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Fotmer, la empresa de Uruguay que hace millones con el cannabis

22 febrero, 2021, 21:00 PM
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La industria de la marihuana no sería la misma sin Fotmer, la empresa uruguaya que ya hace millones de dólares exportando.

En la danza de la fortuna del negocio cannábico Uruguay baila los lentos, pero persiste, y nunca vuelve a la mesa.

El pequeño país sudamericano fue el pionero en legalizar a la sagrada planta, pero además lo hizo con una legislación acorde a las necesidades de aquel momento.

Hoy, los productores locales esperan una adecuación de esas normativas, para poder jugar más fuerte en un mundo que se está volcando hacia la hierba.

Es el caso de Fotmer, la empresa uruguaya que ya hace millones, pero que busca llegar más allá.

Así se lo dijo su CEO, Jordan Lewis, al periódico local El País, en una extensa entrevista que dio desde Colorado, Estados Unidos, una de sus dos casas, además de Uruguay.

Fotmer Uruguay millones

FOTMER, LA EMPRESA QUE GANA MILLONES DESDE URUGUAY

La empresa dirigida por Lewis envía, desde Uruguay, productos con marihuana a Portugal, Alemania, una pequeña porción a Australia y pronto lo hará a una compañía líder de Israel.

Se trata de Canndoc, a la que sumistrarán hasta 3.000 kilos de cannabis al año. 

“También hemos vendido dos veces el producto con fines de investigación a los EEUU con una licencia de importación la DEA (Administración de Control de Drogas)”, dijo Lewis.

Los antecedentes de Fotmer valen millones para Uruguay.

“Exportamos 3,5 toneladas de cannabis medicinal con alto THC (psicoactivo), entre 2019 y 2020”.

“Es una cantidad enorme que nos ubicó entre los mayores exportadores de flor seca de cannabis medicinal a nivel mundial”, afirmó el CEO. 

Para establecer una comparación, Canadá exportó cuatro toneladas en 2019. 

“La mayoría de nuestras exportaciones fueron en 2020, a pesar de la pandemia”, aclaró el empresario.

El cannabis es considerado un producto para un servicio esencial en el mundo y eso es definitorio durante la pandemia de covid-19, lo que le permitió a la industria continuar. 

La demanda global por el cannabis medicinal, en suma, continuó incrementándose durante la pandemia, y parece que seguirá subiendo.

Y Uruguay supo acomodarse en esa realidad.

“Pienso que la presidencia sabe lo que esta industria representa económicamente para Uruguay”.

Para el CEO, Uruguay “tenía la visión, pero no el conocimiento técnico sobre cómo funcionaría la industria. Ahora, pienso que las regulaciones tienen que acoplarse con la visión”. 

El CEO cree que esta industria puede crear miles de empleos y producir cientos de millones de dólares en ingresos y hay muy pocas oportunidades de esa magnitud, particularmente para Uruguay. 

También cree que esa visión es compartida por el presidente Luis Lacalle Pou.

Fotmer Uruguay millones

FOTMER TAMBIÉN ABASTECE A URUGUAY

El otro desafío de la empresa es abastecer al mercado local, al cuál Lewis considera “muy importante”.

“Ahora estamos en contacto con un grupo de doctores que representa a 20.000 pacientes en Uruguay y sabe que somos una de las compañías líderes mundiales que vendemos flores cultivadas de alta calidad a pacientes en Alemania, Israel y EE.UU”. 

“Nos preguntan sobre la posibilidad de acceder a estos productos. Ese es uno de los puntos frustrantes que esperamos resolver en los próximos meses”, afirmó el CEO.

Sucede que las regulaciones en Uruguay no son lo suficientemente claras como para permitir el acceso al cannabis medicinal a pacientes locales. 

“Estamos trabajando en este tema con la Cámara de Empresas del Cannabis Medicinal, dirigida por Marco Algorta, quien está haciendo un gran trabajo, explicando y presentando una visión unificada al gobierno”, determinó el empresario. 

Fotmer produce en Uruguay entre siete y ocho toneladas de biomasa de la planta entera. 

En el proceso de dejar la flor ‘limpia’, lo que queda se usa para extracción y hacer aceites y otros productos. Se separa la flor por un lado y el excedente por otro.

Allí trabajan 50 personas fijas, aunque durante la zafra, que va de octubre a abril, hay alrededor de 245 trabajadores. 

“En la empresa hay mucha gente joven que ve a la industria del cannabis como el futuro y también personas experimentadas que vienen de otras industrias”. 

«El entrenamiento que ofrecemos está relacionado con buenas prácticas de manufactura, dentro de márgenes bien definidos”, contó Lewis a El País.

El proyecto de Fotmer es que Uruguay se desarrolle como una gran base para exportar millones de dólares al mundo

Para Lewis eso ya es una realidad.

“Tal vez el proceso haya sido un poco más lento de lo que muchos hubieran deseado, pero lo bueno es que estamos haciendo exportaciones más fuertes de cannabis”. 

“Vemos un crecimiento de más del 128 por ciento de la industria de 2019 a 2020 y tenemos un largo camino para recorrer; todavía estamos en las primeras etapas como industria”. 

“Creo que ambos, Uruguay y Fotmer, están posicionados para participar en lo que va a ser una gran empresa global” y ganar millones.

FOTMER PROYECTA DESDE URUGUAY AL MUNDO

El contexto es el mejor para una empresa como Fotmer y para un país como Uruguay.

“Con el cambio de gobierno en EEUU, los inversionistas han adquirido un nivel de confianza”, advirtió Lewis. 

“Muchas de las barreras que EEUU ha impuesto en relación a la banca y otras formas de afectar la industria van a ser eliminadas, ya sea con el acceso bancario o la reclasificación del cannabis”.

Eso ya se vio reflejado en los últimos pronunciamientos de ONU y la OMS. 

“En América Latina ya estamos viendo el avance en países como México, que es uno de los mercados más establecidos, aunque comenzaron más tarde que Uruguay, que también está en una buena posición”.

Las Naciones Unidas sacó al cannabis de la lista de sustancias peligrosas y eso ha dado un fuerte impulso a la industria.

Eso fue “un importante reconocimiento” en opinión de Lewis. 

“Si bien no tiene un impacto inmediato, ofrece mayor confianza a los inversionistas, crea mayores oportunidades para la gente interesada en la industria y se acepta el hecho de que se trata de una industria verdadera”, describe.

Los planes a futuro de Fotmer son trabajar con el gobierno de Uruguay en cambios normativos que le permitan a esta industria crecer y facturar millones. 

“Uruguay tiene un sistema legal sobre el cannabis que ayuda a la industria, pero esas leyes deben ser ajustadas o modificadas en algún momento”. 

«Queremos que los pacientes en este país tengan acceso al producto del cannabis medicinal”, finalizó el CEO.

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