Cannabis en África: Sudáfrica, Zimbabue y Lesotho lideran el camino

El continente africano, a menudo se nos dice, tiene grandes recursos y potencial económico, pero se ve frenado por la falta de desarrollo e infraestructuras. Sin duda, es una señal de los tiempos en que ahora escuchamos esta línea no solo de los carteles de petróleo y minerales, sino de la industria del cannabis.

Este estribillo familiar es el argumento central de  The African Cannabis Report , recientemente publicado por la consultora internacional de la industria del cannabis con sede en el Reino Unido,  Prohibition Partners . Como  hemos señalado anteriormente , el nombre del think-tank es irónico; La compañía está dedicada a monitorear y fomentar el crecimiento del sector del cannabis a medida que asciende en el mundo emergente posterior a la prohibición.

Daragh Anglim escribe en la introducción que se estima que África, bendecida con condiciones climáticas favorables, ya produce al menos 38,000 toneladas métricas de cannabis por año, casi todo para el mercado ilícito. La marihuana sigue siendo ilegal en la mayoría de los países africanos, pero los factores económicos aún están impulsando el sector ilícito: “Las altas tasas de desempleo y la disminución global de la demanda de cultivos de tabaco han afectado a estas economías”, observa. “Sin embargo, la región tiene una gran experiencia en el cultivo de cannabis; A pesar de su ilegalidad, muchos trabajadores agrícolas han recurrido al cultivo de cannabis como la única forma de ganar suficiente dinero para cubrir las necesidades básicas de sus familias “.

Anglim sopesa las perspectivas de transición a un sector legal de cannabis: “Con tierra asequible, mano de obra barata y mano de obra agrícola con experiencia, África ofrece una enorme oportunidad a las empresas locales y extranjeras que desean expandirse”. Pero a esto le siguen algunas advertencias. Sobre la falta de desarrollo. Por ejemplo, un “sistema de salud inadecuado significa que incluso si se legalizara el cannabis medicinal en todo el continente, el acceso a los productos podría verse significativamente frustrado sin el apoyo de las ONG, organizaciones benéficas y otros donantes …”

Tradiciones indígenas, duras prohibiciones.

El informe señala que el cannabis está profundamente arraigado en el continente africano, con un uso generalizado en la medicina popular desde que se introdujo desde el sur de Asia en el siglo XV. El continente africano sigue siendo un centro central para el tráfico de cannabis, con Ghana, Nigeria y Eswatini ( hasta hace poco conocido como Swazilandia ) los puntos de transferencia más notables. Sudáfrica se identifica como un mercado clave, pero la mayor parte del cannabis que se produce en el continente se destina a la exportación. En Marruecos, el cannabis ilícito es una industria de $ 10.000 millones que emplea a 800.000 personas.

Sin embargo, desde la década de 1920, el cannabis ha sido severamente prohibido en todo el continente. En algunos países, incluidos Nigeria y Kenia, las sanciones se han vuelto más draconianas desde los años ochenta. Es solo muy recientemente que han surgido grietas en el edificio prohibicionista del continente.

DARAGH ANGLIM: “Con tierras asequibles, mano de obra de bajo costo y una mano de obra agrícola con experiencia, África ofrece una enorme oportunidad a las empresas locales y extranjeras que desean expandirse”

El pequeño y montañoso reino montañoso de Lesotho es la primera nación africana en comenzar a cultivarse legalmente, y el país ha estado viendo una gran cantidad de inversión extranjera desde que tomó esta medida el año pasado. En Eswatini, también un pequeño reino sin salida al mar en el sur del continente, la Asamblea de la Cámara Suazi en 2017 nombró un comité para explorar la legalización del cannabis.

El informe afirma abiertamente que la pobreza podría ser la fuerza motriz de la legalización, al mismo tiempo que impulsa el sector ilícito: “Una disminución en la demanda de cultivos comerciales clave, como el tabaco, está presionando a los gobiernos de la región para que busquen fuentes alternativas de ingresos. Dado que el cannabis se cultiva ilegalmente en grandes cantidades en todo el continente africano, la legislación y las regulaciones completas podrían desbloquear el potencial de ingresos para muchos países africanos, particularmente los principales productores de tabaco, Zimbabue y Malawi “.

Sin embargo, una vez más, “faltan infraestructuras e instalaciones”, por lo que “la implementación de nuevos centros de producción puede resultar costosa y llevar mucho tiempo”.

Dagga Party Protest en Sudáfrica (Fotografía cortesía de Dagga Magazine)

Los tres “niveles” de la liberalización

El informe ve tres niveles entre los países africanos en cuanto a su grado de liberalización del cannabis.

En el Nivel 1, los países están “liderando el camino”, países que “muestran signos de avanzar con cambios significativos en las leyes y políticas sobre el cannabis médico y / o recreativo”. Este nivel incluye a Lesotho, su vecino gigante, Sudáfrica, que también se adhirió a una legalización parcial el año pasado, y Zimbabue, que legalizó la marihuana medicinal en 2018. La  Autoridad de Productos de Salud de Sudáfrica está supervisando el cultivo limitado y  ha surgido un  Partido Dagga para presionar por una legalización de mayor alcance. La compañía de cerveza artesanal con sede en Durban,  Poison City Brewing, lanzó la primera cerveza de cannabis de Sudáfrica (aunque sin THC real).

Los países del Nivel 2 están “listos para moverse”, y aquellos “que probablemente se embarquen en la liberalización en el corto plazo”. Los países con “campañas activas para cambiar el estatus legal del cannabis” incluyen Malawi, Marruecos, Ghana y Eswatini. Ha habido varias peticiones al parlamento de Kenia exigiendo la legalización. Mientras tanto, cientos de hectáreas de cannabis en los distritos del Monte Kenia de Embu y Meru son arrasadas o incendiadas anualmente. En Egipto, los legisladores están considerando una medida de despenalización.

Los países del Nivel 3 son aquellos que “aún no están listos para el cambio”. Esto presumiblemente cubre el resto del continente, aunque Zambia se menciona como un país que muestra un rayo de progreso. En 2017, el Ministerio del Interior declaró que el cannabis medicinal era legal, pero el Ministerio de Salud ha declarado abiertamente que no se emitirán licencias de uso o cultivo.

Otro país tradicionalmente intolerante donde la disidencia a la prohibición apenas ha comenzado a surgir muy recientemente es Nigeria. El activista más prominente de esta nación de África occidental para la legalización es Omoyele Sowore, candidata presidencial para el  Congreso de Acción Africana y editora del noticiero en línea  Sahara Reporters .

El curioso caso de Sudáfrica

Los antecedentes históricos del informe sobre Sudáfrica pueden ser más reveladores de lo que pretendían los autores. Los pueblos indígenas khoisan y bantú consumían cannabis antes de que los colonos europeos llegaran al Cabo en 1652. Luego, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales intentó establecer un monopolio de cannabis, prohibiendo el cultivo por parte de los colonos del Cabo en 1680. Sin embargo, no se logró erradicar el cultivo indígena, las ganancias no se reducieron , y la prohibición se levantó en 1700. La prohibición regresó en 1891, cuando la British Cape Colony prohibió el cannabis, seguida en 1903 por Orange Free State, una de las dos principales Repúblicas Boer. Pero en la otra República Boer principal, Transvaal, el cannabis se cultivaba y se vendía libremente, como en la República Natal.

Esto solo comenzó a cambiar después de la anexión británica de las Repúblicas Boer, seguida por la independencia de Sudáfrica en los primeros años del siglo XX. La década de 1920 vio un “pánico moral” en torno al uso de cannabis, que resultó en su criminalización total en 1928.

¿Hay una sensación de  deja vu a  medida que el péndulo comienza a girar hacia la tolerancia casi un siglo después? Nathan Emery, fundador y director ejecutivo de Precision Cannabis Therapeutics , con sede en Zimbabwe , es citado por la inminente lucha corporativa por Sudáfrica y sus vecinos: “Las principales compañías de cannabis como Canopy Growth están presionando al Congreso Nacional Africano (gobernante) [ANC]. Supreme Cannabis ya se ha asociado con el principal jugador monopolista en Lesotho, MediGrow Lesotho , que está muy conectado políticamente, y Canopy también ha obtenido una licencia sin un plan de producción; todo para afianzarse en el mercado sudafricano “.

Si bien el informe no lo explica de manera explícita, esto puede indicar el retorno a una especie de mercantilismo de cannabis, con grandes empresas extranjeras que obtienen los beneficios del nuevo sector. El informe nota la necesidad de una “responsabilidad social corporativa”, como “proporcionar una infraestructura muy necesaria”. Pero esto es algo muy diferente del control local, y si el record establecido por los anteriores intereses industriales extranjeros en África es de alguna manera juzgado, solo se hará la suficiente inversión en infraestructura para asegurar la continuidad de las ganancias.

El informe de África Cannabis está disponible de forma gratuita aquí .

Por Bill Weinberg

Editor de CounterVortex.org, autor de “Cannabis Trips: Una guía global que no deja sin turno sin atención

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