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¿Qué es el tetrahidrocannabinol o THC?

22 abril, 2021, 21:00 PM
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Todos los mencionamos pero no tantos pueden explicarlo en detalle, por eso aquí te contamos en detalle  qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

Se trata del más famoso de todos los cannabinoides; eso sin duda alguna. Y es el principal compuesto psicoactivo que se produce de forma natural en la planta de cannabis.

Pero, ¿sabemos exactamente, qué es el tetrahidrocannabinol o THC?, ¿cuál es su propósito en la naturaleza, y cómo actúa en el cuerpo humano?

Son varios los científicos e investigadores de todo el mundo que estudian estas cuestiones importantes en profundidad.

Los resultados obtenidos en las más de cinco décadas que han pasado desde que la molécula se descubrió por primera vez han brindado beneficios incalculables a la ciencia médica.

Se trata de beneficios que sencillamente siguen aumentando, a medida que la investigación no deja de intensificarse y las barreras globales a la investigación, el prohibicionismo, siguen derribándose.

Incluso, por estos tiempos estamos viviendo el derrumbe de otra de las barreras que han postergado las investigaciones que permitan determinar qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

Hace pocos días, Colombia envió por primera vez a Estados Unidos tres pruebas de 10 mililitros de cannabis puro en THC.

No, nadie está pensando en armar un cofre shop colombiano en Estados Unidos. Todo lo contrario: cada vez son más revisadas por la ciencia las hipótesis sobre un THC medicinal.

Incluso, se estudian las propiedades que ambos reconocidos cannabinoides, THC y CBD puedan tener en su mixtura.

“Algo muy importante en cuanto al CBD es que bloquea algunos de los efectos adversos del THC”.

“Si la concentración de THC es baja, en combinación con CBD, quita la ansiedad”.

“A medida que esa concentración sube, es al revés, puede causar ansiedad y puede llevar a alucinaciones”.

“Por eso es tan importante saber cuánto CBD tiene el producto que se va a estar utilizando en conjunto con el THC”, señala el doctor en farmacología José O. Colón Sáez, catedrático auxiliar de la Escuela de Farmacia del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

“No hay ni un solo caso que se pueda demostrar de una persona que haya muerto solamente por utilizar cannabis”.

“Aunque sí ha habido casos de personas que han tenido accidentes de tráfico bajo la influencia del cannabis”, advierte Colón.

Pero, para responder qué es el tetrahidrocannabinol o THC primero debemos estudiar su estructura química y, luego, sí, sus propiedades.

Qué es el tetrahidrocannabinol o THC

¿Qué es el tetrahidrocannabinol o THC? Estructura química

Para conocer a alguien primero debes mirarlo como es a simple vista, o sea, conocer su estructura. Lo mismo ocurre si quieres saber qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

Se trata de una molécula con la fórmula química CHO, que contiene 21 átomos de carbono, 30 de hidrógeno y dos de oxígeno.

Al igual que cualquiera de los fitocannabinoides conocidos, el THC es un compuesto oleoso indisoluble en agua pero muy soluble en disolventes a base de lípidos.

Los fitocannabinoides, incluido el THC, se clasifican como compuestos terpenofenólicos.

Los terpenofenoles son moléculas orgánicas complejas que comprenden elementos tanto de los terpenoides como de los fenoles (dos clases principales de compuestos químicos de origen natural).

Es así cómo se produce una compleja reacción en cadena en hojas y glándulas de resina de la planta de cannabis que lleva a la producción de THC.

En las hojas jóvenes, un fenol conocido como ácido olivetólico reacciona con un compuesto conocido como pirofosfato de geranilo para formar ácido cannabigerólico.

Para saber qué es el tetrahidrocannabinol o THC también tienes que saber cómo se produce.

El ácido cannabigerólico (CBG) es el precursor de muchos cannabinoides importantes, incluidos el THC, el CBD, el CBC, y el propio CBG.

Para producirlo, el CBGA debe sufrir primero una reacción para formar el precursor inmediato; éste es conocido como ácido tetrahidrocannabinílico (THCA).

Esta reacción la facilita una enzima conocida como THC sintasa.

Dicha reacción se lleva a cabo en las glándulas de resina, lo que garantiza que estén repletas de THCA, que luego se convierte en THC con el tiempo o en respuesta a temperaturas cálidas.

Este proceso, mediante el cual el THCA se convierte en THC, se conoce como descarboxilación y es fundamental que lo conozcas si quieres saber qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

La molécula del THCA es idéntica a la molécula del THC con la incorporación de un “grupo carboxilo”.

El mismo está compuesto por un átomo de carbono, un átomo de hidrógeno y dos átomos de oxígeno.

Cuando se produce la descarboxilación, el grupo carboxilo se pierde y este proceso se produce también con el resto de ácidos cannabinoides (como con el CBCA y el CBDA) para formar los propios cannabinoides.

Qué es el tetrahidrocannabinol o THC

¿Qué es el tetrahidrocannabinol o THC? Los Isómeros del THC

Si queremos saber qué es el tetrahidrocannabinol o THC, primero debemos saber diferenciarlo de su primo, que es el realmente famoso.

Popularmente se lo conoce como THC, pero la molécula realmente más conocida es la delta-9-tetrahidrocannabinol.

El THC se une a los receptores CB1 en el cerebro para causar el efecto psicoactivo.

Estas otras formas (conocidas como “isómeros cis-trans o de doble enlace”) son básicamente la misma molécula, pero difieren en un pequeñísimo aspecto.

La molécula del THC contiene un anillo de ciclohexano; seis átomos de carbono dispuestos en un anillo, cada uno unido a dos átomos de hidrógeno.

Estos átomos de carbono están unidos por enlaces covalentes sencillos, a excepción de un par que está unido por un doble enlace.

La posición de este doble enlace determina cuál de los isómeros de doble enlace es la molécula, así como la extensión de su efecto psicoactivo.

La mayoría de estos isómeros se estudian considerablemente poco, pero la escasa investigación realizada ha demostrado que sólo Δ9-THC actúa sobre el receptor CB1.

La activación del receptor CB1 es una rara habilidad, y es la principal causa de la psicoactividad asociada al cannabis.

Curiosamente, se ha demostrado que Δ9-THC presenta potencialmente una mayor capacidad para estimular el apetito que su famoso homólogo, en un estudio de 2004 en roedores.

No obstante, en general, parece que su capacidad para estimular el receptor CB1 es menor que la de Δ9-THC, y por esta razón, ya no despierta el mismo interés.

Además de estos isómeros de doble enlace, el THC también tiene varios isómeros llamados estructurales.

La diferencia aquí radica en que los isómeros de doble enlace contienen átomos ordenados de manera idéntica pero unidos entre sí con diferentes enlaces.

Mientras que por el otro lado, los isómeros estructurales contienen los mismos átomos pero están dispuestos de manera diferente para proporcionar una estructura 3D.

Algunos de estos isómeros estructurales son muy conocidos, por ejemplo, el cannabidiol (CBD) y ¡el cannabicromeno (CBC)!

Pero continuemos adelante en este camino para conocer qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

Qué es el tetrahidrocannabinol o THC

¿Qué es el tetrahidrocannabinol o THC? Propiedades

Puede que hayas llegado hasta aquí porque quieres saber qué es el tetrahidrocannabinol o THC por una situación de salud.

Este es tu momento entonces. Te contaremos la Importancia del THC en la medicina.

Junto con otros varios cannabinoides, el THC se une a los “receptores” en sitios especiales del cuerpo que se encuentran en el cerebro, dentro de los órganos principales, y en todas las células del sistema inmune.

Estos receptores son proteínas especializadas que se encuentran en las uniones entre las neuronas presinápticas (células nerviosas).

Hasta el momento, se han identificado dos receptores principales relacionados con los cannabinoides, los receptores cannabinoides tipo I y II, o CB1 y CB2.

Los receptores cannabinoides pueden considerarse las cerraduras, mientras que los cannabinoides son las llaves que pueden abrir esas puertas.

En ciencia también se emplea otro término para las llaves que encajan en las cerraduras de estas proteínas especializadas: “ligandos”.

Cuando un ligando se encuentra con un receptor, se puede unir al receptor para crear una molécula modificada.

Esto es conocido como el complejo receptor-ligando, que tiene diferentes propiedades bioquímicas.

La molécula modificada puede entonces cumplir con una serie de funciones biológicas diferentes.

El THC se puede unir tanto a los receptores CB1 como CB2. Este es un dato importante para entender qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

Dentro de los receptores CB1, la actividad de unión del THC se ha relacionado con procesos reguladores fundamentales, tales como la muerte celular programada y la génesis de células nuevas.

Cuando se une a los receptores CB1, que se encuentran principalmente en el cerebro y en el sistema nervioso central (CNS), la actividad biológica resultante también se produce en el cerebro y en el sistema nervioso central.

Esta actividad en el cerebro puede alterar la experiencia subjetiva de la realidad, lo que lleva al famoso subidón relacionado con el consumo de marihuana.

Además de causar el efecto psicoactivo, la actividad del THC en el cerebro se ha asociado con procesos relacionados con el aprendizaje, la memoria, el impulso, la regulación emocional, el sueño y el apetito.

El estudio de la actividad farmacológica de esta molécula ha demostrado ser fundamental para comprender estos procesos tan importantes y entender qué es el tetrahidrocannabinol o THC.

También para profundizar en la comprensión de las enfermedades y trastornos mentales que pueden resultar cuando dichos procesos no se producen con normalidad.

Ahora que ya sabes qué es el tetrahidrocannabinol o THC, puedes apelar a un consumo responsable, conociendo aquello a lo cual permitimos ingresar a nuestro cuerpo.

¡Buenos, pero sobre todo saludables, humos!

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