EEUU, Cómo legalizar la marihuana este año 2019

¿Podría el 2019 interpretar la sentencia de muerte para la prohibición de la marihuana tal como la conocemos en los Estados Unidos? ¿Legalizarán más estados la maleza noble antes de fin de año? ¿Puede el gobierno federal realmente salir de su propio camino y permitir el florecimiento completo del comercio legal de cannabis en la nación y en todo el mundo? ¿El abandono extranjero de la prohibición a favor de la legalización empujará a los Estados Unidos a poner fin finalmente a su política draconiana?

Estas son preguntas importantes que debemos hacer mientras avanzamos como un movimiento y una industria. Hay dos razones principales por las que 2019 podría llegar a ser mejor año que el 2016 de la reforma del cannabis:

La forma en que los estados terminarán sus regímenes de prohibición, y el hecho de que por primera vez en la era de la legalización (comenzando cuando Colorado y Washington lo legalizaron en 2012) los demócratas tienen el control de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

   Está bien dentro del ámbito de la posibilidad política que pronto una Cámara controlada por los demócratas apruebe una legislación que ponga fin de manera efectiva a la prohibición federal del cannabis .

Con Canadá terminando por completo con la prohibición del cannabis el año pasado (siguiendo el liderazgo de Uruguay) y pronto México, docenas de países de todo el mundo están aprobando leyes de acceso médico, atrayendo decenas de miles de millones de dólares en inversiones nacionales en todo el mundo y creando un socio-eco-politico sin precedentes en el gobierno de Estados Unidos para alterar su política.

Aquí hay algunas preguntas más para reflexionar: ¿Será 2019 el año en que las legislaturas estatales se unan a la lucha contra la prohibición federal del cannabis? ¿Los cambios necesarios en el liderazgo político a nivel nacional en el Congreso abrirán la puerta para afirmar la legislación federal? ¿Un esfuerzo de cabildeo federal concertado e ingenioso dará resultados?

El amanecer de las iniciativas electorales

Históricamente hablando, la mayoría de las reformas sustanciales a la ley de cannabis en Estados Unidos desde 1996 se han realizado gracias a los esfuerzos de organizaciones de reforma como NORML, Drug Policy Alliance y Marijuana Policy Project. Ayudaron a obtener iniciativas estatales que preguntaron a los votantes si desean o no seguir haciendo cumplir las leyes de marihuana o, en su lugar, imponer impuestos y regular la sustancia de forma similar al alcohol y a los productos de tabaco en las boletas.

Después de numerosas derrotas electorales en las urnas desde principios de los 70 hasta principios de los 90, los votantes de California sorprendieron al estado (y a la nación) en 1996 con la aprobación de la Proposición 215, que legalizó la marihuana medicinal; Fue la primera ley estatal en el país. Durante los siguientes siete ciclos electorales consecutivos de dos años, de 1998 a 2010, los activistas colocaron más de una docena de medidas de marihuana en las boletas estatales, con una combinación de iniciativas médicas exitosas y medidas de legalización infructuosas como la Propuesta 19 de California en 2010.

La legislación estatal es la clave

Tradicionalmente, la mayoría de las leyes estatales de los EEUU se derivan de la legislación, no de iniciativas vinculantes de los votantes. Es por eso que 2010 fue tan importante en la historia de la legalización del cannabis en los Estados Unidos. Por primera vez, se llevaron a cabo reformas legislativas importantes a nivel legislativo cuando los representantes de los estados de Nuevo México y Colorado aprobaron una legislación médica que puso a sus estados en claro conflicto con la ley federal existente al permitir la regulación y el impuesto de los productos de marihuana.

Desde 2010, numerosas legislaturas estatales han aprobado proyectos de ley de cannabis para fines médicos y los gobernadores los han convertido en ley (Rhode Island, Connecticut, Nueva Jersey, Illinois, Minnesota). La única legislatura estatal que aprobó una medida de uso para adultos es Vermont en 2018, pero optó tímidamente por no establecer una industria legal.

Los avances en la legalización recreativa se han limitado principalmente a iniciativas vinculantes. De 2014 a 2018, los votantes de Alaska, California, Maine, Massachusetts, Michigan, Oregón y Nevada eligieron poner fin a la prohibición del cannabis.

Este 2019 será probablemente el año de quiebre de la legalización legislativa. Cabe destacar que las legislaturas de Connecticut, Illinois, Nueva York, Nueva Jersey, Rhode Island y Vermont están todas preparadas para aprobar proyectos de ley de legalización de la marihuana (en el caso de Vermont, se agregarán a su ley actual) y se los enviarán a los gobernadores que ya han indicado su disposición a firmar medidas a favor de la reforma. Parece probable, también, que la legalización volverá a estar en una próxima votación en Arizona, donde una iniciativa apenas se perdió en 2016.

La próxima época de la legalización del cannabis, respaldada actualmente por una encuesta nacional que indica un sorprendente 66% del apoyo público, tendrá lugar en gran medida en los cuerpos legislativos en lugar de pedir a los ciudadanos que voten “sí” o “no”.

El bloque republicano

Durante los últimos ocho años, más o menos, la razón de una sola palabra por la cual la política de marihuana del gobierno federal está tan desfasada con los esfuerzos de legalización de los estados ha sido: los republicanos.

Fundamentalmente, los demócratas a nivel nacional apoyan de manera abrumadora la reforma de la ley de cannabis, mientras que los republicanos respaldan obstinadamente la prohibición y su rigurosa aplicación de la ley. Todas las encuestas nacionales que examinan la legalización del cannabis identifican el mayor problema para la reforma de la ley en el futuro, en el duopolio político de Estados Unidos, una de las partes apoya la legalización, mientras que la otra no.

Con una diferencia enorme de 30 puntos que separa el apoyo demócrata para acabar con la prohibición del cannabis y la oposición republicana (65% a 35%) y con el apoyo de los demócratas para la legalización casi en perfecta sincronización con los datos generales de las encuestas nacionales, solo cambios en el liderazgo político (o que los republicanos cesen de inmediato sus formas de Reefer Madness) puede alejar al país de una política pública que incluso el nuevo Procurador General William Barr dice que es “insostenible y debe ser abordada”.

El reciente cambio del liderazgo republicano al demócrata en la Cámara de Representantes como resultado de las votaciones parciales de 2018 redunda positivamente para las perspectivas de la reforma de la ley federal del cannabis.

Después de años de control republicano de la agenda política del Congreso, liderado en particular por un agresivo presidente del comité contra la marihuana que reprimió decenas de proyectos de ley de cannabis sensibles (y por lo demás bipartidistas), que van desde permitir que los veteranos accedan a la marihuana medicinal a cambios de justicia penal y reformas bancarias —Los demócratas que controlan el mazo están ahora en una posición privilegiada para avanzar en numerosas medidas a través del subcomité, comité e incluso los votos de la Cámara de Representantes correspondientes.

Ganando el apoyo republicano

Con 10 estados que ya han legalizado el cannabis en 2019 y media docena más que están listos para unirse pronto a través de la legislación (dos son banderas nacionales, Nueva York e Illinois), y 32 estados con acceso médico, cientos de miembros del Congreso representan a los estados que han finalizado efectivamente prohibición. Dirigida por un ” Cannabis Caucus ” en constante crecimiento , está dentro del ámbito de la posibilidad política de que pronto una Cámara controlada por los demócratas apruebe una legislación que ponga fin de manera efectiva a la prohibición federal del cannabis.

Volviendo a ese molesto apoyo republicano por la prohibición, a pesar del progreso de la Cámara en los proyectos de ley pro-pot, el Senado, en manos de los republicanos, puede detener indefinidamente dicha legislación. Hasta la fecha, el liderazgo del Partido Republicano ha optado por ignorar en gran medida las medidas de cannabis.

Esto podría cambiar. La ola inicial de estados que legalizaron la marihuana a través de iniciativas de votantes estuvo representada casi por completo en el Senado por los demócratas (a excepción de Lisa Murkowski de Alaska, Cory Gardner de Colorado, Susan Collins de Maine y la recientemente derrotada Dean Heller de Nevada, quien fue reemplazada por Democrat pro-pot , Jackie Rosen). La segunda ola anticipada de estados de legalización a través de la legislación será impulsada en gran medida por los demócratas. Se anticipa que a medida que las legislaturas estatales comiencen a aprobar medidas de legalización, más representantes republicanos, senadores y gobernadores probablemente cruzarán el pasillo y votarán por la reforma del cannabis.

Todo lo cual crea una presión política clara y obvia sobre los republicanos en el Congreso, los aparatos políticos del partido y su popularidad entre los votantes de rango y de archivo para que acepten lógicamente la inevitabilidad de la legalización del cannabis a nivel estatal y, lo que es más importante, federal.

¿Cuál es la alternativa racional para los republicanos? ¿Abogar enérgicamente por la continua ilegalidad de la marihuana y por la implacable aplicación por parte de las burocracias del gobierno de la imposición de impuestos de una política ya inaplicable y no impugnable ya probada?

Dar la vuelta a los republicanos en 2019

Aquí hay tres maneras:

  • Lanzar un esfuerzo de cabildeo federal como ningún otro, donde se recaudan millones de dólares y se donen a legisladores republicanos y candidatos para cargos que favorecen la legalización de la marihuana. Este esfuerzo ya está respaldado por la recién formada Federación de Comercio de Cannabis, la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis y los grupos sin fines de lucro que reforman la ley.
  • Haga que los republicanos se adapten a sus afirmaciones de apoyar “soluciones de libre mercado”, “menos impuestos” y “gobierno más pequeño”.
  • Reconozca al intelectual conservador William F. Buckley cuando sostuvo que la prohibición promueve el desorden social y que los conservadores no son intrínsecamente proveedores del desorden social.

El Comité Nacional Republicano debería buscar orientación en estados rojos como Oklahoma después de que los legisladores estatales recibieran claramente el mensaje de los ciudadanos en junio pasado después de que aprobaran de manera abrumadora una iniciativa de votantes que permite el acceso médico a los productos de cannabis, lo que da lugar a que los reguladores estatales emitan más de 2,100 licencias comerciales de cannabis a finales de año. Hasta el año pasado, Oklahoma tenía las leyes de marihuana más represivas en el país. Ahora, se está estableciendo una industria médica.

El comodín Trump

La prohibición del cannabis a nivel federal podría haber disfrutado de un breve resurgimiento político bajo una administración de Trump que era hostil hacia la marihuana (piense en Richard Nixon o Ronald Reagan). Había instalado un guerrero del narcotraficante en el fiscal general Jeff Sessions, pero después de mucho bombardeo, Sessions no logró mucho y pronto fue desterrado del Gabinete.

Para disgusto de los defensores de la lucha contra la marihuana y la aplicación de la ley, el presidente Trump ha practicado en gran medida la “negligencia benigna” como su política preferida de la marihuana, diciendo y haciendo casi nada acerca de la prohibición federal de 81 años.

Barr, un ex guerrero antidrogas como fiscal general en la Administración George HW Bush, ha señalado firmemente y por escrito a los senadores estadounidenses de los estados con cannabis legal, que bajo su mandato como el principal oficial de la ley de la nación, respetará los derechos del estado. En lo que respecta al cannabis.

 Es bueno para los negocios

Seamos realistas, durante mucho tiempo se han opuesto a la legalización de la marihuana, ahora los republicanos están haciendo movimientos en la creciente industria. Cuando Hawk, como el ex presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, se registra como miembro de la junta de una gran compañía de cannabis (Acreage Holdings), lo que hizo el año pasado junto con el ex primer ministro canadiense Brian Mulroney, sabemos que la tendencia está cambiando.

Otra buena señal de 2018 fue el apoyo del Líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell al Farm Bill, que llevó a legalizar el cáñamo. McConnell puede finalmente beneficiarse financieramente de eso, aunque como la gente suele decir, el gato está fuera de la bolsa.

La prohibición de la marihuana en los Estados Unidos parece estar llegando a su fin. ¿Ocurrirá en 2019? Con el apoyo demócrata total y más y más republicanos reconociendo que es mejor unirse a la mayoría en lugar de continuar el muro, los cambios significativos están en el horizonte.

Por Allen St. Pierre

Ex Director Ejecutivo de NORML y actual vicepresidente de abogacía y comunicaciones de Freedom Leaf. También está en la Junta Directiva de NORML.

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