrentarán en los próximos años. Según una Encuesta de las Naciones Unidas, se producen hasta 10.000 toneladas de cannabis por año en África. Esta cantidad podría equivaler a miles de millones en ingresos si los países legalizaran no solo el cultivo de cannabis, sino también su exportación. Zimbabue se convirtió recientemente en la segunda nación africana detrás de Lesoto en emitir permisos de cultivo para cultivar cannabis. Otros países en todo el continente tienen mercados de cannabis en pleno auge, pero solo necesitan el marco legal para ayudar a que sea una industria legítima.

Una nueva empresa conocida como CannInvest Africa ayudará a suministrar marihuana medicinal a los países de África que hayan legalizado la sustancia. Esta es una gran asociación entre muchas compañías hasta ahora y solo está mirando hacia el futuro de la industria. Aphria se ha convertido en una gran parte de esta iniciativa con su CEO afirmando que “dados los abundantes recursos naturales y nuestra experiencia colectiva y la de nuestros socios, Verve está a punto de convertirse en uno de los productores de extractos médicos de cannabis de más bajo costo en el mundo. Esto representa otro pilar importante en nuestra expansión estratégica internacional, donde nuestra presencia se extiende a más de 10 países en los cinco continentes “.

Las esperanzas son altas de que estas nuevas alianzas ayudarán a que la industria a que sea más resistente al futuro a medida que las nuevas ideas y compañías salgan a la luz.

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Jugnoo incursiona esta semana en Zimbabue con el lanzamiento de una suite completa de tecnología para ordenar y distribuir marihuana online.

Con Zimbabue legalizando el uso de marihuana para uso medicinal , una serie de empresas se están sumando para monetizar la oportunidad, incluido un servicio a pedido que se entregará a los usuarios al estilo Uber.

Jugnoo, el mayor proveedor de servicios a pedido de la India, incursionó en Zimbabue este martes con el lanzamiento de una suite completa de tecnología para ordenar y distribuir marihuana online.

Jugnoo, con tecnología de Jungleworks, ofrece una suite tecnológica completa que ofrece a los productores un sitio web, aplicaciones móviles, panel de administración y una aplicación de controladores, chat en tiempo real, optimización de rutas, múltiples opciones de pago y un tablero de análisis de negocios.

Jungoo ya ofrece una plataforma similar en los EE. UU. A empresas como WeedMaps, Weed24, Sierra Well y Green Guys Collective, registrando más de 100.000 transacciones por mes.

En un comunicado, el CEO y fundador de Jugnoo y JungleWorks, Samar Singla dijo: “Este reciente movimiento del gobierno de Zimbabue para legalizar el cultivo medicinal es un paso hacia la disrupción en esta industria de la tecnología.

“El consumo de marihuana con fines medicinales ha creado un momento perfecto para que los
empresarios aprovechen esta oportunidad y pongan en marcha su propio negocio de entrega de cannabis medicinal”.

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La revista Dope calcula que la legalización de la producción y exportación del cannabis en África puede llevar al continente has 80.000 millones de dolares anuales

África está lista para ser la próxima potencia mundial de la dagga (cannabis), según una revista que cubre el desarrollo de la industria legal del cannabis en todo el mundo.

Dope, con sede en Estados Unidos, dice que la decisión de Lesotho de otorgar una licencia de marihuana medicinal a Verve Dynamics, una compañía de Somerset West que produce extractos botánicos, “es la primera vez en África que el cannabis se considera una fuente de ingresos en lugar de un delito actividad, y ya era hora “.

En un artículo publicado en su sitio web el jueves, Dope dijo que África produce la cuarta parte de todo el cannabis y “aproximadamente 38.2 millones de adultos africanos usan cannabis anualmente, mucho más que el promedio mundial del 3.8%”. .

Sin embargo, el avance hacia la despenalización y la legalización ha sido muy lento. “La mayoría de los países africanos han dudado en adoptar el mercado a la rápida expansión para el cannabis legal, aunque África haya producido cannabis durante generaciones. Con la colonización vino la criminalización “.

La revista Dope dijo que a pesar de la nueva licencia otorgada a Verve Dynamics, “no se ha hecho ningún esfuerzo para legalizar o regular el cannabis en Lesotho, y es lo mismo en Sudáfrica”.

Pero el viento esta cambiando en países como Marruecos, Malawi y Swazilandia, y el argumento económico a favor del cultivo legal eventualmente podría ganar.

“Si bien el impacto sería diferente para cada país del continente, no hay duda de que para algunos de los residentes más pobres, los beneficios serían sustanciales”, dijo.

Por ejemplo, en Swazilandia todavía se puede encontrar una pobreza profunda en muchas áreas rurales, y el cannabis ya es responsable de ayudar a algunas familias a sobrevivir. Khathazile, una abuela de 11 nietos huérfanos, dijo al New York Times: “Si cultivas maíz o repollo, los mandriles te los roban”. Sin hierba, nos moriríamos de hambre “.

“Si el cannabis se cultiva y exporta legalmente en todo el continente africano, las ganancias podrían ser enormes: hasta $ 79.8 mil millones por año. Y algunos de los mayores beneficios podrían ser para los pequeños agricultores de África, que serían capaces de controlar el precio del mercado, si fuera legal “.

Dope dijo que la demanda de cáñamo, cultivada a modo de prueba en Malawi, había aumentado exponencialmente en los últimos años y que podría ser un valioso cultivo de exportación.

“Y la lista de beneficios es extensa: el cáñamo es fácil de cultivar, previene la erosión del suelo, es resistente a las enfermedades y es muy bueno para el medioambiente, ya que requiere un 50% menos de agua que el algodón.”

“¿Podría la marihuana ser la próxima gran industria para África? Si los gobiernos de cada país lo manejaran correctamente, así como las grandes empresas que establecieron tiendas en conjunto con los agricultores locales, podría serlo “.

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Un empresario abrió el primer coffeeshop o club de la sudafricana ciudad de Johannesburgo y por lo tanto, el primero del continente africano.

En un edificio de un barrio de Johannesburgo abrió lo que podríamos llamar el primer club o coffeeshop de Sudáfrica y por ello el primero de estas características de toda África. Su propietario, Frank L, ha inaugurado el local con un nombre críptico, aclarador para los entendidos y clientes, y muy poco revelador para los que no lo son.

En la actualidad, la legalización del cannabis en Sudáfrica se esta discutiendo, aunque su Tribunal superior de Cabo Occidental hace unos meses dictaminó que el cultivo personal y privado en el hogar era constitucionalmente legal.

Para Frank L, quien abrió su negocio el mes pasado, éste aún podría ser cerrado. Aunque dice que ya está cansado de esconderse y de esperar la evolución social y de la ley para ponerse al día con la realidad.

En el primer mes han pasado a través de sus puertas más de 1.300 personas. “La gente solo quiere un lugar donde poder consumir, un espacio social, fresco y seguro”, dice Frank.

Las variedades ofertadas son Bliss, pineapple, honeycomb y boss cheese; y sus precios van desde R180 (10 euros) a R800 (47 euros) por gramo. También se pueden adquirir extracto para vaporizar y brownies de dagga que han sido todo un éxito, de hecho ya se le anima para que abra una pastelería especializada.

El local en su interior de varios pisos y esta pintado y decorado como un parque de tráfico para los más jóvenes, con calzadas, señales y semáforos dibujados en sus paredes y en el suelo. Las mesas y los letreros, además de estar decorados con temas cannabicos, son más explícitos en lo que el local se centra. También y por supuesto, los juegos de mesa, billares, maquinas de palomitas o un mostrador con comida y otro con parafernalia se puede encontrar en este primer coffeeshop o club de cannabis sudafricano.

Evidentemente, espacios para el consumo con más oscuridad, luces de neon y cómodos asientos o sofás, también se encuentran los clientes o visitantes. Además, insinuantes decoraciones hacen de este local un espacio atractivo a la mirada.

“Nunca hay peleas ni nada de eso”, dice un cliente y otro dice que fuma para evitar la ansiedad. “Recibo gente de todos los ámbitos de la vida”, dice Frank L. Sus patrocinadores incluyen un juez, élite políticamente conectada y corredores de bolsa. También hay estudiantes, hombres de negocios en períodos de almuerzo extendidos y aquellos que buscan cannabis para aliviar enfermedades médicas.

“Los sudafricanos han necesitado una cultura de coffeeshop de cannabis durante años. Este local es solo el comienzo”, dice su artífice, que ya piensa en un segundo establecimiento.

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En África muchas naciones están comenzando apuntarse a la carrera de la producción del cannabis legal.

La nueva industria del cannabis, empezando con el medicinal, no esta pasando desapercibida para varios gobiernos africanos que ven en la producción  y en su posterior comercialización, una nueva forma muy lucrativa de atraer ingresos hacia sus países.

Si no hace mucho Sudáfrica parecía ser una de las primeras naciones que ponía los cimientos de esta gran y novedosa industria, naciones como Lesoto, Malawi, Marruecos, Ghana, Swazilandia y varios más, están también poniendo ya las bases de esta producción y otros debatiendo para ponerse a la cola de esta nueva industria.

Según la ONU, en el continente africano más de 10.000 toneladas de cannabis se producen anualmente con un valor estimado en miles y miles de millones que se van dirigidos al mercado ilegal. Los Gobiernos africanos están mirando de reojo las legalizaciones que están ocurriendo en países y estados americanos y europeos, y ya hay importantes voces en estos países como Lesoto, que han abierto la concesión de licencias para su cultivo.

También, debemos recordar que un país como Marruecos ha sido y sigue siendo uno de los mayores productores de cannabis del mundo, líder abastecedor de resina de cannabis o hachís. La nación del norte africano cuenta ya con especialistas en este cultivo y solo tendrían que transformar, de alguna forma, esta industria ilegal de resina en la legal de cannabis “medicinal”.

Al sur del continente, se le llama dagga al cannabis o marihuana, y su uso y consumo está muy extendido y perseguido. Aunque viendo los acontecimientos que rodean a esta planta en varias partes del mundo, y teniendo en cuenta de que hablamos de un negocio muy lucrativo, no sería de extrañar que en breve más naciones se apuntasen a esta corriente legalizadora y productora. También, la lista de naciones africanas que están valorando esta cuestión se va ampliando a marcha forzadas, nadie quiere quedarse fuera de este nuevo mercado.

África también quiere estar presente en esta ola del “oro verde” y seguramente será un jugador muy a tener en cuenta en los próximos tiempos.

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Las exportaciones de marihuana podrían generar enormes ingresos para el país africano de Ghana, dice el presidente ejecutivo de Ghana Standards Authority (GSA), el profesor Alex Dodoo,  que ha pedido la legalización de la marihuana.

El Director Ejecutivo de Ghana Standards Authority (GSA) dice que apoya la producción de marihuana para la exportación, ya que las hierbas se utilizan para fines médicos en el extranjero.

Según él, el potencial económico de la marihuana para el país era enorme, haciendo hincapié en que es la hora de que las autoridades tengan una decisión firme de aprovechar la planta.

Compartiendo sus perspectivas sobre el uso de la marihuana en el Comité de Cuentas Públicas (PAC) del Parlamento en su sesión del miércoles en Accra (Capital de Ghana ), el profesor Alex Dodoo, dijo que la exportación de marihuana podría generar ingresos para Ghana.

Prof. Dodoo

“En el Reino Unido, por ejemplo, se puede comprar muy bien y cuidadosamente envasados ​​de marihuana de las tiendas para uso médico y social”, dijo.

El profesor acudió a la Comisión para responder las preguntas sobre las operaciones de la Autoridad, tal como se recogieron en el Informe del Auditor General de 2015.

Sin embargo, el profesor Dodoo dijo que las agencias de seguridad deben asegurar la vigilancia para evitar la desviación y el abuso de la marihuana en el país.

Respondiendo a las preguntas sobre la estandarización de la producción de bebidas producidas localmente, advirtió que gran parte de la ginebra producida localmente, ‘Akpeteshie‘, contenía productos químicos que eran perjudiciales para los consumidores.

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El Reino de Lesoto es un país situado al sur de África, geográfica y políticamente enclavado dentro de Sudáfrica.

El Ministerio de Salud de Lesoto acaba de otorgar a Verve Dynamics , una compañía médica sudafricana  , la primera licencia oficial para cultivar marihuana con fines médicos y científicos, convirtiéndose en el primer productor de marihuana en el continente africano en recibir la autorización administrativa.

El cannabis (dagga en nombre local) ya es el principal cultivo comercial de Lesoto. El pequeño país situado en una zona montañosa cuenta con agricultores experimentados y, el gobierno cooperativo ha colocado al país en una posición única para liderar esta industria en el continente, informa Konbini . Cerca de 70 por ciento de la marihuana de Sudáfrica se genera en Lesoto, y el mercado del continente sigue creciendo.

Según un informe de 2007 sobre ” Cannabis in Africa ” de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, se calcula que 38.2 millones de africanos entre 15 y 64 años usan marihuana anualmente y el número ha crecido desde entonces . Nigeria ocupa el tercer lugar en una lista de los países que consumen más cannabis con el 14,3 por ciento de la población que usa marihuana.

Con esta decisión, Lesoto se sitúa a la vanguardia de una industria enormemente rentable.

“El acceso al cannabis medicinal en el continente africano ha dado otro gran paso adelante hoy y Verve Dynamics tiene el honor de ser la primera empresa en África que ha obtenido la aprobación reglamentaria para comenzar el proceso de cultivo y producción de extractos de cannabis comercialmente de alta calidad”, dice  Richard Davies de Verve Dynamics en un comunicado . “La decisión del Gobierno de seguir adelante con esta decisión histórica significa que Lesoto desempeñará un papel importante en el desarrollo de esta industria, tanto a nivel local como internacional, así como estableciéndose como pionero en el continente africano con los equipos de extracción”

Entonces, ¿otros países africanos tomarán medidas para “legalizarla” también? Parece que algunos lo están haciendo gradualmente, Sudáfrica legalizó el uso de la marihuana para uso personal en el hogar en abril, aunque la distribución y los usos públicos siguen siendo ilegales.

Verve Dynamics está lista en caso de que cualquier otra nación decida seguir los pasos de Lesoto. “Vamos a poner este equipo y los servicios disponibles para nuestros socios en África en una base de peaje, siempre y cuando tanto las aprobaciones legales y reglamentarias se cumplan”, dice la compañía.

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Zimbabue reflexiona sobre la legalización de la producción de cannabis para atraer inversiones

Zimbabue está considerando la legalización de la producción de cannabis con fines médicos para atraer a inversionistas interesados ​​en cultivar el cannabis, según un ministro.

El ministro de Promoción de Inversiones, Obert Mpofu, dijo que una firma canadiense solicitó al gobierno un permiso para cultivar cannabis, conocida localmente como mbanje, en una de las Zonas Económicas Especiales (SEZs ) que pronto se establecerá en el país.

“Hemos recibido numerosas consultas de inversionistas que quieren participar en las SEZs y una de ellas es una gran compañía internacional que quiere participar en la producción de cannabis”, dijo Mpofu, publicaba el Sunday News .

Zimbabwe está en proceso de establecer las SEZs , inicialmente serían en Harare, Bulawayo y en Las Cataratas Victoria. Las zonas ofrecerán incentivos a los inversores, incluida la exención de algunas disposiciones de la legislación laboral y las normas de empoderamiento económico negro.
Grandes negocios

Obert Mpofu, Ministro de Industria y Desarrollo

Mpofu le dijo al periódico que creía que la firma canadiense, que no mencionaba, estaba bromeando cuando recibió la primera investigación de ellos. Eso fue antes de darse cuenta de que la producción de cannabis medicinal era un gran negocio.

“Esta empresa es de Canadá y es uno de los mayores conglomerados en ese país y ya están produciendo cannabis para fines médicos en condiciones estrictas”, dijo.

“No veo nada malo y creo que si legalizamos (la producción de) mbanje (cannabis) nos beneficiaremos médicamente porque se usa para analgésicos como la morfina”, agregó.

Bajo las leyes de Zimbabwe la posesión o el cultivo de cannabis es ilegal, punible con la cárcel.
En 2015, un hombre de Harare -que fue descubierto por la policía por cultivar pequeñas cantidades de marihuana en casa, al parecer para tratar una rara enfermedad ósea- fue encarcelado durante 12 meses, según The Herald .

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El cáñamo puede ser la respuesta al problema del hambre en el mundo . Tres jóvenes italianos han presentado su proyecto en Space Apps Challenge de la NASA , una incubadora de ideas y proyectos que se celebra todos los años en 48 ciudades de todo el mundo. Stefano Chen Sipeng Chiara Chiesa y Federico Cremonini, en 2014 pusieron en marcha Agricanapa , una asociación fundada en Bagnolo Mella, cerca de Brescia, para revivir la cultura local del cannabis. La Asociación ahora cultiva 70 hectáreas de cáñamo y transforma directamente su semilla para producir aceite y harina que venden directamente o proporcionan a las empresas locales para producir pasta, cerveza y otros productos de cosmética. Con la fibra y los haces de fibras derivadas de la raíz la asociación está comenzando a producir papel, productos para la construcción o estancias para los animales.

“La idea de llevar el proyecto del cáñamo al Challenge de la NASA fue una feliz coincidencia”, dice Federico explicando que: “Hablando con Chiara Chiesa, me di cuenta de esta valiosa oportunidad y yo estaba de acuerdo y entusiasmado de participar”. 

El reto que decidimos abordar era “Tierra y nosotros, ¿qué hay para cenar?”, “¿Qué cultivo de alimento sostenible y nutritivo podríamos desarrollar para trabajar junto a los cultivos locales que han empobrecido la tierra en los países desfavorecidos como el maíz? Pensé que el cáñamo era la respuesta perfecta tanto como alimento, como materia prima para artículos de primera necesidad para el uso diario, como para materiales de construcción verde, y tejidos”.

El reto surgió de las propiedades del cannabis, como las cualidades nutracéuticas de sus productos alimenticios que se derivan de sus semillas. “A un costo de sólo 15 € se puede cultivar mil metros cuadrados de terreno. No hay necesidad de fertilizantes ni herbicidas. Y con sólo dos lluvias al año se puede obtener 3 libras de harina por mes, y también obtener semillas de las que el aceite y el jugo tienen un alto contenido de proteínas. Alimentos que pueden utilizarse también en épocas de hambruna y de guerra. Y con la paja propusimos la creación de un pequeño almacén, “señaló Chiara relatando la experiencia al Corriere.it .

“Hemos desarrollado nuestro proyecto para introducir el cáñamo industrial a pequeña escala en África para dar la oportunidad a que las familias se alimenten a sí mismos y sean capaces de crear un cultivo completamente sostenible para el medio ambiente”, continúa contando Federico. “Nuestro equipo se llama ‘El Determinado’ y esta compuesto por Stefano Chen Sipeng, Chiara Chiesa y tres estudiantes de la escuela americana de Vicenza además de mi.

“En este momento las condiciones sociales y políticas en África son un obstáculo para nuestro proyecto, pero no se descarta que pueda despegar en breve. África está convirtiéndose en una verdadera revolución industrial y espero que la legislación africana, de cara a los enormes beneficios aportados por un cultivo de este tipo, se pueda cambiar “.

En cuanto a su lugar el proyecto presentado al Space Apps Challenge precisa Federico que: “Nuestro proyecto fue aceptado como todos los proyectos participantes en el Space Apps Challenge de la NASA y esta abierto y disponible en la web de Space Apps challenge 2017, no fuimos seleccionados entre los finalistas, pero vamos a intentarlo de nuevo el próximo año. En cuanto al cáñamo industrial en el espacio sabemos que podría ser la solución ideal tanto como alimento para los astronautas, como una planta con infinitos recursos para nuevos planetas. Seguramente vamos a participar en la próxima hackaton de la NASA y Chiara Chiesa está trabajando para estar en Brescia en 2018”.

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La República Unida de Tanzania es un país situado al este de África, en la región africana de los Grandes Lagos y tiene entre sus fronteras la montaña más alta de África, el Kilimanjaro , que se encuentra en el noreste de Tanzania.

El Cannabis y todas las actividades asociadas con esta planta son ilegales en Tanzania, de hecho todas las personas condenadas por cualquier tema relacionado con la marihuana pueden dar con sus huesos de 1 a 10 años en la prisión.

Aún así el cannabis es la sustancia ilegal que más se consume en el país y su prevalencia, se observa entre los usuarios de 15 a 50 años de edad.

Tanzania es uno de los mayores productores de cannabis del mundo, así como de la enorme producción de cantidades de otra planta psicoactiva, el khat y además de estar situado a lo largo de varias rutas de tráfico internacional.

Aunque es ilegal, la corrupción sistémica y sus recursos limitados impiden que las autoridades hagan cumplir la Ley eficaz y coherentemente.

En 2010, las confiscaciones de cannabis en Tanzania ascendieron a 279,5 toneladas métricas representando el 4% del total mundial y siendo el tercer país después de México (2.313 MT) y de EE.UU. (1.931 MT) en este ranking.

Las incautaciones han ido en aumento con los años, pasando de 73 millones de toneladas en 2003 a 150 millones de toneladas en 2005. El organismo nacional responsable de la coordinación de los esfuerzos nacionales para erradicar y confiscar el cannabis en Tanzania es la Comisión Interministerial de Lucha contra las Drogas que fue fundada en 1997 y que en la actualidad, trabaja estrechamente con los organismos internacionales de antinarcóticos, incluyendo la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes (JIFE). También se ha establecido una cooperación estructurada entre la policía de narcóticos de Tanzania y los países vecinos de Uganda y Kenia.

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Una petición de legalización en Kenia de la marihuana, conocida popularmente como el bhang, se pidió el jueves al comité del Senado diciendo que la hierba puede curar hasta 6,077 condiciones médicas.

Al presentar su petición ante el comité de la Salud en el edificio del parlamento, el investigador Gwada Ogot (foto) dijo el presidente y senador Migori Wilfred Machage que la marihuana no sólo tiene enormes ” beneficios medicinales, sino también usos industriales ‘masivos’. Dijo que es hora de que Kenia despenalice y también revise su sistema de categorización de plantas. Ogot denomina el sistema actual de prohibición de la marihuana “viejo y anticuado”.

“Ya es la hora de que el cannabis sea legal aquí con nosotros. Tiempo base, cíclico y coincide con la edad de luz y conocimiento. El cannabis es la planta de Dios, un regalo a la humanidad al igual que los muchos minerales que tiene reservados para Kenia. Nadie puede detener esto “, dijo.

Ogot, que hizo su presentación ante un comité tranquilo y atento, dijo que Kenia criminaliza el uso de la hierba debido a la ignorancia. El dijo: “Este esfuerzo por legalizar el cannabis en Kenia es un primer paso hacia el logro consciente medicinal e autosuficiencia industrial a nivel nacional como a nivel continental.”

“También es una declaración a las naciones occidentales de Kenia y África que han alcanzado la mayoría de edad, ya que son ellos los que precipitaron la prohibición.” Ogot añadió, “El cannabis industrial ofrece a África una base de materia prima completa y valiosa, necesaria para la transformación de un consumo neto de bienes y mercancías importadas a un productor neto y exportador “.

Para respaldar su petición, Ogot que admitió fumar bhang durante su adolescencia, dijo que países de Europa y Asia, así como en algunos estados de los EE.UU. han legalizado el uso de la marihuana. Enumeró Colombia, México, República Checa, Costa Rica, Irlanda, Australia, Jamaica y Alemania que han descriminalizado la hierba.

El Senador Machage dijo que el comité investigará el asunto. “No es trabajo del Senado penalizar su forma de pensar”, dijo.

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El continente africano es probablemente la zona que muestra la prevalencia más ancha de la adicción a la marihuana. Cuando los hombres blancos llegaron a África, la marihuana era parte de la forma natural de su vida. África es un continente de cultivos de marihuana y en el que la planta era una parte integral de la ceremonia religiosa. Los visitantes blancos bservaron a los africanos como inhalaban el humo de pilas humeante de cannabis. Algunas de estas pilas se colocaban sobre los altares.

Los africanos también utilizan tuberías o tubos para el consumo. Los cultos a la Dagga africana (marihuana) era porque creían que el Santo cannabis fue traído a la tierra por los dioses. (En todo el mundo la antigua Etiopía fue considerada como el hogar de los dioses).

En el sur de África central, la marihuana es considerada sagrada y está conectada con muchas costumbres religiosas y sociales. La marihuana es considerada por algunas sectas como una planta mágica que posee una protección universal contra todas las lesiones de la vida, y es un símbolo de paz y amistad. Ciertas tribus consideran la utilización del cáñamo como un deber.

La evidencia más temprana de fumar cannabis en África fue encontrada en Egipto proveniente de Etiopía en el siglo XIV, en una excavación se encontraron dos tazones con una pipa de fumar de cerámica. En muchas partes de África oriental, sobre todo cerca del Lago Victoria (la fuente de Nilo), el culto al consumo de cannabis y rapé hachís todavía existen.

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Antropólogos de la Universidad Estatal de Washington publicaron una nueva investigación sobre el uso médico de la marihuana, en la cuenca del Congo. Según su informe, los Aka (Pigmeos) son un pueblo cazador-recolector de los bosques tropicales, que se caracterizan por la vida en la naturaleza, la música polifónica … y generalmente por su pacífica e igualitaria equidad de género marcada.”

Los Aka en la cuenca del rio Congo

La razón principal por lo que los Aka (pigmeos) tienen menos altura es debido a la ausencia en la adolescencia de una hormona en su etapa de crecimiento. Los Aka hablan una lengua bantú llamada Diaka, que se caracteriza por tres tonos, son un pueblo muy cálido y hospitalario. Las relaciones entre los hombres y las mujeres son extremadamente igualitaria. Los hombres y las mujeres contribuyen por igual al mantenimiento del hogar. Residen en campamentos que constan de veinticinco a treinta y cinco personas que viven en cinco a siete casas en forma de cúpula. Los niños Aka crecen en un ambiente de confianza, de amor e indulgencia y desde que son bebes empiezan a aprender sobre la caza y la recolección. Los Aka son un pueblo tranquilo y seguro de sí mismo, y a menudo responden a las presiones externas de  huyendo más hacia el interior del bosque.

Curiosa o no tan curiosamente los pigmeos o Aka fuman mucha marihuana.

Aka pigmeo
Los Aka son un pueblo muy feliz

La investigación, dirigida por Casey J. Roulette  y Edward Hagen, encontraron que aproximadamente el 95 por ciento de estos hombres Aka fuman tabaco(en comparación con alrededor del 17 por ciento en el África subsahariana y el 31 por ciento en todo el mundo) y el 68 por ciento marihuana.

Los antropólogos encontraron también una correlación de su consumo de cannabis con tasas más bajas de helmintos o gusanos parásitos. (Dato curioso de un informe anterior sobre fumar por parte de los Aka hecho por Roulette y Hagen: “En un uso interesante de las toxinas de las plantas, utilizan las colillas de cigarrillos que contienen nicotina residual y que colocan en sus viviendas-nido para defenderse de los parásitos tales como los ácaros. “)

Las mujeres Aka fuman menos, escribió Hagen por e-mail, porque viven “una fertilidad natural por lo que la población en la mayor parte de su vida adulta casi siempre está embarazada o amamantando. Evitan el tabaco para evitar dañar a sus fetos y lactantes “.

Los investigadores encontraron que los hombres y las mujeres Aka fuman mucho, quizá porque viven en una cultura de humo positiva. “Menos del 15 por ciento de las mujeres Aka fuman,” escribieron los antropólogos “y sólo el 5 por ciento eran fumadoras de tabaco de acuerdo a sus niveles de cotinina, un metabolito de la nicotina”.

Los Aka dijeron a los investigadores que no fumaban marihuana para evitar a los helmintos, sino para “aumentar su valor en una cacería, bailar mejor, aumentar su fuerza vital, o para aumentar su capacidad de trabajo al trabajar para los europeos o gente del pueblo.” Los Aka dicen que la marihuana es especialmente útil cuando van a la caza de elefantes y que las mujeres prefieren a maridos que la fuman, lo que podría dar cuenta de las altas tasas de fumadores masculinos.

Los recolectores en la cuenca del Congo, dice el informe, tienden a estar “fuertemente parasitados” con helmintos, que “se asocia con la anemia, retraso en el crecimiento, desnutrición en proteínas y calorías, fatiga y falta de desarrollo cognitivo.”

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El antropólogo J. Casey Roulette (izquierda) en el trabajo de campo.

Los antropólogos señalaron teorías sobre cuándo el cannabis llegó a esta parte de África, utilizando la evidencia lingüística y arqueológica, argumentan que llegó “a través de los comerciantes marinos musulmanes del subcontinente indio alrededor del siglo primero dC” y se extendió con las caravanas de comerciantes. Otros dicen que aunque la marihuana hubiese estado creciendo en África durante siglos, no se hizo tan popular el fumarla hasta la llegada de los colonizadores europeos.

“Etnográficamente, estos especialistas en caza de elefantes fueron descritos como los mayores usuarios de cannabis,” escribieron los antropólogos, “lo que podría indicar que fue adoptado en la cumbre del comercio de marfil en el siglo 19”.

Edward Hagen, uno de los investigadores, dijo en su informe anterior sobre el fumar entre los Aka, como una especie de “quimioterapia” contra helmintos, era un mejor estudio, pero que su trabajo con “la hierba médica'” se ha “minimizado “por la prensa.

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Fumar marihuana ayuda a los cazadores y recolectores en África a luchar con los gusanos intestinales. Esto quiere decir que los pigmeos están consumiendo marihuana para fines médicos sin ser ellos mismos conscientes de su efecto terapéutico. Ha esta conclusión llegaron los científicos estadounidenses, autores del artículo publicado en la revista American Journal of Human Biology. La descripción general del estudio se presentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Washington, publicó el Lenta.ru .

El antropólogo Ed Hagen examinó a casi todos los miembros adultos de la tribu de los pigmeos Aka que viven en las cercanías del río Lobave en la República Centroafricana. En un análisis de sangre por THCA (subproducto e ingrediente activo de la marihuana) mostró que alrededor del 70 por ciento de los hombres y 6 por ciento de las mujeres fumaban cannabis. De acuerdo con el análisis de las heces de los intestinos de los miembros de este grupo, los parásitos localizados en ellos fue mucho menor. Por otra parte, un año después del tratamiento antihelmíntico por re-infección de parásitos resultó ser entre los fans de la marihuana fue mucho menor su actividad.

Hagen sugiere que las personas que llevan una forma primitiva de vida y lejos de la influencia de la cultura occidental, utilizan las plantas venenosas (incluyendo marihuana) con fines médicos.

“Al igual que la sal da el sabor, la humanidad utiliza al gusto las toxinas psicoactivas de origen vegetal porque matan a los parásitos”. El mismo comportamiento (masticar plantas venenosas amargas) a menudo se produce en los animales. Muchos biólogos creen que porque matan los gusanos “- explica el científico.

A los científicos les resulta difícil decir cuando comenzó la tribu Aka a fumar cannabis y en qué período incluso cuando se introdujo la planta en África. Se cree que la marihuana la introdujeron a los aborígenes los comerciantes indios en el siglo I dC, aunque podría ser más probable que fueran los colonizadores europeos en los siglos XVII-XVIII.

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El Partido Verde identifica la marihuana medicinal como el cultivo de mayor valor y más viable para zambia que debería considerar el crecimiento a nivel comercial.
El líder del Partido Peter Sinkamba dice que su partido considera que este es un cultivo de alto valor y de prioridad, ya que hay una lista de mercado para ello.
El dirijente politico dice que cuando el Partido Verde forme parte del gobierno, planea revisar las leyes de narcóticos para que se legalice la producción y exportación de marihuana medicinal.
También dijo que el aprovechamiento de este potencial puede ser importante en términos de contribución al PIB Producto Bruto Interno y a la reducción de la deuda externa, así como el valor de rescate de kwacha.
El Sr. Sinkamba que hablaba en una conferencia de prensa en el secretariado del Partido Verde en kitwe esta semana añadió que el Partido Verde cree que la marihuana tiene que ser colocada de nuevo en el lugar que le corresponde como medicina, así como una colaboradora eficaz para el desarrollo social y económico. Fuente

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El lider del Partido Verde dijo que no detendrá su campaña para la legalización de la marihuana.
Además, el Partido Verde con Peter  Sinkamba a la cabeza ha sostenido que la marihuana es el mejor camino a seguir si el país debe generar más ingresos. Uno de los puntos fuertes del Partido Verde es la legalización de la marihuana con su producción y exportación como formula de atraer dinero a su economía y poder asentar el proceso de elaboración de la Constitución.
“Esta es la única manera que podemos para crear empleo para la gente y hacer que la medicina este disponible para todos los ciudadanos, dice.
“Hay que saber que la marihuana se utiliza para muchas cosas, incluyendo la provisión de medicinas, por lo tanto hay necesidad de que se legalice y se obtengan beneficios que ayudarán al país a hacer sus propias medicinas, dijo el líder verde Sr. Sinkamba. Fuente

 

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La República Democrática del Congo (RDC) es un país inmenso, devastado por la guerra, con una población de más de 75 millones y un área de cerca de 2,5 millones de km². La Segunda Guerra del Congo (1998-2003) destruyó un país que ya era inestable y aumentó enormemente la dependencia del comercio ilícito, incluido el cannabis.

Derecho y Política Internacional

Desde que se estableció el actual sistema democrático (aunque con tendencias autoritarias claras) después del fin oficial de la guerra en 2003, el sistema legal se ha vuelto un poco más eficaz – sin dejar de ser opaco y potencialmente muy corrupto, además de estar basado en una legislación cada vez más obsoleta. Las leyes vigentes relativas al cannabis fueron aprobadas en 1917 y no se han modificado desde entonces, aunque el país también forma parte de la Convención sobre Estupefacientes de las Naciones Unidas de 1988.

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Los conflictos actuales en la RD del Congo han provocado el desplazamiento de más de 2 millones de personas en fechas tan recientes como 2012

La República Democrática del Congo (RDC) o Congo Democrático (que no debe confundirse con el país vecino más pequeño situado al este, la República del Congo, que suele acortarse a Congo) juega un papel muy poco activo en las iniciativas llevadas a cabo en los países de la zona para frenar el tráfico de drogas, y muestra en general poca voluntad de combatir la gran expansión de esta actividad dentro de sus propias fronteras. Los efectos en cadena de la guerra, la corrupción y la falta de financiación descartan que se pueda disponer de agentes de la ley bien remunerados y bien preparados capaces de realizar su tarea de manera  efectiva.

El control de estupefacientes no se considera una prioridad y se sospecha que gran parte de la producción y del tráfico del país se ignora debido a la corrupción en los niveles más altos de la policía y del gobierno. Sin embargo, los funcionarios públicos congoleños asistieron a la conferencia de los Jefes de los Organismos Nacionales Encargados de Combatir el Tráfico Ilícito de Drogas (the Heads of Narcotics and Law Enforcement Agencies – HONLEA) celebrada en Windhoek, Namibia, en octubre de 2009, un signo de que su compromiso con los esfuerzos internacionales es cada vez mayor.

En 2011, National Geographic informó de que las fuerzas rebeldes habían despejado tierra protegida – en concreto, un hábitat importante para los gorilas en peligro de extinción- en el Parque Nacional de Virunga para plantar cannabis, y que varios guardabosques habían sido disparados y asesinados por milicianos dispuestos a proteger sus lucrativas inversiones.

Arrestos y Condenas relacionadas con el Cannabis

Existen más de 213 prisiones que albergan a unos 30.000 presos, además de informes de prisiones secretas que pueden contener muchos miles más, y al parecer los detenidos son mantenidos en pésimas condiciones, incluso en las instituciones oficiales. Se dispone de muy poca información sobre las tasas de arrestos y la naturaleza de las penas por delitos de drogas en la RD del Congo.

A pesar del escaso cumplimiento de la ley, el tráfico de drogas incluyendo al cannabis es undelito capital en el país, aunque las autoridades no siempre imponen la pena de muerte. De las 330 a 500 personas que se encuentran en el corredor de la muerte no se sabe cuántos están allí por delitos de tráfico.

En el caso de un cuidadano ugandés detenido con cinco kilos de opio en Azanga, un centro del comercio en la provincia oriental de la RD del Congo, los funcionarios congoleños impusieron una pena privativa de libertad de un “número indeterminado de años” en lugar de la pena de muerte, tal vez debido al deseo de resolver amigablemente una situación que potencialmente podía causar tensión internacional.

El Comercio de Cannabis en RD del Congo

La RD del Congo es el segundo país más grande de África (después de Argelia) y el cuarto más poblado. A pesar de la enorme riqueza mineral del país, cuyo valor está estimado en más de 24 billones de dólares, la inestabilidad y la falta de infraestructuras han impedido la explotación de los recursos naturales existentes y cambiado el enfoque económico hacia los productos agrarios y mercancías ilegales – que se pueden producir, obtener y transportar de manera rápida y sencilla, sin la necesidad de las infraestructuras que requieren las industrias legítimas como la minería para ser viables.

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En el Parque Nacional de Virunga, las fuerzas rebeldes han despejado tierras protegidas reservadas para los gorilas con el fin de cultivar cannabis, un cultivo comercial muy lucrativo

El cannabis se cultiva en todo el país, con puntos de cultivo concentrados en las provincias de Kasai, Bandundu y el Bajo Congo. No hay estadísticas disponibles sobre la superficie o el rendimiento de las actividades de cultivo de marihuana y la única información disponible sobre las incautaciones a menudo proviene de otros países, donde los congoleños son arrestados al intentar traficar con cannabis y con otras drogas.

Además de cultivo, hay un tráfico importante de cannabis y otras drogas a los países vecinos, entre ellos Ruanda, Uganda, Congo y Angola. Los principales centros neurálgicos de tráfico son el ferry transbordador entre Brazzaville, Congo y Kinshasa, RD del Congo; el Aeropuerto Internacional de Ndjili en Kinshasa, y el puerto de Matadi. Los traficantes congoleses también se encargan de garantizar que los estupefacientes se envían por barco a los mercados de destino en otras partes de África, así como a varios países europeos.

Uso Cultural del Cannabis en la RD del Congo

El consumo de cannabis es tradicional y ampliamente practicado en gran parte del África subsahariana. Se cree que los comerciantes portugueses y árabes llevaron la planta al este de África entre los siglos X y XV, y que los pueblos indígenas- principalmente las tribus bantúes – ayudaron a su difusión por todo el sur del continente.

Más recientemente, el desplazamiento masivo de personas como consecuencia de los conflictos en Ruanda, Angola, Burundi y Sudán ha llevado a acoger en la RD del Congo a millones de refugiados, muchos de los cuales han traído consigo sus propias tradiciones y prácticas relacionadas con el cannabis. Además, actualmente hay una importante población rastafari en Kinshasa que realiza un uso ritual e incondicional del cannabis.

Actitudes Modernas hacia el Cannabis en la RD del Congo

Como en gran parte del Sur de África, las tasas de consumo de cannabis en la RD del Congo son relativamente altas; los funcionarios congoleños creen que la tasa ha aumentado de manera constante en los últimos años, si bien no se han guardado adecuadamente estadísticas sobre el uso indebido de drogas. Se invierten pocos recursos en los programas de rehabilitación o tratamiento por cannabis o cualquier otra droga; en general, el consumo de cannabis en sí no se considera tan peligroso o inaceptable como para hacer necesario un esfuerzo inmediato o extremo. Muchos de los habitantes de la RD del Congo utilizan el cannabis con fines recreativos y medicinales, como ha sido costumbre desde hace cientos de años en esta zona.

Por desgracia, es imposible mantener registros precisos de la situación en RD Congo, debido a los conflictos  actuales y a la inestabilidad que provocó el desplazamiento de más de dos millones de personas en fechas tan recientes como el año pasado. Es importante que se documente tanto la historia como los acontecimientos recientes en todos los países en los que se está produciendo la guerra contra las drogas – por esta razón, son fundamentales las organizaciones como Hash Marihuana & Hemp Museum en Ámsterdam, ya que intentan reunir todos los datos posibles a través de distintas fuentes fidedignas con el fin de proporcionar la información más precisa, actualizada y objetiva sobre la situación actual a nivel mundial.

Por Seshata

Fuente Sensi Seeds

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El Reino de Suazilandia es un pequeño país sin salida al mar en el sur de África, que comparte sus fronteras con Sudáfrica y Mozambique. Suazilandia es un país pobre en el que más del 75% de la población vive de la agricultura de subsistencia. El cannabis es un cultivo sumamente valioso y por lo general se exporta directamente a Sudáfrica.

Derecho y Política Internacional

El cannabis es ilegal en Suazilandia en virtud de la Ley del Opio y las Drogas que Crean Dependencia de 1922; la Ley de Farmacia de 1929 también menciona el cannabis. La primera ley sólo se ocupa de los casos de posesión y consumo, y estipula una pena de prisión máxima de cinco años para las personas que se encuentren en posesión de cannabis. Sin embargo, la Ley de Farmacia establece una pena máxima de 15 años o una multa de 15.000 lilangenis(1.014 libras) para aquellos que se dediquen a la venta de drogas ilegales; esta ley se cita con frecuencia en los casos de venta y distribución.

Suazilandia es un país generalmente pacífico con relativa poca violencia en comparación con la mayoría de los demás países de la zona; está gobernado por el rey, Mswati III, de estilo casi dictatorial y es una de las pocas monarquías absolutas que quedan en el mundo. A pesar de la ilegalidad del cannabis, existen indicios de que el anterior monarca, el rey Sobhuza II permitía a algunos agricultores cultivar cannabis con fines medicinales.

La Policía Real de Suazilandia, en colaboración con el Servicio de Policía de Sudáfrica, ha estado fumigando los cultivos de cannabis en Suazilandia desde finales de 1990, aunque con poco éxito ya que el suministro de cannabis no se ha visto afectado de manera importante.

Arrestos y Condenas relacionadas con el  Cannabis

Suazilandia cannabis
Los arrestos a ciudadanos de Suazilandia por cannabis son frecuentes, especialmente en los pasos fronterizos con Sudáfrica

La policía de Suazilandia ha demostrado ser muy activa en sus esfuerzos por frenar la enorme y creciente industria del cannabis. Desde el 28 de mayo, en lo que va del año, se han realizado más de 384 arrestos por dagga (cannabis sativa) y se han incautado un total de 1,660.29 kg valorados en 664,118 lilangenis. Se realizaron arrestos en todo el país, aunque sobre todo en los puntos fronterizos de entrada en Sudáfrica. De las 384 personas arrestadas, 32 eran de nacionalidad extranjera.

El Tráfico de Cannabis en Suazilandia

Suazilandia tiene una importancia estratégica para los grupos dedicados al tráfico internacional de drogas, ya que es una ruta de tránsito ideal entre Mozambique y Sudáfrica. Además de transportar cannabis desde Mozambique a Sudáfrica, Suazilandia produce una gran cosecha propia. El suelo y el clima, como en gran parte del sur y este de África, es perfecto para el cultivo de cannabis; el cultivo suazi es conocido por ser de alta calidad y está muy solicitado en el mercado internacional.

La mayoría del cannabis suazi se cultiva en las regiones montañosas del norte, que son inaccesibles por carretera, lo que dificulta el trabajo a las patrullas policiales. La mayoría de los agricultores venden sus productos directamente a los organizaciones criminales organizadas que controlan la mayor parte de las exportaciones comerciales. Una vez que el cannabis se cosecha, la mejor calidad se comprime en bloques de uno a dos kilogramos de peso, sellados al vacío y se introduce de contrabando en Sudáfrica. Los traficantes acostumbran a espolvorear los paquetes de marihuana con pimienta o curry en polvo para confundir a los perros rastreadores.

El cannabis se cultiva por lo general sin utilizar fertilizantes ni pesticidas, aunque cuando se usan, suelen ser de origen orgánico – estiércol de bovino y ceniza de madera son dos de los nutrientes más comunes. Los machos suelen dejarse polinizar por las hembras: la diferencia de precio entre el cannabis con o sin semillas en sus cogollos es insignificante y las semillas maduras aumentan enormemente el peso de la cosecha.

Variedades de Cannabis Autóctonas de Suazilandia

El cannabis suazi es casi exclusivamente sativa, como ocurre en todo el Sur y el Este de África. La planta de cannabis típica cultivada en Suazilandia es alta, con ramas laterales dispersas y amplia distancia internodal. Las hojas son estrechas, puntiagudas y profundamente dentadas, además están abundantemente recubiertas con pequeños y pegajosos tricomas. Las flores son largas, delgadas y ligeras, con una fragancia que recuerda a la madera o al pino, y un sabor fuerte y picante. Se pueden encuentran varios fenotipos diferentes en Suazilandia pero las diferencias entre ellos son mínimas.

En los últimos años, el aumento de la actividad en la zona relacionada con el cannabis ha dado lugar a una afluencia de genéticas extranjeras, llevadas por los criadores interesados ​​en establecer variedades viables con tiempos de floración más cortos que los períodos sumamente largos requeridos por la mayoría de las plantas nativas sativas – diecisiete o dieciocho semanas, en muchos casos.

Uso Tradicional del Cannabis en Suazilandia

El cannabis ha sido utilizado por las tribus indígenas de Suazilandia durante siglos; los comerciantes portugueses y árabes fueron los primeros en traerlo a las costas del este de África entre los siglos X y XV, y más tarde los comerciantes (en su mayoría bantú) ayudaron a que se extendiera por todo el sur de África. El cannabis ha sido utilizado con fines recreativos y medicinales por parte de la población rural en Suazilandia desde esa época, a pesar de que el uso recreativo es más común en hombres que en mujeres.

El uso generalizado del cannabis continua por toda Suazilandia en los tiempos actuales. Los consumidores nacionales prefieren comprar su cannabis sin comprimir, y, por lo general, se puede comprar por tan poco como 4 L (0,27 €) por gramo. El coste al por mayordel cannabis en Suazilandia está entre 400 L y 460 L (27 € – 31 €), a pesar de que las calidades superiores pueden alcanzar precios mucho más altos en África del Sur, y cuando se introduce de contrabando en Europa puede alcanzar hasta 3,000 £ por kilogramo (aunque el precio medio es de cerca de £ 1,000).

Actitudes Modernas hacia el Cannabis

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Dagga, como se conoce el cannabis en Suazilandia, se suele fumar con Mandrax a través del cuello de una botella rota

En la Suazilandia actual, el cannabis se suele fumar con tabaco en porros, y también es común fumarlo a través de una pipa hecha con el cuello roto de una botella de vidrio. Cuando se fuma de esta manera, a menudo se mezcla con Mándrax, el nombre comercial de la metacualona, que es un medicamento sedante e hipnótico (también conocido como Quaaludes).

Aunque el consumo tradicional de cannabis se mantiene en todo el país, se ha generalizado la propaganda difundida por el gobierno – con frecuencia muy imprecisa –  afirmando que el cannabis es una peligrosa “droga de iniciación o entrada” que debería evitarse. Por lo tanto, la aceptación del cannabis, que ha perdurado a lo largo del tiempo, empieza a dar paso a este tipo de actitudes modernas, como ocurre con muchos países en los que tradicionalmente se produce cannabis.

Es importante que se documente tanto la historia como los acontecimientos recientes en todos los países en los que se está produciendo la guerra contra las drogas. Por esta razón, son fundamentales las organizaciones como Hash Marihuana & Hemp Museum en Amsterdam, ya que intentan reunir todos los datos posibles a través de distintas fuentes fidedignas con el fin de proporcionar la información más precisa, actualizada y objetiva sobre la situación actual a nivel mundial.

Por Seshata

Fuente Sensi Seeds

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Por Seshata.- La República de Ghana es un pequeño país situado en la costa del Golfo de Guinea en África Occidental, al norte de la línea ecuatorial. Ghana ha disfrutado de estabilidad política y de un crecimiento económico desde 1992; sin embargo, la desigualdad entre las zonas urbanas y rurales también está aumentando, y el cannabis se está convirtiendo en un importante cultivo comercial para muchos agricultores pobres.

Historia del Cannabis en Ghana

El cannabis llegó a Ghana hace relativamente poco tiempo, como ha ocurrido en gran parte de África occidental; se cree que fueron los comerciantes de Sierra Leona los primeros en traer la planta al país en la década de 1930. Después de la Segunda Guerra Mundial, los militares que regresaban de prestar su servicios trajeron consigo el hábito de fumar marihuana en sus puestos militares en la India británica y en el Norte de África.

En la década de 1970, el declive económico interno – junto con la creciente demanda de cannabis, tanto del mercado nacional como del europeo – aumentó la importancia del cultivo para la comunidad agrícola de Ghana. Hoy, Ghana es uno de los principales productores de cannabis de África occidental, aunque su producción no tiene comparación con la de los países superproductores del continente, como Sudáfrica y Marruecos.

El Comercio de Cannabis en Ghana

Ghana se está convirtiendo rapidamente en un importante centro para las redes internacionales de tráfico de la zona que conectan África con las Américas, Europa y Asia. A las autoridades de Ghana le preocupan más la cocaína y la heroína, aunque como la importancia del cannabis para la economía está creciendo, también está atrayendo cada vez más la atención de los responsables políticos.

El cannabis se cultiva principalmente en las regiones de Sefwi y Aowin del oeste de Ghana, así como en las regiones de Ashanti y Brong-Ahafo del suroeste. En el sur y el oeste de Ghana, el clima es cálido y húmedo, por lo que resulta perfecto para el cannabis. Las plantas generalmente se cultivan intercalándolas con cacao, yuca u okra para disimularlas, y las plantaciones suelen encontrarse en lo profundo de las selvas pantanosas características de la zona, lejos del alcance de los cuerpos y fuerzas policiales.

Además del incremento del cultivo para el mercado interno, también está en aumento el tráfico dirigido fuera de Ghana. NOCAB ha estimado que desde 1980, al menos el 50% del cannabis producido en Ghana se ha destinado a la exportación. El principal centro de tráfico ilegal en Ghana es el aeropuerto internacional de Acra; sin embargo, también se utilizan barcos, camiones y el sevicio postal para exportar cannabis fuera del país.

En 2012, agentes de la Agencia para el Control de las Fronteras del Reino Unido se apoderaron en el aeropuerto de Heathrow de la mayor incautación de cannabis jamás realizada, procedente de Ghana con destino el Reino Unido; se confiscaron alrededor de 1,5 toneladas de cannabis de tres contenedores distintos, con un valor de £ 4,3 millones.

Uso Cultural del Cannabis en Ghana

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El terreno fértil y agreste de la región de Brong-Ahafo del suroeste de Ghana es perfecto para ocultar los cultivos ilegales de cannabis.

Aunque el cannabis sólo ha existido en Ghana desde hace un siglo o menos, ha surgido una cultura relacionada con su uso. Existe una población rastafari importante en Ghana, gran parte de la cual participa activamente en el cultivo y venta de cannabis. Algunas de las variedades disponibles localmente son muy apreciados por su potencia, fragancia y efecto, y están muy lejos del cannabis de baja calidad que se exporta a Europa.

El consumo de cannabis en Ghana se asocia tradicionalmente a las personas que trabajan en ocupaciones peligrosas o arduas, como los peones o jornaleros, las prostitutas y agricultores, así como a la clase marginada compuesta por los delicuentes. El consumo de cannabis, sobre todo entre la juventud urbana del país, va en aumento, hasta el punto en que las autoridades lo consideran como un problema serio.

Entre los términos locales para el cannabis se incluyen bhanga e “Indian hemp” (Cáñamo de la India, como en Nigeria); el término común “weed” (marihuana, hierba) parece haber mutado en un coloquialismo alternativo, wee; además, está la expresión obonsam tawa, que se traduce como “el tabaco del diablo” y que proviene de la lengua indígena Twi.

El cannabis generalmente se adquiere ya “liado”: esto es, por lo general, un porro ya liado que contiene alrededor de 2,5 g de cannabis; a veces se puede comprar cannabis sin liar, en cuyo caso el distribuidor deberá proporcionar un papel de fumar como parte del servicio habitual. Un porro de cannabis suele costar GHS 0.1 ($ 0,05); a menudo se pueden comprar cantidades más grandes de 20-30g por GHS 2-3 ($ 1 a 1,50).

Legislación y Política Internacional

Ghana es signataria de la Convención Única de Estupefacientes de la ONU. La Ley de Estupefacientes (Control, Aplicación y Sanciones) de 1992 puso en marcha la Convención y fundó la Junta de Fiscalización de Estupefacientes (the Narcotics Control Board, NACOB), la autoridad principal encargada de la aplicación de la política de drogas a nivel nacional. La Unidad de Narcóticos de Policía, con sede en la capital, Acra, es la división de la policía encargada de hacer cumplir las políticas de drogas en Ghana.

Cannabis GhanaAdemás de no contar con los recursos suficientes para controlar el tráfico ilegal, Ghana sufre de altos niveles de corrupción, y existen indicios de que miembros de la policía y del gobierno – incluso miembros de la propia NACOB – participan activamente facilitando a los traficantes sus actividades.

Arrestos y Condenas relacionadas con el Cannabis

A pesar de que la corrupción y el soborno son moneda corriente en Ghana, cuando se aplican penas de prisión, éstas pueden ser severas. La Ley de Farmacia y Drogas (The Pharmacy and Drugs Act) de 1961 y su modificación de 1963 establecen claramente las penas por delitos relacionados con la marihuana: para los primeros delitos, se impone un mínimo de cinco años de prisión, incluso para los casos de simple posesión. Para la tercera infracción, los casos de posesión son castigados con veinte años de prisión, y el cultivo y la distribución, a cadena perpetua.

Postura Actual hacia el Cannabis en Ghana

El uso del cannabis en Ghana ha aumentado de manera constante desde hace varias décadas: a finales de 1990, la UNODC estimó que el 8% de los ghaneses utilizan regularmente el cannabis; para el año 2011, el consumo había subido al 21% de la población, una de las tasas de prevalencia más altas del mundo.

Mientras que el cannabis es aceptado ampliamente a nivel social en Ghana, y se le considera menos dañino que otros narcóticos, los políticos en general, incluyendo la NACOB, creen que el cannabis es responsable de diversas enfermedades mentales y que, por lo tanto, hay que acabar con su uso.

Es importante que se documente tanto la historia como los acontecimientos recientes en todos los países en los que se está produciendo la guerra contra las drogas – por esta razón, son fundamentales las organizaciones como Hash Marijuana & Hemp Museum en Ámsterdam, ya que intentan reunir todos los datos posibles a través de distintas fuentes fidedignas con el fin de proporcionar la información más precisa, actualizada y objetiva sobre la situación actual a nivel mundial.

Por Seshata

Fuente Sensi Seeds