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Cannabis

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Diferencias.- El cáñamo y la marihuana son dos de los nombres más populares para las dos variedades de la planta del cannabis.

La palabra de cannabis a menudo nos trae a la mente la imagen de un porro o la quema en un bong que se llena de humo blanco. La mayoría de las veces, el término no sería equipara con los materiales plásticos de origen vegetal, papel o tela duradera de grado militar.

Pero, en realidad, el cannabis tiene tanto que ver con estos productos de cáñamo industrial como lo hace con la droga recreativa más conocida como marihuana. Esto plantea la pregunta – ¿cómo es de diferente el cáñamo y la marihuana?

1. Genética

El cannabis se cree que es uno de los cultivos domesticados más antiguos. A lo largo de la historia, los seres humanos han cultivado diferentes variedades de cannabis para usos industriales y médicos.

Altas plantas resistentes fueron cultivadas por las primeras civilizaciones para hacer una variedad de alimentos, aceites y productos textiles, tales como cuerdas y telas. Estas plantas fueron crecidas con otras plantas con las mismas características, lo que nos lleva al tipo de cannabis que hoy conocemos como el cáñamo (hemp).

Otras plantas fueron reconocidas por ser psicoactivas y fueron criadas selectivamente para fines médicos y religiosos. Esto dio lugar a variedades únicas de cannabis que ahora conocemos como la marihuana.
Según Dan Sutton de Tantulus Labs, una empresa canadiense que se especializa en tecnología de cultivo de cannabis, “las diferencias fundamentales entre la agricultura cannabis medicinal y el cáñamo son en gran parte en su entorno filiación genética y cultivo.”

De hecho, los científicos creen que la temprana separación de la reserva genética de cannabis llevó a dos tipos distintos de plantas de cannabis. Las dos especies (o subespecies) de cannabis se conocen como Cannabis indica y Cannabis sativa.

2. Contenido de THC

Las plantas de cannabis contienen compuestos únicos llamados cannabinoides . La investigación actual ha revelado que existen hasta ahora más de 70 cannabinoides diferentes hasta ahora, pero el THC es el más conocido. El THC se acredita como el causante del efecto psicoactivo de la marihuana.

Mientras que las plantas de marihuana contienen altos niveles de THC, la de cáñamo contiene muy poco de la sustancia química psicoactiva. Esta única diferencia es en lo que la mayoría se basa en distinguir el cáñamo de la marihuana. Por ejemplo, países como Canadá o España han establecido el máximo contenido de THC de cáñamo en el 0,3%. Cualquier cannabis con THC más alto de estos niveles se considera la marihuana en su lugar.

En comparación, la marihuana medicinal produce en cualquier lugar un promedio entre el 5 y el 20% de THC, con cepas de muy alto contenido de THC que llegan al 25-30%.

Las plantas de cáñamo y marihuana contienen otro cannabinoide importante: El CBD. Las plantas de cáñamo producen más CBD que THC, mientras que la marihuana produce más THC que CBD. Curiosamente, la investigación ha demostrado que el CBD reduce los efectos psicoactivos del THC, separando el cáñamo más lejos de la marihuana.

3. Cultivo

El cáñamo y la marihuana se cultivan para diferentes usos, y por lo tanto requieren diferentes condiciones de cultivo.

“El cannabis medicinal se ha criado selectivamente a través de generaciones, y sus características se han optimizado en su medio de cultivo para producir plantas femeninas que producen flores en ciernes en la etapa de floración de su ciclo de vida”, explica Sutton.

En contraste, Sutton describe las plantas de cáñamo como “principalmente masculinas, con menos representación de brotes florecientes en cualquier etapa de su ciclo de vida.” En cambio, siglos de cría selectiva han resultado en “concentraciones relativamente bajas en THC, y altas, plantas de crecimiento rápido optimizado para mayores cosechas de tallo“.

El logro de niveles máximos de THC en la marihuana es complicado y requiere mucha atención en las condiciones de cultivo. Los cultivadores de marihuana generalmente tratan de mantener la luz, temperatura, humedad, CO2 y oxígeno niveles estables, entre otras cosas.

Por otro lado, el cáñamo crece normalmente al aire libre para maximizar su tamaño y rendimiento y se le presta menos atención a las plantas individuales.

4. Situación legal

Como probablemente ya saben, todo el cannabis es ilegal producirlo en muchos países como los Estados Unidos. Tanto el cáñamo como la marihuana están clasificadas como drogas de Clase I bajo la Ley de Sustancias Controladas.

Sin embargo, fuera de los EE.UU., el cáñamo se cultiva en más de 30 países. En 2011, el principal país productor de cáñamo fue China, seguido por Chile y la Unión Europea. La producción de cáñamo también se está expandiendo en Canadá, con una cosecha anual del país alcanzando un máximo histórico de 66.700 acres ya en el 2013.

Es muy interesante por ejemplo, exportar productos de cáñamo a los Estados Unidos. De acuerdo con la Asociación de la Industria de cáñamo , cerca de $ 500 millones de dólares en productos de cáñamo se importan anualmente.

La marihuana, por el contrario, sigue siendo ilegal en la mayoría de los países. Recientemente algunos países, como Israel, Canadá, Alemania y más han comenzado a regular la marihuana como medicina. Sin embargo, la producción legal de la marihuana está sujeta a normas más estrictas que el cáñamo, ya que todavía es ampliamente considerado como un narcótico.

5. Investigación

Las leyes estrictas que rodean ambas formas de cannabis – el cáñamo y la marihuana – hacen la investigación con el cannabis muy difícil.

“Las implicaciones políticas de su programación, desde una perspectiva de investigación, son limitantes,” explica Sutton. “Que yo sepa, de los miles de cuerpos académicos y de investigación en los Estados Unidos y Canadá quien estaría equipado para llevar a cabo la investigación agrícola o médica en esta especie única, sólo existen y hay alrededor de 40 licencias reales de investigación para el estudio de la planta en un contexto limitado. ”

A pesar de estas barreras, los investigadores están haciendo progresos en la comprensión de la forma en que funciona la marihuana médica para ayudar en la gestión de una lista cada vez mayor de trastornos.

Lo que es más, los avances en la tecnología de cáñamo continúan revelando nuevas e interesantes maneras que esta planta industrial puede contribuir a la sociedad en el futuro. Investigadores de la Universidad de Alberta crearon un supercondensador utilizando material de cáñamo en bruto, por lo que la fabricación de baterías baratas, de carga rápida de cáñamo son una posibilidad real.

La fibra de cáñamo también está siendo utilizada para desarrollar nuevas formas de plástico renovable, que ha hecho que sea un material común en la industria de piezas de automóviles.

Pero a medida que la legalización se extiende en todo el mundo, las oportunidades para explorar el potencial del cannabis crece muy rápido. Las posibilidades son infinitas, y esto es una cosa que el cáñamo y la marihuana tienen en común.

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El Cáñamo Industrial o simplemente cáñamo es la gran confundida con la marihuana. La principal diferencia es que una es psicoactiva y la otra no. El cáñamo industrial se cultiva para la elaboración de textiles, papel, biocombustibles, aceites, alimentación humana, medicina, etc, etc.

El Acer Palmatum o arce japonés palmeado, es una especie de arce nativa de Japón y de Corea del Sur. Sus hojas son muy parecidas a las de la marihuana y no es raro en ocasiones ver fotos de arces diciendo que es marihuana en muchos blogs cannábicos.

Dizygotheca elegantissima o Falsa Aralia es una planta originaria de Nueva Caledonia. Es una planta de interior o de exteriores sombríos. Sus hojas de un color verde oscuro y con peciolos aserrados y afilados, son similares a las de algunas variedades sativas tropicales.

Hibiscus Cannabicus es una especie originaria de África y Asia. También le llaman cáñamo de la India o cáñamo de gambo. Tiene las hojas muy similares, con peciolos impares, afilados y aserrados. Es una planta que se emplea como fuente de fibras alternativa y es muy versátil para la industria papelera.

Ricinus communisricino o higuera infernal tiene grandes hojas con peciolos anchos y aserrados como la marihuana. Sus semillas son muy tóxicas y la ingestión provoca gastroenteritis. El aceite de ricino fue uno de los purgantes más reputados. Hoy se emplea en pinturas, barnices, lubricantes y líquidos para frenos.

Vitex agnus-castus también se conoce como árbol casto o pimiento de los monjes, pues se usaba como medicina antilibido para ayudar a los monjes en su celibato. Tiene abundantes ramas y hojas digitadas con largos peciolos. Sus bayas tienen un gran valor medicinal.

Potentilla Recta es una especie herbácea y perenne. Su único parecido está en las hojas, con 5 o 7 foliolos anchos y aserrados. No llega a superar los 60 cm como máximo, sus hojas y tallos son peludos y sus flores muy parecidas a las de las fresas.

Humulus lupulus o lúpulo es uno de los ingredientes de la querida cerveza. Pertenece a la familia de las cannabaceas como la marihuana. Posee un gran contenido en aceites y terpenos, además de grandes propiedades relajantes usada en infusiones.

Urtica Cannabina es de la familia de la ortiga común y también se conoce como cáñamo de kentucky. Puede llegar a alcanzar un metro y medio de altura. Sus hojas de 2,3 o 4 peciolos, afilados y amorfos, parecen el de alguna sativa con malformaciones genéticas.

Datisca Cannabica también se conoce con el nombre de falso cáñamo. Tiene propiedades diuréticas, febrífugas, orexígenas, purgantes y sedantes. Sus hojas son independientes y aserradas, alcanza un tamaño de unos 180 cm y una envergadura de 100cm.

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¿Qué es el aceite de cannabis?

Los extractos concentrados de cannabis, también conocidos como aceites de cannabis debido a su aspecto pegajoso y viscoso, son cada vez más mencionados por los pacientes como automedicación para la cura del cáncer. En general, los métodos de preparación del aceite de cannabis son relativamente simples y no requieren utensilios especiales. El propósito de la extracción, a menudo seguida de una fase de evaporación del disolvente, es hacer que los cannabinoides y otros componentes beneficiosos como los terpenos estén disponibles en altas concentraciones. El aceite de cannabis se suele tomar por vía oral, mediante ingesta de un pequeño número de gotas varias veces al día. Aquí se encuentra información sobre la cuestión de si el cannabis puede curar el cáncer.

¿Cómo se prepara el aceite de cannabis?

Se han descrito varios métodos para la preparación del aceite de cannabis. El más popular, propuesto por el ex-enfermo de cáncer (de piel) Rick Simpson de Canadá, sugiere el uso de nafta o éter de petróleo como disolvente para la extracción. Tras el éxito del aceite Simpson, han surgido una serie de recetas parecidas que hacen hincapié en pequeños pero significativos cambios de la fórmula original. Como ejemplos, el que incluye un enfoque más seguro respecto al disolvente utilizando etanol, o la forma de prevenir la exposición a un disolvente orgánico mediante el uso de aceite de oliva.

¿Qué es el nafta o éter de petróleo?

En general, la denominación de éter de petróleo y nafta se refieren a productos muy similares, aunque pueden utilizarse diferentes nombres en todo el mundo; por ejemplo, en algunos países el nafta equivale al combustible diesel o queroseno. Ambos disolventes son una mezcla de hidrocarburos de petróleo, a menudo disponibles en una amplia gama de formas. Todos los disolventes deben ser considerados nocivos e inflamables y algunos de ellos, como el hexano y el benceno, pueden ser neurotóxicos. Según sus fabricantes tanto el nafta como el éter de petróleo son considerados peligros por ser potenciales causantes de cáncer. Además, los productos vendidos como nafta pueden contener impurezas añadidas (por ejemplo, combustible Coleman®) que pueden tener propiedades perjudiciales por sí mismas.

¿Los residuos del disolvente suponen un riesgo para la salud?

Aunque los aceites de cannabis se concentran generalmente mediante la evaporación de los disolventes que se han utilizado para la extracción, estos no se eliminan completamente y pueden quedar residuos. Como resultado de la viscosidad de la muestra, mientras más concentrado sea un extracto más difícil será eliminar el disolvente residual del mismo. En tal caso la aplicación de más calor aumentará la evaporación del disolvente, pero simultáneamente se puede perder también más componentes beneficiosos (como cannabinoides o terpenos). Por tanto siempre es más recomendable el uso de disolventes no tóxicos, de manera que los posibles residuos no sean perjudiciales para la salud.

¿Cuál es la mejor y más saludable forma de preparar aceite de cannabis?

Recientemente se realizó un estudio analítico para comparar varios métodos habituales de preparación usados respecto a la cantidad de cannabinoides, terpenos y residuos de disolventes. Los disolventes ensayados incluyeron el etanol, el nafta, el éter de petróleo y el aceite de oliva. Basándonos en este estudio, podemos hacer las siguientes recomendaciones:

Como disolventes de extracción, el etanol y el aceite de oliva lograron los mejores resultados, la extracción de la gama completa de terpenos y cannabinoides presentes en el material herbal de cannabis fue muy eficiente. Además, estos disolventes son seguros para el consumo.

Desgraciadamente el etanol puro también extrae grandes cantidades de clorofila del material herbal de cannabis, lo que da al extracto final un verdor distinto y a menudo un sabor desagradable. Del extracto de etanol se puede eliminar eficazmente la clorofila por filtración a través de carbón activado, pero también se separa gran cantidad de cannabinoides y terpenos, por lo que no es recomendado. Además en muchos países el etanol comestible es un disolvente caro, como resultado de los impuestos añadidos al alcohol.

Esto deja al aceite de oliva entre todos los disolventes ensayados como la elección más óptima para la preparación de aceite de cannabis para la automedicación. El aceite de oliva es barato, no inflamable ni tóxico, y debe calentarse sólo hasta 100° C (mediante el empleo de un frasco de vidrio con el producto en agua hirviendo durante 1-2 horas) de manera que no necesita ser sobrecalentado. Después de enfriar y filtrar el aceite ya está listo para el consumo. Como desventaja, sin embargo, el extracto de aceite de oliva no se puede concentrar por evaporación, lo que significa que los pacientes tendrán que consumir un mayor volumen del mismo para obtener los mismos resultados terapéuticos.

El precalentamiento del cannabis para “activar” (descarboxilación) los cannabinoides puede dar como resultado la pérdida de terpenos por evaporación. Si se desea una gama completa de terpenos en el aceite de cannabis final, se puede utilizar para la extracción brotes y hojas secas directamente, sin precalentamiento.

Sobre el autor

El Dr. Arno Hazekamp es investigador fitoquímico del Departamento de Metabolómica de Plantas de la Universidad de Leiden, Países Bajos. También coordina el programa de I+D de Bedrocan BV.

Cortesía de IACM

Asociación Internacional por el Cannabis como Medicamento

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Jennifer Lopez cannabis

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Fuente Starmedia