La ciencia detrás de cómo la marihuana ayuda a dormir

La ciencia detrás de cómo la marihuana ayuda a dormir

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La ciencia está empezando a entender lo que los fumadores de marihuana ya sabían desde hace años: cómo la marihuana ayuda a dormir.

El tetrahidrocannabinol (THC) es el ingrediente activo de la marihuana que más que afecta a los patrones de sueño.

Los trastornos del sueño incluyen:

-Insomnio – dificultad para conciliar o mantener el sueño
-La apnea del sueño – interrupción de la respiración durante el sueño
-Síndrome de Piernas Inquietas – una sensación de hormigueo o sensación punzante en las piernas
-La narcolepsia – dificultad para permanecer despierto durante el día
-Parasomnias – pesadillas, sonambulismo, hablar en sueños, mojar la cama, rechinar los dientes, terrores nocturnos, golpear la cabeza, etc.

Múltiples estudios demuestran que la marihuana puede ayudar con los trastornos del sueño de las siguientes formas:

Puede reducir la cantidad de tiempo que tarda en dormirse
-Puede alargar la duración de la etapa 4 del sueño
-Puede disminuir la cantidad de veces que se despierta por la noche
-Puede ayudar a las personas con trastorno de estrés postraumático  teniendo menos pesadillas
-Puede ayudar a mantenerse alerta durante el día si la variedad de marihuana es alta en cannabidiol (CBD)

En un estudio, los investigadores utilizaron una sintético  cannabinoide, éstos son los compuestos químicos de la marihuana que enlazan con los receptores en el cerebro. Los investigadores en el 2014 utilizaron un cannabinoide sintético parecido al THC y encontraron que podía ayudar a reducir la apnea del sueño mediante la relajación de un músculo de la mandíbula y la lengua.

¿El THC y el CBD puede ayudar a dormir?

dog-sleeping-bed-funny-animal-photos-13__605El cerebro está muy activo durante el sueño y cuando un trastorno del sueño se entromete, interrumpe la actividad normal del cerebro. Los trastornos del sueño pueden ser provocados por el estrés, el malestar, problemas psiquiátricos y problemas psicológicos.

La ansiedad es un ejemplo de un problema psicológico que afecta el sueño. El trauma puede causar ansiedad, como es el caso de las víctimas de TEPT. El alcohol y el abuso de drogas también puede conducir a la ansiedad – el 16,5% de las personas con ansiedad  dice un informe que es debido al alcohol o al uso indebido de sustancias. Las personas con ansiedad tienen niveles bajos del neurotransmisor GABA. Este neurotrasmisor regula el estrés y ayuda al sueño del cerebro. Los bajos niveles de GABA también puede causar depresión. La depresión es una de las causas del insomnio primario.

El insomnio es un problema complejo.  Las causas del insomnio  pueden incluir el síndrome de las piernas inquietas y apnea del sueño. Las condiciones médicas tales como la artritis y el dolor crónico también pueden causarlo. El estilo de vida, incluyendo el trabajo por las noches y por las siestas, puede provocar insomnio. El exceso de alcohol, la cafeína y la nicotina también puede conducir a insomnio. Los neurotransmisores del cerebro pueden estar disparando o no la manera que se promueve el insomnio.

¿Cómo afecta el sueño Marihuana y ayuda a dormir?

He aquí una breve descripción:  la investigación  muestra que el THC de la marihuana aumenta las fases de sueño profundo y disminuye el sueño REM. Este sueño REM es la etapa en la que mas se sueña. Las etapas 3 y 4, que vienen directamente antes de REM, son las fases de sueño profundo, que es cuando el cerebro se refresca y restaura a sí mismo.
Para entender cómo la marihuana afecta el sueño, es necesario tener en cuenta cómo funciona el sistema endocannabinoide.

El sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide  se encuentra en el cerebro y en todo el cuerpo en los sistemas nerviosos central y periférico. El sistema endocannabinoide ayuda a regular una variedad de funciones que incluyen el apetito, la energía y el metabolismo, la respuesta al estrés, la función inmune, el manejo del dolor y el sueño.

qualità del sonnoEl sistema produce endocanabinoides, que son las sustancias clasificadas como ligandos. Los ligandos se unen con los receptores de los cannabinoides, son como llaves que dan señales de cerraduras. Los bloqueos que conocemos son los receptores conocidos y llamados CB1 y CB2 que están ubicados a lo largo del cuerpo. En base a su interacción con los receptores, los endocannabinoides o bien inhiben o excitan una reacción del receptor. También pueden desencadenar una cascada de moléculas de señalización dentro de las células.
Nuestros receptores cannabinoides también se unen con los fitocannabinoides de origen vegetal, como el THC y CBD de la marihuana. Como se señaló anteriormente, el CBD solicita una reacción excitatoria desde el receptor, mientras que el THC tiende a tener un sedante efecto inhíbidor.

Este  estudio  señala la función de señalización endocannabinoide en la regulación de la estabilidad del sueño. Los investigadores administraron un inhibidor de los receptores CB1, lo que aumentó la estabilidad de sueño profundo (REM).Los fitocannabinoides, particularmente el THC, también pueden aumentar la estabilidad de NREM.

Los cannabinoides THC, CBD y el sueño.

La marihuana contiene THC y CBD. Estos cannabinoides afectan el sueño de diferentes maneras. La proporción de THC y CBD en la marihuana y la cantidad de ésta determina la forma de dormir.

En un  estudio sobre adultos jóvenes , los investigadores determinaron que el THC es un sedante, mientras que el CBD tiene “propiedades de alerta.” Cuando a los participantes del estudio se les suministró juntos el THC y CBD, en realidad redujeron la etapa 3 del sueño. El THC por sí solo dio lugar a un aumento de la somnolencia, sin embargo, no afectó “el sueño nocturno.” Esto indica que el THC puede ayudar a conciliar el sueño, mientras que otros estudios indicaron que el THC aumentaba la fase 4 del sueño.

El THC y la apnea del sueño

sommeil¿El THC de la marihuana ayuda a dormir? Un estudio de  Frontiers in Psychology  demostró que el THC ayuda con la apnea del sueño en animales. El THC “estabiliza la producción autónoma durante el sueño, reduce la respiración espontánea desordenada durante el sueño, y bloquea la serotonina inducida por la exacerbación de la apnea del sueño.” Ya que es muy difícil conseguir el permiso para realizar el mismo estudio en humanos, los investigadores utilizaron un THC sintético llamado dronabinol en diecisiete adultos con apnea del sueño. El resultado fue una reducción significativa de su apnea en el corto plazo, lo que ayuda a respirar fácil.

¿Qué tipo de marihuana ayuda a dormir?

De acuerdo con la  Guía de Pot de Colorado , variedades de sativa dominante “tienden a ser más estimulantes, creativas y llenas de energía.” Las variedades índicas dominantes, por el contrario, son más “relajantes y analgésicas.” Las variedades indicas  son la que los médicos en los estados donde es legal prescriben para el dolor y para el alivio del insomnio.

¿Cuáles son los aspectos negativos del uso de la marihuana para el sueño?

Los científicos han encontrado que  el consumo de marihuana embota la respuesta del cerebro a la dopamina . La marihuana ayuda a dormir, pero los usuarios de marihuana en el estudio eran fumadores empedernidos, con un promedio de cinco cigarrillos de marihuana al día.. El efecto desafilado de la dopamina puede ser una de las razones por las que los usuarios indican que no tienen sueños y que tienen una disminución en la fase REM. Aunque los científicos no están exactamente seguros de que la disminución de la cantidad del sueño REM no sea natural.

Todavía hay una sorprendente falta de investigación sobre la marihuana y el sueño. Debido a esto, no hay una gran cantidad de pruebas concluyentes sobre la eficacia de la marihuana para el tratamiento de los trastornos del sueño.

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