Cáñamo Industrial: Agricultura Ecológica en España – Parte I

Cáñamo Industrial: Agricultura Ecológica en España – Parte I

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El cáñamo industrial vuelve a crecer con fuerza en España donde se está produciendo un resurgimiento de su cultivo. Esta planta ya crecía silvestre y se cultivaba en muchos lugares del planeta mucho antes de que hubiese leyes que regulasen su cultivo. Durante miles de años, se ha utilizado por sus propiedades nutritivas y beneficios para la salud, y como materia prima en la elaboración de innumerables productos alimenticios, textiles y medicinales.

A través de la experiencia, y ayudados por el sentido común, hemos llegado a la conclusión de que la agricultura ecológica y sostenible es, además de factible y productiva, de suma importancia para garantizar la vida humana en el planeta en el futuro y la base para un desarrollo equilibrado a largo plazo. Resulta evidente que necesitamos cultivos locales mejor adaptados a las condiciones medioambientales, que sean más resistentes, que requieran un mantenimiento bajo y cuyos costes sean mínimos. Necesitamos materias primas sostenibles, alternativas al petróleo y a la madera. El cáñamo es la solución a nuestras necesidades.

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El cáñamo proviene de la misma planta que la marihuana, Cannabis sativa L. (©M. Martín Vicente)

¿Qué es el Cáñamo?
El cáñamo es la planta mas utilizada por la humanidad desde hace 100.000 años y proviene de la misma planta que la marihuana (Cannabis sativa L.). En el siglo XX, se identificaron tres variedades de la especie herbácea Cannabis sativa L.: Sativa, Indica, y Ruderalis. A partir de las variedades sativa y ruderalis, y mediante unos cuantos años de selección genética, se han conseguido variedades que apenas contienen THC (tetrahidrocannabinol) por lo que presentan nulos efectos psicoactivos.

Así pues, utilizamos el término cáñamo para referirnos a las variedades de Cannabis sativa L., que no implican psicoactividad alguna, cultivadas para fines industriales con el fin de obtener materias primas.

Aplicaciones y Propiedades del Cáñamo
Las aplicaciones y propiedades de esta planta milenaria, considerada como una de las mas nobles que pueblan la tierra y que a día de hoy es tan desconocida, son innumerables y excepcionales y proporcionan un sinfín de alternativas en todos los campos. Ropa, comida, casa, muebles, aceite nutritivo, forraje para animales, biomasa para calefacción, jabón, aislantes, plásticos, pinturas y barnices, combustibles, campos de cultivo para purificación del agua, enriquecedor del suelo, etc., son algunas de las muchas aplicaciones que podríamos darle a esta planta hoy en día. Asimismo, sus propiedades terapéuticas y medicinales resultan innegables.

Las grandes ventajas económicas, ecológicas y sociales que ofrece el cáñamo industrial frente a otros materiales son totalmente verificables. Se puede utilizar como materia prima para la elaboración de más de 25.000 productos biodegradables. El cultivo de esta planta, de forma habitual, nos permitiría conseguir a bajo coste tres materias primas: las semillas, la fibra y la pulpa, para cuatro usos básicos: alimentación, fibra, energía y medicina. Su cultivo es fundamental para la salud pública y el medioambiente, entre otras razones porque es la planta que mas biodiversidad crea a su alrededor.

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Las hojas de cáñamo en zumo contienen muchas vitaminas y minerales, y compuestos nutrientes no psicoactivos, con propiedades terapéuticas (©louloulou)

Ventajas Ecológicas y Beneficios Agrícolas del Cáñamo
Las semillas de cannabis, conocidas como cañamones, son el alimento vegetal con mayor valor proteínico (un 34 % aproximadamente) y contiene ácidos grasos esenciales, Omega3 y Omega9, que son muy útiles para prevenir la artritis y reumatismos, entre un gran número de enfermedades crónicas. El aceite de las semillas se usa en la preparación de alimento para el ganado. Las semillas de cáñamo pueden utilizarse para hacer leche de cáñamo y son también un complemento alimenticio para ensaladas y batidos. El polvo de proteína de cáñamo se obtiene de las semillas y es de gran calidad en términos de composición de aminoácidos. Las hojas de cáñamo, crudas o enzumo, tienen un alto contenido en vitaminas y minerales, y en su composición contienen compuestos nutrientes no psicoactivos, antiinflamatorios y anticancerígenos, tales como el cannabidiol (CBD). Se consideran el alimento más completo que puede encontrarse en una sola planta, capaz de prevenir enfermedades.

Con el cáñamo, se elaboran fibras textiles (estopa) y cuerdas de gran resistencia y ligeras de peso. Se considera la fibra textil de origen vegetal más larga, suave y resistente. Los tejidos y telas elaboradas con cáñamo pueden presentarse en diferentes calidades de suavidad, llegando a ser más suave que el algodón. Además es más aislante, fresca, absorbente y duradera. En una hectárea dedicada al cultivo de cáñamo se puede producir el doble de fibra que en una dedicada al algodón, y la fibra de cáñamo necesita menos productos químicos durante su procesamiento y no requiere de los numerosos pesticidas que se utilizan para el algodón y que dañan los suelos.

Con el aceite de sus semillas, se elaboran combustibles ecológicos (biocombustibles) y lubricantes. El uso del cáñamo como biocombustible es de gran interés, junto a otros aceites vegetales, en especial porque el CO2 liberado por su combustión es el mismo que el que consume la planta durante su crecimiento, lo que significa que la contaminación es prácticamente nula y que el propio ciclo es capaz de reabsorberla. Los biocombustibles (biodiésel) pueden utilizarse directamente en un motor diésel, con o sin mezcla de diésel petrolífero.

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Henry Ford fabricó un modelo de automóvil con cáñamo y habas de soja, que utilizaba aceite de cáñamo como combustible en 1941 (©Ford Europe)

También se hacen materiales de bioconstrucción(cañamiza) y bioplásticos de gran resistencia y gran capacidad aislante. Las fibras del cáñamo unidas constituyen un aislante térmico y acústico regulador de la humedad. Cualquier material elaborado con plásticos o con madera puede reproducirse con éxito a partir de las plantas de cáñamo, siendo además en este caso biodegradable y reciclable. El aglomerado elaborado con cáñamo es un 50% más resistente que el de madera. Los materiales plásticos elaborados con cáñamo son extremadamente resistentes, como ya demostró Henry Ford en 1941 al fabricar la carrocería de un modelo de automóvil con cáñamo y habas de soja (además utilizaba aceite de cáñamo como combustible). Actualmente, muchas de las piezas plásticas, y textiles, y del material aislante de los coches de Audi y BMW, entre otras marcas, se fabrican con fibra de cáñamo.

La pulpa o fibra cruda se usa para la elaboración de celulosa y papel. El cáñamo representa una alternativa a la deforestación causada por la industria papelera, porque crece rápidamente y se corta cada año como otros cultivo agrario, produciendo un gran tonelaje anual de celulosa, fibras y aceites al mismo tiempo, sin tener que talar árboles, que causa un mayor impacto ecológico y crecen más lentamente. Una hectárea de cáñamo puede producir cuatro o cinco veces más material que una de árboles. El papel de cáñamo es más resistente que el de pulpa de madera y no requiere ni ácidos ni cloro. Además, puede reciclarse hasta siete veces, mientras que el convencional de madera sólo se recicla cuatro.

En resumen, el cultivo de cáñamo no necesita pesticidas ni herbicidas, proporciona un rendimiento elevado y mejora la estructura del suelo, dejándolo limpio, sano y estructurado en profundidad, gracias a su raíz pivotante. No exige cuidados entre siembra y cosecha, y presenta una gran tolerancia ante las plagas y enfermedades. Desde luego, su cultivo podría ayudar a paliar el hambre en muchos lugares del planeta ya que produce entre 1-1,5 toneladas de semillas por hectárea, altamente nutritivas. Además, el cáñamo no solo es resistente al incremento de radiaciones ultravioleta producidas por el estado actual de la capa de ozono, sino que crece mejor y produce más resina, por lo que convertir el cáñamo en biomasa frenaría la contaminación planetaria al mismo tiempo que crearíamos una energía independiente, que nos permitiría prescindir del petróleo y sus derivados.

Por todas estas razones, el defensor del cannabis Jack Herer, famoso activista y autor de libros de referencia sobre el cáñamo y la marihuana, ofreció 10.000 dólares (The Hash Marihuana & Hemp Museum de Ámsterdam dobló la cantidad) en su libro The Emperor Wears No Clothes a quien lograse refutar, científicamente, su tesis que presenta al cannabis como solución sin parangón a los numerosos problemas del mundo, incluido el hambre.

Historia del Cultivo de Cáñamo en España

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Se quieren recuperar los antiguos campos dedicados al cultivo de cáñamo en la huerta de Orihuela, en la Vega Baja del Segura (©José Manuel Sanz)

El cultivo de cáñamo ocupaba un lugar importante entre los cultivos tradicionales de la península ibérica y en España se cultivó durante varios siglos. El cáñamo es una tradición española que trajeron los árabes desde China hace 1.500 años. En 1150, los musulmanes establecieron los primeros molinos de hilado y enriado en la ciudad de Játiva, en Alicante, y usaban la fibra como materia prima. Pronto, se construyeron más molinos en Valencia y Toledo.

Al sur de la actual Comunidad Valenciana, en la Vega Baja del Segura, se encuentra Callosa de Segura, una ciudad cuya historia y economía están vinculadas al cáñamo desde la Edad Media. Cuenta entre sus títulos con el de “Ciudad del Cáñamo” y con la “Escuela de los Trabajos del Cáñamo”, en la que se enseña todo el proceso, desde la plantación de la semilla, hasta la producción de hilos y cuerdas, además de un museo dedicado a esta fibra, el “Museo Etnológico del Cáñamo y de la Huerta“.

En el siglo XV, los barcos con los que Colón llego hasta las Américas transportaban 80 toneladas de cáñamo entre cuerdas, redes, velas y otros útiles navales. Más tarde, en el siglo XVI, Carlos V encargó su flota de guerra a los astilleros barceloneses con la condición de que las jarcias, velas y cuerdas fuesen elaboradas con cáñamo de Tarragona, Lérida y Balaguer, famoso por su gran resistencia al agua salada.

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A lo largo de muchos siglos en España, los aparejos navales, como cuerdas, redes, velas, cabos y otros, se elaboraban con cáñamo por su gran resistencia (©Arnaldo Gutiérrez)

Los gobiernos del siglo XVIII mantuvieron la protección al cáñamo cultivado en las vegas de Granada y del Segura para consolidar la producción nacional mediante medidas que fueron reinstauradas por el general Primo de Rivera en 1927. Durante la Guerra Civil Española (1936-1939) llegó a experimentar un auge significativo. Pero en 1937, Estados Unidos prohibió el uso del cáñamo con el fin de favorecer el algodón y las fibras sintéticas, y ya sabemos como la prohibición se extendió por el mundo.

A lo largo del siglo XX, España ha firmado la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes, el Convenio sobre Sustancias Sicotrópicas de 1971 y la Convención de las Naciones Unidas contra el Tráfico Ilícito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrópicas de 1988, que censuran la siembra, producción y comercio del cannabis como droga, pero no restringen la producción de cáñamo industrial.

En la parte II de este artículo, vamos a echar un vistazo a la situación actual del cáñamo en España, además de analizar qué debe plantearse un agricultor que quiere cultivar cáñamo industrial en este país y a qué obstáculos se enfrenta el cultivo de esta planta, no sólo en España, sino también a nivel mundial.

Por Miranda

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