¿Qué hace que la marihuana adquiera un color morado?

¿Qué hace que la marihuana adquiera un color morado?

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Durante muchos años, las únicas variedades de cannabis de color morado eran aquellas que se cultivaban en exterior y se veían sometidas a condiciones de frío. Muchas variedades de cannabis adquieren distintos grados de color púrpura o morado cuando se exponen al frío. Actualmente, los programas de cría selectiva han producido genéticas del cannabis que presentan color morado, incluso en condiciones ambientales normales.

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Las bayas, como la mora y la frambuesa, contienen abundantes antocianinas y se cree que proporcionan diversos beneficios para la salud

Las antocianinas son un grupo de alrededor de 400 pigmentos hidrosolubles que, debido a su estructura y biosíntesis, se clasifican como flavonoides y que presentan tonalidades rojizas, moradas o azules en función de su pH (en los niveles de pH ácidos parecen más rojas, en condiciones neutras se vuelven moradas, y en condiciones alcalinas más azules). Los flavonoides son generalmente de color amarillo en apariencia, de ahí su nombre, que etimológicamente procede del latín y significa “amarillo”, flavus, y no tienen ninguna relación con el sabor. De hecho, los flavonoides suelen ser muy amargos, y, en general, tienen que ver con la pigmentación.

El cannabis y todas las demás plantas vasculares (aquellas que poseen un sistema vascular que consiste en un xilema y un floema, estructuras que distribuyen los nutrientes y el agua por toda la planta) contienen antocianinas en todas sus partes: hojas, flores, frutos, tallos, e incluso en las raíces. Dependiendo del genotipo de la planta de cannabis, estas antocianinas pueden expresarse ​​al final del periodo de floración, independientemente de las condiciones ambientales. Por el contrario, pueden expresarse en condiciones de frío, o no producirse nunca en cantidades suficientes para afectar a la apariencia de la planta en absoluto.

¿Cómo afectan las antocianinas al aspecto de la planta?

Las antocianinas no se producen durante la vida útil de la planta, sino que sólo lo hacen durante las últimas semanas de floración, cuando empiezan a modificar su apariencia. Sin embargo, la ausencia de clorofila en la etapa final permite que los pigmentos sean aún más visibles. Como los días se acortan y las horas de oscuridad aumentan, las plantas dependientes del fotoperiodo reciben la señal de que cese la producción de clorofila (que es esencial para la fotosíntesis y el crecimiento vegetativo), de manera que la energía puede centrarse únicamente en la producción de flores y frutos en último lugar. Al tiempo que la clorofila se descompone y se disipa de las estructuras de la planta, y las antocianinas comienzan a acumularse, la planta adquiere tonos vivos de color morado, azul y rojo.

Incluso las plantas de cannabis que contienen bajos niveles de antocianinas suelen cambiar de color hacia el final del ciclo de floración. La mayoría de los cultivadores estarán familiarizados con las tonalidades en oro, naranja y ocre que aparecen en muchas variedades de cannabis en las semanas previas a la cosecha, y mientras que el hecho de que se pongan amarillas en el período vegetativo o al principio de la floración suele indicar enfermedad o algún tipo de deficiencia, en las últimas etapas de la floración, es totalmente natural.

En este caso, los pigmentos responsables son los carotenoides, un grupo de alrededor de 600 moléculas que varían en apariencia, yendo del amarillo pálido a un color anaranjado y rojizo profundo. Debido a que los carotenoides se producen durante todo el ciclo de vida de la planta, su aparición en las últimas etapas de la floración es el resultado de dejar de producir clorofila en lugar de aumentar la producción de los pigmentos.

Color morado debido al frío

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El cannabis puede adquirir color morado, como esta hermosa Shiva Skunk, en respuesta al frío o incluso en condiciones normales

Determinadas variedades de cannabis contienen antocianinas, pero su aspecto no se ve alterado a menos que se sometan a períodos prolongados de temperaturas frías. El mecanismo causante de este fenómeno no se conoce completamente, pero existe una relación clara entre el frío y el aumento de producción de antocianinas, como en las naranjas sanguinas que también requieren un período de frío para adquirir plenamente su coloración roja. Se cree que un complejo conjunto de circunstancias genéticas conducen a este fenómeno: un gen conocido como Ruby, que es común a todas las variedades de cítricos, pero que no se expresa en la mayoría, sí se expresa en la naranja sanguina debido a la presencia de una sección especial de ADN conocido como retrotransposón, un elemento genético móvil capaz de introducirse como parte de varios genes esenciales.

Las plantas han desarrollado mecanismos complejos para garantizar que los retrotransposones y los elementos genéticos similares permanecen inactivos, debido a la capacidad de los retrotransposones para introducirse en los genes esenciales y, de ese modo, causar mutaciones y que la planta no sea viable. Sin embargo, estos mecanismos pueden interrumpirse en los momentos de estrés, como cuando se exponen a los períodos de frío. En las naranjas sanguinas, la activación del retrotransposón desencadena la expresión del gen de Ruby, de otro modo inactivo, y la producción de antocianina comienza. Aunque no se han realizado estudios sobre la producción de antocianina que depende del frío en el cannabis, es probable que actúe un mecanismo similar.

¿Las antocianinas son útiles o simplemente atractivas?

Se sabe que las antocianinas son potentes antioxidantes, y también se cree que poseen propiedades analgésicas, antiinflamatorias y propiedades neuroprotectoras. La investigación reciente ha demostrado que determinadas antocianinas tienen cierta afinidad selectiva por los receptores de cannabinoides, con algunos tipos de unión a los receptores CB₁ y otros a los CB₂.

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La naranja sanguina contiene antocianinas y depende del frío para activar su producción

Seguir una dieta rica en verduras y frutas que contengan altos niveles de antocianinas se asocia con una reducción en las enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida, y con aumento general de la salud y del rendimiento en los seres humanos. Se cree que, sobre todo, el consumo de bayas como la mora, frambuesa, baya goji, y los arándanos, que contienen niveles muy altos de antocianinas, juegan un papel importante en el cuidado de la salud en muchas comunidades de todo el mundo. El consumo de naranjas sanguinas también se ha relacionado, de diversas maneras, con una mejor salud cardiovascular, y hay indicios de que puedan ayudar en la prevención de la obesidad, incluso en individuos que siguen una dieta alta en grasas.

Resolver el misterio de por qué el cannabis y otras plantas producen abundantes antocianinas con el frío o con el estrés puede aportar muchos posibles beneficios en la medicina y la investigación. Por otra parte, si se demuestra que las antocianinas poseen realmente los beneficios para la salud que parecen tener, el cannabis de color morado podría encontrarse elevado muy por encima de su estado actual, pasando de ser solo estéticamente atractivas, a convertirse en un candidato serio al que investigar más profundamente

Por Seshata

Fuente SensiSeeds

3 COMENTARIOS

  1. Buen post pero debieron poner más información sobre los colores y los insectos ya Que se desviaron del tema pero aún así es interesante

  2. Buena informacion,gracias a estos fenomenos podemos disfrutar con las vistas de estas variedades tan coloridas.

  3. sin saber mucho pero con ganas de aportar … si la clorofila seria el pigmento verde (en los cloroplastos y encargado de recibir luz de manera mas efectiva) quizas el caroteno o licopeno serian, en reemplazo de la clorofila, mas exactamente lo que habria que buscar potenciar para tener colores mas vivos o cogollos mas parecidos al del catalogo cuando adquirimos nuestra semilla.

    otra cosa que se me viene a la mente es en el caso de los hortencias que riegan con fierro (creo) para que sea mas azules o moradas y no blancas quizas por ahi hay algo que se podria aplicar?

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