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Tim McDonagh

A principios de la Edad de Piedra los seres humanos en Europa y Asia comenzaron de forma independiente a utilizar una nueva planta: el cannabis.

Esa es la conclusión de una revisión de la arqueología de cannabis, que también conecta una intensificación del consumo de cannabis en Asia Oriental con el aumento del comercio transcontinental en los albores de la Edad del Bronce, hace unos 5000 años.

Los Yamnaya de Eurasia central, se cree que eran una de las tres tribus clave fundadoras de la civilización europea, dispersas hacia el este se cree que fueron los que extendieron el cannabis, y, posiblemente, su uso psicoactivo, en toda Eurasia.

El polen, flores y fibras de cannabis han estado apareciendo en las excavaciones arqueológicas de Eurasia durante décadas.
Tengwen Long  y Pavel Tarasov de la Universidad Libre de Berlín, Alemania, y sus colegas compilaron una base de datos de esta literatura arqueológica para identificar las tendencias y patrones de consumo prehistórico de cannabis.

A menudo y según los investigadores, se supone que se utilizó por primera vez el cannabis en algún lugar de China o Asia Central.

Algunos de los más recientes estudios incluidos en la base de datos sugieren que la hierba entró en el registro arqueológico por Japón Europa del Este casi al mismo tiempo, entre aproximadamente del 10.200 a 11.500 años atrás.

“La planta de cannabis parece haber sido distribuida ampliamente tan pronto como hace 10.000 años, o incluso antes,” dice Long.

Cannabis como cultivo comercial

crop-hemp (1)Los investigadores sugieren que diferentes grupos de personas en todo el continente euroasiático comenzaron de forma independiente a utilizar la planta en ese momento, tal vez por sus propiedades psicoactivas o como fuente de alimento o medicina, o incluso para crear tejidos con sus fibras.

Sin embargo, Tarasov y Long sugieren que sólo el cannabis que estaba en el oeste de Eurasia fue luego utilizado regularmente por los seres humanos durante milenios. Los registros más antiguos de su uso en el Este de Asia están bastante dispersos, dice Long.

Este patrón parece haber cambiado hace unos 5.000 años, en el comienzo de la Edad del Bronce, cuando el consumo de cannabis en Asia Oriental, aparentemente se intensificó.

Tarasov y Long piensan que ese tiempo fue importante. En ese época los pastores nómadas de la estepa euroasiática dominaban la monta a caballo, lo que les permitía cubrir grandes distancias y empezar a forjar redes comerciales transcontinentales, las mismas rutas que se convertirían varios miles de años después en la famosa Ruta de la Seda.

Este temprano “Camino de bronce” permitió difundir todo tipo de materias primas entre el oeste y el este, pudiendo incluir el cannabis.

“Es una hipótesis que requiere más evidencia para probarla”, dice Long, pero señala que el alto valor del cannabis lo habría hecho un bien ideal intercambiable en el momento “un cultivo de efectivo”

Líneas independientes y evidencias sugieren que productos y personas estaban en movimiento en la edad del bronce. Por ejemplo, Long dice que el trigo, que se cultiva hace unos 10.000 años en el Cercano Oriente, apareció por primera vez en China hace 5000 años.

Los estudios de ADN antiguo publicados en los últimos años también confirman que una población de pastores nómadas de la estepa, los Yamnaya, comenzaron con la difusión de este a oeste también en esa época.

Edad de Piedra

Rob Clarke en la Asociación Internacional de cáñamo en Amsterdam, los Países Bajos, que ha escrito mucho sobre la prehistoria de cannabis, celebra la labor de esta puesta al día y dice que respalda las conclusiones de que el cannabis fue domesticado en más de un lugar. El proyecto de enlace entre la difusión del cannabis y los cambios en los albores de la Edad del Bronce no le sorprende.

prehistoricoDebido a que la gente puede consumir cannabis de muchas maneras, no podemos estar seguros de que su propagación en la edad de bronce se relacionase específicamente a sus propiedades psicoactivas, dice Ernest Small de Agriculture y Agri-Food Canada en Ottawa.

Sin embargo, hay razones para creer que sus propiedades psicoactivas fueron un factor. Algunos investigadores han sugerido que semillas de marihuana quemadas y encontradas en sitios arqueológicos sugieren que los Yamnaya llevaban la idea con ellos de fumar cannabis a medida que se extendieron a través de Eurasia .

David Anthony del Hartwick College en Oneonta, Nueva York, que estudia a los Yamnaya, dice que la población puede haber consumido cannabis por sus propiedades psicoactivas en ciertas ocasiones especiales. “La expansión del consumo de cannabis como droga parece estar ligada a los movimientos fuera de la estepa“, dice. “El cannabis podría haber sido reservado para fiestas o rituales especiales.”

Lo que es más, Barney Warf en la University of Kansas en Lawrence dice que sabemos de los primeros historiadores griegos que después de la edad de bronce los pastores nómadas de la estepa que vinieron después de los Yamnaya – los escitas – utilizaban regularmente el cannabis como una droga.

“Se dice acerca de los escritos de Heródoto que los escitas pasaban el rato ahumando cannabis en la península de Crimea” dice.

Warf dice que el nuevo trabajo es fascinante, y que debe animar a más investigadores a explorar la historia y la prehistoria del cannabis. “Creo que hay una historia no contada en gran parte del cannabis en Europa desde la Edad del Bronce hasta el Renacimiento”, dice.

Revista de referencia: historia de la vegetación y Arqueobotánica , DOI: 10.1007 / s00334-016-0579-6

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El nombre de cannabis en general se cree que es de origen escita. Sula Benet en Cannabis y Cultura (Konopie w wierzeniach) argumenta que tiene un origen mucho más temprano en lenguas semíticas como el hebreo, que lo nombran varias veces en el Antiguo Testamento. Afirma que en Éxodo 30:23 Dios ordena a Moisés que hiciese una santa unción de aceite de mirra, canela dulce, Bosm kaneh, y kassia.

Él continúa diciendo que la palabra Bosm kaneh también se representa en el tradicional hebreo como kannabos o kannabus y que la raíz “kan” en esta construcción significa “caña” o “cáñamo”, mientras que “Bosm” significa “aromático”.

Afirma que en las traducciones griegas más tempranas del antiguo testamento “kan” se representa como “caña”, lo que lleva al inglés a ciertos errores tales como “cálamo aromático” (Éxodo 30:23), dulce de caña (Isaías 43:24; Jeremías 6 : 20) y “cálamo” (Ezequiel 27:19; Cantares 4:14).

Benet argumenta que a partir de la evidencia lingüística de que el cannabis ya era conocido en los tiempos del Antiguo Testamento, al menos por sus propiedades aromáticas y que la palabra para ello pasó de la lengua semítica de los escitas, es decir, el Asquenaz del Antiguo Testamento.

Sara Benetowa (Sula Benet) del Instituto de Ciencias Antropológicas en Varsovia es citada en el libro de Grass diciendo:

              “La asombrosa semejanza entre la semítica ‘kanbos’  y «cannabis » el escita me lleva a suponer que la palabra era de origen semita. Estas discusiones etimológicas corren paralelas a los argumentos sacados de la historia”.

              “Los escitas iraníes fueron probablemente relacionados con los medos, que eran vecinos de los semitas y fácilmente podrían haber asimilado la palabra para el cáñamo. Los semitas también podrían haber extendido la palabra durante sus migraciones a través de Asia Menor”

            “Teniendo en cuenta el elemento matriarcal de la cultura semítica, se podría creer que en Asia Menor fue el punto inicial de la expansión, tanto para la sociedad basada en el círculo matriarcal como el uso masivo de hachís “.

Los antiguos israelitas eran un pueblo semítico. Abraham, el padre de la nación israelita, vino de Ur, una ciudad de Babilonia que se encuentra en Mesopotamia. Los israelitas emigraron a través de Asia Menor y fácilmente podrían haber extendido el uso religioso de la marihuana.