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Vínculo entre el cannabis y la serotonina

17 febrero, 2022, 19:00 PM
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El cannabis y la serotonina tienen mucho en común y en este post os explicamos muchos vínculos relacionados entre si.

Los efectos del cannabis en la serotonina pueden explicar cómo puede ayudar a la ansiedad y la depresión la hierba.

Muchas personas han escuchado que la marihuana puede afectar la dopamina en el cerebro. Pero, ¿Qué hay de la serotonina?

Esta es un químico cerebral importante que afecta todo, desde el estado de ánimo hasta el apetito y el sueño.

Los científicos han determinado que el sistema endocannabinoide (el sistema de receptores en el cuerpo) y el sistema de serotonina están conectados.

Específicamente, los cannabinoides pueden alterar el nivel de actividad de las neuronas de serotonina. Los estudios demuestran que la marihuana puede, de hecho, aumentar la serotonina.

Los científicos creen que esta es la razón por la cual la marihuana puede ser beneficiosa para la depresión y la ansiedad.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es uno de los muchos químicos en el cerebro conocidos como neurotransmisores. El cuerpo usa neurotransmisores para enviar mensajes químicos dentro del sistema nervioso.

Diferentes neurotransmisores se encuentran en diferentes regiones del cerebro y el cuerpo. Cada neurotransmisor se asocia con diferentes funciones.

La serotonina regula el estado de ánimo, la emoción, el apetito y el sueño. Se encuentra en el cerebro, el tracto gastrointestinal y en las plaquetas de la sangre.

El sistema de neuronas de serotonina se conoce como sistema serotoninérgico. Muchas drogas conocidas se dirigen al sistema serotoninérgico.

Por ejemplo, una clase de antidepresivos conocidos como ISRS inhiben las enzimas que descomponen la serotonina, lo que aumenta los niveles de serotonina en el cerebro.

Algunas drogas recreativas como el LSD (ácido), los hongos psilocibios y el MDMA (éxtasis) también funcionan al dirigirse a la serotonina.

Pero también existen alimentos que pueden hacer que se incrementen nuestros niveles de serotonina. Lo que hay que saber es que, para producir serotonina, nuestro organismo necesita una sustancia llamada triptofano.

La misma puede encontrarse en los lácteos, legumbres, plátanos, pollo, huevos, arroz, cereales, pastas y pavo.

La luz solar también aumenta nuestros niveles de serotonina según lo demuestran varios estudios que indican una relación directa entre la cantidad de horas de sol que recibimos y nuestro estado de ánimo y vitalidad.

Otra forma de subir esos niveles es hacer ejercicio, especialmente el cardiovascular como puede ser correr.

cannabis y la serotonina
Cannabis y la serotonina

El cannabis y la serotonina ¿Cómo afecta?

La marihuana activa los receptores de cannabinoides, y el vínculo entre los receptores de cannabinoides y el sistema de serotonina puede ayudar a explicar algunos de los efectos del cannabis.

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La activación de los receptores cannabinoides aumenta la serotonina, y el bloqueo de la serotonina tapa muchas de las funciones del sistema endocannabinoide.

En un estudio de 2007, los científicos encontraron que el 20 por ciento de las neuronas de serotonina de ratón tenían receptores de cannabinoides.

Los endocannabinoides como la anandamida también se encontraron en áreas del cerebro asociadas con la serotonina.

Curiosamente, los receptores cannabinoides se encuentran no solo en las neuronas de serotonina en sí, sino también en las neuronas inhibidoras cercanas.

Esto significa que los cannabinoides pueden aumentar o disminuir la actividad del sistema de la serotonina.

Los investigadores también han demostrado que los cannabinoides (como los que se encuentran en la marihuana) pueden aumentar la actividad de la serotonina en el cerebro.

En un estudio de 2004, los investigadores administraron THC a los ratones y aumentaron los niveles de serotonina.

Cuando bloquearon los receptores CB1 en ratones, los niveles de serotonina disminuyeron. Además del THC, el CBD también está relacionado con la serotonina.

Se cree que muchos de los efectos del CBD se deben a la activación indirecta de los receptores de la serotonina.

Los investigadores creen que los efectos anti ansiedad, antidepresivos, antiepilépticos, neuro protectores, antieméticos y analgésicos del CBD están relacionados con la activación de un subtipo específico de receptor de serotonina.

Cannabis y la serotonina
Cannabis y la serotonina

¿Cuáles son los efectos en el cuerpo?

Los científicos creen que el vínculo entre el sistema endocannabinoide y la producción de serotonina puede explicar muchos de los efectos del cannabis.

El vínculo entre los dos sistemas parece explicar los beneficios de la marihuana para la ansiedad y la depresión, así como sus efectos para levantar el ánimo.

Esto se debe a que la serotonina desempeña un papel importante en el estado de ánimo, las emociones y la regulación del estrés.

Los niveles bajos de serotonina pueden estar relacionados con algunos trastornos de salud mental, como la depresión y la ansiedad.

El efecto antidepresivo del CBD puede explicarse por un enlace al sistema de serotonina. En un estudio de 2016, los investigadores administraron a ratones un medicamento que imita el CBD.

El medicamento bloqueó la enzima que descompone los endocannabinoides, lo que aumentó la cantidad de endocannabinoides en el cuerpo.

Esto condujo a un efecto antidepresivo similar al del CBD. Sin embargo, cuando los investigadores dieron una sustancia química que bloqueó la serotonina, estos efectos desaparecieron.

Esto implica que los efectos del CBD en el estado de ánimo están relacionados con el sistema serotoninérgico.

Cannabis y la serotonina
Cannabis y la serotonina

Migraña, serotonina y las plaquetas del plasma sanguíneo

Las tres enfermedades presentan patrones clínicos y bioquímicos comunes que pueden apuntar a una CEDC subyacente.

Se cree que la migraña está influenciada por la función endocannabinoide, ya que las áreas sospechosas de estar involucradas en la generación de migrañas también se ven afectadas por la actividad de los cannabinoides; además, se cree que el endocannabinoide anandamida, con su papel en la modulación del dolor y la transmisión de serotonina, afecta positivamente a quienes padecen la afección.

La bioquímica de la migraña es muy compleja y poco conocida, pero se sabe que se presentan altos niveles de serotonina durante los ataques.

Se ha demostrado que el THC y su ligando endógeno, la anandamida, inhiben la serotonina en dosis altas (aunque las dosis bajas pueden aumentar su producción), particularmente en las plaquetas del plasma sanguíneo. Las plaquetas contienen las mayores reservas de serotonina del organismo, que también está presente en el sistema endocannabinoide (SEC) y en todo el cerebro.

Se cree que la liberación de serotonina de las plaquetas es esencial para la generación de migrañas, y a menudo la migraña se considera una enfermedad de la sangre sobre esta base.

cannabis y la serotonina
El cannabis y la serotonina

Fibromialgia y deficiencia de serotonina

La fibromialgia, un trastorno del dolor que se considera ampliamente de naturaleza neuropsiquiátrica, se trata con cannabis en aproximadamente el 10% de los pacientes en EE. UU. (ya sea mediante la automedicación o por prescripción) y se ha demostrado que responde favorablemente a la nabilona, un derivado del THC producido de forma sintética.

En un estudio que documentaba el efecto de la nabilona en pacientes con fibromialgia, los sujetos experimentaron una mejora significativa de los síntomas cuando se les administraba el cannabinoide.

Otro estudio demostró que la calidad de vida mejoraba considerablemente en pacientes con fibromialgia que se auto administraban cannabis oral o fumado.

También se sabe que los niveles de serotonina en las plaquetas se ven afectados en la fibromialgia, aunque se cree que la deficiencia de serotonina, en lugar de la abundancia excesiva, es responsable de la percepción anormal del dolor por parte del paciente.

Esta disparidad no se entiende completamente, y es algo sorprendente dado el alto grado de comorbilidad entre las enfermedades: en un estudio, hasta el 63% de los pacientes con fibromialgia primaria también informaron de síntomas de migraña; en otro, se descubrió que el 22,2% de los pacientes con migraña primaria también tenían fibromialgia.

Esta disparidad puede explicarse en parte por las diferencias de género, ya que ninguno de los pacientes masculinos con migraña informó de síntomas de fibromialgia, y esta última enfermedad la sufren de forma abrumadora las mujeres, que comprenden el 90% de los pacientes.

cannabis y la serotonina
Sistema endocannabinoide el cannabis y la serotonina

Bloqueo, depresión y ansiedad

El bloqueo de los receptores cannabinoides causa depresión y ansiedad. En 2006, un bloqueador de los receptores cannabinoides llamado rimonabant se introdujo en el mercado como un medicamento contra la obesidad.

Dado que los cannabinoides desempeñan un papel importante en la regulación del apetito, se pensó que el medicamento reduciría el hambre.

Sin embargo, estos bloqueantes también tuvieron el efecto secundario involuntario de bloquear la serotonina.

Ellos causaron la depresión y la ansiedad en las personas que los tomaron, y fueron retirados del mercado.

En un estudio de 2015, los investigadores encontraron que los ratones genéticamente alterados que carecían de receptores CB1 en sus neuronas serotoninérgicas mostraron un aumento de la ansiedad en comparación con los ratones normales.

Los cannabinoides juegan un papel importante en el funcionamiento de los antidepresivos.

En un estudio de 2011, los investigadores encontraron que aumentar los niveles de cannabinoides naturales podría hacer que los antidepresivos fueran más efectivos.

También descubrieron que el bloqueo de los receptores CB1 impedía que los antidepresivos funcionaran por completo.

Ahoya ya conoces algunos vínculos entre el cannabis y la serotonina.

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