Cómo se Fabrican los Tejidos de Cáñamo

Cómo se Fabrican los Tejidos de Cáñamo

por -
0 1.090 vistas

Durante miles de años, los humanos han refinado y perfeccionado los métodos para cultivar, cosechar y procesar el cáñamo, con el fin de obtener fibra para la confección de prendas y muchas más cosas. Hoy en día, contamos con innumerables tipos y mezclas de tejidos a nuestra disposición que satisfacen todo tipo de necesidades y aplicaciones. Pero, ¿cómo se obtiene y se procesa la fibra de cáñamo?

Un Resumen sobre el Cultivo de la Fibra de Cáñamo

How-Hemp-Textiles-Are-Produced-1.-A-spinner-in-Guizhou-province-China-reeling-hemp-fibre-into-yarn-Minneapolis-Institute-of-Arts-250x166
Una hilandera en la provincia de Guizhou, China, enrollando fibra de cáñamo para convertirla en hilo (Minneapolis Institute of Arts)

La fibra de cáñamo se produce a partir de variedades de Cannabis Sativa con bajo contenido en cannabinoides que se plantan muy juntas para minimizar la cantidad de ramas y favorecer que se formen tallos centrales, altos y rectos. A diferencia de la mayoría de variedades de cannabis psicoactivas, los tallos de las variedades cultivadas para extraer fibra se caracterizan por ser huecos y por contener cantidades de fibra mucho mayores (35% frente al 15%).

En el hemisferio norte, las semillas para obtener fibra de cáñamo se siembran cuando la temperatura del suelo se encuentra por encima de los 7,5°C, y, por lo general, se cosecha más o menos en agosto, una vez que el polen empieza a desprenderse. El cáñamo puede florecer incluso en las condiciones menos óptimas, y en estos casos, generalmente, produce más que los cultivos rivales.

Sin embargo, para obtener las mejores cosechas, el cáñamo debe cultivarse en condiciones templadas y húmedas, en suelos bien drenados y no ácidos, con alto contenido en nitrógeno. La tierra debe estar húmeda pero no en exceso, ya que se ha demostrado que el suelo excesivamente húmedo produce fibras endebles; también se dice que los veranos frescos ayudan a que la fibra sea fina y fuerte.

Cosechar y Separar la Fibra de Cáñamo

Si la única finalidad del cultivo es obtener fibras, tanto las plantas macho como las hembra se cortan tan pronto como los machos comienzan a exudar polen. Si la finalidad del cultivo es obtener fibras y semillas, a los machos se les permite polinizar a las hembras antes de ser cortados; las hembras se dejan madurar hasta que las semillas están listas, momento en el que se cortan las plantas y se separan la fibra y las semillas.

Curiosamente, los agricultores tradicionales de cáñamo del Reino Unido aseguraban que las plantas de cáñamo macho producen una fibra mucho más fina y más sedosa que la producida por las hembras, lo que fue confirmado por un estudio realizado en 1996 en Hungría, que llegó a la conclusión de que la fibra macho era más fina mientras que la fibra hembra era ligeramente más fuerte.

Enriamiento o Separación de la Fibra de Cáñamo

Una vez que se han cortado las plantas, se suelen colocar los tallos en el suelo durante varias semanas para que se produzca el enriamiento (retting, en inglés). Este es un proceso de descomposición mediante el cual la pectina (una especie de gel de polisacárido presente en la mayoría de las paredes celulares de las plantas) que une las fibras entre sí se descompone por la exposición a la luz y el aire, y deja al descubierto las largas fibras del líber. Las fibras del líber o fibras vegetales son las que ocupan el floema o corteza interna de las plantas dicotiledóneas como el cáñamo y el lino.

How-Hemp-Textiles-Are-Produced-2.-A-top-whorl-drop-spindle-is-the-most-suitable-type-for-spinning-hemp-fibre-Grizzly-Mountain-Arts-250x174
Un torno de hilar, el más adecuado para el hilado de fibras de cáñamo (Grizzly Mountain Arts)

La separación o enriamiento también se puede realizar en tanques de agua, lo que acelera el proceso, o en las heladas y la nieve, donde se dice que se produce una fibra más blanca y más fina. Hoy en día, también existen métodos químicos y enzimáticos con los que acelerar el proceso de separación.

Decorticación de la Fibra de Cáñamo

La decorticación consiste en eliminar el núcleo central leñoso del tallo. Este paso puede llevarse a cabo inmediatamente después de la separación o enriamiento, mientras que los tallos están todavía húmedos; en este caso, las fibras húmedas se pelan separandolas del núcleo y después se secan. Como alternativa, se pueden secar los tallos y luego procesarlos con maquinaria especializada que rompe el núcleo leñoso y lo separa de las fibras.

Gracias a la maquinaria de descortezado moderna, ya no se tarda tanto tiempo en conseguir el enriamiento o separación, ni los procesos de descortezado se hacen por separado, ya que estas máquinas combinan los dos procesos en uno, produciendo fibra preparada en fardos unos pocos minutos después de haber cortado la planta.

Tratamiento de la Fibra de cáñamo

Una vez que las fibras han sido separadas, se forman fardos o pacas y se retiran del campo para procesarlas y convertirlas en hilo. A menudo, la fibra se teje sin ningún tipo de procesamiento complementario; sin embargo, algunos productores han desarrollado procesos químicos o mecánicos que aumentan la suavidad o elasticidad de las fibras.

Por ejemplo, hay un proceso complejo que requiere remojar las fibras en una solución de jabón y carbonato de sodio cerca del punto de ebullición, antes de lavarlas con agua y sumergirlas en ácido acético diluido. Después, las fibras se lavan en agua pura, una vez más, luego, se secan y se peinan para obtener un resultado final de excepcional suavidad y finura, y excelente calidad.

Eliminar la Lignina de la Fibra de Cáñamo

La lignina es un biopolímero leñoso duro que conforma un 8-10% del peso en seco de las fibras de cáñamo, y es responsable del tacto áspero y rasposo de la fibra de cáñamo tradicional. Si se elimina la lignina, la fibra resultante es mucho más lisa y más suave. El hecho de que no se pudiera eliminar la lignina del cáñamo sin reducir la resistencia de la fibra hizo que se optara por otros cultivos – un motivo más por el que el uso de la fibra de cáñamo comenzó a disminuir tan drásticamente en el período posindustrial.

A mediados de la década de los 80, los investigadores desarrollaron una nueva técnica para eliminar la lignina a través de métodos enzimáticos y microbianos: por primera vez, se le aplica a la fibra de cáñamo proteasa, una enzima de las proteínas digestivas, que reduce el nitrógeno en los tallos; a continuación, se permite que una especie de hongo conocido comoBjerkandera crezca sobre las fibras, donde consume la lignina. Las fibras producidas con esta técnica eran mucho más versátiles, por lo que, de nuevo, se empezó a utilizar cáñamo en la confección de prendas de vestir.

Hilado de la Fibra de Cáñamo

La fibra de cáñamo se hila de manera similar a otras fibras naturales; por lo general, las fibras se entrenlazan para formar hilos largos y continuos, que suelen sellarse con cera o un agente similar para hacer que el resultado final sea impermeable o dure más.

Por lo general, es en esta etapa del proceso cuando se añaden otras fibras a la mezcla: en lugar de tejer una tela en la que únicamente se combinan hilos obtenidos a partir de un solo tipo de fibra, el propio hilo es una mezcla de fibras que influye en las características finales. Sin embargo, este no es siempre el caso: el fustán, por ejemplo, tradicionalmente hace referencia a un material textil hecho de una urdimbre de lino (hilo longitudinal) entretejida con una trama de algodón (hilo transversal).

El Proceso del Hilado A Mano

Tradicionalmente, este proceso se realizaba a mano, con la ayuda de nada más que dos herramientas simples, el huso y la rueca. El huso es una pieza con forma más o menos cónica que normalmente lleva en su parte inferior un contrapeso y que se hace girar arrollando la fibra en bruto alrededor de él a medida que se va retorciendo, y la rueca es una vara de madera alrededor de la cual se fija una porción de la fibra que va a ser hilada.

El hilandero artesanal pone el huso de hilar a dar vueltas, y suelta lentamente la fibra en bruto de la rueca; el movimiento de rotación y la fuerza del contrapeso a medida que cae, poco a poco, hacen que las fibras se entrelacen firmemente en hilos. Algunos aficionados y productores especializados todavía tejen a mano utilizando estas herramientas tradicionales.

Para hilar a mano la fibras de cáñamo, la mejor opción es un torno de hilar ligero de peso, ya que puede girar muy rápido y producir hilo fino y suave. La mayor parte del hilo de cáñamo es hilado en seco, pero también se puede hilar “húmedo”: el hilandero simplemente se humedece los dedos con agua y frota ligeramente el hilo a medida que gira, alisando las fibras lacias para producir el resultado más suave posible.

Aunque el cáñamo ahora tiene que competir con una gran variedad de fibras alternativas, tanto naturales como artificiales, la mejora de las técnicas de procesamiento ha puesto al descubierto usos innovadores para los productos textiles de cáñamo; además de esto, la necesidad de encontrar cultivos textiles de bajo impacto ambiental aumenta con rapidez. Por estas razones, una vez más el cáñamo está cobrando importancia después de un largo período de declive, aunque puede que no recupere su antiguo estatus como cultivo textil número uno.

Por Seshata

Fuente Sensi Seeds

SIN COMENTARIOS

Dejar una Respuesta

La moderación de comentarios está activada. Su comentario podría tardar cierto tiempo en aparecer.

Últimas Noticias

0 9 vistas
CANNA Comedy Tour es una idea que procede de la campaña que CANNA realizo el año pasado “CANNA Creativa”.

0 59 vistas
La policía de Barcelona no tiene entre sus prioridades el patrullar para localizar el consumo de marihuana en las zonas públicas

0 71 vistas
Las búsquedas sobre marihuana y sus beneficios para la salud se han disparado en los buscadores como Google

1 86 vistas
Muchos intereses económicos de empresas farmacéuticas y sustancias recreativas legales están en contra de la legalización de la marihuana