Kamala Harris: La manera inteligente de cambiar nuestras leyes de marihuana

La senadora demócrata por California y candidata a la nominación presidencial de 2020 de su partido opina sobre leyes de cannabis en su país

Como fiscal de carrera y ex fiscal general de California, vi de primera mano cómo las leyes contraproducentes de la marihuana exacerbaron el problema del encarcelamiento masivo en mi estado y en nuestro país, lo que llevó a la criminalización desproporcionada de las personas negras y morenas en particular.

El hecho es que las leyes de la marihuana no se han aplicado de la misma manera para todas las personas. Los datos muestran que una persona de color es mucho más probable  sea arrestada por posesión de marihuana que una persona blanca, a pesar de la evidencia de que los estadounidenses usan marihuana casi al mismo ritmo, sin importar la raza.

A medida que la opinión pública de la marihuana cambia hacia la legalización, es hora de que hagamos lo inteligente -lo correcto- y nos aseguremos de que cualquier legislación de reforma de la marihuana que pongamos sobre la mesa aborde adecuadamente el daño causado por las fallidas políticas de drogas del pasado.

Para proteger a los estados como California que han legalizado o despenalizado la marihuana en los últimos años, debemos actuar a nivel federal para asegurarnos de que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos no invada las leyes que los votantes y funcionarios electos de esos estados han decidido que son injustas e injustas. Además, tenemos que asegurarnos de que las comunidades más perjudicadas por la llamada guerra contra las drogas sufran una reforma generalizada.

La semana pasada, la Cámara de Representantes aprobó la Ley Bancaria de Aplicación Segura y Justa (SAFE). Aunque su aprobación es un paso adelante prometedor para permitir que los negocios legales de marihuana tengan acceso a servicios bancarios básicos, no es suficiente. Por eso propongo que hagamos algo más que simplemente eliminar las barreras a los servicios financieros. Deberíamos ser inteligentes en la reforma de la marihuana.

He presentado, junto con el Presidente del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, Jerry Nadler, la Ley de Reinversión de Oportunidades y Expulsión de la Marihuana, uno de los proyectos de ley de reforma de la marihuana más completos jamás presentados en el Congreso de los Estados Unidos.

En primer lugar, el proyecto de ley reconoce que la legalización es sólo una parte de la solución. Además de legalizar la marihuana a nivel federal al eliminarla de la Ley de Sustancias Controladas, nuestro proyecto de ley va más allá para agregar medidas para corregir las injusticias históricas de las políticas de drogas fallidas que han impactado desproporcionadamente a las comunidades de color y a las comunidades de bajos ingresos.

Segundo, de acuerdo con nuestra creencia de que los tiempos han cambiado y que la marihuana no debe convertirse en una ofensa criminal, debemos asegurarnos de que las personas con antecedentes penales que provienen de delitos relacionados con la marihuana puedan seguir adelante con sus vidas. Con demasiada frecuencia, las personas no tienen acceso a empleos, oportunidades educativas y vivienda debido a sus antecedentes de marihuana. Es por eso que este proyecto de ley requiere que las cortes federales lleven a cabo audiencias de re-sentencia y expurguen las condenas no violentas relacionadas con la marihuana. También protegería a los estadounidenses de que se les nieguen los beneficios federales basados en su uso o posesión de marihuana o una condena previa por un delito de marihuana.

Tercero, mi propuesta proporcionaría justicia económica a las comunidades afectadas. El negocio de la marihuana es una de las industrias de más rápido crecimiento en la economía actual, y los individuos y las comunidades desproporcionadamente criminalizados por la aplicación de las leyes de la marihuana deben ser los primeros en beneficiarse de la industria legal de la marihuana de hoy. Nuestro proyecto de ley autorizaría un impuesto del 5% sobre las ventas de marihuana y productos de marihuana para crear nuevos programas de subvenciones diseñados específicamente para apoyar a las empresas propiedad de personas social y económicamente desfavorecidas que ingresan a la industria legal de la marihuana. También proporcionaría fondos para programas que ayuden a minimizar las barreras a las licencias y el empleo de la marihuana.

Debemos asegurarnos de que a medida que la marihuana se convierta en un negocio más grande, nos comprometemos a reconstruir las comunidades que han sido desproporcionadamente atacadas por políticas de drogas fallidas y a crear una industria diversa en el futuro. Si no abordamos un sistema que históricamente ha sido infectado por prejuicios raciales, las comunidades de color continuarán soportando los impactos devastadores del pasado.

Los tiempos han cambiado. Debemos ser inteligentes en la reforma de la marihuana y darle a todos la oportunidad de cosechar los beneficios que vienen de la industria legal de la marihuana.

Por Senadora Kamala Harris

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