Concierto de Bob Marley “One Love Peace”, en 1978, buscado para sofocar el descontento jamaicano

"Sólo quiero estrechar la mano y mostrarle a la gente que vamos a hacer lo correcto, vamos a unirnos.... tenemos que unirnos... ¡Jah Rastafari!"

De izquierda a derecha: Michael Manley, Bob Marley y Edward Seaga en el escenario del concierto One Love Peace en Jamaica en 1978.

Uno de los eventos más emblemáticos en la historia de Jamaica como país independiente fue el Concierto por la Paz One Love el 22 de abril de 1978, organizado por la superestrella del reggae Bob Marley en respuesta a la mortífera ola de violencia política que se apoderó de la nación isleña.

En el clímax del evento, Marley, en medio de una interpretación de su éxito “Jammin'”, llevó a los dos líderes políticos rivales de Jamaica al escenario del Estadio Nacional de Kingston y los hizo estrecharles la mano.

“Tenemos que estar juntos y a través del espíritu del Altísimo, su Majestad Imperial el Emperador Haile Selassie, estamos invitando a algunas personas importantes de los esclavos a darse la mano”, dijo Marley mientras bailaba furiosamente durante la canción. “Para mostrarle a la gente que los amas bien, para mostrarle a la gente que vas a unirte. Mira, mira, mira lo que estás haciendo, porque quiero enviar un mensaje ahí fuera.

“No soy muy bueno hablando, pero espero que entiendas lo que estoy tratando de decir. ¿Podríamos tener aquí en el escenario la presencia del Sr. Michael Manley y el Sr. Edward Seaga? Sólo quiero estrechar la mano y mostrarle a la gente que vamos a hacer lo correcto, vamos a unirnos…. tenemos que unirnos… ¡Jah Rastafari!”

Manley y Seaga eran reacios; el temblor era incómodo, mutuamente rencoroso. Pero sucedió, un Marley eufórico de pie entre los dos hoscos estadistas, literalmente guiando sus manos juntas por encima de sus cabezas con las suyas propias.

Uno de estos dos rivales era entonces el Primer Ministro Michael Manley, un populista de izquierda. El otro era su oponente conservador, Edward Seaga, que murió el 28 de mayo, cuando cumplía 89 años.

El gesto idealista de Marley fue recibido con escepticismo por muchos, incluyendo a su ex compañero de banda Peter Tosh, quien durante su propio set en el concierto entró en una diatriba, regañando tanto a Manley como a Seaga por no ayudar a los pobres de Jamaica o por no legalizar el cannabis. Luego se lanzó a una versión de “Legalizarla”.

En los años 70, Jamaica, como muchos otros países del mundo, se vio envuelta en la polarización de la Guerra Fría. Manley, hijo de Norman Manley, que había llevado a Jamaica a la independencia del Reino Unido en 1962, fue elegido en 1972 y buscó un rumbo equidistante entre las dos superpotencias. Extendió el reconocimiento diplomático a la Unión Soviética y a Cuba, se declaró “socialista democrático” y, lo que es más importante, hizo del gobierno un socio mayoritario en las operaciones mineras de bauxita.

Para las próximas elecciones de 1976, Jamaica estaba entrando en una espiral de crisis. La ayuda de Estados Unidos fue suspendida y el sufrimiento económico provocó que los jóvenes enojados y desempleados fueran explotados por las facciones políticas. El gobernante Partido Nacional del Pueblo (PNP) de Manley y el opositor Partido Laborista de Jamaica (JLP) prepararon a las bandas callejeras y las enfrentaron entre sí. El derramamiento de sangre se intensificó y la industria del turismo se evaporó, profundizando aún más la crisis, en un círculo vicioso.

Seaga, parlamentario e hijo de un empresario libanés-jamaicano nacido en Boston, había surgido como líder y candidato del JLP, un partido de la derecha política, a pesar de su nombre. También fue un veterano de la industria musical de Jamaica, habiendo producido algunos álbumes de los cantantes folklóricos tradicionales de la isla, y se postuló para llevar a Jamaica firmemente de regreso a la órbita de los Estados Unidos. Manley prevaleció sobre Seaga en una elección que se llevó a cabo bajo un estado de emergencia.

Los partidarios de Manley vieron la crisis inflamada entre bastidores por la CIA, siguiendo el libro de jugadas de desestabilización de los regímenes hostiles visto en Irán en 1953, Guatemala en 1954, Indonesia en 1965 y Chile en 1973. Los rumores de que las bandas callejeras alineadas con el JLP y los militantes cubanos de derecha traídos por la CIA para apoyarlas, le ganaron el apodo poco halagador de “CIA-ga”.

                                                      Bob Marley en el One Love Peace Concert en 1978: “¿Podríamos tener aquí en el escenario la presencia del Sr. Michael Manley y el Sr. Edward Seaga? Sólo quiero estrechar la mano y mostrarle a la gente que vamos a hacer lo correcto, vamos a unirnos”.

A pesar de los esfuerzos de Marley, la violencia sólo se intensificó después del Concierto de Paz. Las elecciones de 1980 enfrentaron de nuevo a Manley contra Seaga, y ese fue el año más sangriento hasta la fecha, con un estimado de 800 vidas perdidas a causa de la violencia política. Esta vez, Seaga salió victorioso.

La marea estaba cambiando en todo el mundo con Ronald Reagan elegido en los Estados Unidos ese mismo año y Margaret Thatcher ya en el poder en el Reino Unido. Seaga siguió la trayectoria hacia la derecha. Rompió los lazos con Cuba e impuso austeridad económica en cooperación con el Fondo Monetario Internacional, aunque los intereses de la bauxita ya estaban partiendo hacia países de origen más estables y conformes. La industria jamaicana nunca se recuperó.

Manley y el PNP regresaron al poder en 1988, pero para entonces Seaga había cambiado completamente el panorama político de Jamaica. Manley había abandonado su socialismo y había seguido políticas no muy distantes de las de su rival. Seaga permaneció al mando del JLP, pero nunca regresó al poder.

El Concierto por la Paz sigue siendo un brillante momento de esperanza para la reconciliación y la humanidad compartida en medio de luchas políticas, aunque no haya podido mitigar la situación en Jamaica. Marley (fallecido en 1981) y Tosh (asesinado en 1987) se sentirían probablemente justificados si Jamaica enmendara su Ley Ganja en 2015 para permitir el cultivo con fines medicinales e incluso permitir el uso sacramental por parte de los rastafarianos. Las antiguas plantaciones de azúcar se están convirtiendo a la nueva cosecha y las exportaciones a Canadá ya están en marcha.

Es posible que el cannabis sustituya a la bauxita como pilar más respetuoso con el medio ambiente de la economía legal de Jamaica y como fuente de cohesión social a medida que el amargo recuerdo de la casi desestabilización de la isla se desvanece en el pasado.

Por Bill Weinberg 

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