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Nueva Jersey quiere levantar Atlantic City gracias al cannabis

10 mayo, 2021, 15:00 PM
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La reciente legalización del cannabis en Nueva Jersey le ha cambiado el color a la costa este que,  como postre, podría ver revivir a Atlantic City.

El mes pasado, el Gobierno del estado de Nueva Jersey firmó varios proyectos de ley que avalan a la marihuana.

Estos incluyen la legalización del uso recreativo del cannabis, la eliminación de sanciones por posesión de 450 gramos (16 onzas) de cannabis.

También la creación de un mercado regulado que, según estimaciones, podría generar 126 millones de dólares al año para el estado, en concepto de impuestos.

El gobernador Murphy llegó al cargo en 2018 tras hacer campaña para liberar a la hierba en su estado.

Incluso, logró que los legisladores estatales llevaran el tema a las urnas. 

En noviembre pasado, los votantes de Nueva Jersey aprobaron la legalización del cannabis en las elecciones generales.

Así, esta región de casi nueve millones de habitantes se suma a la lista de 14 estados que ya adoptaron medidas similares.

Ahora es tiempo de discutir qué hace Nueva Jersey con el dinero que ingresará a las arcas públicas gracias al cannabis.

En ese contexto, un panel designado por el propio gobierno de Nueva Jersey para estudiar las formas de mejorar Atlantic City tuvo una idea muy oportuna: usar el dinero del cannabis.

Nueva Jersey Atlantic City cannabis

Aún sin haber estado nunca en ese lugar, todos tenemos en la cabeza una somera idea del aspecto de Atlantic City, gracias a las múltiples películas que hablan de ese lugar.

Sin embargo, aquel esplendor de Hollywood difiere bastante con la realidad de Atlantic City.

Poco queda del emblemático paseo marítimo o los principales distritos comerciales del centro de la ciudad, o los casinos que la llevaron a ser la prima de Las Vegas en el este.

El plan para reconstruir todos esos sitios tradicionales de Atlantic City con el dinero del cannabis también prevé ayudar a las personas en comunidades desatendidas y adoptar la “economía azul” del océano.

Nueva Jersey quiere cannabis para recuperarse del covid-19

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, publicó un informe del Grupo de Trabajo de Reinicio y Recuperación de Atlantic City, según publica Telemundo.

El mismo está diseñado para proporcionar una hoja de ruta para que la ciudad se recupere de la pandemia de coronavirus.

Fue el único grupo de este tipo que creó el Estado centrándose en la recuperación de una sola ciudad del brote de coronavirus.

El cambio incluye algunas recomendaciones que ya se han probado en diversos grados.

Por ejemplo, hacer que la economía de la ciudad dependa menos de la industria de los casinos, arreglar los pasillos comerciales deteriorados y ofrecer más actividades para los jóvenes.

Pero también entró en detalles profundos sobre los programas para ayudar a los residentes de Atlantic City.

Incluso sugiere puntos como un programa de extensión para el embarazo temprano y el aumento de los servicios para tratar el abuso de drogas y la mala nutrición, entre otros desafíos. 

Nueva Jersey Atlantic City cannabis

También, pidió la creación de nuevos barrios residenciales.

El Gobernador, además, puso un énfasis considerable en el desarrollo de la llamada “economía azul”.

La misma involucra a la naciente industria de energía eólica marina, pesca, ecoturismo y industrias de gestión de aguas residuales.

En esas áreas, Atlantic City podría desempeñar un papel de liderazgo.

“Nos enfrentamos a un desafío de recuperación diferente a cualquier Atlantic City y el estado ha enfrentado”, dijo Murphy. 

“Pero cada desafío también trae consigo oportunidades”. 

“El informe del grupo de trabajo ha identificado muchas de estas oportunidades y tenemos la intención de avanzar en varias de ellas a medida que salgamos de la pandemia”.

“Atlantic City se ha recuperado de la adversidad una y otra vez, y no será diferente con el covid-19”, agregó el alcalde Marty Small.

Atlantic City imagina un paseo marítimo a puro cannabis

El cargo no identificó ningún nuevo financiamiento para las iniciativas, pero sí insinuó uno.

“El estado debe considerar las oportunidades que pueden crearse con nuevas iniciativas, incluida la legalización del uso recreativo de la marihuana, como posibles fuentes de apoyo político y financiero para los esfuerzos por reiniciar y recuperar Atlantic City”, dijo el informe.

El grupo también dijo que la reconstrucción del paseo marítimo, que llamó “el símbolo de Atlantic City para el mundo”, debe ser una prioridad absoluta.

“Actualmente se encuentra en un estado avanzado de deterioro, y en varios lugares podría colapsar en un futuro próximo”, se lee en el informe. 

“Si los meteorólogos tienen razón al predecir futuras tormentas costeras, también existe la posibilidad de que una de esas tormentas destruya el paseo marítimo en su condición actual, a menos que haya sido reconstruido, con desastrosas y generalizadas implicaciones negativas para todo lo que quiero hacer para reiniciar y recuperar Atlantic City”.

El informe también marcó que un compromiso por parte del estado y la ciudad de reconstruir el paseo marítimo dentro de los próximos dos o tres años enviaría una poderosa señal de que ambas partes “están realmente comprometidas” en mejorar Atlantic City.

Nueva Jersey Atlantic City cannabis

El escrito recordó un documento anterior, emitido en 2018, cuando el Estado tenía dos años de gestión sobre Atlantic City, una situación que sigue vigente en la actualidad. 

Se convirtió en ley bajo el exgobernador republicano Chris Christie, pero fue ampliado por su sucesor demócrata, Murphy.

Se hizo eco de una crítica de larga data a Atlantic City: que los visitantes no se sentirán seguros ni bienvenidos en áreas que perciben como deterioradas.

Entre ellas está incluida Pacific Avenue, donde se encuentran seis de los nueve casinos, y Atlantic Avenues, un principal distrito comercial del centro de Atlantic City.

El informe pidió “refrescar las estructuras y apariencias” de esas dos calles.

“Estas son las dos vías principales de Atlantic City, y si se les diera un aspecto nuevo y refrescante, se podría dar una nueva fachada a la Ciudad”, se lee en el informe. 

“Esto se hizo en el puerto de Baltimore y esa ciudad cosechó enormes beneficios”, señala el informe, y aclara que ya se están ejecutando varios proyectos con esos objetivos en mente.

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