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El sistema endocannabinoide: una guía para principiantes

El sistema endocannabinoide: una guía para principiantes

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¿Cómo afecta a la salud el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide es un sistema biológico que desempeña muchos papeles importantes en el cuerpo humano. También es el responsable de los efectos físicos y psicológicos del cannabis.

Los científicos descubrieron por primera vez el sistema al tratar de comprender los efectos del cannabis, y lo llamaron el sistema endocannabinoide por esta razón.

Endo significa endógeno, lo que significa originario dentro del cuerpo. Cannabinoides se refiere al grupo de compuestos que activan este sistema.

El sistema endocannabinoide es un objetivo principal de la investigación médica debido a sus efectos generalizados y potencial terapéutico. Aunque los científicos han resuelto los aspectos básicos de este sistema fascinante, queda mucho más que por cubrir.

¿Cuáles son los cannabinoides?

Los cannabinoides son los mensajeros químicos para el sistema endocannabinoide. Si bien existen muchos cannabinoides diferentes, todos ellos caen en dos categorías: endógena o exógena .

Los medios endógenos originarios dentro del cuerpo. También conocidos como endocannabinoides, estos compuestos son producidos naturalmente por el cuerpo humano. Ellos interactúan con los receptores cannabinoides para regular las funciones básicas , incluyendo el estado de ánimo, el apetito, el dolor, el sueño, y muchos más.

Los medios exógenos que se originan fuera del cuerpo. Los cannabinoides que se encuentran en la marihuana, tales como el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), se consideran exógenos. Cuando se consumen, también interactúan con los receptores de cannabinoides para producir efectos físicos y psicológicos en el cuerpo.

¿Cuáles son receptores cannabinoides?

Usted puede preguntarse, ¿qué son exactamente los receptores? Como su nombre indica, los receptores son receptores de mensajes. Los mensajes se presentan en forma de mensajeros químicos que se unen al receptor. Estos mensajes producen un efecto característico dentro del cuerpo.

El sistema endocannabinoide tiene dos receptores: CB1 y CB2 . Cada receptor responde a diferentes cannabinoides, pero algunos cannabinoides puede interactuar con ambos.

La distribución de los receptores CB1 y CB2 en el cuerpo y en el cerebro explica por qué los cannabinoides tienen ciertos efectos.

Los receptores CB1 se encuentran en todo el cuerpo, pero están en su mayoría presentes en el cerebro y en la médula espinal. Se concentran en las regiones del cerebro asociadas con los comportamientos que influyen.

Por ejemplo, hay receptores CB1 en el hipotálamo, que está involucrado con la regulación del apetito y la amígdala, desempeña un papel en la memoria y en el procesamiento emocional. Los receptores CB1 también se encuentran en las terminaciones nerviosas en las que actúan para reducir sensaciones de dolor.

Los receptores CB2 tienden a ser encontrados en el sistema nervioso periférico. Ellos se concentran especialmente en las células inmunes. Cuando se activan los receptores CB2, trabajan para reducir la inflamación. La inflamación es una respuesta inmune que se cree que juega un papel en muchas enfermedades y condiciones.

Con respecto a los cannabinoides que se encuentran en el cannabis, los investigadores han encontrado que el THC se une tanto a los receptores CB1 como al CB2, producen la activación de ellos al igual que un endocannabinoide.

El CBD no se une directamente a los receptores de cannabinoides. En su lugar, el CBD funciona mediante la inhibición de una enzima llamada FAAH, que es la responsable de la degradación de la anandamida – endocannabinoide más importante en el cuerpo. Cuando se inhibe la FAAH, no puede descomponer la anandamida a su ritmo normal. Esto conduce a una acumulación de anandamida en el cerebro.

¿Cuáles son endocannabinoides?

Los endocannabinoides son cannabinoides producidos de forma natural en el cuerpo humano. 2-AG y anandamida son los dos principales endocannabinoides que los científicos saben de ellos.

La anandamida endocannabinoide fue la primera a ser identificada por los científicos. Descubierta en 1992, su nombre proviene de la palabra sánscrita ananda  haciendo referencia a sus efectos únicos en la mente y el cuerpo. En 1995, los científicos descubrieron un segundo endocannabinoide y lo llamaron 2-AG (glicerol 2-araquidonoil).

La 2-AG se encuentra en concentraciones más altas en el cerebro, mientras que la anandamida se encuentra en concentraciones más altas en otras áreas del cuerpo. Ambas son capaces de unir a los receptores CB1 y CB2, pero difieren en sus afinidades para estos receptores (es decir, la probabilidad que existe de unirse y activar cada receptor).

Los endocannabinoides son neurotransmisores “orden-corta”, lo que significa que se sintetizan en la demanda. En otras palabras, los endocannabinoides solamente se producen cuando las señales del cuerpo los hacen ser necesarios, y su presencia es transitoria.

Después de ser liberados, los endocannabinoides son descompuestos rápidamente por enzimas , que incluyen la FAAH (hidrolasa de amida de ácido graso) y el MAGL (monoacilglicerol lipasa).

Por el contrario, cuando se consume marihuana, grandes cantidades de cannabinoides entran en el cuerpo y se quedan. Esto significa que el sistema endocannabinoide se activa con más fuerza y ​​durante más tiempo de lo que normalmente sería.

Hay otros endocannabinoides actualmente en estudio, incluyendo éter noladin, virodamina, y la dopamina N-araquidonil (NADA). Sin embargo, su papel en el cuerpo no se entiende completamente.

Funciones del sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide está involucrado con la regulación de muchas funciones básicas del cuerpo humano, incluyendo:

  • Apetito
  • Metabolismo
  • Dolor
  • Dormir
  • Estado animico
  • Movimiento
  • Temperatura
  • Memoria y el aprendizaje
  • Función inmune
  • Inflamación
  • desarrollo neuronal
  • neuroprotección
  • La función cardiovascular
  • Digestión
  • Reproducción

Además de mantener las funciones básicas, el sistema endocannabinoide también actúa en respuesta a la enfermedad.

Por ejemplo, las células tumorales se han mostrado para expresar los receptores de cannabinoides más que las células sanas. Los estudios también muestran un aumento en los niveles de endocannabinoides en pacientes con diversos trastornos, como la enfermedad, la ansiedad, el dolor y la artritis crónica de Parkinson.

Como resultado, algunos científicos creen que la función general del sistema endocannabinoide es  regular la homeostasis .

La homeostasis es un elemento clave en la biología de los seres vivos. Se describe mejor como la capacidad de mantener las condiciones internas estables que son necesarias para la supervivencia.

La enfermedad es en gran parte un resultado de un fallo en la consecución de la homeostasis. Por lo tanto, el papel del sistema endocannabinoide en el mantenimiento de la homeostasis convierte en un objetivo único y prometedor en la medicina.

El sistema endocannabinoide en Medicina

(Foto: Connor Tarter / Flickr)

Debido a sus efectos generalizados en el cuerpo humano, se cree que el sistema endocannabinoide va a ser prometedor en el tratamiento de muchas enfermedades y condiciones. En los últimos años, los científicos han estado explorando diversas formas de orientar este sistema.

Actualmente hay dos formas principales de la orientación del sistema endocannabinoide: marihuana medicinal y los cannabinoides sintéticos .

La marihuana medicinal es la forma más común de la orientación del sistema endocannabinoide para tratar diversas enfermedades. Los compuestos de la marihuana, incluyendo el THC y el CBD, son conocidos por producir efectos terapéuticos mediante la interacción con el sistema endocannabinoide.

La marihuana medicinal puede ser prescrita para una amplia variedad de condiciones incluyendo el dolor crónico, náuseas, esclerosis múltiple, epilepsia, y los cuidados paliativos.

A pesar del éxito de la marihuana medicinal, algunos usuarios experimentan efectos secundarios desagradables, tales como sensación de vertigo. Algunas personas no disfrutan de los efectos psicológicos de la marihuana, y preferirían un tratamiento que evite esto.

Los cannabinoides sintéticos son moléculas que se han diseñado para imitar la actividad de los cannabinoides existentes. Estos compuestos pueden orientar el sistema endocannabinoide de una manera más específica y eficiente.

Por ejemplo, El dronabinol es una versión sintética de THC que se pueden prescribir para los pacientes de cáncer y SIDA para combatir las náuseas y pérdida de apetito. Cesamet es otro cannabinoide sintético que es similar al THC. Se utiliza para reducir los vómitos en pacientes con cáncer y para el tratamiento del dolor en varios trastornos, incluyendo la fibromialgia, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson y el dolor crónico.

Además de imitar los efectos de los cannabinoides, tales como el THC, los cannabinoides sintéticos también pueden ser diseñados para apuntar a partes específicas del sistema endocannabinoide evitando al mismo tiempo los demás.

Por ejemplo, los investigadores están actualmente examinando si el sistema endocannabinoide puede ser dirigido periféricamente usando los cannabinoides sintéticos que no pueden cruzar la barrera hematoencefálica. Esto evitaría los efectos secundarios negativos de los cannabinoides que entran en el sistema nervioso central y que afectan al cerebro (es decir, la sensación de estar “colocados”).

En resumen, el sistema endocannabinoide es verdaderamente un tesoro para los científicos y los profesionales de la medicina. Es extremadamente complejo, juega un papel importante en muchos procesos vitales, y es muy prometedor como un objetivo de tratamiento para muchas enfermedades debilitantes.

3 COMMENTS

  1. Hola, quisiera saber sobre el tratamiento de glaucoma. Cuando fumo me pongo muy ansiosa y no paso nada bien. Me hace pensar demasiado y me agota. Tengo glaucoma pigmentario y quisiera informarme más. Gracias

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