Los cinco mayores mitos de la marihuana y cómo deshacerse de ellos

Los cinco mayores mitos de la marihuana y cómo deshacerse de ellos

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MITO 1: Cannabis legal es responsable de la epidemia de opioides en EEUU

Recientes afirmaciones de la administración Trump de que el consumo de marihuana está llevando al alarmante aumento del abuso de opiáceos no están siendo apoyadas por las pruebas disponibles. En realidad, numerosos estudios han encontrado justo lo contrario.

Específicamente, los investigadores han vinculado el acceso legal a la marihuana a tasas más bajas de uso de opiáceos, de hospitalización y de la mortalidad de la misma. Un estudio realizado en 2016 por la Universidad de Michigan informó que los pacientes con dolor crónico redujeron el uso de opioides en un 64% cuando se disponía de cannabis.

En Israel , los investigadores encontraron resultados similares en una cohorte de pacientes con dolor resistente al tratamiento, informando una reducción del 44% en el consumo de opioides de los participantes después de la introducción del cannabis medicinal. Esa sustitución puede resultar en vidas salvadas. En marzo, los autores señalaron en Drug and Alcohol Dependence que la legalización de la marihuana medicinal se asoció con reducciones significativas en las hospitalizaciones relacionadas con los opiáceos.

Del mismo modo, un estudio de 2014 publicado en JAMA Internal Medicine determinó que la legalización del cannabis medicinal se asocia con una reducción de hasta el 33% en las muertes atribuibles al uso de opiáceos y heroína.

MITO 2: Consumir marihuana reduce inteligencia

La fuente de esta afirmación repetida con frecuencia es un estudio longitudinal del 2012 de Madeline Meier y colegas que asociaron el uso persistente de cannabis antes de los 18 años con un coeficiente intelectual más bajo en la mediana edad. Sin embargo, una revisión separada de esos datos, publicada en la misma revista, Proceedings of the National Academy of Sciences, disputó cualquier vínculo directo entre el consumo de cannabis y la disminución del coeficiente intelectual. Sostuvo que el equipo de Meier no había controlado adecuadamente los posibles factores de confusión, como la situación socioeconómica de los sujetos. Después de explicar esas variables, el autor teorizó que el verdadero efecto del consumo temprano de cannabis en el CI “podría ser cero”.

Estudios longitudinales más recientes también descartan la noción de que el consumo de cannabis afecta al coeficiente intelectual. Un 2016 estudio británico publicado en el Journal of Psychopharmacology evaluó el CI y el rendimiento educativo entre una cohorte de 2.235 adolescentes consumidores de marihuana y no usuarios. “[L] a idea de que el consumo de cannabis en sí está causalmente relacionado con la menor coeficiente intelectual y un menor rendimiento educativo no se admite en esta gran muestra de adolescentes”, concluyeron los autores.

En 2015, investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Minnesota evaluaron si el consumo de marihuana se asociaba con cambios en el rendimiento intelectual en dos cohortes de gemelos adolescentes. Los participantes fueron evaluados por la inteligencia a las edades de 9 a 12, antes de que tuvieran cualquier participación con la marihuana, y de nuevo entre las edades de 17 a 20. Los investigadores no encontraron relación dosis-respuesta entre el consumo de cannabis y el deterioro del índice de inteligencia. También no vieron diferencias significativas en el rendimiento entre los sujetos que consumen marihuana y sus gemelos que no la usaban.

“En el mayor examen longitudinal del uso de la marihuana y el cambio de IQ … encontramos poca evidencia que sugiera que el consumo de marihuana adolescente tenga un efecto directo en el declive intelectual”, concluyeron. “La falta de una relación dosis-respuesta y la ausencia de diferencias significativas entre hermanos discordantes nos llevan a concluir que los déficits observados en los usuarios de marihuana son atribuibles a factores de confusión que influyen tanto en la iniciación de la sustancia como en el CI en lugar de un efecto neurotóxico de marihuana.”

MITO 3: La exposición al humo de cannabis es más dañina para los pulmones que el humo de tabaco

Aunque algunos estudios han relacionado la exposición crónica al humo de marihuana a casos más altos de tos, flema y bronquitis, la ciencia ha rechazado las afirmaciones de que la inhalación de cannabis causa el tipo de enfermedades respiratorias graves comúnmente asociadas con el tabaco.

Específicamente, el estudio más grande controlado por casos para investigar los efectos respiratorios de fumar marihuana informó que no estaba asociado con cánceres relacionados con el pulmón, incluso entre los sujetos que informaron fumar más de 22.000 articulaciones durante su vida.

“Hemos planteado la hipótesis de que habría una asociación positiva entre el uso de marihuana y el cáncer de pulmón, y que la asociación sería más positiva con mayor uso”, dijo el investigador principal del estudio, UCLA pulmonar Dr. Donald Tashkin, en 2006. “Lo que encontramos en su lugar fue que no había ninguna asociación en absoluto, e incluso existía una sugerencia de algún tipo de efecto protector “entre los fumadores de marihuana-que tenían menor incidencia de cáncer que los no usuarios.

Los consumidores de cannabis pueden mitigar su exposición a los gases tóxicos producidos por la quema de materia vegetal mediante el uso de un vaporizador , que calienta las flores de marihuana hasta un punto donde se forman los vapores de cannabinoides, pero por debajo del punto de combustión. Los estudios clínicos que evalúan la vaporización indican que estos dispositivos casi eliminan la exposición potencial de los sujetos a las toxinas gaseosas y son “un vehículo efectivo y aparentemente seguro para la liberación de THC”.

MITO 4: Los estados con mercados regulados de marihuana experimentan aumentos en la violencia

Contrariamente a la afirmación del Procurador General Jeff Sessions de que “hay más violencia en torno a la marihuana de lo que uno pensaría”, Estados con licencias para la producción y distribución de marihuana no han visto un repunte en el crimen violento. De hecho, muchas jurisdicciones han tenido menos delitos violentos desde la legalización.

Un estudio de 2014 publicado por investigadores de la Universidad de Texas informó que la promulgación de “las leyes de marihuana médica precede a una reducción en el homicidio y el asalto …. En resumen, estos hallazgos van en contra de los argumentos que sugieren que la legalización de la marihuana con fines médicos representa un peligro para la salud pública en términos de exposición a delitos violentos y de propiedad “.

Un estudio financiado con fondos federales de 2012 publicado por investigadores de la UCLA también informó que la proliferación de los minoristas médicos de cannabis en las zonas urbanas “no estaba asociada con el crimen violento o con tasas de delincuencia contra la propiedad”. Se especula que los dispensarios pueden reducir el crimen en los barrios. Muchos contratan su propia seguridad, tienen cámaras y toman otras medidas para disuadir a posibles criminales.

Los datos de los estados que regulan las ventas recreativas de marihuana arrojan resultados similares. En Washington, después de que los votantes legalizaron el uso para adultos en 2012, los delitos violentos disminuyeron un 10% en todo el estado. En Colorado, que legalizó el uso de adultos el mismo año, las tasas de delitos violentos y delitos contra la propiedad cayeron en Denver después. Las tasas de delincuencia han disminuido de manera similar en Portland, Oregón, según el libertario Cato Institute. (Oregon legalizó el uso de adultos en 2014.) En general, los investigadores de Cato concluyeron que las preocupaciones sobre la legalización que conduce a más crimen han sido en gran medida exageradas.

MITO 5: La legalización del cannabis está vinculada a un aumento en las muertes por tráfico

Mientras que algunos estudios han encontrado que sólo los conductores con THC positivo tienen un riesgo ligeramente mayor de accidentes de automóvil que los conductores sin drogas, sigue siendo significativamente menor que el riesgo de accidentes asociados con la conducción después de consumir alcohol. Según un estudio de 2000 accidentes mortales publicado en Injury Epidemiology en marzo, los conductores que dieron positivo para el alcohol tenían más de 10 veces probabilidades de tener un accidente que los conductores que dieron positivo para el THC. (Los conductores que resultaron positivos por ambas sustancias fueron más de 15 veces más probables.)

Más importante aún, los datos de los estados que han liberalizado el estatus legal de la marihuana no muestran aumento en los accidentes automovilísticos. “En promedio, los estados de ley de marihuana medicinal tenían menores tasas de mortalidad de tráfico que los estados donde no es legal”, informaron investigadores de la Universidad de Columbia en el número de diciembre de 2016 de la American Journal of Public Health. “Las leyes de marihuana medicinal están asociadas con reducciones en las muertes por accidentes de tránsito, particularmente pronunciadas entre las personas de 25 a 44 años …. Es posible que esto esté relacionado con un menor comportamiento de conducción con problemas de alcohol en los estados con leyes de marihuana medicinal “.

Una evaluación de 2011 de los datos de accidentes de tránsito de Colorado arrojó una conclusión similar: La marihuana medicinal legal estaba “asociada con una disminución de casi el 9% en las muertes por accidentes de tránsito, probablemente debido a su impacto en el consumo de alcohol”.

En marzo, un informe del Servicio de Investigación del Congreso , “The Marijuana Policy Gap and the Path Forward”, concluyó que “no había tendencia identificada en el porcentaje de conductores positivos a la marihuana”, solo o en combinación con otras drogas / alcohol , “para aquellos involucrados en accidentes de tráfico y que fueron sometidos a pruebas de drogas o alcohol” en el estado de Washington después de la legalización. Una revisión similar de los datos de accidentes automovilísticos por la Oregon Liquor Control Commission, emitida en diciembre de 2016, señaló que el “riesgo de accidentes durante la conducción bajo la influencia de THC es menor que la conducción en estado de ebriedad”.

Por Paul Armentano

Paul Armentano es el Director Adjunto de la NORML, la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana y un Asesor Principal de Políticas de Freedom Leaf.

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